Saturday, September 8, 2018

L'Affaire Morbourg Inc. - Secteur 81 - Longueuil

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
L'Affaire Morbourg Inc.
Emplacement:
Secteur 81, Longueuil (https://www.secteur81.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 5)
Durée:
82 min (81 minutes et 81 secondes)
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
12 verrous, 20 déductions, 15 tâches
Description officielle:
Vincent Laflèche, le président-directeur général d’un important cabinet de gestion d’actifs, s’occupe de gérer des millions de dollars chaque année. Les clients de Morbourg sont sous le choc : leur argent s’est carrément volatilisé!
Une plainte formelle fut déposée au nom de la société de gestion Morbourg inc. prétextant que d’importantes transactions frauduleuses ont été effectuées. Cependant, aucune preuve tangible n’est disponible pour procéder à la perquisition des lieux. C’est pourquoi vous et votre équipe profitez de la fin de semaine pour infiltrer incognito les bureaux de Morbourg afin de récupérer les éléments de preuve manquants.
ATTENTION : Il est impératif de ne laisser AUCUNE trace.
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Score final: 90% - 2 secondes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Secteur 81 est une entreprise de Longueuil qui a commencé ses opérations l'automne dernier. Elle tente de se différencier du lot en basant toutes ses salles sur des événements authentiques (mais enrobés d'une solide couche de fiction). Ainsi, au moment de ma visite, les aventures disponibles étaient inspirées de la Guerre des motards, du clan Dubois, de l'incendie du bar Gargantua, de la séquestration d'un jeune ontarien par son oncle et sa tante, et (nous y voilà) de l'Affaire Norbourg.
Un autre détail que j'ai remarqué chez eux est la courte durée de certaines de leurs aventures - "Le Repaire des Black Devils" et "SéKestration" ont déjà été remisées après quelques mois d'existence. Je me trompe peut-être, mais j'y vois un bon signe: une volonté de corriger des éléments moins performants et de s'améliorer, peut-être?
Avec Morbourg, les choses ont bien commencées. On nous a expliqué qu'il nous faudrait non seulement trouver la clé pour sortir, mais que nous devrions répondre à une série de questions (fournies à l'avance) et obtenir la note de passage. De plus, le contenu de chaque salle devrait être remis en place avant que le temps ne soit écoulé, de façon à ce qu'un examen sommaire n'attire pas l'attention des propriétaires des lieux. Déjà, ça s'annonçait intéressant. (Et c'est aussi ce qui explique le nombre élevé de "déductions" dans mon décompte - 8 d'entre elles sont en fait des réponses à trouver. Le ménage, lui aussi, compte pour plus d'une tâche.)
Au départ, il m'a semblé que les énigmes étaient solidement intégrées dans la thématique et la trame narrative - nous avions vraiment l'impression de nous infiltrer dans une entreprise. Malheureusement, en fil de partie, l'intrigue est devenue de plus en plus tirée par les cheveux. ("Donc, [personnage] a choisi [un endroit farfelu] pour y garder [un code fréquemment utilisé]? Hééé ben!") 😏 C'est dommage, mais ça ne nous a pas empêché de nous amuser.
En début de partie, en plus de la feuille de questions et d'un walkie-talkie, nous avons reçu plusieurs outils: une lampe de poche, un bloc-notes électronique, et une caméra numérique dont nous avons fait bon usage. Pour obtenir un indice, nous devions à chaque fois faire un "sacrifice" de notre choix: la lampe de poche, le bloc-notes... ou les 81 secondes rajoutées en début de partie.
Nous sommes parvenus à conserver ces resources pour un bon bout de temps, mais en fin de compte nous avons eu besoin de tous nos indices. Dans l'ensemble, je suis très satisfait de notre performance. Alors que notre groupe était en majorité composé de nouveaux joueurs (!), nous sommes parvenus à obtenir un score de 90%, nous approchant du score parfait obtenu par les blogueurs du site Les Fugitifs. Mais bon, c'est correct, je ne suis pas jaloux... 😝
Leçons à retenir:


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
L'Affaire Morbourg Inc.
Location:
Secteur 81, Longueuil (https://www.secteur81.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 5)
Duration:
82 min (81 minutes plus 81 seconds)
Roomy:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
French
Clues:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
12 Locks, 20 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - Final score: 90% - 2 seconds left - 3 clues used
Verdict:
"Secteur 81" is a Longueuil-based venue that's open for business since last fall. It's trying to gain an edge over its competition by using real-life events as a basis for each of its rooms (albeit with a thick layer of fiction wrapped around them). At the time of my visit, there were rooms loosely based on the Quebec Biker war, the Dubois Brothers, the Gargantua fire, the confinement of a 10-year-old boy by his uncle and aunt, and (there we are) the Norbourg scandal.
Another thing I've been noticing at this venue is the short lifespan of some of their games, with "Le Repaire des Black Devils" and "SéKestration" having been shelved after less than a year. Maybe I'm mistaken, but I'm seeing that as a good sign - a desire to constantly improve by ditching weaker rooms, perhaps?
With Morbourg, things started off nicely. We were told that not only would we need to find the exit key, but we then would have to answer a series of questions (handed to us at game start) and get a passing grade. In addition, all the contents in the rooms would have to be put back in place properly before the timer was done, insomuch to avoid being noticed by the tenants. That sounded quite promising to me. (And that also explains the abnormally high "deduction" tally - 8 of those were answers we needed to figure out. Likewise, cleaning up counted as more than one task.)
At first, it felt like the puzzles were nicely integrated in the game narrative and theme - we really felt like we were sneaking into a corporate office. Unfortunately, as the game progressed, many elements lost their credibility. ("Oh, [character] has decided to put [a code used regularly] in [a nonsensical location]? Ah well.") 😏 That's unfortunate, but it didn't spoil our fun much.
When the game started, besides the question list and walkie-talkie, we were given several tools: a flashlight, an electronic notepad, and a digital camera we made good use of. In order to receive a clue, we had to make a small "sacrifice" each time, choosing between the flashlight, the notepad... or those 81 extra seconds we started with.
We managed to hold on to those resources for a good while, but in the end we did need each of our hints. Overall, I'm pretty pleased with our performance. While our group had a majority of first-timers (!), we still managed to score 90%, bringing us pretty close to the perfect score reached by fellow bloggers Les Fugitifs. But hey, that's fine, I'm not the jealous type... 😝
Lessons Learned:

Saturday, September 1, 2018

Unlocked Outdoors - Unlocked - Ottawa

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Room name:
Unlocked Outdoors
Location:
Unlocked, Ottawa (http://www.unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-10 (Played with 9)
Duration:
60 min
Roomy:
Not applicable (outside)
Constraints:
No
Language:
English
Clues:
Special (Delivered in person by the accompanying game master)
Tally:
7 Locks, 8 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Dr. Finnigan, a world-renowned historian, left his life to investigate a strange appearance in the Kanata plains. His research was nearly completed when he had to leave his camp and return home. He has asked you to continue his research by visiting his camp and taking over from where he left off. To do this you will need to uncover the artifacts hidden in his camp and then use his research to guide you into the wilderness to find others. Rumor has it that when all 9 are uncovered they can be used together to unlock frozen treats. Can you uncover everything and return home a hero?
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With about 3 minutes left - no clue used
Verdict:
Since I spend a fair amount of time keeping tracks of new rooms and venues for my directories, I did notice a big trend this summer: outdoor adventures. An increasing number of escape room companies have started taking their players out in the sun, taking different approaches. In most cases, though, outdoor adventures seem generally easier than their indoor counterparts. That's why I wasn't surprised when I inquired about Unlocked's new "Unlocked Outdoors" adventure, and was told that if was of a "family" thing, down to frozen treats being given at the end of the game. I decided it'd be a great opportunity to invite one my regulars, along with his young daughters.
After being introduced to the simple premise (we need to go to the professor's tent, get the 7 relic pieces he had found on his own, then resume his search for the last two pieces), the attendant walked with us to the small city park adjacent to the back lot. There, between a couple groves, was a small pop-up tent, a mock campfire site, and a table with some tools on it. As we searched around, we uncovered an increasing number of pages from the professor's diary, each page providing the clues needed to reach one relic piece.
I don't want to boast, but given my family's experience, the puzzles were fairly easy (and maybe a bit repetitive in style - a group of seasoned adults would probably be disappointed). Even though our group wasn't moving quickly, we were still able to grab all the pieces within the hour, which stops the timer. Not that it matters much - the time limit isn't actually enforced, and even hints are given whenever necessary. With the pieces in tow, we casually returned to Unlocked, to assemble them and claim our sweet prizes. Overall, our newest recruits seemed quite happy with their experience.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Unlocked Outdoors
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (http://www.unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-10 (jouée avec 9)
Durée:
60 min
Multiple:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne par l'accompagnateur)
Décomptes:
7 verrous, 8 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Environ 3 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Étant donné que je passe pas mal de temps à suivre l'arrivée des nouvelles salles pour mon bottin, j'ai remarqué une tendance à la hausse cet été: les aventures extérieures. Un nombre de plus en plus grand d'entreprises de jeux d'évasion se sont mises à laisser les joueurs se "lâcher lousse" au grand air, en prenant des approches variées. Dans la plupart des cas, ces aventures semblent plus faciles que leur pendant intérieur. C'est d'ailleurs pour cette raison que je n'ai eu aucune surprise lorsque je me suis informé sur la nouvelle aventure de chez Unlocked, pour me faire dire que "Unlocked Outdoors" était définitivement un truc plutôt "familial", offrant même des friandises glacées à la fin de la partie. J'ai jugé que ce serait une belle opportunité pour inviter un de mes habitués qui souhaitait faire découvrir le jeu à ses filles.
Après nous avoir fourni une mise en situation rudimentaire (nous devions nous rendre à la tente du professeur, récupérer les 7 morceaux de la relique qu'il avait déjà trouvés, puis poursuivre sa quête des deux derniers morceaux), le préposé nous a emmené dans un petit parc municipal adjacent à la cour arrière du site. Là, entre deux bosquets d'arbres, se trouvait une petite tente, un emplacement pour un feu de camp factice, et une table comportant divers outils. En fouillant un peu, nous avons pu trouver de plus en plus de pages tirées du journal du professeur, chaque page fournissant les indices pour trouver un nouveau morceau de relique.
Au risque de sonner un peu vantard, le niveau de difficulté des énigmes était vraiment faible, vu notre expérience familiale. (Et les énigmes se répétaient un peu dans leur style - un groupe d'adultes expérimentés serait sûrement déçu.) Même si nous nous déplacions lentement, notre groupe est quand même parvenu à récupérer toutes les pièces dans l'heure. Pas que ça fasse une grande différence - dans les faits, la limite de temps n'est pas appliquée, et des indices sont donnés dès que le besoin s'en fait sentir. Morceaux de relique en main, nous sommes tranquilement retournés chez Unlocked, pour faire l'assemblage final et obtenir nos trésors sucrés. Une aventure qui a semblé plaire à nos nouvelles recrues.
Leçons à retenir:

Friday, August 31, 2018

Infiltration: Le Laboratoire / The Laboratory - Trik-Truk

Photo tirée de la page Facebook de Trik-Truk
Picture from Trik-Truk's Facebook page
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Nom de la salle:
Infiltration: Le Laboratoire
Emplacement:
# de joueurs:
2
Durée:
20 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés au joueur de la cabine de contrôle, de vive voix)
Décomptes:
1 verrou, 2 déduction, 3 tâches
Description officielle:
Infiltration est un jeu immersif interactif, inspiré du phénomène grandissant «escape room», qui offre la possibilité aux participants d’être déstabilisés le temps d’une mission! Avec des scénarios plus vrais que nature, directement inspirés des plus grands films d’action, les participants ont la chance de vivre des émotions fortes à travers cinq aventures différentes.
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
J'ai déjà élaboré sur Trik-Truk dans mon article précédent, alors je serai bref. Après une première mission, j'ai changé de partenaire pour un autre de mes enfants, mais j'ai encore choisi le rôle d'opérateur. À ma grande satisfaction, j'ai pu constater que "Le Laboratoire" comporte quelques éléments traditionnellement associés aux jeux d'évasion - pas une énorme quantité, mais assez pour que je retire le tag "notquite" de ce second article. 😉
Mes suggestions...
...pour quiconque voudrait mettre sur pied des jeux du même style. (Ouin, je sors de mon format habituel. Les conseils sont plus spécifiques, et pas autant pertinent pour les entreprises dont je parle habituellement.)
  • Deux fois plutôt qu'une, il nous a fallu confirmer que le jeu était bel et bien terminé (et que nous avions gagné). C'est dommage. Le dénouement d'un jeu d'évasion est toujours une bonne opportunité d'en mettre plein la vue aux joueurs pour une dernière fois, et de leur laisser une bonne impression.
  • Serait-il possible de fournir davantage d'intimité aux joueurs dans la salle de contrôle? La grande proximité fait qu'il devient assez facile, même accidentellemet, de voir à quoi ressemble les autres missions et d'entendre les indices donnés par les animateurs à nos voisins immédiats. De simples paravents amélioreraient peut-être la situation?
  • J'aimerais bien voir un jeu fait dans un format semblable, mais où chaque joueur serait dans sa propre salle, n'étant en contact avec son partenaire que par la voix. Le but des deux joueurs pourrait même être de se retrouver ensemble?


Design de la porte pour cette mission
Door design for this mission


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Infiltration: The Laboratory
Location:
# of Players:
2
Duration:
20 min
Roomy:
No
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
Unlimited (Delivered to the operator player, in person)
Tally:
1 Lock, 2 Deductions, 3 Tasks
Official Description:
“Infiltration” is an immersive and interactive game inspired by the rising phenomenon of “escape rooms”. Five players will try to solve their mission through new and exciting challenges based on realistic, adrenaline-pumping scenarios worthy of any great action film.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - 1 clue used
Verdict:
I also covered Trik-Truk in my previous post, so I'll be quick. After completing my first mission, I took another of my kids as my new partner, but stuck to the "operator" role. I was glad to see that "The Laboratory" contains a couple staples of Escape Rooms - not that many, but enough for me to drop the "notquite" label on this second post. 😉
My two cents...
...for anyone who might think of designing similar games in the future. (Yeah, I chose not to follow my usual template. I don't think my advice would really work with typical rooms, so...)
  • In both playthroughs, we had to ask for confirmation that the game was truly over (and that we had won). That's too bad. The finale of an escape game is always a good opportunity to "wow" your players one last time, and leave them with a strong favorable impression.
  • How hard would it be to provide a bit more privacy to the operators? Playing in such close proximity means that it's pretty easy (whether on purpose or not) to see what the other missions look like, and hear clues being given to our neighbors by the attendants. Could larger separators do the trick?
  • I'd love to see a game designed in a similar format, but where each player would have a room for themselves, with a voice-only connection to their partner. The final goal could even be to just reach one another.


Infiltration: La Bombe / The Bomb - Trik-Truk

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Nom de la salle:
Infiltration: La Bombe
Emplacement:
# de joueurs:
2
Durée:
20 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés au joueur de la cabine de contrôle, de vive voix)
Décomptes:
0 verrou, 1 déduction, 2 tâches
Description officielle:
Infiltration est un jeu immersif interactif, inspiré du phénomène grandissant «escape room», qui offre la possibilité aux participants d’être déstabilisés le temps d’une mission! Avec des scénarios plus vrais que nature, directement inspirés des plus grands films d’action, les participants ont la chance de vivre des émotions fortes à travers cinq aventures différentes.
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 3 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Pour être honnête, je n'avais pas prévu visiter le Festival de Montgolfières de Gatineau cette année. C'est un peu loin de chez moi, et puis de plus en plus de mes enfants paient désormais plein prix pour l'accès au site...
Mais v'là-t'y pas tout d'un coup j'entend les "jeu d'évasion" dans les pubs radio, ce qui a pique ma curiosité. Était-ce une entreprise locale qui faisait de la promo, comme ça se voit parfois? Mais non, il s'agit d'une entreprise mobile dont je n'ai jamais entendu parle jusqu'à présent. Ah ben... Ouin, hey, y'a plusieurs humoristes que l'on apprécie ce vendredi soir! Et puis, c'est l'anniversaire d'un de mes enfants, qui ne dirait pas non à un tour de manège. Et puis, hein, c'est beau, des montgolfières... 😇
Donc, Trik-Truk, qu'est-ce que c'est? Une compagnie de jeu d'évasion mobile, comme il en existe déjà quelques-unes? Sur leur site web, Trik-Truk (prononcé "truck", dans le sens de...) se présente d'abord comme un "producteur de concepts immersifs mobiles" - autrement dit, ils ne désirent pas être associés spécifiquement aux jeux d'évasion. D'ailleurs, ils ont déjà un jeu d'enquête intitulé "Vol QC-322".
Mais revenons-en à leur concept d'évasion, puisque c'est ce dont il est question aujourd'hui. "Infiltration" se présente sous la forme d'un gros semi-remorque comportant 6 portes sur le côté, et autant de petites salles. Cinq de ces salles sont des "salles de crise", toutes différentes, alors que la dernière est une "salle de contrôle" contenant 5 stations informatiques. Chaque mission de 20 minutes se joue avec deux joueurs: un agent sur le terrain, seul dans sa salle, et un superviseur assis derrière deux écrans. Les joueurs peuvent communiquer entre eux via des casques d'écoute, et la salle de crise contient une caméra de surveillance qui projette son image sur un des deux écrans du superviseur. Le superviseur a aussi accès à quelques éléments spécifiques à la mission (dans "La Bombe", une copie du panneau de contrôle de ladite bombe).
La mission est expliquée dans un document que le superviseur peut trouver sur son ordinateur, en plus de divers autres documents qui serviront à la mission elle-même. On comprendra donc que la bonne communication va jouer un rôle primordial dans l'exécution de la mission, puisque le superviseur aura souvent accès à de l'information privilégiée, mais aura beaucoup mal à savoir ce qui se trouve dans la salle.
C'est ce dernier rôle que j'ai choisi d'occuper. Certains m'ont demandé "C'est pas un peu plate d'être assis devant un écran pendant qu'une autre personne joue dans une vraie salle?". Je ne peux répondre qu'en mon nom propre, mais pour moi ça allait. (Faut dire que je joue souvent un rôle de "répartiteur" dans les Escape Rooms en général.) Mon principal reproche, en tant que "passioné", est que les jeux m'ont semblé bien légers. Je ne suis pas sûr du niveau de difficulté officiel de La Bombe, mais j'aurais aimé voir quelque chose s'apparentant un peu plus à "Keep Talking and Nobody Explodes", disons, d'autant plus qu'avec une absence totale de verrou quelconque, j'ai du mal à vraiment y voir un jeu "d'évasion". N'empêche, un 20 minutes agréable, et un concept prometteur.
Mes suggestions...
...pour quiconque voudrait mettre sur pied des jeux du même style. (Ouin, je sors de mon format habituel. Les conseils sont plus spécifiques, et pas autant pertinent pour les entreprises dont je parle habituellement.)
  • Quand je suis arrivé vendredi soir, les premières plages horaires libres était 3 heures plus tard. Dès samedi soir, tout était réservé jusqu'au lendemain après-midi. Pourquoi ne pas inclure un coût minime (disons 5$ par mission), pour réduire l'achalandage global et éliminer le risque qu'une personne ayant donné son nom ne fasse faux bond? Je suis persuadé qu'il y aurait toujours beaucoup de preneurs, et l'entreprise pourrait demander une somme moins élevée au festival qui l'héberge, non?
  • En plus des quelques composantes remises au superviseur, serait-il possible d'ajouter quelques défis directement dans l'ordinateur? J'imagine une épreuve ou il faudrait désactiver un système d'alarme présent dans la salle, par exemple. Ou un appareil mécanique que le superviseur devrait déplacer en obéissant aux instructions de l'agent, question d'inverser les rôles...


Design de la porte pour cette mission
Door design for this mission


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Infiltration: The Bomb
Location:
# of Players:
2
Duration:
20 min
Roomy:
No
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
Unlimited (Delivered to the operator player, in person)
Tally:
0 Locks, 1 Deductions, 2 Tasks
Official Description:
“Infiltration” is an immersive and interactive game inspired by the rising phenomenon of “escape rooms”. Five players will try to solve their mission through new and exciting challenges based on realistic, adrenaline-pumping scenarios worthy of any great action film.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 3 minutes left - 2 clues used
Verdict:
To be honest, I had no intention of visiting the Gatineau Hot Air Balloon Festival this year. It's a bit far from home, and an increasing number of my kids are now paying the full entrance price...
But then all of a sudden I hear these radio ads mentioned an "escape game" on site, and that piques my curiosity. Was that a local company setting up a promotional pop-up? Nope, it's a mobile business I definitely never heard of before. Well well well... Say, there are many comedians that we like on Friday! Plus, one of my kids' having his birthday, and he wouldn't say no to a park ride or two. Besides, hot air balloons are so pretty, right? 😇
So, what's Trik-Truk about? A mobile escape room company, like the few others on the market? On their website, Trik-Truk (the latter pronounced "truck", because wink-wink) sells itself as a "producer of mobile immersive entertainment concepts" - which goes to say they don't want people thinking they're only about escape stuff. Case in point, they already have a detective game titled "Flight QC-322".
But let's focus on their escape game concept, since that's what I saw. "Infiltration" comes in the shape of large semi-trailer sporting 6 doors on its side, and as many small rooms. Five of those are "crisis rooms", each unique, while the last one is a "control room" containing 5 computer stations. Each 20-minute mission is played with two players: a field agent, alone in his/her room, and an operator sitting behind two screens. Both players can talk to one another through headsets, and the crisis room also sports a surveillance camera that displays back on one of the operator's screens. The operator can also have a couple mission-specific items available to him/her (in "The Bomb", a copy of said bomb's control panel).
Mission goals are explained by a document file found on the operator's computer, along some other files needed for the mission itself. As you can imagine, good communication will be key to your team's success, since the operator will often have important knowledge, but also have a hard time figuring what's going on on the other side.
It's that second role I choose to fill. Some people asked me "It's it a bit boring to be sitting in front of a screen while somebody else plays in a real room?" I can only answer that for myself, but I was fine with it. (Then again, I often end up playing a "dispatcher" role in real-life rooms.) My main concern, coming from an "ER Enthusiast", was that the games feel pretty "light" to me. I'm not sure what the official difficulty rating of The Bomb is, but I think I would've preferred something more akin to "Keep Talking and Nobody Explodes", especially given that, without a single lock in sight, this didn't quite feel like an "escape" game. Still, and enjoyable 20 minutes, and a promising concept.
My two cents...
...for anyone who might think of designing similar games in the future. (Yeah, I chose not to follow my usual template. I don't think my advice would really work with typical rooms, so...)
  • When I first showed up Friday night, the first available time slots were 3 hours ahead. By early Saturday night, everything was fully booked until Sunday afternoon. Why not add a small cost (say 5$ per mission), to reduce the overall crowding and reducing the chance of players bailing out on their reservations? I'm sure that attendance would remain quite high, and the costs charged by the business to attend the event would be lower, wouldn't it?
  • En plus des quelques composantes remises au superviseur, serait-il possible d'ajouter quelques défis directement dans l'ordinateur? J'imagine une épreuve ou il faudrait désactiver un système d'alarme présent dans la salle, par exemple. Ou un appareil mécanique que le superviseur devrait déplacer en obéissant aux instructions de l'agent, question d'inverser les rôles...


Thursday, August 30, 2018

Shipwrecked (Expert Mode) - Unlocked - Ottawa

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Room name:
Shipwrecked
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 7)
Duration:
60 min
Roomy:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Clues:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
20 Locks, 18 Deductions, 19 Tasks
Official Description:
You and your team have been searching for the ancient Red Rock ship for decades.
You finally have the lead you have been looking for and have at last found the remains.
This ship is special because it belonged to treasure hunters from ancient times, and the hull is full of gold, gems, pearls, and ancient coins.
Legitimate archeologists are on the way, but you don’t want to share the treasure. Get into the ship and take as much as possible before they arrive.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - Retrieved all the treasure (22 lbs) with about 20 minutes left* - no clue used
Verdict:
10 weeks prior, my eldest kids and myself went to Unlocked, where we had the privilege of being the very first outsiders to test the "family" version of their brand-new game. I wrote a whole post on that game, so I won't elaborate. Afterwards, we were told that the three of us could come back and play the "full" version of the game in a few weeks. I decided I would strike two birds with one stone by making this our monthly group escape, allowing my friends to experience what I expected to be a "lockfest".
Case in point, "puzzles by the bushel" is how I would describe this room. While some companies bet on new technology and fancy multimedia effects, Unlocked took the opposite approach, stockpiling as many locks and puzzles they could think of, lumping them in a single game through a simple - but efficient - premise.
This old meme sprung to mind as I was writing this.
Yeah, I'm old.
The game mechanics are fairly simple. In "Family" mode, you had to retrieve a golden seahorse statue, and you still do - it's the basic requirement for a successful playthrough. Beyond that, there are multiple coins and jewelry (22 pounds total, at the time I played) hidden throughout the place. Players are aiming to retrieve as much treasure as possible, and if they get it all, to do so in the shortest possible time (each hint request adding 2 minutes to the count). In family mode, every lock was "color coded" to its clues (to avoid having to try your codes everywhere). In expert mode, those are still there - they provide a nice "ramp-up" as your move on to the extra puzzles. Overall, I think the whole thing really works. I can only hope that Unlocked adds even more puzzles (and treasure) to the room, pushing the challenge further and further as time goes.
Since my kids and I were familiar with the room, I hadn't given much thought to the idea of beating the room record. When several team members expressed an interest in that, I decided we would ensure fairness by leaving all the "old puzzles" to the new players. That still left plenty for us.
After 40 minutes of gameplay, we only had one puzzle left - one that many players had tried solving, to no avail. We eventually gave in and called in for help. The attendant realized that he had given us the wrong components. 😜 With the right ones, it took us less than 2 minutes, so the attendant decided to "even out" to the time when we had solved everything but that unsolvable puzzle. A reasonable assessment.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Shipwrecked
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 7)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
20 verrous, 18 déductions, 19 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Tout le trésor (22 lbs) récupéré avec 20 minutes restantes* - aucun indice utilisé
Verdict:
Dix semaines auparavant, mes plus vieux et moi-même étions allés chez Unlocked, où nous avions eu le privilège d'être les tout premiers à tester la version dite "familiale" de leur tout nouveau scénario. J'avais déjà écrit un article à l'époque, alors je n'élaborerai pas. Par après, on nous a dit que nous pourrions revenir dans quelques semaines, tous les trois, pour y essayer la version "complète" du même jeu. J'ai décidé de faire d'une pierre deux coups en faisant de cette salle la cible de mon groupe mensuel, pour que mes amis puissent eux aussi essayer ce qui s'annonçait être un "festival du cadenas".
Comme de fait, les mots qui me viennent en tête pour décrire cette salle sont "buffet d'énigmes à volonté". Tandis que certaines entreprises misent de plus en plus sur les nouvelles technologies et les effets multimédia, Unlocked a pris l'approche diamétralement opposée, empilant le plus de cadenas et d'énigmes qu'ils le pouvaient dans un seul jeu basé sur un scénario simple, mais efficace.
Les principes du jeu sont assez simples. En mode "familial", vous deviez récupérer un hyppocampe doré, et c'est encore le cas - c'est l'exigence de base pour une partie réussie. Outre cette statuette, de nombreux bijoux et pièces d'or (22 livres en tout, au moment de ma visite) sont cachés un peu partout. Les joueurs tentent donc de récupérer le plus de trésor possible, et s'ils peuvent tout trouver, de le faire dans le moins de temps possible (chaque indice demandé rajoutant 2 minutes à votre temps). En mode familial, chaque cadenas portait un "code de couleur" l'associant à ses indices (pour vous éviter de devoir essayer un même code partout). En mode expert, ils y sont toujours - et forment donc une bonne entrée en matière pour vous préparer à toutes ces autres énigmes. Au final, je crois vraiment que le tout fonctionne bien. Je ne peux qu'espérer que Unlocked rajoutera encore plus d'énigmes (et de trésors) à cette salle, augmentant le coefficient de difficulté encore et toujours.
Puisque mes enfants et moi-même étions déjà familiers avec ce scénario, je n'avais pas vraiment envisagé l'idée de m'attaquer à son résultat record. Lorsque plusieurs de mes compagnons ont manifesté un intérêt pour la chose, j'ai décidé qu'il serait plus juste de laisser les "petits nouveaux" s'occuper de toutes les énigmes que nous avions déjà vues. De toute manière, nous n'allions pas manquer de choses pour nous garder occupés.
Après 40 minutes de jeu, il ne nous restait qu'une seule énigme - une énigme sur laquelle bon nombre d'entre nous avait cogité durant plusieurs minutes, sans grand succès. Nous avons fini par jeter l'éponge et par appeler notre meneur de jeu. Celui-ci s'est alors rendu compte qu'il avait utilisé les mauvaises composantes. 😜 Avec les bons éléments en main, il nous a fallu moins de 2 minutes, alors il a été décidé que notre temps d'équipe serait le temps qui nous restait lorsque tout-sauf-cette-énigme avait été fait. Ça me semble équitable.
Leçons à retenir:


Sunday, August 26, 2018

Mental - SOS Aventures - St-Jérôme

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Mental
Emplacement:
SOS Aventures, St-Jérôme (https://www.sosaventures.ca)
# de joueurs:
3-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 3)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
5 (Donnés via un téléphone intelligent fourni)
Décomptes:
13 verrous, 12 déductions, 8 tâches
Description officielle:
«Mon nom est Jimmy, j’aime manger de la soupe et regarder la télévision. Ma couleur préférée est le bleu, car j’aime regarder le ciel. Ici le monde dit que je suis en sé-cu-ri-té. Tout le monde me répète tout le temps cela. Je suis ici depuis un moment déjà. Je me suis fait des amis ici. Il y a Thomas, il me fait rire, il mange sa soupe comme un chien. Il y a aussi Mandy qui est très gentille avec moi. Elle m’a dit que son papa lui a fait du mal quand elle était jeune, donc elle doit rester ici. La plupart des personnes ici ont peur de moi. Pourtant je suis calme, et quand je ne le suis pas un gros et grand monsieur vient me donner une petite piqure. Il me tient très fort et par moment me crie que c’est pour mon bien. Je ne comprends pas vraiment pourquoi je suis ici. J’avais une belle vie. Une femme merveilleuse et des enfants. Ça fait longtemps que je ne les ai pas vues et le monsieur avec son sarrau blanc me dit que je ne les révèrerais jamais et que c’est de ma faute. On m’attache dans mon lit quand je veux faire dodo et me surveille pour prendre ma pilule bleue le matin et la rose le soir. Ce soir ils m’ont dit qu’ils vont essayer un nouveau traitement sur moi. Cependant, ils ont dit que ça peut être dangereux, car les personnes qui vont essayer de réconcilier mon cerveau peuvent subir eux aussi de très graves problèmes. Le traitement doit être fait dans la même heure, sinon ma conscience va prendre le dessus sur eux. Je ne comprends rien à tout cela, j’espère que tout va bien aller.»
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
NON
Verdict:
Une notice comme quoi une salle allait être mise au rencart, un petit rabais additionel, et une visite dans les Laurentides. Il n'en fallait pas plus pour me décider à aller essayer "SOS Aventures", une entreprise de St-Jérôme qui, pour célébrer sa première année d'existence, a annoncé qu'elle allait ouvrir une succursale à Québec. (Décidément, la vieille capitale a la cote ces temps-ci. Semble que les propriétaires ont fini par y remarquer que le ratio entre les salles disponibles et le bassin de population était plutôt faible. 😉)
Je savais que le pourcentage de réussite était plutôt faible, et peu de temps avant ma visite, j'ai croisé des personnes ayant chacune joué cette salle de leur côté. La première m'a dit l'avoir trouvé assez facile, alors que l'autre me la décrivait comme très difficile. Après avoir joué par moi-même, je comprends mieux cette divergence d'opinion. Et puisque la salle arrive bientôt à terme, je vais élaborer un peu plus, qui à vous spolier de l'effet de surprise. (Vous êtes prévenus.)
Donc, le but de cette salle est de "pénétrer dans l'esprit" d'un patient, et d'y récupérer deux "moitiés de cerveau", chacune étant verrouillée par plusieurs cadenas, et placée au centre d'une pièce. Il y a donc une salle "claire" et une salle "sombre" pour illustrer, présumai-je, le conscient et l'inconscient. Le truc, ici, c'est qu'en plus de trouver des liens entre les indices et les énigmes, il faut aussi faire des connections entre les différents éléments des deux salles. Comprendre cette réciprocité vous aidera à progresser beaucoup plus rapidement.
Ici, ce fût un échec. 😩 Nous n'étions que 3 pour nous partager de nombreuses énigmes parallèles, et notre stress collectif n'a fait que nous nuire. En entrant dans la pièce, une fois le temps écoulé, le préposé nous a dit "c'est drôle, vous avez ouvert les cadenas les plus difficiles". 😝 Comme quoi tout est relatif...
Leçons à retenir:


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Mental
Location:
SOS Aventures, St-Jérôme (https://www.sosaventures.ca)
# of Players:
3-8 (4-6 Recommended) (Played with 3)
Duration:
60 min
Roomy:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
5 (Delivered via a provided smart phone)
Tally:
13 Locks, 12 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
"My name is Jimmy. I love to eat soup and watch TV. My favorite color is blue, because I like to look at the sky. Here, they say that I am safe. Everybody keeps repeating that to me all the time. I've been here for a while now. I’ve made friends here. There's Thomas. He makes me laugh, he eats his soup like a dog. There is also Mandy who is very nice to me. She told me her dad hurt her when she was young, so she must stay here. Many people here are afraid of me. I see it in their eyes. Yet, I am calm. Well, most of the time. When I am not, a tall and big man comes to give me a small shot. He is strong. He pins me down and at times shouts to me that it is for my own good. I do not really understand why I'm here. I had a great life. I remember I had a wonderful wife and two children. I have not seen them for a long time and the man in the white coat tells me that I will never see them again and that it is my own fault. I'm tied up to my bed when I want to sleep and they watch me take my blue pill in the morning and the pink one in the evening. They told me they will try a new treatment on me tonight. They said it can be dangerous because the people who are going to try to cure me will face a great risk. The treatment must be completed within the same hour, otherwise my mind and thoughts will take over their own, trapping them in forever. I do not understand anything the white coat man says. I hope everything will be fine..."
Played in:
Summer 2018
Made it?
NO
Verdict:
A heads-up about a room closing soon, a small promo discount, and a pre-planned trip near town, those were enough incentives to convince me that a visit to "SOS Aventures" was warranted. This St-Jérôme-based company sees big, and just announced, as part as its one-year anniversary celebrations, that it would open a branch in Quebec City. (As you might have noticed, the provincial capital is really trendy as of late. Guess everyone suddenly noticed that the room-per-capita ratio was really low. 😉)
I knew that the success rate for this room was a bit low, and shortly before my visit, I happened upon a couple people who had both played it separately. The first person told me it had been fairly easy, yet the other described it to me as fairly hard. After having played it myself, I can better understand this strange dichotomy. And since the room is near the end of its lifetime, I shall elaborate a bit, spoilers be darned. (You have been warned.)
So, the room's goal is to "enter the mind" of a patient, and retrieve "both halves of the brain", each being locked in place by multiple locks, and located in the middle of a room. There's a "light" room and "dark" one, which I took to represent the conscious and subconscious. The main trick, here, is that in addition to connecting clues and locks like we normally do, you need to understand the way the two rooms (and their contents) relate to one another. Understanding that reciprocity will go a long way.
On our end, it was a failure. 😩 There were only 3 of us to cover a lot of parallel puzzles, and our rising stress level did nothing to help. Once the time was up, an attendant stepped into the room, and noted: "that's funny, you opened all the toughest locks." 😝 Everything's relative, like they say...
Lessons Learned:

Saturday, August 25, 2018

Warp Inc. - Immersia - Laval

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Warp Inc.
Emplacement:
Immersia, Laval (https://immersia.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via un intercom présent dans la pièce)
Décomptes:
8 verrous, 9 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Warp inc. est la seule compagnie sur Terre actuellement capable d'offrir des voyages dans le temps. Elle est sur le point d'inaugurer le modèle W001, premier modèle accessible au grand public.
Dans sa recherche pour des candidats aptes à venir tester ce premier modèle, vous avez été choisi afin de vivre cette expérience unique au monde.
Quelles époques allez-vous être en mesure de vivre? Existe-t-il des risques lors de voyages spatio-temporels? Quelles découvertes serez-vous en mesure de faire? La seule façon d'avoir les réponses, est de venir le tester par vous-même.
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 3 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Quand on passe son temps à suivre ce qui se passe chez les nombreuses entreprises de jeux d'évasion du Québec, il n'est pas surprenant de découvrir l'existence d'autres gens comme nous. Ça fait donc un petit bout que j'avais découvert l'existence du blog Les Captivés. Un blog qui parle de jeux d'évasion, un peu comme le mien. Un blog, disons-le, très réussi. Avec un background journalistique, un design dynamique, et des pages colorées, force est d'admettre que... j'en suis maladivement jaloux. 😝
Mais bon, plutôt que de bouder dans mon coin, je me suis promis que j'essaierais de rencontrer ce duo de "Captivés" et de faire une salle (ou deux ou dix) en leur compagnie. Cette occasion s'est présenté alors qu'ils entreprenaient une brève (mais intense) expédition montréalaise, et que je me trouvais dans le coeur des Laurentides. Je me suis invité 😅 alors qu'eux et leurs amis allaient visiter Immersia, cette entreprise lavaloise que j'apprécie beaucoup. Après une brève angoisse, j'ai pu constater que Marc et Jessica (à droite sur la photo) sont éminemment sympathiques. Ce fût un plaisir de discuter avec eux durant de nombreuses minutes. (Bon, quand je dis discuter, j'ai parfois l'impression que c'était surtout une alternance de "Gilles qui parle trop" et de "Gilles qui s'excuse de parler trop", mais bon. 😳)
Pour ce qui est de la salle, elle ne m'a pas déçu. Avec son décor saississant (la blancheur éclatante de la salle d'introduction fait presque mal aux yeux), l'humour de sa vidéo d'introduction, et des objectifs de jeu clairement définis et faciles à suivre (ne vous fiez pas à la vague mise en situation ci-dessus, les choses se précisent rapidement une fois la partie débutée), il s'en est fallu de peu pour que "Warp Inc." ne devienne mon nouveau coup de coeur, mais après mûre réflexion, je laisse encore cet honneur au "Week-end au Chalet".
Leçons à retenir:


Photo de la salle réelle (!) tirée du site web
Actual room picture (!) from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Warp Inc.
Location:
Immersia, Laval (https://immersia.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
60 min
Roomy:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
Unlimited (Given through an intercom located in the room)
Tally:
8 Locks, 9 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Warp inc. is the only company on Earth with the ability to make you travel through time. They will soon launch the W001 model, the first model accessible to the public.
In order to find candidates that are fit to test this first model, you have been chosen to experience this one of a kind journey.
Which eras will you be experiencing? Are there any risks involved in spatio-temporal traveling? What discoveries will you make? The only way to get these answers, is by stepping into the time travel experience of a life time.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 3 minutes left - 2 clues used
Verdict:
When someone spends lots of time keeping an eye on the numerous escape games companies in Quebec, that someone is likely to stumble upon more people like themselves. So it had been a while since I had first discovered Les Captivés' blog. A blog covering escape rooms, kinda like mine. A blog, let's say it, very well made. With journalistic know-how, a dynamic layout, and colored pages, I have to admit that... I'm utterly jalous of them. 😝
But meh, instead of pouting in my little corner, I promised myself that I'd try to meet that "captivated" duo and play a room (or two or ten) with them. The opportunity passed as they drove to Montreal for a short (but intense) road trip, while I happened to be in the Laurentides. And so basically invited myself in 😅 as they were going to Immersia - a Laval-based business I hold in high regard - with some friends. After a short bout of anxiety, I found out that Marc and Jessica (on the right side of the picture) are very friendly. It was a real pleasure to chat with them for a rather long while. (Ok, when I say "chat", I feel like it was a mix of "Gilles talking too much" and "Gilles apologizing for talking too much", but so be in. 😳) As for the room itself, I wasn't disappointed. With a rather striking look (the initial room is so white it hurts the eyes), a pretty funny intro movie, and clear, easy-to-track objectives (yeah, don't worry about the generic description above - things become clear soon after the game begins proper), "Warp Inc." came close to becoming my new local Fave, but after cooling down a bit, I've decided to leave that title to "Weekend at the Shack".
Lessons Learned: