Wednesday, October 19, 2016

Jeux de table - Escape Room: The Game - Spin Master




Éditeur:
Spin Master (US/Canada)
Concepteur:
Inconnu (chou!)
Artiste:
Roland MacDonald
Langues:
Anglais, Allemand, Néerlandais, Espagnol
# of Players:
3-5
Âge:
16 ans et + (plutôt 10 ans et + à mon avis)
Durée:
60 min

Références sur le site BoardGameGeek:

Concepts et mécaniques de jeu

Photo tirée du site web de l'éditeur
  • La pièce de résistance de ce jeu est un module électronique fait sur mesure, appelé le "Chrono-Decoder". Ce Chrono-Décodeur remplit plusieurs rôles. En plus d'afficher le temps restant et de faire jouer quelques effets sonores stressant à souhait 😇, il comporte également plusieurs tables de décodage sur ses côtés, et enfin il sert aussi à représenter physiquement chacun des "verrous" que vous devrez affronter durant la partie.
  • Le jeu inclut aussi une série de clés de plastique. Elles comportent 6 design différents, faits de plusieurs caractéristiques (une lettre, un chiffre arabe, un chiffre romain, une forme géométrique, etc). Selon le scénario que vous jouez, l'une de ses caractéristiques vous aidera à choisir les 4 clés à insérer dans le Chrono-Décodeur. Si vous faites un mauvais choix, 1 minute sera retirée au temps qu'il vous reste.
  • Chaque scénario (il y en quatre inclus dans le jeu de base) est composé d'envelopes clairement identifiées "Partie 1", "Partie 2" et "Partie 3". Les joueurs lisent un texte d'introduction, démarre le chronomètre, puis ouvre la première envelope. Ils ne pourront pas débuter la deuxième partie du jeu avant d'avoir placé les bonnes clés dans le Chrono-Décodeur.
  • À certains moments pré-établis, le Chrono-Décodeur laissera entendre une petite cloche pour indiquer qu'une nouvelle carte indice est disponible aux joueurs. Ces cartes utilisent le classique "filtre rouge" pour dissimuler un indice qui vous donnera un petit coup de pouce. Soyez avertis, toutefois - si un indice vous a été utile, c'est sans doute parce que vous avez du retard. 😎
Pour
  • Je ne ferai pas durer le suspense: au moment où vous lisez ces lignes, ce jeu est toujours mon préféré du lot. Chaque scénario réussit à bien recréer le genre de déduction, d'inspection et de discussions que l'on retrouve dans les vraies Escape Rooms.
  • Chaque partie de chaque scénario comporte certains éléments non-linéaires. Quelques joueurs peuvent "fouiller la pièce" alors que d'autres se dévouent à d'autres tâches.
  • Parlant de fouille, chaque scénario comprend au moins un "plan de salle" qui se déplie en quelque chose d'assez gros pour que quelques personnes puissent l'inspecter ensemble.
  • Certains scénarios vont inclure des éléments "jetables" qui sont faits pour être écrit dessus / pliés / découpés durant la partie. Des rechanges peuvent être imprimées à partir du site web de Spin Master.
Contre
  • À plusieurs moments, l'intrigue passe visiblement au second rang, et il devient plus difficile de sentir un lien entre les clés que l'on cherche et le événements prenant supposément place dans le récit. Mais d'un autre côté, c'est une critique qui pourrait s'appliquer à la plupart des vraies Escape Rooms auxquelles j'ai participé...
  • Le prix est plutôt élevé, surtout dans la mesure où on sait d'avance que cet achat vous fournira, au mieux, 4 heures de divertissement. Pour pallier à ce problème, envisagez la revente, l'achat de groupe, ou la location dans une joujouthèque ou un club.
  • Ce n'est pas un détail qui m'a personnellement dérangé, mais certains joueurs m'ont dit ne pas aimer le fait de savoir avec certitude leur niveau de progrès dans l'aventure, vu la division d'un scénario en parties distinctes. Il est vrai que les jeux d'évasion vont laisser planer le doute jusqu'à la toute fin.
Les suggestions de la maison

Lorsque vous jouerez à ce jeu, et en particulier si vous souhaitez comparer votre performance avec la mienne ou celle des autres, je propose de faire ce qui suit:
  • Tous les joueurs font une pause lorsqu'un indice est lu
    Vous êtes encouragés à faire usage des indices (et comme je l'ai dit, s'ils vous sont utiles c'est que vous avez du retard), mais j'aime l'idée que ceux-ci aient un coût d'utilisation, si minime soit-il.
  • Indices de remplacement pour "Nuclear Countdown"
    Le scénario "Nuclear Countdown", bien que particulièrement divertissant, a quelques éléments qui ne me semblent pas très fair-play. Lorsque vous jouerez, je vous suggère les changements suivants:
    • Remplacez l'indice à 45 minutes par ceci:
    • Ajoutez ce nouvel indice pour la Partie 2, à 35 minutes:

Mes résultats avec chaque scénario

Prison Break
Difficulté officielle: 2 / 5
Joué avec: 5 joueurs
Réussi? OUI - Moins de 10 minutes restantes

Virus
Difficulté officielle: 2 / 5
Joué avec: 5 joueurs
Réussi? OUI - Plus de 25 minutes restantes

Nuclear Countdown
Difficulté officielle: 3 / 5
Joué avec: 4 joueurs
Réussi? NON

Temple of the Aztec
Difficulté officielle: 4 / 5
Joué avec: 4 joueurs
Réussi? NON

Welcome to Funland (Scénario d'extension)
Difficulté officielle: 3 / 5
Joué avec: 4 joueurs
Réussi? NON

Murder Mystery (Scénario d'extension)
Difficulté officielle: 4 / 5
Joué avec: 3 joueurs
Réussi? OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes

Boardgame - Escape Room: The Game - Spin Master




Publisher:
Spin Master (US/Canada)
Designers:
Unknown (boo!)
Artist:
Roland MacDonald
Languages:
English, German, Dutch, Spanish
# of Players:
3-5
Age:
16+ (10+ in my opinion)
Duration:
60 min

BoardGameGeek References:

Game Design & Mechanics

Picture from the manufacturer's website
  • The central piece of this game is a custom electronic module called the "Chrono-Decoder". The Chrono-Decoder fills multiple roles. In addition to being a timer, it provides nicely irritating sound effects 😇, it sports multiple code cyphers on its sides, and it only acts as the physical manifestation of every single lock you'll encounter in the game.
  • The game also includes a series of plastic keys. They come in 6 different designs, and each of them sports some characteristics (a letter, a digit, a roman numeral, a geometric shape, etc). Depending of the scenario you're playing, one of these characteristics will help you find which 4 keys to put in the Chrono-Decoder. Put in the wrong keys, and 1 minute of your remaining time will be taken away.
  • Each scenario (there are 4 included in the game box) is made of envelopes clearly marked "Part 1", "Part 2" and "Part 3". Players read the introductory text, start the timer, then open Part 1. They're not allowed to move on to Part 2 until they've entered the right keys into the Chrono-Decoder. Then it's Part 3, and getting the third set of keys will result in a little victory fanfare.
  • At some specific time, the Chrono-Decoder will let out a little chime to let you a new hint card is available to you. Those cards use a classical "red filter" decoder to give a bit a nudge. Be warned, though - if the hint you get is helpful, then you're kinda running late. 😎
Pros
  • Let's cut to the chase here: as you read this, this game is my favorite. Each scenario does a great job at recreating the same kind of puzzle-solving, visual inspection and logical deductions you see in real-life Escape Rooms.
  • Every part of every scenario is non-linear to some extent. A couple players can easily "search a room" while others work on more menial tasks.
  • Speaking of room searches, every scenario includes at least one "room map" that unfolds into something big enough for a few people to inspect simultaneously.
  • Some scenarios will include "disposable" hints that meant to be written on / folded / cut off during your playthrough. Replacements can then be printed off the game's website.
Cons
  • In many instances, the storyline feels a bit "tacked on", and it becomes hard to feel a connection between the keys we're looking for and the supposed events happening in the background. Then again, that's something that can be said about most of the Escape Rooms I've played...
  • The price is pretty steep, especially knowing that this single purchase will provide you with 4 hours of entertainement, at best. As a possible workaround for this, consider reselling / joining a group purchase / renting the game from a boardgame library or club.
  • It's not something I personally felt, but a couple fellow players pointed out they didn't like the fact that, due to the game being split into parts, they knew exactly how well they were doing. It's true most escape games will keep you guessing until the last minute.
House Rules & Suggestions

Should you play this and want to compare your performance with friends, I suggest you do the following:
  • Every player must pause while hints are being read
    You're encouraged to use the hints (like I said, if they're helpful you're already struggling in my book), but I like the idea of them having a (tiny) cost.
  • Alternate hints for "Nuclear Countdown"
    The Nuclear Countdown scenario, while one of the most entertaining, has a few bits I don't find quite fair. When you play that scenario, I suggest you consider the following:
    • Replace the 45-minute hint with the following:
    • At the 35-minute mark, add this extra hint for Part 2:

Scenario Results

Prison Break
Official difficulty: 2 / 5
Played with: 5 players
Made it? YES - Less than 10 minutes remaining

Virus
Official difficulty: 2 / 5
Played with: 5 players
Made it? YES - Over 25 minutes remaining

Nuclear Countdown
Official difficulty: 3 / 5
Played with: 4 players
Made it? NO

Temple of the Aztec
Official difficulty: 4 / 5
Played with: 4 players
Made it? NO

Welcome to Funland (Expansion scenario)
Official difficulty: 3 / 5
Played with: 4 players
Made it? NO

Murder Mystery (Expansion scenario)
Official difficulty: 4 / 5
Played with: 3 players
Made it? YES - A little more than 10 minutes remaining

Jeux de table - Collection "Escape the Room" - ThinkFun



Éditeurs:
ThinkFun
Concepteurs:
Rebecca Bleau, Nicholas Cravotta
Artistes:
Erwin Madrid, Victor Pérez Corbella
Langues:
Anglais, Français
# de joueurs:
3-8*
Âge:
10 ans et + (13 ans et + pour la seconde boîte, dû au thème plus sombre)
Durée:
120 min (90 à plus de 6 joueurs)*

(*) Voir "Les suggestions de la maison" ci-dessous

Références sur le site BoardGameGeek:

Concepts et mécaniques de jeu

Image tirée du site web de l'éditeur
  • Le concept de base de cette collection de jeux implique une série d'envelopes. Après avoir lu l'introduction et avoir lancé un chronomètre (que vous devrez fournir), vous aurez en main plusieurs grosses envelopes carrées. Ces envelopes correspondent aux différents meubles et éléments de décor qui se trouvent dans la "pièce" où vous êtes enfermés. L'extérieur de chaque envelope (et tout ce que vous pourrez y trouver) est immédiatement accessible, alors que son contenu ne pourrait être obtenu qu'après que l'envelope (donc, que l'objet réprésenté) aura été "déverrouillé". Les envelopes peuvent contenir toutes sortes de choses (ben, toutes sortes de choses minces 😄), des cartes Scène, et même d'autres envelopes plus petites.
  • Le jeu inclut aussi une roulette de décryptage que les joueurs utilisent pour ouvrir les envelopes. Même si les énigmes peuvent varier dans leur style, elles vont toujours produire une série de pictogrammes colorés. Pour "déverrouiller" une envelope, vous devez vous référer à un symbole unique situé sur le coin de celle-ci. Faites glisser la roue vis-à-vis chaque pictogramme, et si le résultat concorde, vous obtenez le droit d'ouvrir l'envelope.
  • Les cartes Scène sont clairement désignées comme telles, et raconte les détails de l'aventure que les joueurs sont en train de vivre. Dès qu'une nouvelle carte Scène est révélée, les joueurs doivent s'arrêter tandis que l'un d'eux lit son contenu à voix haute.
Pour
  • Si vous préférez les Escape Rooms avec des thèmes bien sentis, vous apprécierez les cartes Scène. Comme me le faisait remarquer ma fille, elle s'est davantage senti impliquée par le scénario de ces jeux en boîte que par la plupart des vraies salles que nous avons essayées.
  • Et si vous souhaitez faire découvrir le monde des jeux d'évasion à de nouveaux joueurs sans avoir à dépenser une fortune, ces jeux sont une parfaite introduction, étant donné que...
Contre
  • ...ils sont vraiment très, très faciles. Plus faciles que tout ce que j'ai pu voir dans des vraies salles. Ce n'est pas nécessairement un désavantage, ceci dit, si vous visez une clientèle plus jeune (comme je le disais ci-haut), mais je croyais nécessaire de le souligner.
  • Les deux scénarios publiés sont extrêmement linéaires. En théorie, rien dans le concept du jeu ne l'empêche d'avoir des énigmes concourantes - les concepteurs ne l'ont tout simplement pas fait, voilà tout. Pour prolonger l'expérience, peut-être?
  • Même si ThinkFun a clairement travaillé fort à fournir des énigmes et des casse-têtes variés, vous savez d'ores et déjà que vous devrez trouver les mêmes pictogrammes, encore et toujours.
Les suggestions de la maison

Lorsque vous jouerez à ce jeu, et en particulier si vous souhaitez comparer votre performance avec la mienne ou celle des autres, je propose de faire ce qui suit:
  • 5 joueurs maximum
    Trop de joueurs ne feront que s'ennuyer en attendant de pouvoir manipuler les composantes.
  • 45 minutes
    Cette limite de temps devrait faire de chaque partie un défi comparable à une Escape Room traditionnelle.
    • Veuillez noter (je divulgue un petit punch ici) qu'à un moment dans chaque partie, vous pouvez choisir de persévérer pour obtenir une victoire plus éclatante. Si vous faites ce choix, et que l'on vous dit de "remettre votre chronomètre à 20 minutes", rajoutez-vous plutôt 10 minutes.
  • Tout le monde arrête tout tandis qu'une nouvelle carte Scène est lue.
    Et vous ne pouvez arrêter votre chronomètre que lorsque la dernière carte aura été lue en entier. 😎
  • Aucun indice
    Allez, à la dure!
    • Bon, d'accord, si vous êtes en train de jouer à "Dr. Gravely's" et que vous êtes incapables de libérer les prisonniers, vous avez ma bénédiction pour demander à Google. 👍

Mes résultats avec chaque scénario

Mystère au manoir de l'astrologue
Joué avec: 5 joueurs
Réussi? OUI - Meilleure fin - Moins de 12 minutes restantes

Secret of Dr. Gravely's Retreat (anglais seulement)
Joué avec: 4 joueurs
Réussi? OUI - Meilleure fin - Moins de 5 minutes restantes - Besoin d'aide avec les prisonniers

Boardgame - "Escape the Room" series - Thinkfun



Publisher:
ThinkFun
Designers:
Rebecca Bleau, Nicholas Cravotta
Artists:
Erwin Madrid, Victor Pérez Corbella
Languages:
English, French
# of Players:
3-8*
Age:
10+ (13+ for Dr. Gravely's theme)
Duration:
120 min (90 for more than 6 players)*

(*) See "House Rules" below

BoardGameGeek References:

Game Design & Mechanics

Picture from the manufacturer's website
  • The core mechanic for this series of games revolves around envelopes. After reading the introductory text and starting your (self-provided) timer, you pick up a number of large square envelopes. These envelopes are meant to represent the different furniture and decor pieces found in the room you're currently trapped into. The outside of each envelope (and whatever clue you might find on them) is immediately accessible, while its content can only be accessed once the envelope (aka the object depicted) has been "unlocked". Envelopes can contain all sorts of things (well, flat things 😄), Scene Cards, and even smaller envelopes.
  • The game also includes a Solution Wheel that the players use to unlock the envelopes. So even though puzzles can vary in their nature, they always end up yielding a series of colored pictograms. To "unlock" an envelope, you refer to its unique icon shown in its corner. Slide the wheel to match those pictograms, and if you have a match, you're now allowed to open that envelope.
  • Scene Cards are clearly marked as such, and tell the story of your ongoing adventure. As soon as a new Scene Card is revealed, players should stop while one of them reads it out loud.
Pros
  • If you like your Escape Rooms to have strong themes, you'll appreciate the Scene Cards. As my daughter told me, she often got more involved into these storylines than with most rooms we played.
  • If you're trying to introduce people to Escape Rooms without spending a lot of money, these games can make for a great introduction, given that...
Cons
  • ...they're really, really easy. Easier than anything I've seen in real life. It's not necessarily a disadvantage if you're aiming at a younger crowd (hence the above point), but I definitely had to point it out.
  • Both scenarios are extremely linear. In theory, nothing in the game design itself prevents it from having concurrent puzzles - the designers just didn't do it, perhaps to prolong the experience.
  • Although ThinkFun works pretty hard at coming up with varied puzzles, you already know you'll end up finding those same symbols, again & again.
House Rules & Suggestions

Should you play this and want to compare your performance with friends, I suggest you do the following:
  • 5 players max 
    More than that will just get boring, as people will fight over the components.
  • 45 minutes
    That time frame should make each game as challenging as a typical Escape Room.
    • Note (semi-spoiler here) that each game reaches a point where players can decide to "push further" and take an extra challenge. Should your team do that, instead of "resetting the clock to 20 minutes", just add yourself an extra 10 minutes.
  • Everyone pauses while Scene Cards are read
    And that time counter of yours can't be stopped until the entire endgame card has been read. 😎
  • No hints
    That's right, suck it up!
    • Ok, well, if you're playing Dr. Gravely's and getting stuck on the prisoners, it's ok, go ahead and hit Google. 👍

Scenario Results

Mystery at the Stargazer's Manor
Played with: 5 players
Made it? YES - Best ending - Over 12 minutes remaining

Secret of Dr. Gravely's Retreat
Played with: 4 players
Made it? YES - Best ending - Less than 5 minutes remaining - Got help for the prisoners