Thursday, November 8, 2018

Bad Neighbour / Le Voisin - Dossier 325 - Gatineau

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Room name:
Bad Neighbour
Location:
Dossier 325, Gatineau (https://www.dossier325.com/)
# of Players:
4-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Roomy:
No
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Clues:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
4 Locks, 11 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Lately, something odd has been happening around here. Normally, this neighborhood is rather quiet. With the exception of the community gathering in June and the Halloween party in October, neighbors are rather reserved, mainly interested in their daily activities.
But in the last few weeks, since the arrival of the new neighbor at 325 Reissod Street, things are different. There is something wrong. No one has yet to see this neighbor. He doesn't receive any mail, doesn't water his lawn, never takes out the trash. If it weren't for the light that can be seen between the curtains in the evening, one would think the house is abandoned.
After the disappearance of Mrs. Berthiot's cat and Mr. Lamothe's dog in the last week, we've decided to take a look. Gather some neighbors; we're going to 325 Reissod Street.
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With a little over 8 minutes left - 2 clues used
Verdict:
Back when my team played Dossier 325's very first room, we had blast. I liked the nice furnishing (accurate for the time period), the well-designed puzzles, and the way those puzzles were split into parallel paths. Capone's Hideout ended up in my list of favorites, in spite of it being a lock-heavy, first-generation type of room. With such an impressive pedigree, you might have expected me to try its replacement ASAP, but after hearing some disappointing feedback about malfunctioning components, I decided to wait a bit.
I wasn't sure what to expect, but what I did not expect, for sure, was a room diametrically opposed to the one we had previously experienced: an absence of padlock, lots of tech-based mechanisms, a couple surprises... and one of the drabbest setting I've seen in recent years. 😓 It felt pretty weird to see that everything that the first room had done perfectly was now almost ignored.
Did the extra wait make it better? I'm glad to report that all the game components worked fine... but somehow that's not the relief I thought it'd be. At least we still had a good time together!
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Bad Neighbour
Emplacement:
Dossier 325, Gatineau (https://www.dossier325.com/)
# de joueurs:
4-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
4 verrous, 11 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Dernièrement, il se passe quelque chose d'étrange dans le quartier. À l'habitude, le voisinage est plutôt calme. À l'exception de la grande épluchette de blé d'inde en juin et de la fête de l'Halloween en octobre, les voisins sont plutôt réservés, intéressés principalement par leurs activités quotidiennes.
Mais voilà que dans les dernières semaines, depuis l'arrivée du nouveau voisin au 325, rue Reissod, les choses sont différentes. Il y a quelque chose qui cloche. ​Ce voisin, personne ne l'a vu. Il ne reçoit pas de courrier, n'entretient pas les plates-bandes, ne sort jamais les poubelles. Si ce n'était pas des lueurs qu'on peut apercevoir le soir entre les rideaux, on croirait la maison abandonnée.
Après la disparition du chat de Mme Berthiot et du chien de M. Lamothe dans la dernière semaine, on se doit d'aller y jeter un coup d'oeil. Convocation de voisins; on entre au 325, rue Reissod.
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 8 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Lorsque mon équipe a fait sa première visite chez Dossier 325, nous y avions passé un fort bon moment. J'avais beaucoup apprécié le beau décor (qui collait parfaitement avec l'époque), les énigmes bien conçues, et la façon dont ces énigmes suivaient plusieurs séquences parallèles. Le Repaire de Capone s'est taillé une place parmi mes Coups de Coeur, et ce même en étant une salle de style classique, pleine de cadenas. Avec une feuille de route aussi impressionnante, on aurait pu s'attendre à ce que je me rue son successeur, mais après avoir entendu quelques anecdotes décevantes liées à des erreurs de fonctionnement, j'ai plutôt décidé d'attendre un peu.
Je ne savais pas trop à quoi m'attendre, mais ce à quoi je ne m'attendais pas, pour sûr, était une salle diamétralement opposée à celle que nous avions jouée auparavant: une absence de cadenas, plusieurs éléments technologiques, quelques surprises... et un des décors les plus drabes que j'ai pu voir dans les dernières années. 😓 C'était très bizarre de réaliser que tout ce que la première salle avait accompli à la perfection était maintenant complètement mis à l'écart.
Est-ce que l'attente a été bénéfique à notre expérience de jeu? Je suis heureux de rapporter que tout a bien fonctionné... mais ça ne m'a pas apporté le réconfort espéré. Au moins nous avons quand même passé un bon moment tous ensemble!
Leçons à retenir:

Sunday, November 4, 2018

Vortex Passé / Vortex Past - Sauve Qui Peut - St-Jean-sur-Richelieu

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Nom de la salle:
Vortex Passé
Emplacement:
Sauve Qui Peut, St-Jean-sur-Richelieu (http://sauvequipeut.ca/sj/)
# de joueurs:
3-7 (jouée avec 3)
Durée:
60 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
0 verrou, 15 déductions, 10 tâches
Description officielle:
Quinze juin 1989, des chercheurs ont découverts qu’il y avait d’étranges symboles gravés sur les paroies d’une grotte ancestrale localisée près de l’équateur. Après une série d’analyse, aucun élément prélevé dans ses grottes ne se comparent à ceux de la terre.
Dans les derniers mois, des géologues d’un peu partout sur la planète ont enregistrés plusieurs phénomènes naturels inexplicables. Si la tendance se maintient, d’après leur prédiction, nous pourrions être victime de la destruction de la terre. Votre mission est de retourner dans le passé à la date estimée par ces chercheurs afin d’intercepter l’implantation de ces objets destructeurs.
La race humaine compte sur vous.
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Après avoir visité la succursale de Sauve Qui Peut récemment ouverte à Québec, je m'étais promis que j'irais voir l'entreprise originale, surtout après qu'on m'ait assuré que les salles d'origine étaient tout aussi impressionantes, sinon plus, que leur clones de la Vieille Capitale. J'ai eu l'occasion de faire cette visite au retour d'une fin de semaine consacrée aux jeux de société. J'y ai même recruté Étienne, un ami des Captivés dont j'avais la connaissance en même temps que la leur, pour se joindre à moi et mon épouse.
On m'avait suggéré Vortex Passé comme étant une "très belle salle qui se joue bien avec un petit groupe", et je suis bien d'accord. J'ai déjà expliqué qu'une salle peut être "sans cadenas" mais quand même avoir des verrous dans mes décomptes, puisque qu'on peut trouver des portes fermées, des coffres qui refusent de s'ouvrir tout de suite, etc. Là, par contre, vous ne trouverez rien qui semble ressembler à une porte ou à un contenant à prime abord. Vous devrez explorer cette petite (mais réaliste) caverne et figurer ce que vous devez y accomplir.
Une très belle expérience, donc, qui confirme pourquoi certains amateurs de Toronto décident de faire un détour à St-Jean-sur-Richelieu durant leur visite montréalaise. 😲 J'ai maintenant hâte d'y emmener ma petite famille.
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Vortex Past
Location:
Sauve Qui Peut, St-Jean-sur-Richelieu (http://sauvequipeut.ca/sj/)
# of Players:
3-7 (Played with 3)
Duration:
60 min
Roomy:
No
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
3 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
0 Locks, 15 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
On July fifteenth, 1989, researchers discovered some strange symbols engraved on the inside of a historical cave situated near the equator. After a series of sample analysis, no element retrieved from the cave compares to anything we’ve found so far on planet Earth. In the past few months, some geologists from around the globe have recorded many inexplicable natural phenomenons. According to their predictions, if the pattern continues, we could fall victim to the destruction of planet Earth.
Your mission is to travel in time and return to the past at the estimated date to intercept the implantation of these destructive objects. The human race is counting on you.
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 2 clues used
Verdict:
After visiting Sauve Qui Peut's recently opened Quebec City branch, I promised myself that I'd go visit the original venue, especially after being told that the rooms in there were just as impressive - if not more so - than their Old Capital's clones. I finally got to make that visit as I was driving back from a boardgaming weekend. Over there, I even managed to recruit Étienne, a friend of Les Captivés whom I met along with them, to join my wife and I.
Vortex had been suggested to me as being "a very good-looking room that plays well with a small group", and I definitely agree. Like I previously explained, a room can claim to be "lock-free" while still having locked doors, containers that don't open right away, and the like. In this case, though, you just won't find anything looking like a door or a container (at least at first glance). You'll have to explain this smallish (but very realistic) grotto and figure what you have to accomplish in it.
All in all, a very nice experience, which confirms why some enthusiasts come all the way from Toronto to make a St-Jean-sur-Richelieu pit stop during their Montreal visit. 😲 I now look forward bringing my whole family over.
Lessons Learned:

Saturday, November 3, 2018

Jeux de table - Escape Tales: The Awakening - LockMe



Éditeurs:
LockMe, Board & Dice, KOSMOS
Concepteurs:
Jakub Caban, Bartosz Idzikowski, Matt Dembek
Artistes:
Magdalena Klepacz, Paweł Niziołek, Jakub Fajtanowski
Langues:
Polonais, Anglais & plusieurs autres
# de joueurs:
1-4
Âge:
12+
Durée:
3-5 heures (peut être étalé sur plusieurs sessions)
Références sur le site BoardGameGeek:

Concepts et mécaniques de jeu

  • Même s'il peut très certainement porter le titre de "jeu d'évasion en boîte", Escape Tales n'hésite pas à s'aventurer sur de nouveaux territoires, grâce à des mécaniques de jeu qui rappellent les "jeux d'aventure sur plateau" tels que T.I.M.E. Stories, Le Jeu des Mille et Une Nuits ou The 7th Continent.
  • Tout d'abord, le jeu n'a aucune limite de temps au sens traditionnel. À la place, les joueurs ont une banque de "jetons d'action" qu'ils dépensent à chaque fois qu'ils souhaitent explorer ce qui les entoure.
  • De plus, l'aventure est faite de lieux multiples que les joueurs vont visiter l'un après l'autre. Au lieu d'être "coincés" dans une pièce, donc, vous en traverserez plusieurs.
  • Image tirée des règles
  • Chaque lieu est représenté par une ou deux cartes "Location". Ces cartes sont placées sur un plateau avec une grille et un système de coordonnées. Les joueurs doivent donc examiner le lieu avec soin, puis décider quelle partie de celui-ci valent la peine de dépenser de précieux jetons.
  • Lorsque ce choix est fait, la carte vous indique un numéro de paragraphe à consulter dans le "Story Book". Vous y trouverez des informations, une liste de nouvelles cartes à prendre, voire même des choix déchirants à faire sur-le-champ, en groupe.
  • Les cartes qui composent le jeu viennent principalement en deux grandes catégories: les "indices" portent un symbole rouge qui correspond à une énigme à résoudre, tandis que les "objets" ont un symbole blanc qui est typiquement utilisé comme référence ailleurs dans l'histoire, pour éviter de révéler en quoi exactement cet objet consiste.
  • Image tirée des règles
  • Chaque fois que votre groupe tombe à court de jetons d'action, vous devrez piger la prochaine "Doom card" d'une pile dont l'ordre est pré-établi. Cette carte vous donnera plus de jetons, mais fera aussi avancer certains éléments de l'histoire - et pas dans le bon sens.
  • Le jeu utilise une "appli" disponible sur le web. Il est nécessaire de l'utiliser pour valider vos réponses à chaque énigme, mais elle peut aussi servir à obtenir des indices, ou même à simplement confirmer que vous avez bel et bien toutes les cartes requises pour ne serait-ce que tenter de trouver une solution.
Pour
  • Pour être bref, je dirai que ce jeu m'a fourni ma meilleure expérience d'évasion sur table jusqu'à maintenant. La grande emphase mise sur l'intrigue en fait une expérience plutôt unique, qui détonne significativement d'avec les vraies Escape Rooms et leur thèmes parfois quasi-inexistants.
  • Le jeu inclut, à peu de choses près, tous les éléments d'un vrai jeu d'évasion classique: on "fouille" en scrutant les cartes Location et en choisissant des endroits. On manipule des objets, on résoud des énigmes, et les jetons d'action remplissent bien le mandat de garder les joueurs sur le qui-vive.
  • Je ne suis pas certain si c'est la nature des énigmes, l'utilisation du Story Book, ou bien un mélange des deux, mais mon équipe de 4 joueurs ne m'a pas semblé aussi "à l'étroit" que lorsque l'on joue à des jeux qui n'utilisent que des cartes.
  • Le jeu peut aisément combler une soirée entière, mais si ça nous plaît pas, il est tout aussi facile de tout mettre sur la glace pour ensuite reprendre l'aventure une autre fois.
  • Le jeu a plusieurs fins possibles, et à cause de ses mécaniques, il n'est pas facile de figurer si un choix fait précédemment était le bon. Après avoir terminé notre partie (sur une note plutôt sombre), nous avons tenté de revenir un peu en arrière pour faire un autre choix, et avons obtenu une fin un peu plus satisfaisante. Ensuite, nous avons reculé encore plus loin... et avons obtenu une fin encore plus triste que la première. Nous avons maintenant très hâte de découvrir quelles autres fins se cachent encore dans cette boîte.
Contre
  • Comme le remarqueront les joueurs férus de technologie, cette "appli" n'est en fait rien de plus qu'une page web indépendente. Les règles disent que l'accès à internet n'est plus requis une fois la page ouverte, et ça semble être le cas - en fait, j'ai pu utiliser la fonction "Enregistrer sous..." pour me faire une copie locale de cette "appli" (avec juste quelques ajustements).
  • Lors de notre partie (il y a quelques mois), certains énigmes n'étaient pas adéquatement couvertes par le système d'indices, passant directement de directives troup floues à la solution finale. Cela va peut-être s'améliorer au fil du temps (si ce n'est déjà fait).
  • Considérant qu'il s'agit d'une toute première mouture pour la série "Escape Tales", le thème m'a semblé un peu trop sombre. Il aurait peut-être mieux valu choisir une thématique plus traditionnelle, pour contre-balancer toutes ces mécaniques innovatrices?

Boardgame - Escape Tales: The Awakening - LockMe



Publisher:
LockMe, Board & Dice, KOSMOS
Designers:
Jakub Caban, Bartosz Idzikowski, Matt Dembek
Artists:
Magdalena Klepacz, Paweł Niziołek, Jakub Fajtanowski
Languages:
Polish, English & many others
# of Players:
1-4
Age:
12+
Duration:
3-5 hours (can be broken into multiple sittings)
BoardGameGeek References:

Game Design & Mechanics

  • Although it definitely qualifies as an "escape room board game", Escape Tales also pushes the envelope into new territories, with game mechanics reminiscent of "adventure board games" such as T.I.M.E. Stories, Tales of the Arabian Nights or The 7th Continent.
  • First of all, there's no time limit in the traditional sense. Instead, the players have a pool of "action tokens" they spend whenever they want to investigate their environment.
  • Furthermore, said environment is made of multiple locations that you'll visit in sequence. So instead of being "stuck" in a proverbial room, you'll be exploring several.
  • Image from the rulebook
  • Each location is made of 1 or 2 Location cards. Those cards are placed over a game board with a grid and a system of coordinates. Players must look carefully at the location, and then decide which parts of the location are worth spending your precious action tokens on.
  • Once you've made your choice, the card gives you a paragraph number to look up in the Story Book. You might get some info, some new cards to draw, or you might even be asked to make a decision as a group.
  • Game cards come in two main flavors: clues have a red symbol that corresponds to a puzzle you'll have to solve, while items have a white symbol that is typically used to refer to it elsewhere without spoiling what the item actually is.
  • Image from the rulebook
  • Every time your group runs out of action tokens, you need to draw the next Doom card out of pre-arranged deck. The card will give you some more tokens, but will also make the story move forward - and not in a good way.
  • The game has an associated "app" available on the web. Using that app is mandatory in order to validate whether or not you've solved a given puzzle, but it can also be used to get a hint, or even just to confirm whether or not you've got all the cards needed to even bother solving it.
Pros
  • Simply put, this game has given me the best "tabletop escape" experience thus far. The heavy emphasis put on the story line made this game experience quite unique. A stark contrast with real-life escape rooms and their paper-thin plots.
  • The game includes pretty much every element of a real-life room: you "search around" by looking at the Location cards and choosing your spots. You manipulate objects, solve puzzles, and the action tokens do a great job at keeping pressure on you and your fellow players.
  • I'm not sure if it was due to the nature of the puzzles, the use of the Story Book, or both, but my team of 4 didn't feel the usual "crampiness" associated with card-based games.
  • While the game can easily fill up a whole game night, it can just as easily get paused and resumed in a follow-up session.
  • The game has multiple endings, and due to its mechanics, it isn't easy to figure out if a choice you made earlier was the right one or not. After reaching the end of our game session (on a rather sad ending), we tried backtracking just a bit, and ended up with a slightly better one. So we backtracked some more... and got an even worse ending than the first. Now we can't wait to see what other endings there are in there.
Cons
  • As tech-savvy players will notice, the "app" is really just a stand-alone web page. 😞 Fortunately, the rulebook says that internet access is not needed once the page has been loaded, and that seems accurate - in fact I was able to use the "Save Page As" feature to get myself a local copy of the "app" (although a bit of extra tweaking was needed).
  • When we played (a couple months ago), some puzzles weren't adequately clued in the app, going from hints we didn't quite understand straight to the solution. Perhaps this will improve (or already has) over time.
  • For this first offering in the "Escape Tales" series, the theme seems a bit dark. Perhaps something a bit more "traditional" could have been used in order to balance the innovative mechanics?

Thursday, October 25, 2018

Halloween Murder Mystery - Unlocked - Ottawa

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Room name:
Halloween Murder Mystery
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
5-10 (Played with 6)
Duration:
60 min
Roomy:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Clues:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
16 Locks, 18 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
After one crazy Halloween party, Patrick the Vampire is found dead in his own living room! Can you figure out who is the murderer, what weapon they used, and why they committed this crime?
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With about 2 minutes left (1 wrong answer) - 2 clues used
Verdict:
After playing that 45-min appetizer, we were ready for the main course - or so we thought. 😮 I already talked about pop-ups in my previous post, so let's focus on the game itself, shall we?
Story-wise, we were a team of supernatural detectives (which explains how a single door would lead from our office straight to the victim's house 😉) trying first to collect our misplaced evidence bags, then using them to figure out the case and identify the murderer, his/her motive, and the murder weapon used.
Of course, when you add a murder mystery to an escape room, you need to come up with a gimmick to "map" your solution to some sort of lock. Unlocked Ottawa took a simple but efficient route: an extensive reference table lists every possible combination of murderer/weapon/motive, along with an associated 5-digit code to try on the final door. In "hard" mode, every failure counts as 2 minutes deducted from the remaining time. It may not seem very immersive, but I think it's been one of my favorite ways to handle such a mystery thus far.
Having pretty much aced our first room of the night, we entered this one feeling pretty confident. "Over-confident" was the proper term, in fact, as we lost a great deal of time due to poorly executed searches - both our hints ended up wasted there. As for the mystery itself, even though the team manage to reach a quick conclusion, I felt overwhelmed by the whole thing and barely made any useful contribution. Ah well, that's what teammates are for, right? 😀
Lessons Learned:


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Nom de la salle:
Halloween Murder Mystery
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
5-10 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
16 verrous, 18 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Environ 2 minutes restantes (1 mauvaise réponse) - 2 indices utilisés
Verdict:
Après avoir joué le précédent hors-d'oeuvre de 45 minutes, nous étions fin prêts pour le plat principal - ou du moins, c'est ce qu'on croyait. 😮 J'ai déjà parlé de l'aspect temporaire de cette salle dans mon précédent article, alors concentrons-nous sur le jeu lui-même, si vous le voulez bien.
Thématiquement parlant, nous incarnions des détectives du monde surnaturel (ce qui explique pourquoi la porte dans notre bureau pouvait mener directement à la demeure de la victime 😉) qui tentions d'abord de récupérer toutes nos pièces à conviction égarées, pour ensuite les utiliser pour résoudre l'enquête et identifier le meurtrier, son mobile, et l'arme du crime.
Bien entendu, si vous ajoutez une enquête policière à un jeu d'évasion, il vous aussi trouver un truc quelconque pour "convertir" votre solution en combinaison. Unlocked Ottawa a choisi une méthode simple mais efficace: une très longue liste couvre chaque combinaison coupable/arme/mobile et lui donne un code de 5 chiffres à utiliser sur la porte finale. En mode "difficile", chaque mauvaise combinaison retire 2 minutes au temps restant. Même si ça peut sembler mauvais pour le sentiment d'immersion, je crois que c'est ma méthode préférée à date.
Comme nous avions performé avec brio durant la première salle de la soirée, nous nous sommes lancés dans celle-ci en étant plutôt confiants. Il s'est avéré que nous l'étions beaucoup trop, toutefois, car nous avons perdu énormément de temps dû à des fouilles bâclées - tous nos indices y sont passés. Pour ce qui est de l'enquête proprement dite, même si mon équipe est rapidement parvenue à une conclusion, je n'y ai personnellement vu que du feu et ma contribution à cette partie de l'aventure fût quasi-nulle. Mais bon, ça sert aussi à ça, des amis, pas vrai? 😀
Leçons à retenir:

Fortune Found - Unlocked - Ottawa

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Room name:
Fortune Found
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Roomy:
No
Constraints:
Yes
Language:
English
Clues:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
9 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Last night you were walking through the woods and you stumbled upon a mystical tent that was never there before. Ignoring all common sense, you decide to enter the tent and start rummaging around. Unfortunately, the owner of the tent, Madame Celeste Opal, arrived home and found you snooping... so she cursed you! You have been surrounded by bad luck ever since, and want to find a way to break the curse. The only lead you have is to go back to where it all began...
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With over 20 minutes left - no clue used
Verdict:
Having learned that Unlocked was closing "Our Man on Sussex", their very first room, and using the space to host a couple "pop-ups", I was curious to have a look. Similar to "pop-up shops", a pop-up room is understood to be temporary, and typically of lower quality than long-term rooms. They're especially popular this time of the year, as ER venues love to whip up shortly lived, Halloween-themed experiences.
But that's a long-winded intro considering that this post is not about Unlocked's popup - it's about the regular room I played right before it. 😀 Then again, with it's relatively short length and supernatural theme, one could easily think that this was the popup.
Once you step inside, though, it's fairly obvious that some care has been put in designing this place. Although you'll spot an unusually high number of 4-digit locks, the puzzles required to get those locks open are varied, and the scenery has a few nice interactions.
Overall, we felt we had done quite well on this one, but we actually took one minute longer than their best score. Maybe we are cursed, after all...
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Fortune Found
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé avec un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
9 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Ayant appris qu'Unlocked fermait "Our Man on Sussex", sa salle originale, et allait utiliser l'espace pour accueillir un "pop-up" ou deux, j'avais bien envie d'aller y jeter un oeil. Dans la même optique que les "pop-up shops", une salle éphémère est conçue pour avoir une courte durée de vie, et va généralement avoir moins de finition que les salles à plus long terme. Elles sont tout particulièrement populaire à ce temps-ci de l'année, puisque les entreprises aiment offrir de brèves expériences pour l'Halloween.
Mais coupons court à cette longue mise en situation puisque cet article n'est pas à propos du pop-up d'Unlocked - parlons plutôt de la salle qui l'a précédé. 😀 Ironiquement, avec sa durée plus courte et son thème surnaturel, on n'aurait aisément pu croire que c'était celle-ci la salle temporaire.
Une fois entré, par contre, on peut constater que des efforts ont été mis dans la conception de la salle. Même si elle comprend un nombre un tantinet élevé de cadenas à 4 chiffres, les énigmes à résoudre pour ouvrir lesdits cadenas sont variées, et l'environnement du jeu comporte quelques belles interactions.
Nous pensions somme toute avoir très bien performé dans cette salle, mais il nous a fallu une minute de plus que le record déjà établi. Peut-être que nous vraiment maudit, après tout...
Leçons à retenir:

Monday, October 8, 2018

La Quête du Trésor du Curé Labelle - Évade-Toi - St-Jérôme

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Nom de la salle:
La Quête du Trésor du Curé Labelle
Emplacement:
Évade-Toi, St-Jérôme (https://evade-toi.com/)
# de joueurs:
2-12 (jouée avec 11, séparés en deux équipes)
Durée:
90 min
Multiple:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un appel téléphonique)
Décomptes:
9 verrous, 8 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Vous êtes issu d’une grande famille de bûcherons. Vous habitez dans la magnifique ville de St-Jérôme, parce que vous croyez à la création de travail pour vos enfants grâce aux grandes réalisations du Curé Labelle. La base de son projet: faire bâtir un chemin de fer pour exporter nos ressources forestières. Le Curé Labelle a été un modèle pour ses colons, en tenant tête aux Américains. Son discours était clair : il faut reprendre le contrôle de nos terres et de nos ressources parce que les Américains sont en train de tout acheter pour exploiter nos richesses et faire de l’argent avec notre bois. Durant toute son existence, le Curé Labelle a fait des économies afin d’assurer la pérennité de ses colons et les protéger des jours difficiles... Malheureusement après son décès, la trace de son trésor a été perdue. Vous êtes les seuls qui connaissez bien la région et qui pourrez retrouver la piste du butin avant que les Américains ne mettent la main dessus.
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Après avoir passé tout l'été à enfiler les jeux d'évasion extérieurs les uns après les autres, c'est à St-Jérôme que j'ai choisi de terminer ce petit circuit. (Désolé, Valleyfield! Quoique, après tout, on ne sait jamais... 😉) C'était ma première visite chez Évade-Toi. Cette entreprise m'intriguait... et pour être honnête, elle m'intrigue toujours, puisqu'elle semble abriter quelques salles aux descriptions ambitieuses dans une section d'un bâtiment relativement petit. Faudra bien que j'y retourne...
Mais tenons-nous en à cette aventure extérieure pour aujourd'hui. Dans le format général, le jeu s'apparente à celui que nous avions déjà essayé à Pembroke: on reçoit un sac à dos dont les poches sont fermées par différents cadenas. En trouvant les codes pour les ouvrir, on obtiendra de nouvelles pistes, permettant d'ouvrir d'autres cadenas, et ainsi de suite. C'est une formule simple et terriblement efficace pour les jeux extérieurs. Par contre, j'ai tout de même préféré mon expérience ontarienne, pour un certain nombre de raisons.
D'abord, nous avons dû nous séparer en deux équipes, et jouer de manière compétitive. Soyons clair, je pense vraiment que c'est la bonne façon de procéder - à 11 joueurs pour un seul sac à dos, l'expérience n'aurait pas été aussi agréable. En plus, Évade-Toi a eu la bonne idée d'alterner l'ordre des énigmes d'un sac à l'autre, ce qui empêche les équipes de se rendre au même endroit au même moment. Ce que je déplore, donc, c'est que je n'avais rien lu à propos de cette séparation, au moment de réserver. J'ai aussi trouvé que les énigmes étaient moins bien intégrées à leur environnement - j'aurais apprécié davantage d'interactions avec les lieux visités. Un partenariat avec les gens et entreprises du coin aurait peut-être été possible? Enfin, j'ai été agacé par un détail évoquant une fausse piste, mais on m'a dit que des correctifs y seraient apporté.
En bout de ligne, donc, une expérience sympathique, qui vaut la peine d'être jouée si vous souhaitez découvrir le vieux St-Jérôme.
Leçons à retenir:


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Room name:
La Quête du Trésor du Curé Labelle
Location:
Évade-Toi, St-Jérôme (https://evade-toi.com/)
# of Players:
2-12 (Played with 11, split into two teams)
Duration:
90 min
Roomy:
Not applicable (played outdoors)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
3 (Given through a phone call)
Tally:
9 Locks, 8 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - About 10 minutes left - 1 clue used
Verdict:
After spending the summer lining up outdoor escape games one after the other, I chose to wrap up this little tour in St-Jérôme. (Sorry, Valleyfield! Although hey, you never know... 😉) It was my very first time at Évade-Toi, a venue that intrigued me... and that still does, to be honest, as it seems to host a few rooms with impressive descriptions in a section of a rather smallish building. I'll have to go back and check it out...
Anyway, let's stick to today's outside adventure. Overall, for the most part, the game's format resembles the one we tried back in Pembroke: we're given a backpack whose pockets are held closed by different locks. After finding the code to open one, you'll obtain new clues, allowing you to open more locks, and so on. It's a simple and efficient formula for outdoor games. I have to say, though, that I still preferred my experience in Ontario, for a number of reasons.
First off, we were told we had to split our group into teams, and play competitively. Let's be clear here: I really do think it was the right thing to do - having 11 people share a single backpack wouldn't have made for an enjoyable experience. Besides, Évade-Toi managed to switch the puzzle order for each pack, smartly preventing players from constantly racing for the same locations. What I do deplore is that I never read anything about that split before we showed up. I also felt that the puzzles here weren't as nicely adapted to the game setting - I would've preferred better interactions with the places we visited. Some sort of partnership between with local companies and buildings might have been feasible? I was also miffed by a red herring of sorts, but was told that this would be taken care of.
All in all, an agreable outing, worth playing if you're in the mood for learning more about the history of St-Jérôme.
Lessons Learned:

Friday, September 28, 2018

Alibi! - Escape Manor - Ottawa [Discontinued]

Wait, why is everything so blurry?
All my drinks were non-alcoholic!
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Room name:
Alibi!
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/)
# of Players:
6-8 (Played with 6)
Duration:
180 min (app.)
Roomy:
Not applicable (played outside)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Clues:
Unlimited (Delivered by any in-game character, or by phoning the office)
Tally:
7 Locks, 8 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Part escape game, part interactive theatre; Alibi is Ottawa's most unique summer adventure. Your crew has three hours to prove your innocence. Follow a trail of evidence through downtown Ottawa and find the people who can confirm your Alibi.
Alibi is Escape Manor's first outdoor theatrical experience, featuring an incredible cast of mysterious allies and enemies.
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With about 1 minute left - two clues received
Verdict:
At last! After having to reschedule this event twice, I was finally able to partake in this limited-time escape event set up by none other than "local powerhouse" Escape Manor. Aside from knowing that the event cost was twice that of your average escape room, I also knew that it was about 3-hours long, included live actors, a plate of snacks, and two rounds of beverages (alcoholic or not).
Of course, I don't want to spoil your experience either, so I'll stick to the very basics. The game starts in a section of the EM lounge especially dedicated to this game. Your team gathers there, you'll have your first drink, then you'll be sent on your way, to figure out exactly what your mission is. Overall, you'll interact with 6 different actors, as you travel from one location to the next. Most of those locations are outside, but every now & then you'll get inside buildings.
Having played a lot of outdoor adventures this summer, the most common pattern I've noticed is that they're a lot easier, possibly to account for the presence of children. And yet, even though Alibi! is strictly made for adults (well, 16+ in the daytime, 19+ in the nighttime), gameplay here is just as easy, with players getting "railroaded" from one part to the next. Perhaps the designers took for granted that after a couple drinks, adult players would start behaving like children... And there might be some truth in that. 😇 My teammates spent a lot of time just laughing and goofing around with the game characters - which actually counted for a big chunk of our enjoyment.
In spite of all that fun we had, I was planning to add the not-uncommon "notquite" tag to this post, since the gameplay didn't feel "escapy" enough to me. I was pleasantly surprised, however, to find that the game ends with a proper mini-escape-room, with a time limit and all. That finishing touch was just was we needed.
Lessons Learned:


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Nom de la salle:
Alibi!
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/)
# de joueurs:
6-8 (jouée avec 6)
Durée:
180 min (env.)
Multiple:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Illimités (Donnés par n'importe quel personnage du jeu, ou en donnant un coup de fil)
Décomptes:
7 verrous, 8 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Environ 1 minute restante - 2 indices reçus
Verdict:
Enfin! Après avoir dû reporter cette activité à deux reprises, j'étais fin prêt à essayer ce jeu d'évasion à durée limitée, préparé par cette "puissance locale" qu'est Escape Manor. Mis à part le fait qu'il coûtait le double d'une salle moyenne, je savais qu'il durait environ 3 heures, incluait des comédiens, un plateau d'hors-d'oeuvre, et deux tournées de breuvages (alcoolisés ou non).
Bien entendu, je ne veux pas nuire à votre propre expérience, alors je vais m'en tenir aux bases. Le jeu débute dans une section du salon d'attente d'EM spécifiquement dédiée à ce jeu. Votre équipe s'y installe, vous prenez un premier verre, puis on vous envoie découvrir en quoi exactement consiste votre mission. En tout, vous allez croiser 6 comédiens différents durant vos déplacements d'un lieu à l'autre. La plupart de ces endroits sont à l'extérieur, mais il vous faudra aussi entrer dans quelques bâtiments à l'occasion.
Après fait beaucoup d'aventures extérieures durant l'été, la caractéristique la plus commune semble être leur relative facilité, ce que j'ai présumé être pour accomoder la présence de jeunes enfants. Pourtant, alors que cette aventure est faite pour des adultes (16 ans et plus durant le jour, 19 ans et plus le soir), elle demeure elle aussi plutôt simple, et les joueurs peuvent presque laisser l'intrigue progresser par elle-même. Je me demande si les concepteurs se sont dit qu'après quelques verres, des joueurs adultes se comporteraient comme des enfants... ce qui n'est peut-être pas faux. 😇 Mes coéquipiers ont passé pas mal de temps à rigoler et à cabotiner avec les personnages du jeu - ce qui a compté pour une grosse part du plaisir que nous avons eu.
Même si nous nous amusions bien, j'avais l'intention d'ajouter l'occasionnelle étiquette "notquite" à cet article, étant donné que l'expérience de jeu ne me semblait pas évoquer les jeux d'évasion. J'ai toutefois eu l'agréable surprise d'apprendre que cette aventure ce terminait par une mini-escape-room en bonne et due forme, avec limite de temps et tout le reste. Cette petite touche finale m'a suffit.
Leçons à retenir:



Alibi from Escape Manor on Vimeo.

Friday, September 21, 2018

The Darkness - Escape Manor - Ottawa

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Room name:
The Darkness
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Roomy:
No
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Clues:
1 (Delivered in person, when called via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
9 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
You should have known. A deal. A deal too good to be true. His face gloomy, eyes piercing, a slight curl to his lips. You should have known.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 20 minutes left - no clue used
Verdict:
If you've seen my previous post, you know that I was supposed to play "Alibi!" that Friday night, but ended up playing something else. That's what the "something else" was - a slightly older room that I hadn't played yet.
With a name like "The Darkness", you could easily think that this room is played in complete darkness, a common trope that countless rooms have leveraged time and again. Surprise, it's not - the name simply relates to the theme.
Likewise, you could expect a very scary, possibly gory room, but that's not it either. Yes, there's a bit of an "occult" edge, but the whole thing remains very tongue-in-cheek, as is typically the case with this company.
Difficulty-wise, I heard it's supposed to be slightly harder than others, but my team went through it with ease. This was boding well for when we'd return, in a week.
Lessons Learned:


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Darkness
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
9 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Si vous avez vu mon précédent article, vous savez que j'étais sensé jouer à "Alibi!" ce vendredi soir-là, mais que j'ai dû jouer à autre chose à la place. Voici le "quelque chose" en question - une salle un peu vieille mais que je n'avais jamais visitée.
Avec un nom comme "The Darkness", vous pourriez aisément croire que cette salle se joue dans le noir total, un classique utilisé par un nombre incalculable d'escape rooms. Surprise, ce n'est pas le cas - le nom se rapport plutôt au thème.
Dans un même ordre d'idée, vous pourriez vous attendre à quelque chose de très effrayant, voire sanglant, mais non plus. Oui, la thématique se rapporte au domaine de l'occulte, mais le tout demeure très léger et sans grand sérieux, comme c'est souvent le cas avec cette entreprise.
Pour ce qui du niveau de difficulté, j'ai cru comprendre qu'elle est sensé être un peu plus ardue que la moyenne, mais mon équipe en est aisément venu à bout. Voilà qui promettait bien pour notre retour, la semaine suivante.
Leçons à retenir:

The Lord and Lady of the Manor's Cabinet - Escape Manor - Ottawa

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Room name:
The Lord and Lady of the Manor's Cabinet
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
Unknown (Played with 2)
Duration:
10 min
Roomy:
Not applicable (single piece of furniture)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Clues:
None
Tally:
6 Locks, 4 Deductions, 2 Tasks
Official Description:
None
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 4 minutes left
Verdict:
One fine day in September, I was all set to play Escape Manor's "Alibi!", a very intriguing outdoor adventure set in downtown Ottawa. Then strong winds began blowing, a tornado warning popped on our devices, grey clouds loomed on the horizon, and we lost power at home. So now what? With the weather improving and no working communication devices, I got in the car and drove downtown nonetheless. I wouldn't learn about the series of small tornadoes that hit the greater Ottawa-Gatineau area until much later...
Having made it there, I found that Escape Manor had its power, but that our game would still have to be cancelled because a number of places we ought to visit had no power. 😭 Since my whole team had been through the trouble of driving there, however, we were offered a rebate on the game, plus a similar rebate on a regular room played later that night. The team voted to stay, even though the game would only start an hour and a half later.
In the meantime, what to do? We bought some drinks, we played some of the games lying around, and we even went downstairs for some cheesecake from the Blurry Pixel. That's when one of my friends pointed a small cabinet near the lounge area...
"The Lord and Lady of the Manor's Cabinet", aside from being a mouthful, is a fairly recent addition to the EM lounge - at least I don't recall it being there last year. It presents itself as a short, do-it-yourself escape game: you start off the 10-min timer, then you start figuring out how to get into every secret of the small cabinet. Once you're done, you just put leave everything open, and a staff member will come to reset it whenever they have the chance.
It's very short, and pretty basic. (I won't even bother with "Lessons Learned" this time.) Still, if you have newbies in your group, I think this should be a good practice for them. (And the reward for winning might be worth it. But I won't say more. 😇)


Photo du dessus de la commode
Zoom in on the cabinet's top


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Lord and Lady of the Manor's Cabinet
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
Indéterminé (jouée avec 2)
Durée:
10 min
Multiple:
Ne s'applique pas (un seul meuble)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Aucun
Décomptes:
6 verrous, 4 déductions, 2 tâches
Description officielle:
Aucune
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 4 minutes restantes
Verdict:
Par un bon jour de septembre, j'étais fin prêt à jouer à "Alibi!" chez Escape Manor, une intriguante aventure extérieure se déroulant à travers le centre-ville d'Ottawa. Puis de forts vents se sont levés, une alerte de tornade a sonné sur nos appareils mobiles, de sombres nuages se sont formés à l'horizon, et mon domicile a perdu le courant. Que faire, donc? Avec le mauvais temps qui s'était calmé et aucun forme de communication disponible, je suis monté dans ma voiture et me suis quand même rendu au centre-ville. Ce n'est que plus tard que je saurai qu'une série de petites tornades a bel et bien frappé la région...
Arrivé à destination, j'ai appris que même si Escape Manor avait du courant, notre partie devrait tout de même être annulée puisque bon nombre d'endroits à visiter, quant à eux, n'en avait pas. 😭 Étant donné que mon équipe tout entière m'avait imité et s'était rendue sur place, on nous a toutefois offert un rabais sur ce jeu lui-même, plus un rabais semblable si nous souhaitions réserver une salle régulière le soir même. Mon groupe a donc choisi de rester, même si ça signifiait de demeurer une heure et demie sur place à attendre.
Que faire pendant ce temps? Nous avons commandé à boire, nous avons essayé quelques-uns des jeux traînant dans le lobby, et nous sommes même allés deux étages en-dessous pour obtenir des gâteaux au fromage au Blurry Pixel. C'est à ce moment qu'un de mes amis m'a fait remarquer cette petite commode placée dans l'aire d'attente...
"The Lord and Lady of the Manor's Cabinet", outre son nom plutôt long, semble être un ajout récent au salon d'EM - je ne me souvient pas l'y avoir vu l'an dernier. Le jeu se présente comme une petite aventure auto-gérée: vous lancez le minuteur de 10 minutes, puis vous tentez de trouver comment accéder à tous les secrets de cette commode. Lorsque vous avez terminé, vous laissez tout en place, et un(e) préposé(e) s'occupera éventuellement de tout remettre en ordre dès qu'il/elle en aura l'opportunité.
Le jeu est très court, et aussi très simple. (Je ne me badrerai même pas d'une section "Leçons à retenir" pour cette fois.) N'empêche, si vous avez quelques débutants avec vous, je crois qu'il peut s'agit d'une bonne introduction pour eux. (Et puis la récompense peut en valoir la peine. Mais je n'en dirai pas plus. 😇)

Stranded - Room Escape Ottawa - Ottawa

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Room name:
Stranded
Location:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 4)
Duration:
60 min
Roomy:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
English
Clues:
Unlimited (Delivered on a TV screen, when requested via a provided walkie-talkie)
Tally:
3 Locks, 14 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
After years of exploring the outer limits of space, you and your crew are returning back to Earth when your spaceship encounters serious technical failure. You are forced to crash land on a mysterious planet. The crew survives but your ship is destroyed beyond repair and oxygen levels are running dangerously low.
There are no signs of life on this desolate planet, but off in the distance, there are remnants of what appears to be wreckage of an alien spacecraft.
You are stranded but could this be your ticket home?
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 7 minutes left - 2 clues used
Verdict:
When you ask out-of-towners which Ottawa rooms are worth visiting, Room Escape Ottawa is often the big winner, with "Boom Room" and "Serial Killer Charade" held as two of the best rooms worth playing in the capital. In recent years, those rooms have been copied over to a branch in Boston, but a few new rooms were also added to the Ottawa location - so what about those? Having played the first two a while ago, I was looking forward trying another one.
The opportunity for that came as Mike and Ruby Yuan of the Room Escape Divas podcast, who were spending one day in Ottawa, had also tried the "old two", and were eager for more. It's always nice to meet fellow "hardcore enthusiasts" and chat with them, if only to "compare notes".
I'd heard some folks say that they just didn't like "Stranded" as much as their old classics, and now I can understand why. You see, the game is very task-oriented. While a typical escape room will have you wonder "Ok, what do I need to do next?", the majority of deductions in this game were "Ok, how do I solve this station in front of me?". Even though the players still have to move from one puzzle to next, they will seldom struggle on what their next step should be. For many puzzle enthusiasts, "figuring stuff out" is the most enjoyable part of the deal, so I can see why this room isn't everyone's favorite.
Having said all that, it's still a very nice room: a large space to explore, nice scenery (though these aliens sure seem to like wood 😎), and a design which allows players to easily themselves over parallel puzzles (though larger groups of 6+ might have a hard time huddling around the last remaining stations). I definitely don't think this room should be snubbed, provided you know what you're getting into.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
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Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Stranded
Emplacement:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés via un écran télé, lorsque demandé avec un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
3 verrous, 14 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 7 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Quand vous demandez aux gens de l'extérieur quelles salles de la région d'Ottawa valent la peine d'être visitées, c'est souvent Room Escape Ottawa qui ressort gagnant, puisque "Boom Room" et "Serial Killer Charade" sont deux des salles les plus prisées de la capitale. Au cours des dernières années, ces salles ont été recrées dans une filiale bostonoise, mais quelques salles se sont également ajoutées à Ottawa. Qu'en est-il de ces nouvelles salles? Mes deux premières visites commençaient à dater, et j'avais bien envie d'y retourner.
Cette opportunité s'est présentée quand Mike et Ruby Yuan du podcast Room Escape Divas, qui faisaient une visite-éclair à Ottawa, avait eux aussi essayé les "deux vieilles", et souhaitaient en voir plus. C'est toujours une joie de rencontrer d'autres "mordus" et de passer un peu de temps avec eux, ne serait-ce que pour "comparer nos notes".
J'avais entendu certaines personnes dire qu'elle n'avait pas autant aimé "Stranded" que les vieux classiques, et je crois maintenant comprendre pourquoi. Voyez-vous, cette aventure met vraiment l'emphase sur les tâches. Alors qu'une escape room classique vous amènera à vous demander "Ok, qu'est-ce que je devrais faire, maintenant?", la grande majorité des déductions de ce jeu sont du style "Ok, comment puis-je résoudre cette station en face de moi?". Même si les joueurs progressent toujours d'un casse-tête à un autre, ils ont rarement à se demander quelle est la prochaine chose à faire. Pour bon nombre d'amateurs de jeux d'évasion, "comprendre ce qui se passe" est un des éléments les plus stimulants du jeu, alors je peux comprendre pourquoi cette salle ne fait pas l'unanimité.
Ceci étant dit, il n'en demeure pas moins que c'est une très belle salle: beaucoup d'espace à explorer, de beaux décors (même si ces extra-terrestres semblent vraiment aimer le bois 😎), et un design qui permet aux joueurs de se séparer sur des casse-têtes en parallèle (bien qu'un groupe de 6 joueurs ou plus risque de finir coincés autour des toutes dernières stations). Je ne pense vraiment pas qu'il faille bouder cette salle, pour peu que vous sachiez à quoi vous en tenir.
Leçons à retenir: