Sunday, January 21, 2018

Repaire de Satan / Satan's Lair - Chambre aux Mystères / Mystery Room - Montréal

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Repaire de Satan
Emplacement:
Chambre aux Mystères, Montréal (http://www.chambresauxmysteres.com/)
# de joueurs:
3-6 (jouée avec 6)
Durée:
50 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé avec un intercom dans la pièce)
Décomptes:
8 verrous, 7 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Satan a décidé de détruire l'humanité. Alex, avec la mission de l'empêcher de se produire, trouve son chemin devant le repaire de Satan et, en utilisant sa piété et sa sagesse, obtient son passage et obtient les moyens de détruire les germes du mal.
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 20 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Après une première aventure facilement réussie, nous avons eu la surprise d'apprendre que notre prochaine salle souffrait d'un problème technique. Lequel? Une panne... d'éclairage?? 😲 Apparemment, CaM se trouve au coeur d'un univers parallèle où les ampoules sont choses rares mais où les lampes de poche sont monnaie courante. 😏 On nous a donc laissé commencer le jeu avec 2 lampes de poche. Ceci étant dit, j'ai nettement préféré notre expérience de jeu dans le noir, rendant l'expérience plus lugubre et les énigmes un tant soit peu plus ardues.
Qui plus est, notre hôte de la journée avait une belle surprise pour notre groupe. Étant donné nos bonnes performances, et pour s'excuser de l'éclairage déficient, nous avons été invité à essayer gratuitement leur troisième salle, "Château Fantôme", pour une durée équivalente au temps qui nous restait (donc 22 minutes). Je ne compterai pas cette "demi-salle" dans mes notes officielles, mais c'était fort agréable de pouvoir continuer à jouer un peu plus.
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Satan's Lair
Location:
Mystery Room, Montreal (http://www.chambresauxmysteres.com/)
# of Players:
3-8 (Played with 6)
Duration:
50 min
Roomy:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
2 (Delivered in person, when called with an intercom found in the room)
Tally:
8 Locks, 7 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
Satan set his mind on destroying humanity. Alex, faced with the mission of stopping it from happening, finds his way before Satan’s lair, and, using his piety and wisdom, gets his passage and obtains the means to destroy the seeds of evil.
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little over 20 minutes left - 1 clue used
Verdict:
After an easily-solved first challenge, we were surprised to learn that the next room suffered from a technical problem. Which one, you ask? The lights were out. Huh? 😲 Apparently, MR is located in a parallel universe where light bulbs are hard to get but flashlights are a dime a dozen. 😏 We were therefore given two flashlights right from the start. In retrospect, I clearly preferred playing in the dark, as it made the mood gloomier and puzzles a bit harder.
In addition to that, our host of the day had a nice surprise in store for us. Given our strong performances, and as a way of apologizing for the deficient lighting, we were allowed to try out their last room, "Castle Phantom", for free, for the duration of our remaining time on this room (so 22 minutes). I'm not recording this "half-room" in my official tallies and notes, but it was really nice to be able to play a bit more.
Lessons Learned:

Trésor du Pharaon / Pharaoh's Treasure - Chambre aux Mystères / Mystery Room - Montréal

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Nom de la salle:
Trésor du Pharaon
Emplacement:
Chambre aux Mystères, Montréal (http://www.chambresauxmysteres.com/)
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 6)
Durée:
50 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé avec un intercom téléphonique dans la pièce)
Décomptes:
8 verrous, 7 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Les rampants (sic) de tombe sont entrés dans le tombeau de Pharaon pour voler son trésor et ont alerté la momie du Pharaon, qui ressuscitera et détruira l'humanité dans sa rage. Alex et ses amis tentent d'arrêter le processus tel qu'il se produit, en suivant les signes et en utilisant les outils laissés par les premiers archéologues.
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 20 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
J'éprouvais depuis longtemps une certaine curiosité vis-à-vis cette entreprise. Il faut savoir que "Mystery Room" est une chaîne torontoise avec plusieurs emplacements et qui (à vue de nez) se comparerait avec A/MAZE à Montréal ou Escape Manor à Ottawa. Leurs salles (appelées "zones") sont toujours composées de plusieurs pièces, et chaque aventure tourne autour du personnage fictif "Alex" et ses amis. Ceci étant dit, j'avais aussi remarqué que le site web de la succursale montréalaise faisait piètre figure comparé à son original torontois. En me rendant sur place, je m'attendais à y trouver des salles au look un peu vieillot et des textes mal traduits... et c'est pas mal ce que j'y ai trouvé 😎, en plus d'énigmes qui m'ont semblé un peu trop linéaires. Ceci étant dit, la salle nous a quand même offert quelques trucs plutôt inusités, et je n'ai absolument rien à redire vis-à-vis l'excellent accueil qu'on nous a fait.
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Pharaoh's Treasure
Location:
Mystery Room, Montreal (http://www.chambresauxmysteres.com/)
# of Players:
3-8 (Played with 6)
Duration:
50 min
Roomy:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
2 (Delivered in person, when called with a phone intercom found in the room)
Tally:
8 Locks, 7 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
Tomb raiders got into Pharaoh’s tomb to steal his treasure, and alerted the Pharaoh's mummy, which will resurrect and destroy humanity, in his rage. Alex and his friends try to stop the process as it happens, by following signs and using tools left by earlier archaeologists.
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little over 20 minutes left - 1 clue used
Verdict:
I had been very curious about this place for a long while. You see, "Mystery Room" is actually a Toronto-based chain with a number of locations within that town, meaning it would compare (as I see it) to A/MAZE in Montreal or Escape Manor in Ottawa. Their games (called "zones") are always split over multiple rooms, and they all revolve around fictitious hero "Alex" and his friends. That being said, though, I couldn't hope but notice that the Montreal website paled in comparison with its Toronto counterpart. As I made my way over there, I expected to find quaint rooms and poorly translated hints... and that's pretty much what I got 😎, coupled with a puzzle sequence that seemed a bit too linear. That being said, the room still delivered a few challenges I hadn't seen before, and I have nothing to say against the very welcoming staff on location.
Lessons Learned:

Thursday, January 11, 2018

The Heist - Jigsaw Escape - Ottawa

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Room name:
The Heist
Location:
Jigsaw Escape Rooms, Ottawa (https://jigsawescape.com/)
# of Players:
2-7 (Played with 5)
Duration:
45 min
Roomy:
No
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Clues:
2 (Delivered through a walkie-talkie placed in the room)
Tally:
13 Locks, 12 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
You are part of a elite crime syndicate responsible for many high-end robberies. Your last job net over $10,000,000 in diamonds. Everything went to plan, until one of your associates double crossed you and took the score for himself. After gathering intel, you have now found the location of his safe house. Break in and take him for everything he’s got! It’s time to get even. Make it out before he returns and takes you out for good!
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - no clue used
Verdict:
I thought it'd be ok to to book a second room, a full 30 minutes after the first, just one street corner away from the previous venue. Guess what? It wasn't - we took so long in that first room we ended up being late, which fortunately didn't matter in the end.
Jigsaw was one of the first place I had been to, back in the days, but I hadn't been there since they opened new rooms, let alone moved them into this new location. Back then, I considered them "on par with the Escape Manor standard", and I still do. This particular room wasn't particularly original (it was, in fact, the fourth time I played a room called "The Heist") nor hard (after all that struggling in the previous room, we trounced through that one) but it covered all the bases, and didn't feel linear at all.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Heist
Emplacement:
Jigsaw Escape Rooms, Ottawa (https://jigsawescape.com/)
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
2 (Donnés via un walkie-talkie placé dans la salle)
Décomptes:
13 verrous, 12 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Je croyais qu'il était raisonable de planifier une seconde salle une bonne demi-heure après la fin de la première, et à un seul coin de rue de celle-ci. Vous avez deviné: j'avais tord. Nous avons passé tant de temps au premier endroit que nous sommes arrivés en retard, mais heureusement on ne nous en pas tenu rigueur.
Jigsaw Escape était l'un des tous premiers endroits que j'avais essayé, mais je n'y étais pas retourné depuis l'ajout de nouvelles salles, et encore moins depuis leur déménagement. À l'époque, je considérais qu'ils étaient "à la hauteur de la barre mise par Escape Manor", et je le crois encore. Cette salle en particulier n'était pas des plus originales (d'ailleurs, c'était en fait la quatrième fois que je jouais une salle portant le titre "The Heist" (le cambriolage), ni des plus ardues (après avoir tant peiné dans l'aventure précédente, nous avons carrément défoncé celle-ci) mais tous les éléments importants y étaient, et l'expérience de jeu n'était pas du tout linéaire.
Leçons à retenir:

The Disenchanted Forest - Amnesia - Ottawa

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Room name:
The Disenchanted Forest
Location:
Amnesia Escape Games, Ottawa (http://amnesiaescape.com/)
# of Players:
5-10 (Played with 5)
Duration:
45 min
Roomy:
No
Constraints:
No
Language:
English (But there is no in-game use of language after the introduction audio.)
Clues:
2 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
3 Locks, 10 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
The enchanted forest has been overtaken by an evil force. The Tree of Life, which sustains the life of the forest, has gone dormant or might be dead already! Life in the forest is in complete disarray. An evil sorcerer has laid traps for those who come to the forest's rescue. You have 45 minutes to put things right or you will become engulfed by the evil force yourself and remain trapped in the decrepit forest forever...
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With exactly 10 seconds left - 2 clues used
Verdict:
Astute readers will notice this was our second visit to Amnesia in a relatively short time. Well, they still had that Groupon going, and a Groupon is always a good excuse to play 2 rooms instead of just one... 😇
I had been told that The Disenchanted Forest was a lot harder than the room we played before, and indeed it was. We were also told that it's the room with the absolute lowest success rate in Ottawa, and that I can also believe. This came very close to being my monthly group's second failure. Yikes!
I guess Amnesia's owner doesn't care for "traditional" rooms, as none of their existing rooms fit the regular mold. This time, the goal is not to leave the forest, but to "fix" it all within the allocated time. It's your job to figure out everything that's out of a place in that forest, and make it right.
The setting and audio background help evoke a magical place, and the room almost pushed its way into my favorites. The one concern that arose is that the final puzzle (healing the Tree) seemed a bit... off. One of the clues just didn't seem to fit in, even after we were done.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Nom
Emplacement:
Amnesia Escape Games, Ottawa (http://amnesiaescape.com/)
# de joueurs:
5-10 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais (mais il n'y a aucun langage après le texte d'introduction)
Indices:
2 (Donné via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
3 verrous, 10 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Exactement 10 secondes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Mes lecteurs les plus attentifs remarqueront qu'il s'agit de notre seconde visite chez Amnesia en relativement peu de temps. Voyez-vous, leur promo Groupon était toujours en vigueur, et c'est le genre d'excuse qu'on peut se donner pour faire 2 salles au lieu d'une... 😇
On nous avait que "The Disenchanted Forest" était beaucoup plus difficile que la salle que nous avions déjà essayé, et c'était effectivement le cas. On nous avait aussi dit que c'était la salle avec le plus faible taux de réussite dans toute la ville, et ça aussi je suis enclin à le croire. Cette salle a bien failli être le second échec de mon groupe mensuel.
Je crois que le propriétaire d'Amnesia n'est pas un grand fan des salles "classiques", puisque aucune des siennes ne se base sur ce modèle. Le but cette fois n'est pas de s'échapper de la forêt, mais bien de la "restaurer" entièrement dans le temps alloué. À vous de figurer tout ce qui cloche dans ce lieu, et de faire ce qu'il faut.
Le décor et la trame sonore aide à évoquer une atmosphère féérique, et cette salle a bien failli se hisser une place parmi mes préférées. C'est l'ultime tâche (soigner l'Arbre de Vie) qui a semé le doute. Quelque chose semblait clocher avec un des indices - même une fois la tâche complétée.
Leçons à retenir:

Photo du site web montrant la salle réelle
Website picture showing the actual room

