Friday, November 24, 2017

Série web - Escape!

Image de la chaîne du producteur


Production:
Année de sortie:
2017
# d'épisodes:
9
Durée d'un épisode:
20 - 35 min
Durée du jeu:
30 min
# de joueurs:
1 équipe de 4-5 joueurs
Animatrice:
Janet Varney

Qu'est-ce que c'est?
  • Donc, vous aimez faire des Escape Rooms. Mais aimeriez-vous regarder d'autres personnes en jouer? C'est le cas pour moi, et il semble que je ne sois pas le seul, puisque la populaire chaîne Youtube "Geek & Sundry" a décidé de créer une série web dans ce but précis.
  • En gros, ça se résume comme suit: une équipe de joueurs (généralement des vedettes mineures de la télé ou des vedettes majeures du web) se fait mettre au sein d'une Escape Room créée spécialement pour l'occasion, sous l'oeil des caméras. Chaque épisode est donc une série de faits saillants et de commentaires provenant de cette aventure.
  • Les règles de base sont assez comparables à ce qui se fait sur le marché: 30 minutes pour s'échapper, 1 indice gratuit, 2 minutes pour chaque indice supplémentaire. Les indices et énigmes portant un symbole spécial (un sablier) sont optionels, mais les résoudre donne 5 minutes de plus.
  • Une différence notable est que puisque chaque salle ne sert qu'une seule fois, le décor et les accessoires peuvent être plus fragiles et délicats, et les énigmes peuvent plus aisément recourir à la destruction d'éléments, ces derniers n'ayant pas à reservir.
  • Pour ce qui est de la série à proprement parler, je trouve fort agréable de voir ces gens tenter de comprendre les énigmes qui les entoure, et cette série offre une qualité de production autrement supérieure à tous ces films amateurs enregistrés avec des téléphones qu'on trouve généralement sur Youtube. La production a aussi eu la bonne idée de tenir une liste dynamique à l'écran qui vous montre ce que les joueurs ont trouvé, et ce qu'ils n'ont pas encore résolu.
  • Je connaissais Janet Varney à travers certains projets audio et j'ai été ravi de voir son nom apparaître ici. Je dois toutefois admettre qu'elle semble parfois hors de son élément à faire de l'animation. Mais d'un autre coté, je ne vois pas trop ce que d'autres auraient pu faire différemment.
Épisodes
  • Museum
    avec Carla Gallo, Melanie Lynskey, Clea Duvall, et Jason Ritter
  • Temple
    avec Felicia Day, Jessica Marzipan, Amy Okuda, et Robin Thorsen
  • Dinosaur Park
    avec Oscar Nunez, Ingrid Oliver, Amy Dallen, et Elyse Willems
  • Evil Sorcerer's Lair
    avec Matthew Mercer, Marisha Ray, Laura Bailey, Travis Willingham, et Christopher Sabat
  • Dungeon
    avec Legendarius, Burnie Burns, Blaine Gibson, et Korey Kuhl
  • Prison
    avec Amber Benson, Alison Haislip, Dan Casey, et Josh McDermitt
  • Vampire Crypt
    avec Yvette Nicole Brown, Sonequa Martin Green, Jim O'Heir, et Becca Scott-Kerns
  • Spy Central
    avec Jessica Chobot, Timothy Omundson, James Roday, et Scott Adsit
  • Starship
    avec Hector Navarro, Natalie Morales, Craig Cackowski, et Michael Blaiklock

Web Series - Escape!

Picture from the producer's channel


Producer:
Release Year:
2017
# of Episodes:
9
Episode Duration:
20 - 35 min
Room Duration:
30 min
# of Players:
1 team of 4-5 players
Host:
Janet Varney

So what is it?
  • So, you enjoy playing escape rooms. But do you enjoy watching others play them? I do, and apparently I'm not the only one, as popular Youtube channel Geek & Sundry decided to create a "show" for that very purpose.
  • The basic idea is this: a team of players (typically B-list TV celebrities and/or A-list web celebrities) is brought together to try to solve a custom-made, one-time-only Escape Room under the scrutiny of cameras. The show is therefore a collection of highlights and commentaries from that adventure.
  • Basic rules are very similar to what we see in real life: 30 minutes to get out, 1 free hint, 2 minutes per extra hint. Clues and puzzles bearing a special hourglass symbol are optional, but give players an extra 5 minutes if they solve it.
  • One notable difference is that since the room is essentially single-use, the props and setting can be fancier, and puzzles can be a lot more "destructive" given they don't need to be reused.
  • As for the show itself, it certainly is enjoyable to see these people try to figure out the puzzles around them, and it's a much more enjoyable experience than those shaky "cell cams" recordings usually found on Youtube. The producers came up with this neat on-screen list which keeps updating itself along the way, showing you exactly what the players found, and what they haven't figure out yet.
  • I knew Janet Varney through some of her voice work and was glad to see her turn up in here. I must admit she occasionally seems a bit out of her element while hosting, though. Then again, I'm not really sure what could be done differently.
Episodes
  • Museum
    with Carla Gallo, Melanie Lynskey, Clea Duvall, and Jason Ritter
  • Temple
    with Felicia Day, Jessica Marzipan, Amy Okuda, and Robin Thorsen
  • Dinosaur Park
    with Oscar Nunez, Ingrid Oliver, Amy Dallen, and Elyse Willems
  • Evil Sorcerer's Lair
    with Matthew Mercer, Marisha Ray, Laura Bailey, Travis Willingham, and Christopher Sabat
  • Dungeon
    with Legendarius, Burnie Burns, Blaine Gibson, and Korey Kuhl
  • Prison
    with Amber Benson, Alison Haislip, Dan Casey, and Josh McDermitt
  • Vampire Crypt
    with Yvette Nicole Brown, Sonequa Martin Green, Jim O'Heir, and Becca Scott-Kerns
  • Spy Central
    with Jessica Chobot, Timothy Omundson, James Roday, and Scott Adsit
  • Starship
    with Hector Navarro, Natalie Morales, Craig Cackowski, and Michael Blaiklock

Sunday, November 5, 2017

L'Entrevue - inXtremis - Sherbrooke [Discontinued]

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
L'Entrevue
Emplacement:
inXtremis, Sherbrooke (http://www.inxtremis.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 2)
Durée:
60 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque l'on cogne à la porte)
Décomptes:
8 verrous, 14 déductions, 11 tâches
Description officielle:
La plus grande opportunité de votre vie s'est présentée! Pourrez-vous réussir l'entrevue pour acquérir richesse et célébrité?
Jouée durant:
Automne 2017
Réussie?
NON
Verdict:
Située à Sherbrooke, inXtremis est l'une des premières entreprises dont j'ai découvert l'existence lorsque j'ai commencé à travailler sur ce blog. Ironiquement, il semble que peu de gens de la région sherbrookoise étaient au courant de la présence d'un jeu d'évasion chez eux... jusqu'à l'arrivée de la compétition. Je m'étais donc promis que j'irais visiter l'endroit la prochaine fois que je passerais dans la région.
Signalons tout d'abord qu'au moment où j'écris ces lignes, inXtremis offre l'expérience de jeu la moins onéreuse de la province (et des provinces voisines), point final. Même en utilisant un Groupon ou en bénéficient d'une quelconque promotion, je n'avais jamais si peu cher payé pour une expérience d'une heure. (Mais, ô ironie du sort, j'avais réservé pour 4 personnes, et quand mes compagnons m'ont fait faux bond, je n'ai pas pu annuler parce que les profits du weekend allaient à un organisme... Enfin, pour faire une histoire courte, j'ai dû payer en double... ce qui veut quand même dire que j'ai payé moins cher qu'à certains endroits.)
Le décor ne paie pas de mine, avouons-le, mais les énigmes et les défis sont au rendez-vous. Le propriétaire d'inXtremis est un jeune gradué en ingénierie, ce qui se devine par la présence de gadgets électroniques divers.
Une dernière chose: en allouant des plages horaires de deux heures, inXtremis vous permet, en cas d'échec, de reprendre votre exploration de la salle et d'en faire l'expérience complète, à coups d'indices gratuits. Une très belle attention que j'ai rarement vue ailleurs.
Leçons à retenir:


Photo de la salle réelle
Actual room picture


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
L'Entrevue
Location:
inXtremis, Sherbrooke (http://www.inxtremis.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 2)
Duration:
60 min
Roomy:
No
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
2 (Delivered in person, by knocking at the door)
Tally:
8 Locks, 14 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Fall 2017
Made it?
NO
Verdict:
Located in Sherbrooke, inXtremis is one of the first few Escape Room venues I discovered as I began what would become this blog. Ironically, it seems most of the locals didn't even know there was such a place in their town... until a rival business showed up. I decided I'd go have a look at inXtremis the next time I was in that region.
Let's point out first and foremost that as I write this, inXtremis has the least expensive game experience in the whole province (and in neighboring ones even), period. Even using a Groupon or some other promo code, I never paid so little for a full-hour experience. (In a twist of irony, though, I had booked for 4 people, and after my friends had to bail on me, I couldn't cancel because that weekend was a fundraiser for a student troupe... Anyway, long story short, I ended up paying twice as much - which was still less money than in a couple other places.)
Overall, the look of the place isn't anything worth writing home for, let's be honest about that, but puzzles and challenges are up to par. The owner of inXtremis is a young engineering graduate, which you might have guessed given the numerous electrical gadgets in there.
One last thing: by using two-hour time slots, inXtremis allows you to keep playing even though you failed to escape, getting free hints until you figure out what remained to solve. A thoughtful conclusion I haven't seen in a lot of places.
Lessons Learned:

Thursday, November 2, 2017

CarnEvil - Lockdown - Ottawa

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
CarnEvil
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Roomy:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Clues:
2 (Delivered via a walkie-talkie found in the room)
Tally:
14 Locks, 17 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
The carnival is coming to town, but beware! There has been a series of murders at the carnival and everyone is a suspect. The killer is set to strike again and you are trapped inside! Find out who the murderer is before your time is up or you may end up their next victim! Don't forget to smile...
Played in:
Fall 2017
Made it?
YES - With about 13 minutes left - no clue used
Verdict:
"CarnEvil" opened just a few weeks before. It was created as an Halloween-themed replacement for the recently-closed "Save the Rave". I was told the room would be a temporary setup that should soon make room for another (though it's not clear how soon is "soon" - they might keep it longer if it's a big success), and I guess it does show a bit, since a number of props and scenery bits from "CarnEvil" were clearly taken from "Save the Rave". The puzzles are plenty (as the above tallies suggest) but for the most part they can be solved without a lot of legwork. My team didn't ask for hints and still managed to beat the all-time record. (But, well, it's not that impressive when you realize that "all-time" means 3 weeks. 😄)
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
CarnEvil
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés via un walkie-talkie trouvé dans la pièce)
Décomptes:
14 verrous, 17 déductions, 6 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2017
Réussie?
OUI - Environ 13 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
"CarnEvil" a ouvert ses portes il y a quelques semaines à peine. Cette salle à thématique Halloween a été pensée comme remplacement à court terme pour "Save the Rave" qui vient d'être fermée. On m'a dit que cette salle ne durerait pas longtemps (quoique cette situation pourrait changer selon son niveau de popularité), et on devine qu'elle a été conçue à la hâte puisque bon nombre de ses composantes et décorations ont été recyclée de "Save the Rave". Les énigmes sont nombreuses (comme en témoigne les décomptes ci-dessus) mais la plupart d'entre elles peuvent être résolues sans trop de chichis. Mon équipe n'a pas eu besoin d'indice et est quand même parvenue à battre le record de tout le temps. (Mais bon, on se rappelle que "tous les temps" signifie trois semaines dans ce cas-ci, alors y'a pas de quoi se péter les bretelles. 😄)
Leçons à retenir: