Thursday, October 25, 2018

Halloween Murder Mystery - Unlocked - Ottawa

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Halloween Murder Mystery
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
5-10 (Played with 6)
Duration:
60 min
Roomy:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Clues:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
16 Locks, 18 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
After one crazy Halloween party, Patrick the Vampire is found dead in his own living room! Can you figure out who is the murderer, what weapon they used, and why they committed this crime?
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With about 2 minutes left (1 wrong answer) - 2 clues used
Verdict:
After playing that 45-min appetizer, we were ready for the main course - or so we thought. 😮 I already talked about pop-ups in my previous post, so let's focus on the game itself, shall we?
Story-wise, we were a team of supernatural detectives (which explains how a single door would lead from our office straight to the victim's house 😉) trying first to collect our misplaced evidence bags, then using them to figure out the case and identify the murderer, his/her motive, and the murder weapon used.
Of course, when you add a murder mystery to an escape room, you need to come up with a gimmick to "map" your solution to a lock of some sort of lock. Unlocked Ottawa took a simple but efficient route: an extensive reference table lists every possible combination of murderer/weapon/motive, along with an associated 5-digit code to try on the final door. In "hard" mode, every failure counts as 2 minutes deducted from the remaining time. It may not seem very immersive, but I think it's been one of my favorite ways to handle such a mystery thus far.
Having pretty much aced our first room of the night, we entered this one feeling pretty confident. "Over-confident" was the proper term, in fact, as we lost a great deal of time due to poorly executed searches - both our hints ended up wasted there. As for the mystery itself, even though the team manage to reach a quick conclusion, I felt overwhelmed by the whole thing and barely made any useful contribution. Ah well, that's what teammates are for, right? 😀
Lessons Learned:


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Halloween Murder Mystery
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
5-10 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
16 verrous, 18 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Environ 2 minutes restantes (1 mauvaise réponse) - 2 indices utilisés
Verdict:
Après avoir joué le précédent hors-d'oeuvre de 45 minutes, nous étions fin prêts pour le plat principal - ou du moins, c'est ce qu'on croyait. 😮 J'ai déjà parlé de l'aspect temporaire de cette salle dans mon précédent article, alors concentrons-nous sur le jeu lui-même, si vous le voulez bien.
Thématiquement parlant, nous incarnions des détectives du monde surnaturel (ce qui explique pourquoi la porte dans notre bureau pouvait mener directement à la demeure de la victime 😉) qui tentions d'abord de récupérer toutes nos pièces à conviction égarées, pour ensuite les utiliser pour résoudre l'enquête et identifier le meurtrier, son mobile, et l'arme du crime.
Bien entendu, si vous ajoutez une enquête policière à un jeu d'évasion, il vous aussi trouver un truc quelconque pour "convertir" votre solution en combinaison. Unlocked Ottawa a choisi une méthode simple mais efficace: une très longue liste couvre chaque combinaison coupable/arme/mobile et lui donne un code de 5 chiffres à utiliser sur la porte finale. En mode "difficile", chaque mauvaise combinaison retire 2 minutes au temps restant. Même si ça peut sembler mauvais pour le sentiment d'immersion, je crois que c'est ma méthode préférée à date.
Comme nous avions performé avec brio durant la première salle de la soirée, nous nous sommes lancés dans celle-ci en étant plutôt confiants. Il s'est avéré que nous l'étions beaucoup trop, toutefois, car nous avons perdu énormément de temps dû à des fouilles bâclées - tous nos indices y sont passés. Pour ce qui est de l'enquête proprement dite, même si mon équipe est rapidement parvenue à une conclusion, je n'y ai personnellement vu que du feu et ma contribution à cette partie de l'aventure fût quasi-nulle. Mais bon, ça sert aussi à ça, des amis, pas vrai? 😀
Leçons à retenir:

Fortune Found - Unlocked - Ottawa

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Room name:
Fortune Found
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Roomy:
No
Constraints:
Yes
Language:
English
Clues:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
9 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Last night you were walking through the woods and you stumbled upon a mystical tent that was never there before. Ignoring all common sense, you decide to enter the tent and start rummaging around. Unfortunately, the owner of the tent, Madame Celeste Opal, arrived home and found you snooping... so she cursed you! You have been surrounded by bad luck ever since, and want to find a way to break the curse. The only lead you have is to go back to where it all began...
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With over 20 minutes left - no clue used
Verdict:
Having learned that Unlocked was closing "Our Man on Sussex", their very first room, and using the space to host a couple "pop-ups", I was curious to have a look. Similar to "pop-up shops", a pop-up room is understood to be temporary, and typically of lower quality than long-term rooms. They're especially popular this time of the year, as ER venues love to whip up shortly lived, Halloween-themed experiences.
But that's a long-winded intro considering that this post is not about Unlocked's popup - it's about the regular room I played right before it. 😀 Then again, with it's relatively short length and supernatural theme, one could easily think that this was the popup.
Once you step inside, though, it's fairly obvious that some care has been put in designing this place. Although you'll spot an unusually high number of 4-digit locks, the puzzles required to get those locks open are varied, and the scenery has a few nice interactions.
Overall, we felt we had done quite well on this one, but we actually took one minute longer than their best score. Maybe we are cursed, after all...
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Fortune Found
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé avec un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
9 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Ayant appris qu'Unlocked fermait "Our Man on Sussex", sa salle originale, et allait utiliser l'espace pour accueillir un "pop-up" ou deux, j'avais bien envie d'aller y jeter un oeil. Dans la même optique que les "pop-up shops", une salle éphémère est conçue pour avoir une courte durée de vie, et va généralement avoir moins de finition que les salles à plus long terme. Elles sont tout particulièrement populaire à ce temps-ci de l'année, puisque les entreprises aiment offrir de brèves expériences pour l'Halloween.
Mais coupons court à cette longue mise en situation puisque cet article n'est pas à propos du pop-up d'Unlocked - parlons plutôt de la salle qui l'a précédé. 😀 Ironiquement, avec sa durée plus courte et son thème surnaturel, on n'aurait aisément pu croire que c'était celle-ci la salle temporaire.
Une fois entré, par contre, on peut constater que des efforts ont été mis dans la conception de la salle. Même si elle comprend un nombre un tantinet élevé de cadenas à 4 chiffres, les énigmes à résoudre pour ouvrir lesdits cadenas sont variées, et l'environnement du jeu comporte quelques belles interactions.
Nous pensions somme toute avoir très bien performé dans cette salle, mais il nous a fallu une minute de plus que le record déjà établi. Peut-être que nous vraiment maudit, après tout...
Leçons à retenir:

Monday, October 8, 2018

La Quête du Trésor du Curé Labelle - Évade-Toi - St-Jérôme

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Nom de la salle:
La Quête du Trésor du Curé Labelle
Emplacement:
Évade-Toi, St-Jérôme (https://evade-toi.com/)
# de joueurs:
2-12 (jouée avec 11, séparés en deux équipes)
Durée:
90 min
Multiple:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un appel téléphonique)
Décomptes:
9 verrous, 8 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Vous êtes issu d’une grande famille de bûcherons. Vous habitez dans la magnifique ville de St-Jérôme, parce que vous croyez à la création de travail pour vos enfants grâce aux grandes réalisations du Curé Labelle. La base de son projet: faire bâtir un chemin de fer pour exporter nos ressources forestières. Le Curé Labelle a été un modèle pour ses colons, en tenant tête aux Américains. Son discours était clair : il faut reprendre le contrôle de nos terres et de nos ressources parce que les Américains sont en train de tout acheter pour exploiter nos richesses et faire de l’argent avec notre bois. Durant toute son existence, le Curé Labelle a fait des économies afin d’assurer la pérennité de ses colons et les protéger des jours difficiles... Malheureusement après son décès, la trace de son trésor a été perdue. Vous êtes les seuls qui connaissez bien la région et qui pourrez retrouver la piste du butin avant que les Américains ne mettent la main dessus.
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Après avoir passé tout l'été à enfiler les jeux d'évasion extérieurs les uns après les autres, c'est à St-Jérôme que j'ai choisi de terminer ce petit circuit. (Désolé, Valleyfield! Quoique, après tout, on ne sait jamais... 😉) C'était ma première visite chez Évade-Toi. Cette entreprise m'intriguait... et pour être honnête, elle m'intrigue toujours, puisqu'elle semble abriter quelques salles aux descriptions ambitieuses dans une section d'un bâtiment relativement petit. Faudra bien que j'y retourne...
Mais tenons-nous en à cette aventure extérieure pour aujourd'hui. Dans le format général, le jeu s'apparente à celui que nous avions déjà essayé à Pembroke: on reçoit un sac à dos dont les poches sont fermées par différents cadenas. En trouvant les codes pour les ouvrir, on obtiendra de nouvelles pistes, permettant d'ouvrir d'autres cadenas, et ainsi de suite. C'est une formule simple et terriblement efficace pour les jeux extérieurs. Par contre, j'ai tout de même préféré mon expérience ontarienne, pour un certain nombre de raisons.
D'abord, nous avons dû nous séparer en deux équipes, et jouer de manière compétitive. Soyons clair, je pense vraiment que c'est la bonne façon de procéder - à 11 joueurs pour un seul sac à dos, l'expérience n'aurait pas été aussi agréable. En plus, Évade-Toi a eu la bonne idée d'alterner l'ordre des énigmes d'un sac à l'autre, ce qui empêche les équipes de se rendre au même endroit au même moment. Ce que je déplore, donc, c'est que je n'avais rien lu à propos de cette séparation, au moment de réserver. J'ai aussi trouvé que les énigmes étaient moins bien intégrées à leur environnement - j'aurais apprécié davantage d'interactions avec les lieux visités. Un partenariat avec les gens et entreprises du coin aurait peut-être été possible? Enfin, j'ai été agacé par un détail évoquant une fausse piste, mais on m'a dit que des correctifs y seraient apporté.
En bout de ligne, donc, une expérience sympathique, qui vaut la peine d'être jouée si vous souhaitez découvrir le vieux St-Jérôme.
Leçons à retenir:


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Flavor picture from their website


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Room name:
La Quête du Trésor du Curé Labelle
Location:
Évade-Toi, St-Jérôme (https://evade-toi.com/)
# of Players:
2-12 (Played with 11, split into two teams)
Duration:
90 min
Roomy:
Not applicable (played outdoors)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
3 (Given through a phone call)
Tally:
9 Locks, 8 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - About 10 minutes left - 1 clue used
Verdict:
After spending the summer lining up outdoor escape games one after the other, I chose to wrap up this little tour in St-Jérôme. (Sorry, Valleyfield! Although hey, you never know... 😉) It was my very first time at Évade-Toi, a venue that intrigued me... and that still does, to be honest, as it seems to host a few rooms with impressive descriptions in a section of a rather smallish building. I'll have to go back and check it out...
Anyway, let's stick to today's outside adventure. Overall, for the most part, the game's format resembles the one we tried back in Pembroke: we're given a backpack whose pockets are held closed by different locks. After finding the code to open one, you'll obtain new clues, allowing you to open more locks, and so on. It's a simple and efficient formula for outdoor games. I have to say, though, that I still preferred my experience in Ontario, for a number of reasons.
First off, we were told we had to split our group into teams, and play competitively. Let's be clear here: I really do think it was the right thing to do - having 11 people share a single backpack wouldn't have made for an enjoyable experience. Besides, Évade-Toi managed to switch the puzzle order for each pack, smartly preventing players from constantly racing for the same locations. What I do deplore is that I never read anything about that split before we showed up. I also felt that the puzzles here weren't as nicely adapted to the game setting - I would've preferred better interactions with the places we visited. Some sort of partnership between with local companies and buildings might have been feasible? I was also miffed by a red herring of sorts, but was told that this would be taken care of.
All in all, an agreable outing, worth playing if you're in the mood for learning more about the history of St-Jérôme.
Lessons Learned:

Friday, September 28, 2018

Alibi! - Escape Manor - Ottawa [Discontinued]

Wait, why is everything so blurry?
All my drinks were non-alcoholic!
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Room name:
Alibi!
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/)
# of Players:
6-8 (Played with 6)
Duration:
180 min (app.)
Roomy:
Not applicable (played outside)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Clues:
Unlimited (Delivered by any in-game character, or by phoning the office)
Tally:
7 Locks, 8 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Part escape game, part interactive theatre; Alibi is Ottawa's most unique summer adventure. Your crew has three hours to prove your innocence. Follow a trail of evidence through downtown Ottawa and find the people who can confirm your Alibi.
Alibi is Escape Manor's first outdoor theatrical experience, featuring an incredible cast of mysterious allies and enemies.
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With about 1 minute left - two clues received
Verdict:
At last! After having to reschedule this event twice, I was finally able to partake in this limited-time escape event set up by none other than "local powerhouse" Escape Manor. Aside from knowing that the event cost was twice that of your average escape room, I also knew that it was about 3-hours long, included live actors, a plate of snacks, and two rounds of beverages (alcoholic or not).
Of course, I don't want to spoil your experience either, so I'll stick to the very basics. The game starts in a section of the EM lounge especially dedicated to this game. Your team gathers there, you'll have your first drink, then you'll be sent on your way, to figure out exactly what your mission is. Overall, you'll interact with 6 different actors, as you travel from one location to the next. Most of those locations are outside, but every now & then you'll get inside buildings.
Having played a lot of outdoor adventures this summer, the most common pattern I've noticed is that they're a lot easier, possibly to account for the presence of children. And yet, even though Alibi! is strictly made for adults (well, 16+ in the daytime, 19+ in the nighttime), gameplay here is just as easy, with players getting "railroaded" from one part to the next. Perhaps the designers took for granted that after a couple drinks, adult players would start behaving like children... And there might be some truth in that. 😇 My teammates spent a lot of time just laughing and goofing around with the game characters - which actually counted for a big chunk of our enjoyment.
In spite of all that fun we had, I was planning to add the not-uncommon "notquite" tag to this post, since the gameplay didn't feel "escapy" enough to me. I was pleasantly surprised, however, to find that the game ends with a proper mini-escape-room, with a time limit and all. That finishing touch was just was we needed.
Lessons Learned:


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Alibi!
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/)
# de joueurs:
6-8 (jouée avec 6)
Durée:
180 min (env.)
Multiple:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Illimités (Donnés par n'importe quel personnage du jeu, ou en donnant un coup de fil)
Décomptes:
7 verrous, 8 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Environ 1 minute restante - 2 indices reçus
Verdict:
Enfin! Après avoir dû reporter cette activité à deux reprises, j'étais fin prêt à essayer ce jeu d'évasion à durée limitée, préparé par cette "puissance locale" qu'est Escape Manor. Mis à part le fait qu'il coûtait le double d'une salle moyenne, je savais qu'il durait environ 3 heures, incluait des comédiens, un plateau d'hors-d'oeuvre, et deux tournées de breuvages (alcoolisés ou non).
Bien entendu, je ne veux pas nuire à votre propre expérience, alors je vais m'en tenir aux bases. Le jeu débute dans une section du salon d'attente d'EM spécifiquement dédiée à ce jeu. Votre équipe s'y installe, vous prenez un premier verre, puis on vous envoie découvrir en quoi exactement consiste votre mission. En tout, vous allez croiser 6 comédiens différents durant vos déplacements d'un lieu à l'autre. La plupart de ces endroits sont à l'extérieur, mais il vous faudra aussi entrer dans quelques bâtiments à l'occasion.
Après fait beaucoup d'aventures extérieures durant l'été, la caractéristique la plus commune semble être leur relative facilité, ce que j'ai présumé être pour accomoder la présence de jeunes enfants. Pourtant, alors que cette aventure est faite pour des adultes (16 ans et plus durant le jour, 19 ans et plus le soir), elle demeure elle aussi plutôt simple, et les joueurs peuvent presque laisser l'intrigue progresser par elle-même. Je me demande si les concepteurs se sont dit qu'après quelques verres, des joueurs adultes se comporteraient comme des enfants... ce qui n'est peut-être pas faux. 😇 Mes coéquipiers ont passé pas mal de temps à rigoler et à cabotiner avec les personnages du jeu - ce qui a compté pour une grosse part du plaisir que nous avons eu.
Même si nous nous amusions bien, j'avais l'intention d'ajouter l'occasionnelle étiquette "notquite" à cet article, étant donné que l'expérience de jeu ne me semblait pas évoquer les jeux d'évasion. J'ai toutefois eu l'agréable surprise d'apprendre que cette aventure ce terminait par une mini-escape-room en bonne et due forme, avec limite de temps et tout le reste. Cette petite touche finale m'a suffit.
Leçons à retenir:



Alibi from Escape Manor on Vimeo.

Friday, September 21, 2018

The Darkness - Escape Manor - Ottawa

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Room name:
The Darkness
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Roomy:
No
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Clues:
1 (Delivered in person, when called via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
9 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
You should have known. A deal. A deal too good to be true. His face gloomy, eyes piercing, a slight curl to his lips. You should have known.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 20 minutes left - no clue used
Verdict:
If you've seen my previous post, you know that I was supposed to play "Alibi!" that Friday night, but ended up playing something else. That's what the "something else" was - a slightly older room that I hadn't played yet.
With a name like "The Darkness", you could easily think that this room is played in complete darkness, a common trope that countless rooms have leveraged time and again. Surprise, it's not - the name simply relates to the theme.
Likewise, you could expect a very scary, possibly gory room, but that's not it either. Yes, there's a bit of an "occult" edge, but the whole thing remains very tongue-in-cheek, as is typically the case with this company.
Difficulty-wise, I heard it's supposed to be slightly harder than others, but my team went through it with ease. This was boding well for when we'd return, in a week.
Lessons Learned:


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Darkness
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
9 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Si vous avez vu mon précédent article, vous savez que j'étais sensé jouer à "Alibi!" ce vendredi soir-là, mais que j'ai dû jouer à autre chose à la place. Voici le "quelque chose" en question - une salle un peu vieille mais que je n'avais jamais visitée.
Avec un nom comme "The Darkness", vous pourriez aisément croire que cette salle se joue dans le noir total, un classique utilisé par un nombre incalculable d'escape rooms. Surprise, ce n'est pas le cas - le nom se rapport plutôt au thème.
Dans un même ordre d'idée, vous pourriez vous attendre à quelque chose de très effrayant, voire sanglant, mais non plus. Oui, la thématique se rapporte au domaine de l'occulte, mais le tout demeure très léger et sans grand sérieux, comme c'est souvent le cas avec cette entreprise.
Pour ce qui du niveau de difficulté, j'ai cru comprendre qu'elle est sensé être un peu plus ardue que la moyenne, mais mon équipe en est aisément venu à bout. Voilà qui promettait bien pour notre retour, la semaine suivante.
Leçons à retenir:

The Lord and Lady of the Manor's Cabinet - Escape Manor - Ottawa

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Room name:
The Lord and Lady of the Manor's Cabinet
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
Unknown (Played with 2)
Duration:
10 min
Roomy:
Not applicable (single piece of furniture)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Clues:
None
Tally:
6 Locks, 4 Deductions, 2 Tasks
Official Description:
None
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 4 minutes left
Verdict:
One fine day in September, I was all set to play Escape Manor's "Alibi!", a very intriguing outdoor adventure set in downtown Ottawa. Then strong winds began blowing, a tornado warning popped on our devices, grey clouds loomed on the horizon, and we lost power at home. So now what? With the weather improving and no working communication devices, I got in the car and drove downtown nonetheless. I wouldn't learn about the series of small tornadoes that hit the greater Ottawa-Gatineau area until much later...
Having made it there, I found that Escape Manor had its power, but that our game would still have to be cancelled because a number of places we ought to visit had no power. 😭 Since my whole team had been through the trouble of driving there, however, we were offered a rebate on the game, plus a similar rebate on a regular room played later that night. The team voted to stay, even though the game would only start an hour and a half later.
In the meantime, what to do? We bought some drinks, we played some of the games lying around, and we even went downstairs for some cheesecake from the Blurry Pixel. That's when one of my friends pointed a small cabinet near the lounge area...
"The Lord and Lady of the Manor's Cabinet", aside from being a mouthful, is a fairly recent addition to the EM lounge - at least I don't recall it being there last year. It presents itself as a short, do-it-yourself escape game: you start off the 10-min timer, then you start figuring out how to get into every secret of the small cabinet. Once you're done, you just put leave everything open, and a staff member will come to reset it whenever they have the chance.
It's very short, and pretty basic. (I won't even bother with "Lessons Learned" this time.) Still, if you have newbies in your group, I think this should be a good practice for them. (And the reward for winning might be worth it. But I won't say more. 😇)


Photo du dessus de la commode
Zoom in on the cabinet's top


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Nom de la salle:
The Lord and Lady of the Manor's Cabinet
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
Indéterminé (jouée avec 2)
Durée:
10 min
Multiple:
Ne s'applique pas (un seul meuble)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Aucun
Décomptes:
6 verrous, 4 déductions, 2 tâches
Description officielle:
Aucune
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 4 minutes restantes
Verdict:
Par un bon jour de septembre, j'étais fin prêt à jouer à "Alibi!" chez Escape Manor, une intriguante aventure extérieure se déroulant à travers le centre-ville d'Ottawa. Puis de forts vents se sont levés, une alerte de tornade a sonné sur nos appareils mobiles, de sombres nuages se sont formés à l'horizon, et mon domicile a perdu le courant. Que faire, donc? Avec le mauvais temps qui s'était calmé et aucun forme de communication disponible, je suis monté dans ma voiture et me suis quand même rendu au centre-ville. Ce n'est que plus tard que je saurai qu'une série de petites tornades a bel et bien frappé la région...
Arrivé à destination, j'ai appris que même si Escape Manor avait du courant, notre partie devrait tout de même être annulée puisque bon nombre d'endroits à visiter, quant à eux, n'en avait pas. 😭 Étant donné que mon équipe tout entière m'avait imité et s'était rendue sur place, on nous a toutefois offert un rabais sur ce jeu lui-même, plus un rabais semblable si nous souhaitions réserver une salle régulière le soir même. Mon groupe a donc choisi de rester, même si ça signifiait de demeurer une heure et demie sur place à attendre.
Que faire pendant ce temps? Nous avons commandé à boire, nous avons essayé quelques-uns des jeux traînant dans le lobby, et nous sommes même allés deux étages en-dessous pour obtenir des gâteaux au fromage au Blurry Pixel. C'est à ce moment qu'un de mes amis m'a fait remarquer cette petite commode placée dans l'aire d'attente...
"The Lord and Lady of the Manor's Cabinet", outre son nom plutôt long, semble être un ajout récent au salon d'EM - je ne me souvient pas l'y avoir vu l'an dernier. Le jeu se présente comme une petite aventure auto-gérée: vous lancez le minuteur de 10 minutes, puis vous tentez de trouver comment accéder à tous les secrets de cette commode. Lorsque vous avez terminé, vous laissez tout en place, et un(e) préposé(e) s'occupera éventuellement de tout remettre en ordre dès qu'il/elle en aura l'opportunité.
Le jeu est très court, et aussi très simple. (Je ne me badrerai même pas d'une section "Leçons à retenir" pour cette fois.) N'empêche, si vous avez quelques débutants avec vous, je crois qu'il peut s'agit d'une bonne introduction pour eux. (Et puis la récompense peut en valoir la peine. Mais je n'en dirai pas plus. 😇)

Stranded - Room Escape Ottawa - Ottawa

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Room name:
Stranded
Location:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 4)
Duration:
60 min
Roomy:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
English
Clues:
Unlimited (Delivered on a TV screen, when requested via a provided walkie-talkie)
Tally:
3 Locks, 14 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
After years of exploring the outer limits of space, you and your crew are returning back to Earth when your spaceship encounters serious technical failure. You are forced to crash land on a mysterious planet. The crew survives but your ship is destroyed beyond repair and oxygen levels are running dangerously low.
There are no signs of life on this desolate planet, but off in the distance, there are remnants of what appears to be wreckage of an alien spacecraft.
You are stranded but could this be your ticket home?
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 7 minutes left - 2 clues used
Verdict:
When you ask out-of-towners which Ottawa rooms are worth visiting, Room Escape Ottawa is often the big winner, with "Boom Room" and "Serial Killer Charade" held as two of the best rooms worth playing in the capital. In recent years, those rooms have been copied over to a branch in Boston, but a few new rooms were also added to the Ottawa location - so what about those? Having played the first two a while ago, I was looking forward trying another one.
The opportunity for that came as Mike and Ruby Yuan of the Room Escape Divas podcast, who were spending one day in Ottawa, had also tried the "old two", and were eager for more. It's always nice to meet fellow "hardcore enthusiasts" and chat with them, if only to "compare notes".
I'd heard some folks say that they just didn't like "Stranded" as much as their old classics, and now I can understand why. You see, the game is very task-oriented. While a typical escape room will have you wonder "Ok, what do I need to do next?", the majority of deductions in this game were "Ok, how do I solve this station in front of me?". Even though the players still have to move from one puzzle to next, they will seldom struggle on what their next step should be. For many puzzle enthusiasts, "figuring stuff out" is the most enjoyable part of the deal, so I can see why this room isn't everyone's favorite.
Having said all that, it's still a very nice room: a large space to explore, nice scenery (though these aliens sure seem to like wood 😎), and a design which allows players to easily themselves over parallel puzzles (though larger groups of 6+ might have a hard time huddling around the last remaining stations). I definitely don't think this room should be snubbed, provided you know what you're getting into.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Stranded
Emplacement:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés via un écran télé, lorsque demandé avec un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
3 verrous, 14 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 7 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Quand vous demandez aux gens de l'extérieur quelles salles de la région d'Ottawa valent la peine d'être visitées, c'est souvent Room Escape Ottawa qui ressort gagnant, puisque "Boom Room" et "Serial Killer Charade" sont deux des salles les plus prisées de la capitale. Au cours des dernières années, ces salles ont été recrées dans une filiale bostonoise, mais quelques salles se sont également ajoutées à Ottawa. Qu'en est-il de ces nouvelles salles? Mes deux premières visites commençaient à dater, et j'avais bien envie d'y retourner.
Cette opportunité s'est présentée quand Mike et Ruby Yuan du podcast Room Escape Divas, qui faisaient une visite-éclair à Ottawa, avait eux aussi essayé les "deux vieilles", et souhaitaient en voir plus. C'est toujours une joie de rencontrer d'autres "mordus" et de passer un peu de temps avec eux, ne serait-ce que pour "comparer nos notes".
J'avais entendu certaines personnes dire qu'elle n'avait pas autant aimé "Stranded" que les vieux classiques, et je crois maintenant comprendre pourquoi. Voyez-vous, cette aventure met vraiment l'emphase sur les tâches. Alors qu'une escape room classique vous amènera à vous demander "Ok, qu'est-ce que je devrais faire, maintenant?", la grande majorité des déductions de ce jeu sont du style "Ok, comment puis-je résoudre cette station en face de moi?". Même si les joueurs progressent toujours d'un casse-tête à un autre, ils ont rarement à se demander quelle est la prochaine chose à faire. Pour bon nombre d'amateurs de jeux d'évasion, "comprendre ce qui se passe" est un des éléments les plus stimulants du jeu, alors je peux comprendre pourquoi cette salle ne fait pas l'unanimité.
Ceci étant dit, il n'en demeure pas moins que c'est une très belle salle: beaucoup d'espace à explorer, de beaux décors (même si ces extra-terrestres semblent vraiment aimer le bois 😎), et un design qui permet aux joueurs de se séparer sur des casse-têtes en parallèle (bien qu'un groupe de 6 joueurs ou plus risque de finir coincés autour des toutes dernières stations). Je ne pense vraiment pas qu'il faille bouder cette salle, pour peu que vous sachiez à quoi vous en tenir.
Leçons à retenir:

Sunday, September 9, 2018

Le Trésor de Ward Chipman / Ward Chipman's Treasure - Parc-nature du Bois-de-Liesse - Montréal [Discontinued]

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Nom de la salle:
Le Trésor de Ward Chipman
Emplacement:
# de joueurs:
Indéterminé (jouée avec 5)
Durée:
90 min (45 min pour la version "enfants")
Multiple:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via un livret fourni)
Décomptes:
1 verrou, 12 déductions, 11 tâches
Description officielle:
À l’aide de votre cahier d’enquête, suivez les indices pour trouver les quatre clés qui serviront à ouvrir le trésor de Ward Chipman. Ce jeu d’aventure et d’énigmes se déroule à l’extérieur dans les sentiers du parc-nature.
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Environ 18 minutes restantes - 4 indices utilisés
Verdict:
Ma passion pour les jeux de société dit "modernes" remonte à bien avant celle pour les jeux d'évasion. J'avais donc déjà fait la connaissance de certains des fondateurs du Randolph bien avant que ce projet ne devienne réalité. Avec 2 pubs, 1 boutique, 1 caravane et un service d'animation, cette entreprise montréalaise a toujours le vent dans les voiles. Récemment, ils ont rajouté une corde à leur arc en prenant en main la conception d'énigmes pour des jeux divers, dont celui-ci, qui avait attiré mon attention.
On a déjà vu des parc municipaux offrir des chasses aux trésors et autres rallyes du même style, mais un jeu d'évasion, est-ce que ça se pourrait? Réglons la question tout de suite: cette aventure est présentée comme étant un "jeu d'énigmes", et c'est une appellation plus juste, comme en témoigne l'étiquette "notquite" sur cet article. On y est presque, mais je crois qu'il manque un certain élément "restrictif" que j'associe aux jeux d'évasion. Toutes les énigmes à résoudre et les tâches à compléter mènent à une seule combinaison de 4 chiffres, qui ouvre le coffre final - coffre bien rangé dans le même pavillon où l'aventure commence. Par contre, les énigmes en question sont tout à fait dignes d'un jeu évasion.
Comment ça fonctionne? En vous présentant au comptoir d'information du pavillon (et en échange d'une preuve d'identité valide), on vous remettra un sac à dos et quelques fascicules d'enquête. Dans la version pour enfants du jeu, il n'y a qu'une seule zone à explorer: l'espace pique-nique à l'extérieur du pavillon. En trouvant les indices et en résolvant les énigmes, les jeunes vont obtenir les 4 chiffres qui ouvriront le coffre. La version "longue", quant à elle, demande aux joueurs de visiter 2 autres sections du parc, chaque section fournissant 4 chiffres à retirer d'une grille de 16 cases. Ce sont les 4 chiffres restants qui vous donneront la clé du coffre. C'est bien sûr cette dernière que je souhaitais essayer.
Fascicules du jeu
Game booklets
J'avais prévu que ma petite famille irait chez Ezkapaz le matin, ce qui nous laisserait arriver au parc "vers 14h". J'avais clairement sous-estimé les délais rencontrés durant cette première aventure, de même que le traffic montréalais. Nous sommes arrivés sur place un peu après 15h, espérant que le "12h à 15h" vu sur le site web représentait l'heure maximum de départ, et non d'arrivée. Dieu merci, c'était bien le cas. 😅 N'empêche, il devenait clair que nous allions devoir nous dépêcher, puisque le comptoir fermait à 16h30...
Mon verdict? En ayant fait "Opération Mindfall" quelques heures avant, le contraste devenait encore plus saisissant. La première aventure mettait l'emphase sur la technologie, nous faisait marcher sur de longues distances, mais offrait des énigmes simples. Ici, en revanche, nous étions en pleine nature, et ce sont surtout nos cervelles, plutôt que nos jambes, qui ont dû travailler dur. Si j'avais su à quoi m'attendre, je me serais assuré de mettre plus de temps de côté pour M. Chipman. Là, puisque nous devions absolument être de retour à temps pour récupérer mon permis de conduire, nous avons dû nous résoudre à consulter répétitivement le petit guide contenant les indices et les solutions du jeu, simplement pour s'assurer que nos théories étaient bonnes. 😞 Nous sommes donc parvenus à obtenir la bonne combinaison et à rentrer à temps, mais notre utilisation des indices nous a valu une version "réduite" de la récompense offerte (je n'en dirai pas plus).
Je fais rarement de la promo active pour des jeux, mais puisqu'on parle ici d'une activité gratuite, je vous invite tous à aller y faire un tour! À ce que j'ai compris, elle demeurera en opération durant le mois d'octobre.
Mes conseils de jeu:
J'offrirais quelques conseils à ceux qui voudront suivre mes traces. À vous de voir si vous souhaitez les lire...
Leçons à retenir:


Poster trouvé sur place
Poster found on location


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Ward Chipman's Treasure
Location:
# of Players:
Undetermined (Played with 5)
Duration:
90 min (45 min for the "kids" version)
Roomy:
Not applicable (outdoor adventure)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
Unlimited (Delivered through a provided hint booklet)
Tally:
1 Lock, 12 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - About 18 minutes left - 4 clues used
Verdict:
My passion for "modern" boardgames predates the one I have for Escape Rooms by a longshot. Because of it, I had already met some of the Randolph founders long before that project came to be. With 2 gaming pubs, 1 store, a game caravan and hosting services, this Montreal business is doing pretty good for itself. Recently, it added another string to its bow by designing puzzles for other games, including this one, which grabbed my attention.
I had previously seen parks offer treasure hunts, puzzle runs and the like, so could we actually get an escape game this time? Let's clear that right away: the game calls itself a "puzzle hunt" and that is indeed what it is (hence the "notquite" tag once again). It feels really close, though, and this game is really just missing the "constraints" associated with escape rooms. The whole set of riddles and puzzles lead you to a single 4-digit combination, which opens the final chest - a chest cosily waiting for you in the pavillion where the game starts. That being said, the puzzles you'll encounter are definitely on par with your typical escape game.
How does it work? Upon going to the information counter of the pavillion (and by trading a valid piece of ID), you'll receive a backpack and some game booklets. In the kid-friendly version of the game, there is only one area to explore: the picnic section outside the pavillion. By finding clues and solving puzzles, youngsters can obtain the 4 digits that will open the chest. In the "advanced" version, however, players will also have to visit 2 more areas of the park, each area providing you with 4 digits to remove from an 16-square grid. The remaining 4 digits will be your key. That's the version I meant to try, of course.
Sac à dos prêté durant le jeu
Backpack lent for the game
My plan for our family had been to go to Ezkapaz in the morning, allowing us to get to the park "around 2PM". I clearly under-estimated the extra time I'd end up spending over there, as well as the Montreal traffic. We arrived a bit past 3PM, clinging to the hope that the "from noon to 3PM" note had I read on the website was for the departure times, not the whole thing. Thank God, we were right. 😅 We still would have to hurry up, though, since the counter would close at 4:30...
What did I think of it all? Having played "Operation Mindfall" just hours before made the differences between the two even more striking. The first game put an emphasis on technology, had us walk over long distances, but gave us easy things to solve. Here, on the other hand, we were surrounded by nature, and our brains had to work a lot harder than our legs. If I'd known what to expect, I would've made sure to book some more time for Mr. Chipman. But now, since we absolutely had to be back in time for me to get my driver's license back, we had no choice but to repeatedly check the small guide containing both hints and solutions for each puzzle, if only to validate that we had the right ideas. 😞 We did find the right combination and came back in time, but our liberal use of hints left us with a "diminished" version of the reward (I won't say more).
I don't usually end up actively promoting games, but this thing's free, so why not go? As I understand it, it'll remain available throughout October.
My personal tips:
I feel compelled to give some bits of advice to those who'd want to follow my steps. I leave it to you to decide if you want to read them...
Lessons Learned:

Opération Mindfall / Operation Mindfall - Ezkapaz - Montréal

Oui, nous sommes bien six...
Yep, there's six of us up there...
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Nom de la salle:
Opération Mindfall
Emplacement:
Ezkapaz, Montréal (https://www.ezkapaz.com/)
# de joueurs:
4-6 (jouée avec 6)
Durée:
90 min (mais voir ci-dessous)
Multiple:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via un appel téléphonique à un numéro fourni)
Décomptes:
3 verrous, 5 déductions, 13 tâches
Description officielle:
Durant les années 1950, le gouvernement américain avait un programme de recherche ultra secret appelé : projet MK Ultra. Les scientifiques avaient comme mission de développer un virus capable de contrôler les pensées de l’être humain.
Plus tard, dans les années 1970s, des fuites internes ont dévoilé l’existence de cette recherche et le gouvernement a dû abandonner le projet. En revanche, ce dont personne ne se doutait, c’est qu’une mystérieuse organisation nommée Spider Tech a réussi à récupérer les résultats de ces recherches et poursuit encore les travaux dans le plus grand secret.
C’est là que nous devons intervenir. Nous sommes des agents du W.I.S.E. (World Intelligence Secret Elite) et avons comme mission de protéger le monde de toutes menaces terroristes.
Nos informateurs ont appris que le virus produit par Spider Tech a déjà commencé à être propagé dans les grandes villes. Plus de 20% de la population serait déjà affectée. Encore dormant, le virus n’attend qu’un simple signal électronique pour prendre le contrôle de la population. Afin d’empêcher que cette folie collective ne vienne changer le monde à tout jamais, nous avons besoin de vous. Votre mission sera d’empêcher la propagation du virus en versant l'anti-virus dans les réserves d’eau de la ville de Montréal et en trouvant la salle des serveurs de Spider Tech pour empêcher la diffusion du signal électronique. Pour ce faire, vous devrez suivre les différentes pistes laissées par un ancien scientifique de Spider Tech, le Docteur Bergmann.
Le temps est compté, dépêchez-vous !
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
NON
Verdict:
Nous revoilà parti pour une autre aventure extérieure, cette fois-ci aux alentours du Plateau Mont-Royal. Ezkapaz nous présente un projet d'apparence ambitieuse, mettant à profit la géolocalisation de même que la réalité augmentée. Après une vidéo d'introduction (disponible ci-dessous), nous avons reçu notre matériel (une tablette, une valise et une feuille donnant le numéro à appeler pour de l'aide), avant d'être lancés de par le vaste monde...
Bon d'accord, avec un système GPS nous indiquant clairement où nous devions nous rendre, nous étions tout de même entre bonnes mains. En gros, la tablette vous montre comment vous rendre à la prochaine "mission", et lorsque vous en êtes suffisamment rapproché, il devient alors possible d'activer la tâche correspondante. Ces tâches sont tout de même assez variées et, bonne surprise, certaines font appel à la réalité augmentée: la tablette vous permet alors d'interagir avec un objet virtuel. À mon avis, aucune de ces interactions n'était vraiment nécessaire, mais elles augmentent certainement l'aspect "cool" de l'aventure.
Donc, pour bien comprendre le contexte de notre expérience de jeu, il faut savoir que j'ai, sans le savoir, fait ma réservation le jour du Grand Prix Cycliste de Montréal, et ça s'adonne-t-y pas que le trajet de la course passait directement à travers l'itinéraire du jeu. 😝 Les gens d'Ezkapaz ont contourné le problème en nous donnant 30 minutes de plus (donc 2h), question de, hmm, "contourner le problème" nous aussi.
Mes impressions? Mitigées. L'aspect technique est vraiment sympathique, mais nous avons trouvé que la trame narrative de l'aventure ne cadrait pas vraiment avec les lieux visités. De plus, le jeu était vraiment facile en général - très peu de déductions à faire, comme en témoigne mes décomptes: on arrive à un nouvel endroit, on reçoit une tâche*, on la complète rapidement, on repart. (* Je vous rappelle que dans mes décomptes, une énigme ou une devinette clairement définie par le jeu compte comme une "tâche" et non une "déduction".)  Ezkapaz prévient ses joueurs que le jeu est plus facile qu'à l'habitude, mais je ne m'attendais quand même pas à ça.
Désolé les amis, mais vous êtes clairement dans le mauvais quartier
Sorry to burst your bubble, fellas, but that's the wrong neighborhood
Étant donné la facilité avec laquelle nous avons progressé, ma famille et moi-même avons été plutôt surpris lorsque nous avons finalement perdu la partie par manque de temps! Nous avons complété la mission environ 3 minutes après que le temps ne soit écoulé. Bon, 3 minutes, ce n'est pas beaucoup, me direz-vous, d'autant plus que nous avions dû faire des détours à cause du GPCM. Le hic, c'est que nous avions reçu 30 minutes d'extra, et que d'après mes calculs, nous n'en avons perdu que 21. Donc, dans des circonstances normales, nous aurions terminé avec 12 minutes de retard, et j'ai vraiment du mal à m'imaginer comment récupérer ces 12 minutes. Comme je l'ai dit, nous avons résolu les tâches avec aisance. Oui, certains membres de ma famille ont commencé à "traîner de la patte". Oui, nous avons eu quelques pépins, et même quelques conflits à régler, mais... 12 minutes? Ça me semble beaucoup. 😕 Comme l'a dit mon fils: "On aurait dû louer des bicyclettes!"
Leçons à retenir:


Affiche thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Operation Mindfall
Location:
Ezkapaz, Montréal (https://www.ezkapaz.com/)
# of Players:
4-6 (Played with 6)
Duration:
90 min (but see below)
Roomy:
Not applicable (outdoor game)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
Unlimited (Delivered via a phone call at a provided number)
Tally:
3 Locks, 5 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
During the 1950s, the US government had a top secret research program called the MK Ultra project. Scientists had a mission to develop a virus capable of controlling human thoughts.
Later, in the 1970s, internal leaks revealed the existence of this research and the government had to abandon the project. On the other hand, no one suspected that a mysterious organization called Spider Tech has managed to recover the results of this research and is still pursuing the work in total secrecy.
That is where we must act. We're W.I.S.E. agents. (World Intelligence Secret Elite) and our mission is to protect the world from all terrorist threats.
Our sources have learned the Spider Tech virus has already begun to spread to major cities. More than 20% of the population is already affected. Still dormant, the virus is only waiting for a simple electronic signal to take control of the population. To prevent this collective madness from changing the world forever, we need you. Your mission will be to prevent the spread of the virus by pouring the anti-virus into Montreal's water supply and finding Spider Tech's server room to prevent the diffusion of the electronic signal. To do this, you will have to follow the different hints left by a former Spider Tech scientist, Dr Bergmann.
Time's running out, hurry up!
Played in:
Summer 2018
Made it?
NO
Verdict:
Here we go again with an outdoor adventure, this time in Montreal's Plateau Mont-Royal. Ezkapaz has come up with a fairly ambitious project, leveraging both geolocation and augmented reality technologies. After an introductory video (available below), we received our gear (one tablet, one suitcase and a sheet listing the phone number to call for help), before being thrown out into the world...
Yeah, alright, with a GPS clearly showing us where to go, we were hardly left on our own. Basically, the tablet shows where your next "missions" are, and once you're close enough, it becomes possible to perform the required task. Those tasks are fairly varied and I was pleasantly surprised to find out that a few of them make use of augmented reality, with the tablet letting you interact with a virtual object. I don't believe any of those fancy interactions were really needed, but they definitely increase the game's "cool factor".
Now, to properly understand how our game went, you first need to know that I unknowingly booked it during the Grand Prix Cycliste de Montréal, and wouldn't you know it, the game's itinerary went smack through the race track. 😝 The good folks at Ezkapaz circumvented the problem by granting us 30 extra minutes (2h total) so that we could, too, "circumvent that problem".
How do I feel about the whole thing? Ambivalent. The technical angle is really nice, but we weren't sold on the storyline, which felt disconnected from the places we were visiting. In addition, the gameplay was really easy overall - barely any deductions to make, as my tallies show: reach a new spot, get a task* to perform, get it done them move on. (* As a reminder, in my tallies, a puzzle that is clearly laid out by the game counts as a "task", not a "deduction".)  Ezkapaz warns players that this game is easier than usual, but I still didn't expect something that easy.
Given the ease through which we progressed, my family and I were rather surprised to ultimately lose the game due to lack of time! We completed the mission about 3 minutes after the timer ran out. You might say that 3 minutes isn't much, especially given those detours we had to make due to the GPCM, but here's the catch: we received 30 extra minutes, but based on my calculations, we only lost 21. In other words, under normal circumstances, we would've finished 12 minutes too late, and I'm really struggling to see how we could have gained those minutes back. Like I said, we finished every task with ease. Yes, some members of my family did slow us down a bit, and we also had to settle a couple tantrums, but... 12 minutes? That's a lot. 😕 To quote my son: "We should've rented some bicycles!"
Lessons Learned:


Mindfall Briefing from Ezkapaz on Vimeo.