Friday, January 5, 2018

L'Évasion / The Breakout - Escaparium Saguenay - Saguenay

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Nom de la salle:
L'Évasion
Emplacement:
Escaparium Saguenay, Saguenay (https://www.escaparium.ca/saguenay-jeu-evasion/)
# de joueurs:
4-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 8)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via intercom lorsque demandé à haute voix)
Décomptes:
13 verrous, 19 déductions, 15 tâches
Description officielle:
C'est un coup monté. On vous accuse d'un meurtre que vous n'avez pas commis. Depuis plusieurs mois, ils tentent de vous faire avouer. Malgré que vous soyiez déjà condamné à mort, vous ne reculerez pas: vous n'avez tué personne, peu importe ce que les autres croient. Une heure avant votre éxécution, un visage familier se présente à votre cellule et ce n'est pas seulement pour vous dire au revoir...
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
En l'espace de quelques mois, deux entreprises de jeux d'évasion ont ouvert à Saguenay. La première des deux est une filiale du groupe Escaparium, qui peut maintenant se targuer d'être la chaîne québécoise couvrant le plus grand territoire.
Une des salles offertes, "Le Traqueur", est une copie conforme d'une salle plus ancienne, située à Laval. Mais pour ce qui est de "L'Évasion", l'histoire se complique. La salle à le même nom et la même description qu'une autre salle située à Dorval (la même succursale que j'ai visité avant les fêtes). Le hic, c'est qu'Escaparium Saguenay annonce que "leur prison est unique et conçue spécialement pour eux". Pourtant, un simple coup d'oeil aux photos de Dorval semble indiquer que les premières pièces sont très similaires... Au moment d'écrire ces lignes, je ne suis toujours pas sûr de niveau de différence entre les deux salles. 😵
Notre groupe était constitué à moitié de vétérans (en d'autres mots, des membres de ma famille immédiate) et de nouveaux (en d'autres mots, des membres de ma famille élargie). J'ai tenté de modérer les attentes du groupe, mais pour reprendre les mots des gens sur place: "J'ai rarement vu des gens aussi déçus de s'être échappé en 48 minutes." 😉
N'empêche, tout le monde a aimé son expérience. La salle montrait tous les aspects positifs d'Escaparium (énigmes variées, scénario engageant, plusieurs pièces...) sans aucun des aspects négatifs qu'on lui reproche parfois (pas de bug technique, bonne insonorisation...)
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
The Breakout
Location:
Escaparium Saguenay, Saguenay (https://www.escaparium.ca/saguenay-jeu-evasion/)
# of Players:
4-8 (4-6 Recommended) (Played with 8)
Duration:
60 min
Roomy:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
Unlimited (Delivered via an intercom, when players call)
Tally:
13 Locks, 19 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
You’ve been framed for a murder you didn’t commit. They’ve been trying to get a confession out of you for months now. Even though they have already sentenced you to death, you won’t break, you didn’t do it but nobody believes you. Only one hour until your execution, a familiar face walks in, only it’s not to say goodbye.
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 2 clues used
Verdict:
Within a few months time, two escape room venues opened in Saguenay. The first of them is a branch of the Escaparium chain, which can now boast about being the Quebec group with the broadest area coverage.
One of the rooms on location, "Hunted", is a carbon copy of an older room located in Laval. But when talking about "The Breakout", it's a bit more complicated. The room has the exact same name and description as another room found in Dorval (the same West End location I visited before Christmas). But here's the thing: Escaparium Saguenay advertises that "their prison is unique an custom-designed for them". And yet, a quick glance on the Dorval team pictures imply that the starting rooms are really similar... As I write these lines, I'm still not clear about the true amount of similarities between the two places. 😵
Our team was and half-and-half mix of grizzled veterans (aka people from immediate family) and greenhorns (aka people from extended family). I tried to curb the group's expectations a bit, but to quote the people there: "I've rarely seen people so disappointed to have escaped in 48 minutes. 😉
Nonetheless, everyone enjoyed their visit. The room showcased all of Escaparium's strong suits (puzzle diversity, engaging storyline, multiple rooms...) without any of flaws we sometimes blame them for (no technical problem, good soundproofing...)
Lessons Learned: