Tuesday, April 25, 2017

The Asylum - Escape Manor - Ottawa

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Nom de la salle:
The Asylum
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 7, ce qui est autorisé sur demande)
Durée:
45 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne, lorsque appelé avec un walkie-talkie dissimulé dans la pièce)
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2017
Réussie?
NON
Verdict:
J'avais décidé de profiter d'une visite de ma mère pour lui faire vivre son premier jeu d'évasion. Il nous fallait une salle bilingue, ouverte le mardi, et qui accepte des joueurs de tous âges. Je me suis donc rabattu sur Escape Manor. (D'habitude, je n'y vais jamais par moi-même, parce que c'est toujours là que les gens ont tendance à vouloir aller 😇, mais une fois n'est pas coutume. Qui plus est, en choisissant EM, je savais exactement à quoi m'attendre, autant pour la qualité générale de l'expérience que pour son format.)
Pour la salle, mon choix s'est porté sur l'asyle psychiatrique parce qu'elle me semblait la "moins épeurante" des salles permettant de jouer à 7. Comme de fait, la pièce n'est pas trop lugubre, quoique la bande sonore, elle, l'est beaucoup plus.
Même si l'aventure s'est soldée par un échec, l'expérience, elle, fut un franc succès. Ma mère a adoré sa visite, et la responsable nous a dit avoir été impressionnée par ma famille, autant pour la bravoure des plus jeunes face au thème que par notre performance finale (nous n'étions qu'à deux énigmes de réussir).
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
The Asylum
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 7, which they allow on request)
Duration:
45 min
Roomy:
No
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
1 (Delivered in person, when called with a walkie-talkie hidden in the room)
Official Description:
You’re trapped in Ward 13, a condemned area of an abandoned asylum. Escape before the mad scientist, who haunts the asylum basement to this very day, returns and you end up the next eyeball in his formaldehyde jar.
Played in:
Spring 2017
Made it?
NO
Verdict:
I had decided to take advantage of my mom coming over to let her experience her very first escape room. We went on the lookout for a bilingual room, open on Tuesdays, and allowing players of all ages, and thus settled for Escape Manor. (It's the one place I tend to avoid, merely because that's where everybody else will invite you to 😇, but I have no qualms with them. In fact, by picking EM, I knew exactly what to expect, for both the feel and the format.)
As for the room, I picked the Asylum because it seemed the "least scary" of the rooms allowing for 7 players. Indeed, the room isn't that creepy, although I must say the soundtrack is.
Even though we failed to escape, the overall experience was a big success. My mom had a great time, and the attendant told me she had been impressed by my family, given the bravery of the younglings and the fact we almost made it (we were two puzzles away from victory).
Lessons Learned:

Sunday, April 23, 2017

Projet X (version longue) / Project X (long version) - Obsidem - Montréal [Discontinued]

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Nom de la salle:
Projet X
Emplacement:
Obsidem, Montréal (https://obsidem.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 5)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (un peu d'anglais requis) (jouée en français)
Indices:
Multiples (Envoyés via texto par un personnage du jeu)
Description officielle:
Dans le Projet X, vous avez une mission à accomplir...
Canalisez votre espion intérieur pour cette épreuve! Demeurez hors de la portée de vue des agents de securité, piratez des systèmes électroniques, utilisez des outils de technologie de pointe et maniez d'autres objets qui vous aideront à atteindre votre objectif.
Avant de débuter le jeu, votre groupe sera séparé en deux. Chaque équipe aura sa mission et des objectifs secondaires. L'autre équipe ne connaîtra pas votre mission, mais ne vous inquiétez pas, vous aurez à travailler ensemble durant le jeu. Complétez la mission et ses objectifs afin d'obtenir le meilleur pointage possible et vous mériterez une place sur notre tableau de classement en ligne!
Jouée durant:
Printemps 2017
Réussie?
OUI - Un peu plus de 2 minutes restantes - 77499 points (22e au classement, sur plus de 500 équipes)
Verdict:
Un concours de bonnes (et de mauvaises - mais c'est une autre histoire) circonstances ont fait en sorte que je me suis retrouvé de nouveau chez Obsidem, avec sensiblement le même groupe que la dernière fois. Cette fois, par contre, nous nous sommes attaqué à la pièce de résistance: un scénario d'une heure trente avec des éléments d'espionage. De plus, c'est la seconde fois en quelques semaines que je jouait à un scénario où les joueurs reçoivent un score.
Comme l'indique la description officielle, les joueurs doivent se diviser en deux équipes. Dans la narration, l'un des groupes a été capturé alors qu'il tentait de voler des plans secrets dans une entreprise. Ces joueurs tentent donc de s'évader, au moment même où ceux du second groupe arrivent à l'entrée de ladite entreprise. Dans la version courte de 60 minutes, dès que les deux groupes se sont rejoints, ils peuvent crier victoire. Dans la version longue, en revanche, le groupe nouvellement réuni doit reprendre les objectifs de mission initiaux, et donc s'emparer des plans. Peu importe la version jouée, les joueurs devront déjouer un garde de sécurité qui patrouille parfois sur les lieux.
Une fois de plus, nous avons adoré notre expérience - l'idée de jouer aux espions est un changement de rythme fort divertissant, et les gadgets fournis ont fait plaisir à mon côté enfant.
Mes critiques, elles aussi, évoquent mon expérience précédente: étant donné les efforts fait par Obsidem pour faire quelque chose de "plus réaliste", c'est toujours un peu plus agaçant quand des illogismes apparaissent (un panneau de bois qui pourrait facilement être enlevé, par exemple). Mais bon, ça reste un "A" pour l'effort.
Leçons à retenir:

Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website

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Room name:
Project X
Location:
Obsidem, Montreal (https://obsidem.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 5)
Duration:
90 min
Roomy:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (With bits of mandatory English) (Played in French)
Clues:
Multiple (Sent as text messages from an in-game character)
Official Description:
In Project X, you have a mission to accomplish...
Channeling your inner spy, you’ll need to use your ingenuity to stay out of sight from patrolling guards, hack custom made electronic security systems, use high-tech gear to look around corners and other cool gadgets to achieve your goals.
Prior to the game, your group will be split into two teams (prisoners and extractors), and each given a clear set of objectives and challenges. Your team won’t be aware of the other team’s missions, but don’t worry, you’ll meet along the way to cooperate. Complete all the missions and objectives to get the highest score possible and earn a place on our online leaderboard!
Played in:
Spring 2017
Made it?
YES - With a little over 2 minutes left - 77499 points (22nd on the leaderboard, among 500+ teams)
Verdict:
A series of fortunate (and unfortunate - but that's another story) events resulted in me being back at Obsidem, with roughly the same team as before. This time, though, we went for the big guns: an hour-and-a-half scenario with a spy theme. It also was the second time in just a few weeks where I played a room that give its players a score and rank.
As the official description states, players have to split themselves into two teams. In the room storyline, one of the groups has been previously captured while trying to steal plans from a company. Those players are therefore trying to break out, at the exact same time as the second group shows up outside the company doors. In the short 60-min version of the game, once both groups meet, victory is theirs. In the longer version, however, the newly reunited team must resume the original assignment, and therefore get to those plans. No matter which version is played, players will also have to avoid a security guard who sometimes patrols the premises.
Once again, we loved our experience - playing spy is an entertaining change of pace, and the provided gadgets appealed to my inner kid.
My complaints, too, match my previous experience: given all the efforts made by Obsidem to come up with something that's "more realistic", it gets even more annoying when you encounter things that break the fourth wall (like a wood panel that could easily be pushed out of place, for instance). Still, the whole thing gets a "A" for effort.
Lessons Learned:


Saturday, April 15, 2017

De Cambrioleur à Héros / Heist Today, Hero Tomorrow - Escaparium - Laval

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Nom de la salle:
De Cambrioleur à Héros
Emplacement:
# de joueurs:
2-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 8)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
4 (donnés via un walkie-talkie fourni)
Description officielle:
Les membres de votre famille manquent à l'appel. Un homme de Monsieur X vous contacte pour vous dire qu'il les tient en otage. La seule manière pour vous de revoir votre famille est de réussir à voler la tiare de rubis de la reine Elizabeth qui se trouve dans la voûte de la "1st Class Bank". Vous aurez une heure. Serez-vous à la hauteur de la situation?
Jouée durant:
Printemps 2017
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
J'avais déjà entendu de l'Escaparium par quelques personnes (y compris mon épouse, qui avait déjà fait "Le Traqueur" avec des amies). J'avais entendu parler de belles salles d'énigmes complexes... mais également d'indices trop vagues et de problèmes techniques occasionnels. (J'avais une autre inquiétude, mais celle-là je la garde pour la leçon ci-dessous.) Malgré ces appréhensions, notre expérience fut fort agréable. Nous avons eu droit à une vidéo d'introduction de bonne qualité (j'ai ri dans ma barbe en comprenant que nous n'étions pas de vrais criminels - encore une fois, nous sommes de pauvres victimes!) et tout a bien fonctionné durant la totalité de l'aventure. Toute ma famille a bien aimé.
Leçons à retenir:


Photo de la pièce réelle tirée du site web
Actual room picture from their website


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Room name:
Heist Today, Hero Tomorrow
Location:
# of Players:
2-8(4-6 suggested) (Played with 8)
Duration:
60 min
Roomy:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
4 (Delivered through a provided walkie-talkie)
Official Description:
When your family goes missing, a man presenting himself as Mister X notifies you that he has taken them captive, and is currently holding them hostage. Your only way to ever see your loving family again is to break into the "1st Class Bank" and steal the Ruby Tiara of the Queen for him. Giving you only a one-hour window, will you be able to steal the tiara and get your family back?
Played in:
Spring 2017
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 3 clues used
Verdict:
I'd heard about the Escaparium from a few people (including my wife, who once played "Hunted" with friends of hers). I was told of nice rooms with complex puzzles... but also of too-vague hints and of occasional technical issues. (I had one last concern, but I'm keeping it for the Lesson below.) In spite of those concerns, the whole experience was very smooth. We were treated to a nice intro movie (I snickered when I learned that we weren't real criminals - hapless victims once more!) and everything went without a hitch. My whole family had a great time.
Lessons Learned:

Thursday, April 13, 2017

The $1,000,000 Payday - Tick-Tock Escape - Ottawa [Discontinued]

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Room name:
The $1,000,000 Payday
Location:
Tick-Tock Escape, Ottawa (https://www.ticktock-escape.com/)
# of Players:
2-6 (4+ recommended) (Played with 6 - our friend Annie's missing from the pic)
Duration:
55 min
Roomy:
No (But see the spoilers below)
Constrained:
Yes
Language:
English
Clues:
Special (See below)
Official Description:
It's our first job with our new 'Employer'. Pull this off without a hitch and we'll be golden. We have someone working for us on the inside, but that's all we know...
Played in:
Spring 2017
Made it?
YES - With $387000 - no clue purchased
Verdict:
After playing the Hangover, we agreed to have a "double feature" and try out this very intriguing room. You see, instead of aiming to exit the room as fast as possible, here players are trying to extract as much (fake) money as possible out of a banking company. The owner told us that roughly one third of the puzzles are geared toward the actual escape - all the other puzzles end up giving you wads of cash to put in the loot bag. As for clues, you can get as many as you want - but only for unlocking the room, and each of them takes $50K out of your final score.
This idea gives the room three very interesting twists. On one hand, it ensures that players will definitely get their 55 minutes' worth of puzzle-solving. On the other, it gives the room designer more leeway to devise hard, subtly-clued puzzles, and even add a bit of real-life lockpicking. Lastly, this design encourages players to play the room more than once, trying to get a higher amount of money. We were told that just one more cash wad might have gotten us in the top 10, as some safes have never been opened yet.
Everyone in my team thought this new approach was pretty great. I wouldn't want every room to be like that, but every now and then, why not?
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The $1,000,000 Payday
Emplacement:
Tick-Tock Escape, Ottawa (https://www.ticktock-escape.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6 - notre amie Annie manque à la photo)
Durée:
55 min
Multiple:
Non (mais voir ci-dessous)
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (voir ci-dessous)
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2017
Réussie?
OUI - avec 387 000$ - aucun indice acheté
Verdict:
Après avoir fini "The Hangover", nous avons décidé de faire un "programme double" et d'essayer cette salle qui m'intriguait beaucoup. Voyez-vous, au lieu de tenter de quitter la pièce le plus rapidement possible, les joueurs doivent ici essayer d'extirper le plus de (faux) billets de banque d'une compagnie bancaire. Le propriétaire nous a expliqué qu'environ le tiers des énigmes servaient à trouver un échappatoire - tous les autres casse-têtes mènent à des liasses de billets qui iront dans votre cagnotte. Pour ce qui est des indices, ils sont à volonté - mais seulement pour les énigmes liées à votre fuite, et chacun d'eux enlèvera 50 000$ à votre score final.
Ce concept donne à la pièce trois particularités très intéressantes. D'un côté, il fait en sorte que les joueurs passeront presque assurément la totalité de leur 55 minutes à jouer. D'un autre, il permet au concepteur de la pièce d'inclure des casse-têtes plus retords, et plus subtils, qu'à la normale, voire même d'inclure du véritable crochetage de serrure. Enfin, cette façon de faire encourage les joueurs à refaire cette salle plus d'une fois, pour tenter d'obtenir encore plus d'argent. On nous a dit qu'une liasse de plus aurait pu suffire à nous faire entrer au top 10, puisque certains coffre-forts n'ont encore jamais été ouverts.
Toute mon équipe a adoré cette nouvelle approche. Je ne voudrais pas que chaque jeu d'évasion fonctionne de cette façon, mais une fois de temps en temps, pourquoi pas?
Leçons à retenir:

The Hangover - Tick-Tock Escape - Ottawa [Discontinued]

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Room name:
The Hangover
Location:
Tick-Tock Escape, Ottawa (https://www.ticktock-escape.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6 - our friend Annie's missing from the pic)
Duration:
55 min
Roomy:
No
Constrained:
Yes
Language:
English
Clues:
2 (Delivered through a walkie-talkie found in the room)
Official Description:
What ended as a fun night out for you and your friends begins as a horror filled day. When you regain conciousness you realize you've been drugged and locked in... here... somewhere...
Played in:
Spring 2017
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 1 clue used
Verdict:
I'd been looking into Tick-Tock for quite a while - from the reviews I've read, it seemed like a pretty nice venue, although it didn't seem to have the same kind of buzz on social media than other places. I wasn't disappointed. This room, although of the classic "psychopath" trope, is on par with what I now call "the Escape Manor standard", and it gives you an extra 10 minutes of fun.
At first, the sheer amount of "traditional" locks I noticed all over were a bit of a concern - would this be one of those lockbox-fest without any clever, original puzzle? As it turned out, we then ran into a few that were quite original, to my relief.
After we were done, I had a chat with the owner, who confirmed my fears: he has decided not to renew his lease, in order to spend more time with his family. This means that you only have a couple months left to give this place a try. I definitely suggest you do.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Hangover
Emplacement:
Tick-Tock Escape, Ottawa (https://www.ticktock-escape.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6 - notre amie Annie manque à la photo)
Durée:
55 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
2 (donnés via un walkie-talkie trouvé dans la pièce)
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2017
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
J'avais l'oeil sur Tick-Tock depuis un bon bout de temps - d'après les critiques que j'avais lues, cela semblait un endroit intéressant, quoi que ne générant pas autant de bruit sur les médias sociaux que les autres. Je n'ai pas été déçu de ma visite. Cette pièce, bien qu'obéissant à l'archétype du "psychopathe", rencontre ce que j'appelle le "standard Escape Manor", en plus de vous offrir 10 minutes de plaisir de plus.
Au départ, la grande quantité de cadenas "traditionnels" que je remarquais un peu partout m'ont quelque peu inquiété - est-ce que nous aurions droit à un festival de cadenas sans aucune énigme originale? Heureusement, nous avons par la suite découvert plusieurs casse-têtes originaux, à ma grande joie.
À la fin de la soirée, j'ai eu une petite discussion avec le propriétaire, qui a confirmé mes craintes: ce denier a choisi de ne pas renouveler son bail, pour pouvoir passer davantage de temps avec sa famille. Il ne vous reste donc que quelques mois pour essayer cet endroit. Je vous le recommande.
Leçons à retenir:


The Hangover from Tick Tock Escape on Vimeo.