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Friday, July 26, 2019

The Panic Room - Escape Manor - Ottawa [Discontinued]

"♫ It's a rich man's world! "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Panic Room
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 3)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
11 Locks, 12 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You stand before the Schwartz family vault. You know once you start you'll have little time. You light your torch, look to your team, and mutter, “Let's be quick.”
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
For the first time since January 2017, I had pretty much given up on the idea of having my monthly local escape with my rag-tag team of friends, due to a number of circumstances. However, when I learned that Escape Manor was closing a room I hadn't played, at the very end of the week, I decided to promptly book a spot, and get whoever would be available besides my wife. Turned out only Nick showed up, but hey - I say that still counts. 👍
The Panic Room was, according to our host, the hardest room of the Hintonburg location, but it didn't really feel that way to us. Although the three of us initially felt a bit overwhelmed by the amount of locks vs the actual number of clues available to us, once we started solving puzzles they pretty much went out one after the other.
I'd been hoping that EM would relax their team pic policy a bit, considering that by the time it would be made available, the room would've closed, but our Gamemaster still followed their "no spoilers in pictures" policy. Ah well, knowing them, they probably shipped the room to another of their branch. 😉
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Panic Room
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 3)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné via un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
11 verrous, 12 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour la toute première fois depuis janvier 2017, j'avais essentiellement abandonné l'idée de compléter une évasion mensuelle avec mon groupe disparate d'amis locaux, suite à un concours de circonstances. J'ai cependant appris qu'Escape Manor allait fermer une salle que je n'avais jamais jouée, à la fin de la semaine courante, et j'ai donc promptement décidé de faire une réservation, et d'y inviter quiconque d'entre eux serait disponible, en plus de mon épouse. En bout de ligne, il n'y a que mon ami Nick qui s'est trouvé disponible, mais bon, j'ai décidé que ça comptait. 👍
"The Panic Room" était, aux dires de notre hôte, la salle la plus ardue de la succursale de Hintonburg, mais ce n'est pas l'impression qu'elle nous a donné. Même si notre petit équipe a tout d'abord été intimidée par le peu d'indices disponibles par rapport à tous les cadenas nous entourant, une fois les premières énigmes résolues, tout s'est enchaîné assez vite.
J'avais espéré que les règles strictes d'EM en rapport aux photos d'équipe (rien de visible qui soit en lien avec une énigme) seraient quelque peu moins appliquées, vu la fermeture imminente, mais notre meneur de jeu a été intraitable. Enfin bon, comme on les connaît, cette salle a probalement été envoyée à une autre succursale. 😉
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, April 7, 2019

Space Invaders - Escape Manor Junior - Ottawa

"Vers l'infini et plus loin encore!"


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Nom de la salle:
Space Invaders
Emplacement:
Escape Manor Junior, Ottawa (https://escapemanorjr.com)
# de joueurs:
5-8 (jouée avec 7)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (2 recommandés) (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
6 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Saison Année
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
De toutes les entreprises d'évasion de mon coin, les seules que je n'avais pas encore visité étaient celles qui s'addressent spécialement aux enfants. Heureux hasard, mon fils-qui-n'aime-pas-vraiment-les-jeux-d'évasion a décidé que, tiens, au fond, il avait envie d'en faire une pour son anniversaire. (Peut-être craignait-il de se faire déshériter? 😉)
En entrant chez Escape Manor Jr, la première chose qui nous a frappé était le niveau de bruit ambiant. Une entreprise dévouée spécialement aux 6-12 ans, ça s'entend! 😵 Pas surprenant qu'on trouve sur place un "salon des parents" réservé aux adultes et qui permet, entre autres, de garder un oeil sur les jeunes en train de jouer dans les différentes salles. Très bonne idée. J'applaudis aussi l'idée d'avoir des niveaux de difficulté proportionnels à l'âge des joueurs.
J'avais entendu du bien de trois salles du quatre (mais je ne dirai pas lesquelles avant des les avoir essayé moi-même). Je confirme que "Space Invaders" est très jolie - une salle pour enfants qui n'a rien à envier à ses grandes soeurs. On m'avait aussi dit que certains éléments pouvaient mettre un certain temps avant se faire réparer, ce qui fait que je n'ai pas été surpris en constatant qu'une composante du jeu ne fonctionnait pas, nous privant d'une énigme secondaire.
J'avais prévu ne toucher à rien, question de laisser les plus jeunes jouer, mais l'univers s'en est chargé: à chaque que je touchais à quelque chose ou à quelqu'un, je subissais une petite décharge d'électricité statique! Heureusement, j'étais le seul à avoir ce problème, et notre équipe a pu rentrer sur Terre.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Space Invaders
Location:
Escape Manor Junior, Ottawa (https://escapemanorjr.com)
# of Players:
5-8 (Played with 7)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (2 suggested) (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
6 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
Your shuttle crashed on an alien planet. You and your crew are stranded! Find the problem and repair your ship in order to return safely to Earth before it’s too late!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - About 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Of all the Escape Room businesses operating where I live, the only ones I have not yet visited were the ones specifically targeting children. Wouldn't you know it, my son-who's-not-into-escape-rooms-that-much decided that, yep, he did want to play one as part of his birthday celebrations. (Maybe he was growing concerned of getting cut out of the will? 😉)
The first thing we noticed, stepping into Escape Manor Jr, was how loud the whole place was. A business focusing on kids 6 to 12 is definitely a noisy one! 😵 It wasn't particularly unexpected to notice an adult-only "parents lounge" were said parents can, among other things, keep an eye on the kids currently playing in the different rooms. Very good idea. I also applaud the idea of offering multiple difficulty levels, based on the players' age range.
I heard good things about 3 of the 4 available rooms (but I'll make my own opinion on them anyway). I can now confirm that Space Invaders looks very nice - a made-for-kids room that compares favorably with its big sisters. I had also been told that broken components can remain unfixed for a while, which means I wasn't surprised at all when I noticed that a game component clearly didn't work as planned, depriving us of a secondary puzzle.
My initial game plan was not to touch anything and let the youngsters do it all, and the universe conspired in that direction: every time I touched something or someone, I triggered a small static electricity discharge! Fortunately I was the only team member suffering from that condition, and our team made it back to Earth.
Lessons Learned (or re-learned):

Friday, September 28, 2018

Alibi! - Escape Manor - Ottawa [Discontinued]

Wait, why is everything so blurry?
All my drinks were non-alcoholic!
NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Alibi!
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/)
# of Players:
6-8 (Played with 6)
Duration:
180 min (app.)
Multi-Room:
Not applicable (played outside)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
Unlimited (Delivered by any in-game character, or by phoning the office)
Tally:
7 Locks, 8 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Part escape game, part interactive theatre; Alibi is Ottawa's most unique summer adventure. Your crew has three hours to prove your innocence. Follow a trail of evidence through downtown Ottawa and find the people who can confirm your Alibi.
Alibi is Escape Manor's first outdoor theatrical experience, featuring an incredible cast of mysterious allies and enemies.
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With about 1 minute left - two hints received
Verdict:
At last! After having to reschedule this event twice, I was finally able to partake in this limited-time escape event set up by none other than "local powerhouse" Escape Manor. Aside from knowing that the event cost was twice that of your average escape room, I also knew that it was about 3-hours long, included live actors, a plate of snacks, and two rounds of beverages (alcoholic or not).
Of course, I don't want to spoil your experience either, so I'll stick to the very basics. The game starts in a section of the EM lounge especially dedicated to this game. Your team gathers there, you'll have your first drink, then you'll be sent on your way, to figure out exactly what your mission is. Overall, you'll interact with 6 different actors, as you travel from one location to the next. Most of those locations are outside, but every now & then you'll get inside buildings.
Having played a lot of outdoor adventures this summer, the most common pattern I've noticed is that they're a lot easier, possibly to account for the presence of children. And yet, even though Alibi! is strictly made for adults (well, 16+ in the daytime, 19+ in the nighttime), gameplay here is just as easy, with players getting "railroaded" from one part to the next. Perhaps the designers took for granted that after a couple drinks, adult players would start behaving like children... And there might be some truth in that. 😇 My teammates spent a lot of time just laughing and goofing around with the game characters - which actually counted for a big chunk of our enjoyment.
In spite of all that fun we had, I was planning to add the not-uncommon "notquite" tag to this post, since the gameplay didn't feel "escapy" enough to me. I was pleasantly surprised, however, to find that the game ends with a proper mini-escape-room, with a time limit and all. That finishing touch was just was we needed.
Lessons Learned:


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Alibi!
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/)
# de joueurs:
6-8 (jouée avec 6)
Durée:
180 min (env.)
Salles Multiples:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Illimités (Donnés par n'importe quel personnage du jeu, ou en donnant un coup de fil)
Décomptes:
7 verrous, 8 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Environ 1 minute restante - 2 indices reçus
Verdict:
Enfin! Après avoir dû reporter cette activité à deux reprises, j'étais fin prêt à essayer ce jeu d'évasion à durée limitée, préparé par cette "puissance locale" qu'est Escape Manor. Mis à part le fait qu'il coûtait le double d'une salle moyenne, je savais qu'il durait environ 3 heures, incluait des comédiens, un plateau d'hors-d'oeuvre, et deux tournées de breuvages (alcoolisés ou non).
Bien entendu, je ne veux pas nuire à votre propre expérience, alors je vais m'en tenir aux bases. Le jeu débute dans une section du salon d'attente d'EM spécifiquement dédiée à ce jeu. Votre équipe s'y installe, vous prenez un premier verre, puis on vous envoie découvrir en quoi exactement consiste votre mission. En tout, vous allez croiser 6 comédiens différents durant vos déplacements d'un lieu à l'autre. La plupart de ces endroits sont à l'extérieur, mais il vous faudra aussi entrer dans quelques bâtiments à l'occasion.
Après fait beaucoup d'aventures extérieures durant l'été, la caractéristique la plus commune semble être leur relative facilité, ce que j'ai présumé être pour accomoder la présence de jeunes enfants. Pourtant, alors que cette aventure est faite pour des adultes (16 ans et plus durant le jour, 19 ans et plus le soir), elle demeure elle aussi plutôt simple, et les joueurs peuvent presque laisser l'intrigue progresser par elle-même. Je me demande si les concepteurs se sont dit qu'après quelques verres, des joueurs adultes se comporteraient comme des enfants... ce qui n'est peut-être pas faux. 😇 Mes coéquipiers ont passé pas mal de temps à rigoler et à cabotiner avec les personnages du jeu - ce qui a compté pour une grosse part du plaisir que nous avons eu.
Même si nous nous amusions bien, j'avais l'intention d'ajouter l'occasionnelle étiquette "notquite" à cet article, étant donné que l'expérience de jeu ne me semblait pas évoquer les jeux d'évasion. J'ai toutefois eu l'agréable surprise d'apprendre que cette aventure ce terminait par une mini-escape-room en bonne et due forme, avec limite de temps et tout le reste. Cette petite touche finale m'a suffit.
Leçons à retenir:



Alibi from Escape Manor on Vimeo.

Friday, September 21, 2018

The Darkness - Escape Manor - Ottawa

NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
The Darkness
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered in person, when called via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
9 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
You should have known. A deal. A deal too good to be true. His face gloomy, eyes piercing, a slight curl to his lips. You should have known.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 20 minutes left - no hint used
Verdict:
If you've seen my previous post, you know that I was supposed to play "Alibi!" that Friday night, but ended up playing something else. That's what the "something else" was - a slightly older room that I hadn't played yet.
With a name like "The Darkness", you could easily think that this room is played in complete darkness, a common trope that countless rooms have leveraged time and again. Surprise, it's not - the name simply relates to the theme.
Likewise, you could expect a very scary, possibly gory room, but that's not it either. Yes, there's a bit of an "occult" edge, but the whole thing remains very tongue-in-cheek, as is typically the case with this company.
Difficulty-wise, I heard it's supposed to be slightly harder than others, but my team went through it with ease. This was boding well for when we'd return, in a week.
Lessons Learned:


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
The Darkness
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
9 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Si vous avez vu mon précédent article, vous savez que j'étais sensé jouer à "Alibi!" ce vendredi soir-là, mais que j'ai dû jouer à autre chose à la place. Voici le "quelque chose" en question - une salle un peu vieille mais que je n'avais jamais visitée.
Avec un nom comme "The Darkness", vous pourriez aisément croire que cette salle se joue dans le noir total, un classique utilisé par un nombre incalculable d'escape rooms. Surprise, ce n'est pas le cas - le nom se rapport plutôt au thème.
Dans un même ordre d'idée, vous pourriez vous attendre à quelque chose de très effrayant, voire sanglant, mais non plus. Oui, la thématique se rapporte au domaine de l'occulte, mais le tout demeure très léger et sans grand sérieux, comme c'est souvent le cas avec cette entreprise.
Pour ce qui du niveau de difficulté, j'ai cru comprendre qu'elle est sensé être un peu plus ardue que la moyenne, mais mon équipe en est aisément venu à bout. Voilà qui promettait bien pour notre retour, la semaine suivante.
Leçons à retenir:

The Lord and Lady of the Manor's Cabinet - Escape Manor - Ottawa

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Room name:
The Lord and Lady of the Manor's Cabinet
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
Unknown (Played with 2)
Duration:
10 min
Multi-Room:
Not applicable (single piece of furniture)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
None
Tally:
6 Locks, 4 Deductions, 2 Tasks
Official Description:
None
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 4 minutes left
Verdict:
One fine day in September, I was all set to play Escape Manor's "Alibi!", a very intriguing outdoor adventure set in downtown Ottawa. Then strong winds began blowing, a tornado warning popped on our devices, grey clouds loomed on the horizon, and we lost power at home. So now what? With the weather improving and no working communication devices, I got in the car and drove downtown nonetheless. I wouldn't learn about the series of small tornadoes that hit the greater Ottawa-Gatineau area until much later...
Having made it there, I found that Escape Manor had its power, but that our game would still have to be cancelled because a number of places we ought to visit had no power. 😭 Since my whole team had been through the trouble of driving there, however, we were offered a rebate on the game, plus a similar rebate on a regular room played later that night. The team voted to stay, even though the game would only start an hour and a half later.
In the meantime, what to do? We bought some drinks, we played some of the games lying around, and we even went downstairs for some cheesecake from the Blurry Pixel. That's when one of my friends pointed a small cabinet near the lounge area...
"The Lord and Lady of the Manor's Cabinet", aside from being a mouthful, is a fairly recent addition to the EM lounge - at least I don't recall it being there last year. It presents itself as a short, do-it-yourself escape game: you start off the 10-min timer, then you start figuring out how to get into every secret of the small cabinet. Once you're done, you just put leave everything open, and a staff member will come to reset it whenever they have the chance.
It's very short, and pretty basic. (I won't even bother with "Lessons Learned" this time.) Still, if you have newbies in your group, I think this should be a good practice for them. (And the reward for winning might be worth it. But I won't say more. 😇)


Photo du dessus de la commode
Zoom in on the cabinet's top


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Nom de la salle:
The Lord and Lady of the Manor's Cabinet
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
Indéterminé (jouée avec 2)
Durée:
10 min
Salles Multiples:
Ne s'applique pas (un seul meuble)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Aucun
Décomptes:
6 verrous, 4 déductions, 2 tâches
Description officielle:
Aucune
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 4 minutes restantes
Verdict:
Par un bon jour de septembre, j'étais fin prêt à jouer à "Alibi!" chez Escape Manor, une intriguante aventure extérieure se déroulant à travers le centre-ville d'Ottawa. Puis de forts vents se sont levés, une alerte de tornade a sonné sur nos appareils mobiles, de sombres nuages se sont formés à l'horizon, et mon domicile a perdu le courant. Que faire, donc? Avec le mauvais temps qui s'était calmé et aucun forme de communication disponible, je suis monté dans ma voiture et me suis quand même rendu au centre-ville. Ce n'est que plus tard que je saurai qu'une série de petites tornades a bel et bien frappé la région...
Arrivé à destination, j'ai appris que même si Escape Manor avait du courant, notre partie devrait tout de même être annulée puisque bon nombre d'endroits à visiter, quant à eux, n'en avait pas. 😭 Étant donné que mon équipe tout entière m'avait imité et s'était rendue sur place, on nous a toutefois offert un rabais sur ce jeu lui-même, plus un rabais semblable si nous souhaitions réserver une salle régulière le soir même. Mon groupe a donc choisi de rester, même si ça signifiait de demeurer une heure et demie sur place à attendre.
Que faire pendant ce temps? Nous avons commandé à boire, nous avons essayé quelques-uns des jeux traînant dans le lobby, et nous sommes même allés deux étages en-dessous pour obtenir des gâteaux au fromage au Blurry Pixel. C'est à ce moment qu'un de mes amis m'a fait remarquer cette petite commode placée dans l'aire d'attente...
"The Lord and Lady of the Manor's Cabinet", outre son nom plutôt long, semble être un ajout récent au salon d'EM - je ne me souvient pas l'y avoir vu l'an dernier. Le jeu se présente comme une petite aventure auto-gérée: vous lancez le minuteur de 10 minutes, puis vous tentez de trouver comment accéder à tous les secrets de cette commode. Lorsque vous avez terminé, vous laissez tout en place, et un(e) préposé(e) s'occupera éventuellement de tout remettre en ordre dès qu'il/elle en aura l'opportunité.
Le jeu est très court, et aussi très simple. (Je ne me badrerai même pas d'une section "Leçons à retenir" pour cette fois.) N'empêche, si vous avez quelques débutants avec vous, je crois qu'il peut s'agit d'une bonne introduction pour eux. (Et puis la récompense peut en valoir la peine. Mais je n'en dirai pas plus. 😇)

Thursday, May 10, 2018

The Tomb - Escape Manor - Ottawa

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Tomb
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered in person, when called via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
7 Locks, 7 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
Treasure Hunters that you are, you wander into the Valley of the Kings and stumble upon an abandoned excavation site. Lured in by a strange force, you ignore the hurried footprints leading out. As you enter, a voice echoes through the walls. "The Pharaoh's curse!" you gasp. Can you locate the famed Guardian's statue, the only known relic that can break curse, before exiting the Tomb?
Played in:
Spring 2018
Made it?
YES - With a little over 17 minutes left - 1 hint used
Verdict:
We had only been planning to play a single room that night, but we did so well in The Gallery, and it was still early, and The Tomb (a staff favorite) was available... and thus we gave in. 😇
Although ancient tombs are definitely part of the popular ER archetypes, it's probably one of the least common, due to the extra work needed to produce an half-decent "abandoned temple" of any sort. Escape Manor's attempt is pretty decent, with a few less locks than usual, and a couple more secret compartments. Visually, however, it didn't impress me as much as A/MAZE's "Lost Temple" had.
We did almost as well this second time around, finishing a bit sooner but having to ask for a hint. Bit of a disappointment, though: the Guardian statue (shown on the picture) was supposed to be stuck in place when we stumbled upon it, and it wasn't. 😞 Fortunately, we didn't figure out it was supposed to be the "end prize" until it suddenly re-locked itself in place.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Tomb
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, lorsque appelé avec un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
7 verrous, 7 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 17 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Nous n'avions prévu ne jouer qu'une seule salle cette soirée-là, mais nous avons si bien performé dans "The Gallery", et puis il n'était vraiment pas tard, et "The Tomb" (la préférée des employés présents) était disponible... nous avons donc flanché. 😇
Même si les tombeaux anciens font assurément partie des archétypes d'Escape Room, ils ne sont quand même pas très commun, vu la quantité de travail requise pour obtenir un "temple abandonné" qui se respecte. La tentive d'Escape Manor pour y parvenir est somme toute très potable, avec un peu moins de cadenas qu'à leur habitude, et davantage de compartiments secrets. Visuellement, toutefois, j'y ai quand même préféré le "Temple Perdu" d'A/MAZE.
Nous avons presque aussi bien performé dans cette seconde aventure, terminant un poil plus tôt mais en ayant eu besoin d'un indice. Petite déception: la statue du "Guardien" (que l'on voit sur la photo) aurait dû être immobilisée, mais lorsque nous sommes tombés dessus, elle ne l'était pas. 😞 Heureusement, nous n'avons pas immédiatement compris qu'elle était sensé être le "trésor ultime", et elle s'est verrouillée en place après un certain temps.
Leçons à retenir:

The Gallery - Escape Manor - Ottawa [Discontinued]

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Gallery
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-7 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered in person, when called via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
9 Locks, 10 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You and your pack of thieves enter a famed art gallery seeking a precious collection piece. Suddenly the alarm system triggers and the authorities are notified! Will you have the skills to steal the collection piece and escape the gallery before they arrive?
Played in:
Spring 2018
Made it?
YES - With a little over 16 minutes left - No hint used
Verdict:
One of the early players of the Ottawa Escape Room scene was a place called "Claustrophobia", down in the Hintonburg neighborhood. It didn't take too long before that place was swooped down and turned into another "Escape Manor" location. I had been under the assumption that each of Claustrophobia's 4 rooms had been pretty much reused by EM at first, getting reduced from hour-long rooms into 45-minute ones. However, I was lucky enough to happen upon an employee who had been around since those days, and she explained that EM only reused the themes of those rooms. With more resources at their disposal than the previous owners, each room was actually revamped into something better (albeit shorter). Good to know.
Of those four revamped rooms, the Gallery is the only one still in operation, so that's the one I decided to try. Theme-wise, it had been a while since I had to steal some treasure, so all the better. Overall, the whole thing was quite enjoyable (as expected of the franchise), although none of the puzzles wowed me.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Gallary
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, lorsque appelé avec un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
9 verrous, 10 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 16 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Un des premiers joueurs sur la scène des jeux d'évasion ottaviens se nommait "Claustrophobia", située dans le quartier Hintonburg. Il n'a pas fallu trop de temps avant que Escape Manor ne s'en porte acquéreur pour en faire une filiale. J'avais toujours cru que chacune des 4 salles de Claustrophobia avait initialement été reprises par EM, passant simplement d'une heure à 45 minutes. Durant ma visite, toutefois, j'ai eu la chance de tomber sur une employée qui s'y trouvait à l'époque, et elle m'a expliqué qu'EM n'avait en fait que réutilisé les thèmes de ces anciennes salles. Avec les resources additionelles des nouveaux acquéreurs, chaque salle avait été revampée pour le mieux (si ce n'est que la durée moindre). C'est bon à savoir.
De ces quatre pièces revampées, la "Galerie d'Art" est la seule toujours en opération, et c'est donc elle que j'ai choisi d'essayer. Pour ce qui est du thème, ça fait un petit moment qu'on ne m'avait pas demandé de voler un trésor, alors encore mieux. En gros, ce fut un moment agréable (comme on peut toujours s'y attendre avec cette franchise), même si je n'y ai rien vu de particulièrement mémorable.
Leçons à retenir:

Thursday, April 12, 2018

Escape the Diefenbunker - Escape Manor - Carp

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Escape the Diefenbunker
Location:
Diefenbunker / Cold War Museum, Carp (https://www.escapemanor.com/)
# of Players:
2-12 (Played with 12)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
3 (Delivered in person, when called via a set of linked walkie-talkies)
Tally:
17 Locks, 14 Deductions, 20 Tasks (app.)
Official Description:
You are on the final guided tour of the day, when you and your friends duck into a room and hide so that you can spend a night at the museum. You soon discover that it is not a museum at all. It is actually a cover for an enemy spy organization. You overhear some people talking behind closed doors of an imminent attack scheduled for tonight! You must escape! But first, you must find the communications room, stop the launch sequence and phone-in the Red Alert transmission to the outside world before it is too late! 12 people, 60 minutes. Do you have what it takes to save the world?
Played in:
Spring 2018
Made it?
YES - With about 10 minutes left - no hint used
Verdict:
If you live in the Ottawa area, you've probably heard of the Diefenbunker already. Perhaps you even visited it. For those who have no clue what I'm talking about, back in late 50s, Prime Minister Diefenbaker commissioned the construction of a 4-story anti-nuclear underground bunker, on a farmstead in a small village west of Ottawa. It was designed to host a core government in case of a nuclear conflict. For over 30 years, the bunker was used by the military, until the end of the Cold War brought up its decommission. Just a few years later, the bunker was turned into a Cold War Museum. Escape Manor, always prompt to spot a good setting, began hosting an escape game on site (the first of several others, including a museum and a prison).
The conference room where the game begins
La salle de conférence où commence l'aventure
Credits: Z22 - Own work, CC BY-SA 3.0, Link
After a nice introductory video, the players are instructed to search for 3 envelopes which contain instructions for teams of various difficulty level (Alpha / Easy, Bravo / Moderate, Charlie / Hard). We're then invited to split ourselves into teams and get going. Every envelope has a map to help the team figure out where they should be going next. I've previously stated that I prefer free exploration over being railroaded, but given that the game area is roughly 10,000 sqft (across the entire top level) I sure won't complaint this time. For the most part, players are left to their own device, and aside from the clues and lockboxes, the only tempering of the play area is a series of portable speakers playing suspenseful background music across the floor. That last touch helps to maintain the suspense without breaking the sense of immersion.
Since this is a 12-player room, I had to expand our regular monthly group by adding a couple enthusiasts brought in by my friends. I was afraid the regulars might end up a bit too "hardcore" for them to have a good time 😀, but the feedback I gathered was positive. And as it's been pointed out to me beforehand, let me say it would be fairly easy to replay this adventure (just pick a different team, and keep quiet during the final puzzles). After trying both this and "Back to the Fossils" in a short period, I've decided the bunker would ultimately win a recently vacated spot in my list of Favorites.
Lessons Learned:


Photo du bunker tirée du site web
Bunker picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Escape the Diefenbunker
Emplacement:
Diefenbunker / Musée de la Guerre Froide, Carp (https://www.escapemanor.com/)
# de joueurs:
2-12 (jouée avec 12)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque appelé avec des walkie-talkies liés entre eux)
Décomptes:
17 verrous, 14 déductions, 20 tâches (app.)
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2018
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Si vous habitez la région d'Ottawa, vous connaissez probablement déjà le Diefenbunker, et l'avez même peut-être déjà visité. Et pour ceux qui n'ont aucune idée de quoi je parle, sachez qu'à la fin des années 50, le Premier Ministre Diefenbaker a lancé la construction d'un bunker anti-nucléaire de 4 étages, sur le site d'une ancienne ferme, dans un petit village à l'ouest d'Ottawa. Conçu pour abriter un noyau gouvernemental dans l'éventualité d'un conflit nucléaire, il a été utilisé par l'armée durant plus de 30 ans, jusqu'à ce que la fin de la guerre froide le rende moins pertinent. Quelques années plus tard, il a été recyclé en un Musée de la Guerre Froide. Escape Manor, sentant la bonne affaire, a créé un partenariat pour y faire un jeu d'évasion (le premier de plusieurs autres, dont un musée et une prison).
Après une petite vidéo d'introduction, les joueurs sont invités à trouver 3 envelopes qui contiennent des directives pour des équipes de forces variées (Alpha / Facile, Bravo / Moyen, Charlie / Difficile). Nous devons ensuite former ces trois équipes avant de nous lancer à l'aventure. Chaque envelope contient un plan pour aider les joueurs à trouver quelle sera leur prochaine destination. J'ai récemment affirmé que je préférais l'exploration libre à un trajet forcé, mais si on considère que la surface de jeu est d'environ 10 000 pieds carrés (à travers l'étage supérieur tout entier), ce n'est pas moi qui vait se plaindre cette fois. En règle générale, les joueurs sont laissés à eux-mêmes, et mis à part les boîtes cadenassées et les divers indices, la seule modification faite au site est l'ajout de stations avec des haut-parleurs qui propagent une musique angoissante sur tout l'étage. Ce dernier petit détail aide à maintenir le suspence sans pour autant nuire au sentiment d'immersion.
L'étage entier où se déroule la partie
The whole floor where the game is played
Credits: Docomomo Ontario
Puisqu'il s'agit d'une aventure pour 12 joueurs, j'ai dû augmenter les effectifs de mon groupe mensuel en recrutant quelques joueurs enthousiastes invité(e)s par mes amis. Je redoutais que nous ne soyons un peu trop "intenses" pour ces derniers 😀, mais je n'ai reçu que des commentaires positifs. Comme on me l'avait déjà fait remarquer, je souligne qu'il serait assez facile d'y retourner, en choisissant une autre équipe et en laissant les autres faire la section finale. Ayant essayé cette salle et "Back to the Fossils" en l'espace de quelques jours, j'ai finalement décidé que c'est le bunker qui allait se mériter la place récemment laissée vacante dans mes Coups de Coeur.
Leçons à retenir:

Sunday, April 8, 2018

Back to the Fossils - Escape Manor - Ottawa [Discontinued]

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Nom de la salle:
Back to the Fossils
Emplacement:
Escape Manor - Musée de la Nature, Ottawa (http://escapemanor.com)
# de joueurs:
2-12 (jouée avec 12)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés en personne, après avoir mis la main sur l'animateur)
Décomptes:
20 verrous, 12 déductions, 16 tâches (app.)
Description officielle:
(voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2018
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Il y a un peu plus d'un an, ma famille avait vécu sa première expérience d'évasion au Musée de la Nature. À l'époque, nous avions apprécié le fait d'avoir une aile de musée entière à notre disposition, même si certains éléments du jeu s'apparentait d'avantage à un rallye qu'à un jeu d'évasion.
Après une pause d'environ 6 mois, Escape Manor est donc revenu au Musée, avec l'ajout d'un nouveau scénario se déroulant dans l'aile des dinosaures. Nous pensions que, malgré une expérience de jeu amoindrie, le plaisir de jouer à travers ces géants de la préhistoire serait assurément agréable. Pour notre plus grand bonheur, il s'est avéré que chaque problème que j'avais noté durant notre première visite a été corrigé dans cette nouvelle aventure!
En 2016, notre groupe de 15 avait été séparé en trois équipes égales avant même d'amorcer la mission. Cette fois-ci, on nous a laissé devant 4 valises, désignées "Archéologie", "Astronomie", "Chimie" et "Physique". Nous étions donc libres de diviser les groupes comme nous l'entendions, voire de garder une valise pour plus tard. Au lieu de recevoir un plan avec un itinéraire fixe, chaque équipe doit trouver les indices et les verrous qui correspondent (et ce de façon claire) à leurs tâches. On se retrouve donc à courir partout à travers les pièces, en fouillant dans chaque coin, ce qui évoque beaucoup plus les jeux d'évasions traditionnels. Il est également plus facile de collaborer entre équipes durant toute l'expérience. ("Hey, t'es dans l'équipe de Chimie, hein? Vous savez que vous avez une boîte à votre nom dans le coin là-bas?") Toute ma famille était d'accord pour dire que cette expérience était dans une tout autre classe que la précédente.
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Back to the Fossils
Location:
Escape Manor - Museum of Nature, Ottawa (http://escapemanor.com)
# of Players:
2-12 (Played with 12)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered in person, whenever the attendant's nearby)
Tally:
20 Locks, 12 Deductions, 16 Tasks (app.)
Official Description:
Good news: Dr. Rex has invented the world's first working time machine!
Bad news: On his most recent trip back in time he accidentally brought back some unwanted, formerly extinct stowaways! You have 60 minutes to help Dr. Rex return these dinosaurs back to where they came from before they are stuck in the present.
Played in:
Spring 2018
Made it?
YES - With about 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
A little over a year ago, my family experienced it's first escape adventure at the Museum of Nature. Back then, we enjoyed the opportunity of having an entire museum wing just to ourselves, even though some game elements were more akin to a scavenger hunt than an escape room.
So, after a 6-month break (more or less), Escape Manor came back to the Museum, this time with a brand-new scenario set in the dinosaur wing. We thought that, in spite of the lessened gameplay, playing among those prehistoric giants was bond to still be a blast. Much to our pleasure, though, it turned out that every single issue I had noticed during our first visit had been addressed in this new adventure!
Back in 2016, our 15-player group had been split into three teams even before the game began proper. This time, we were led to 4 suitcases, marked "Archeology", "Astronomy", "Chemistry" and "Physics". We were free to split ourselves as we see fit, or even not to work on every suitcase at once. Instead of getting maps with a set itinerary, every team had to search around for clues and locks (clearly) designated for them. This leads to players running all around the place, searching through every nook, in a pattern very similar to regular escape rooms. It also made cross-team exchanges more frequent throughout the entire session. ("Hey, you're with Chemistry, right? There's a lockbox for your team over there.") My whole family agreed that our experience was at a whole different level than the previous.
Lessons Learned:

Tuesday, April 25, 2017

The Asylum - Escape Manor - Ottawa

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Asylum
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 7, ce qui est autorisé sur demande)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne, lorsque appelé avec un walkie-talkie dissimulé dans la pièce)
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2017
Réussie?
NON
Verdict:
J'avais décidé de profiter d'une visite de ma mère pour lui faire vivre son premier jeu d'évasion. Il nous fallait une salle bilingue, ouverte le mardi, et qui accepte des joueurs de tous âges. Je me suis donc rabattu sur Escape Manor. (D'habitude, je n'y vais jamais par moi-même, parce que c'est toujours là que les gens ont tendance à vouloir aller 😇, mais une fois n'est pas coutume. Qui plus est, en choisissant EM, je savais exactement à quoi m'attendre, autant pour la qualité générale de l'expérience que pour son format.)
Pour la salle, mon choix s'est porté sur l'asyle psychiatrique parce qu'elle me semblait la "moins épeurante" des salles permettant de jouer à 7. Comme de fait, la pièce n'est pas trop lugubre, quoique la bande sonore, elle, l'est beaucoup plus.
Même si l'aventure s'est soldée par un échec, l'expérience, elle, fut un franc succès. Ma mère a adoré sa visite, et la responsable nous a dit avoir été impressionnée par ma famille, autant pour la bravoure des plus jeunes face au thème que par notre performance finale (nous n'étions qu'à deux énigmes de réussir).
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Asylum
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 7, which they allow on request)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person, when called with a walkie-talkie hidden in the room)
Official Description:
You’re trapped in Ward 13, a condemned area of an abandoned asylum. Escape before the mad scientist, who haunts the asylum basement to this very day, returns and you end up the next eyeball in his formaldehyde jar.
Played in:
Spring 2017
Made it?
NO
Verdict:
I had decided to take advantage of my mom coming over to let her experience her very first escape room. We went on the lookout for a bilingual room, open on Tuesdays, and allowing players of all ages, and thus settled for Escape Manor. (It's the one place I tend to avoid, merely because that's where everybody else will invite you to 😇, but I have no qualms with them. In fact, by picking EM, I knew exactly what to expect, for both the feel and the format.)
As for the room, I picked the Asylum because it seemed the "least scary" of the rooms allowing for 7 players. Indeed, the room isn't that creepy, although I must say the soundtrack is.
Even though we failed to escape, the overall experience was a big success. My mom had a great time, and the attendant told me she had been impressed by my family, given the bravery of the younglings and the fact we almost made it (we were two puzzles away from victory).
Lessons Learned: