Sunday, July 29, 2018

Le Conteneur / The Container - Cübe - Montréal

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Conteneur
Emplacement:
Cübe, Montréal (http://www.cubecanada.ca/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
2 (Donné via des intercoms présents dans chaque pièce)
Décomptes:
6 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
La compagnie de logistique Zeno a été très prospère depuis les 30 dernières années, à un point tel que ses compétiteurs se demandent bien pourquoi. Zeno couvre 80% du marché mondial des transports et possède des liens durables dans tous les pays développés. Selon la rumeur, la compagnie ne transporte pas seulement des biens commerciaux, mais peut-être bien autre chose...
Vous et vos amis journalistes décidez de vous infiltrer à l’intérieur du port commercial pour mener vos propres explorations. Lorsque vous ouvrez la porte du conteneur, votre groupe entier se fait assommer...
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 2 minutes restantes - 3 indices utilisés *
Verdict:
Après fait découvrir à mes plus vieux deux endroits montréalais que j'adore, en l'occurrence "Missions Morpheus" et... Poutineville 😋, j'étais fin prêt à découvrir une nouvelle entreprise. Cübe n'a ouvert ses portes qu'il y a quelques mois, et même si j'avais entendu parler en bien de la salle "Le Boucher", c'est plutôt leur autre salle que j'ai reservée.
Malheureusement, la salle ne s'est pas montrée à la hauteur de nos attentes, allant jusqu'à être qualifiée de "déception" par certains de mes compagnons. Pour ma part, j'ai quand même apprécié cette salle et certains éléments plus subtils. À quelques reprises, après avoir reçu un indice, je me suis dit "Bah - j'aurais dû y penser bien avant!", ce qui est quand même bon signe. Néanmoins, pour une entreprise récente qui semble vouloir se démarquer du lot, je trouve que les concepteurs auraient dû prendre les leçons du professeur Scott Nicholson à coeur, et demander "Pourquoi?" un peu plus.
Lorsque nous nous sommes échappés, avec quelques minutes restantes, j'étais sincèrement convaincus que nous avions échoués, puisque nous avions choisi de demander un troisième indice. Pourtant, le préposé nous a annoncé que nous avions réussi. De ce que j'ai compris, comme un de nos indices était lié à un problème technique, il ne l'a pas compté. N'étant pas aussi convaincu moi-même, je dois une fois de plus affubler cet article d'une étiquette "victoire décevante". 😒 À quand notre prochaine victoire éclatante?
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Container
Location:
Cübe, Montreal (http://www.cubecanada.ca/)
# of Players:
4-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Roomy:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
2 (Delivered via intercoms found in every room)
Tally:
6 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
The logistic company called Zeno had been so successful in the past 30 years that competitors have wondered why. Zeno covers 80% of the global transport market and it has strong bonds with all developed countries. There is a rumor saying that it does not transport only commercial goods, but maybe something else...
You and your reporter friends decide to go sneak into the commercial port and explore yourself. Upon opening the container door, everyone got knocked out...
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 2 minutes left - 3 clues used *
Verdict:
After introducing my oldest kids to a couple of my favorite Montreal spots, namely "Missions Morpheus" and... Poutineville 😋, I was all set to discover a new venue. Cübe only opened its doors a few months ago, and although I had heard good things about their "Butcher" room, it's their other room I booked.
Unfortunately, the room didn't quite meet our expectations, to the point of being a downright disappointment to some of my teammates. As for me, I did enjoy the room and some of its more subtle touches. There were a few instances where, after getting a clue, I thought "Bah - should've thought about that a long time ago!", and that's always a good sign. Still, for a new business that seems to want to stand out from the pack, I think that the designers should've taken professor Scott Nicholson's lessons to heart, and ask "Why?" a few times more.
By the time we escaped, with just a few minutes left, I was under the sincere impression that we had already lost, having made the decision to ask a third clue. However, the attendant congratulated us on our victory. From what I understand, since one of our clues had to do with a technical problem, he chose not to count it. Since I still have a hard time convincing myself of that, I have to once again put the "disappointvictory" tag to this post. 😒 When will we finally get another "resounding victory"?
Lessons Learned:

Apocalypse - Missions Morpheus - Montréal

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Nom de la salle:
Apocalypse: Tempus Fugit
Emplacement:
Missions Morpheus, Montréal (https://www.missionsmorpheus.com/)
# de joueurs:
4-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés par un personnage en jeu, via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
3 verrous, 17 déductions, 14 tâches
Description officielle:
Paris, 19 novembre 2022 : Les services de sécurité français ont arrêté un homme qui tentait de s’introduire de force à l’Élysée afin de parler d’urgence au président. L‘homme prétend venir du futur et affirme que des terroristes, partis ce 19 novembre, ont voyagé dans le temps jusqu’en 2522, pour faire exploser une bombe déclenchant l’Apocalypse.
Interpol est formelle, l’homme n’est répertorié nulle part. Mais ce qui est encore plus étrange, c’est qu’une intrusion a été signalée au même moment dans l’ancien atelier de Sebastian Trithemus, un inventeur et scientifique du Moyen-Âge, qui affirmait avoir fabriqué une machine à remonter dans le temps. Selon les caméras, un groupe d’individus y serait entré, mais... n’en serait jamais ressorti.
Votre équipe est dépêchée pour faire la lumière sur cette affaire. Tempus fugit... Le temps presse. Il s’agit peut-être de sauver l’avenir de l’humanité.
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Avec environ 5 minutes de retard - 4 indices utilisés
Verdict:
L'arrivée d'une nouvelle salle chez Missions Morpheus me semblait une bonne excuse pour faire découvrir à mes deux plus vieux cette entreprise que j'ai en haute estime. Je m'attendais, une fois de plus, à des décors impeccables, et à une intrigue intéressante. Une fois de plus, je n'ai pas été déçu.
Dans mon article sur "Domination", j'avais mentionné que chaque salle chez Morpheus s'inspirait non seulement d'un thème, mais également d'un style cinématographique distinct. "Apocalypse" est donc "inspirée de l'univers de Terry Gilliam". Je peux comprendre l'analogie, mais disons qu'on n'est plus dans "12 Singes" que dans "Sacré Graal". 😏 La dernière fois, je n'ai pas parlé de l'ambiance générale, et je me sens obligé d'en toucher un mot ce coup-ci: le hall d'entrée, lui aussi, évoque un cinéma, avec du pop-corn gratuit et des banquettes pliantes.
Cette salle est officiellement une de leurs plus faciles, et je crois c'est une juste évaluation. Il faut aussi rappeler que Morpheus offre une grande quantité d'indices - jusqu'à 7 si vous jouez en mode "débutant". Malheureusement, j'ai dû, pour une seconde fois, ajouter l'étiquette "victoire décevante" à cet article. Voyez-vous, nous avons reçu les instructions pour le dernier cadenas avec 2 minutes restantes... mais il nous a fallu presque 6 minutes à venir à bout de ce foutu cadenas! 😡 Comme nous avions perdu un peu de temps dû à des problèmes techniques, le préposé nous a laissé ouvrir le cadenas et nous a quand même déclaré vainqueurs. 😕
Leçons à retenir:


"Poster" officiel tiré du site web
Official "poster" from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Apocalypse
Location:
Missions Morpheus, Montréal (https://www.missionsmorpheus.com/)
# of Players:
4-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Roomy:
No
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
Special (Delivered by an in-game character, via a provided walkie-talkie)
Tally:
3 Locks, 17 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Paris, November 19, 2022: The French security services arrested a man who was trying to break into the Élysée to speak urgently to the president. The man claims to come from the future and said that terrorists, who left on November 19, traveled in time until 2522, to detonate a bomb triggering the Apocalypse.
Interpol is formal, the man is not listed anywhere. But what is even stranger is that an intrusion was reported at the same time in the old workshop of Sebastian Trithemus, an inventor and scientist of the Middle Ages, who claimed to have made a machine to go back in time. According to the cameras, a group of individuals has broken in... and has never come out.
Your team is asked to shed light on this case. Tempus fugit... Time is running out. It may be a matter of saving the future of humanity.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With about 5 minutes over - 4 clues used
Verdict:
The arrival of a brand-new room at Missions Morpheus seemed as good an excuse as any to introduce my eldest kids to a venue I hold in high esteem. As before, I was expecting flawless settings and an intriguing storyline. As before, I wasn't disappointed.
In my old "Domination" post, I explained that not only is every MM room designed around a specific theme, but each also follows a given cinematic style. "Apocalypse" is therefore "inspired by Terry Gilliam", and although I do understand the connection, let me warn you we're more into "12 Monkeys" territory than "Monty Python". 😏 I didn't talk about the venue's overall look last time, so I feel obligated to point that the waiting lobby is made to resemble a movie theater, complete with free popcorn and folding seats.
This room is supposed to be one of their easiest, and I think that's a fair assessment. Let's also remember that MM offers a large number of clues - up to 7 in "Beginner" mode. Unfortunately, I once again had to slap a "disappointing victory" label to this post. You see, we received instructions on how to deal with the last lock with about 2 minutes left... but it took us almost 6 minutes to get through that darn lock! 😡 Given that we had previously lost a tiny bit of time due to technical issues, the attendant chose to let us enough time to get past that lock, and declared us victorious. 😕
Lessons Learned:


Les jeunes attendent que le "film" commence
The kids are waiting for the "movie" to start

Thursday, July 19, 2018

Mission Impossible - Escapade Ultime - Gatineau

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Room name:
Mission Impossible
Location:
Escapade Ultime, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# of Players:
4-7 (Played with 5)
Duration:
50 min
Roomy:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Clues:
2 (Delivered in person, when called via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
13 Locks, 10 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With about 45 seconds left - 2 clues used
Verdict:
I'd known about Escapade Ultime for over a year, but admittedly, I wasn't that much in a hurry to pay them a visit. I was a bit turned off by their semi-bilingual website (not every part in the website gets an English translation, and yet they also don't translate "room", and have several grammatical mistakes - I fixed 5 just in the blurb below) as well as their dubious branding (they call themselves "Escapade Ultime" on their banner and on Facebook, but show up as "Escape Room Gatineau" on their website and on Google Maps).
Once I finally did make it there, though, things were off to a good start. The place has a spacious lobby, with theme literally spreading out of each room (there are signs and bit of scenery leading toward the entrance of each room - always a nice thing to have). Our host was was friendly and outgoing. It seemed we'd be having a great time.
Once in the room proper, though, I became increasingly weary of the large number of "Do not touch" signs and markers all of the place. While I totally agree those can be necessary in some cases, there seemed be a lot of them. I also noticed a couple pointy screws sticking out.
Our biggest concern, though, was the fact that the door leading into the second room had its key left inside the keyhole. 😮 After a few minutes of gameplay, our gamemaster suddenly realized this, and came running back. We agreed to a "do over" where he'd reset the room, while he waited back outside.
Once we were back in, we ran into two more problems. First, a mechanical puzzle (where "doing action X" should trigger a response and give us a code) didn't quite work right (though we still manage to extract the code eventually). And then (you can't make this stuff up) we found that the clue to open a box had been put inside that very box. 😱 We only figured it out because our game master mentioned a "card" we didn't see anywhere, and one of my teammates managed to crack open that box, pulling the aforementioned card from it. 😎
After that, things went a bit more smoothly, and we did manage to find the 5 diamonds (yeah, you have to find 5 diamonds in order to succeed - not sure how that relates to the official blurb) and to get out in time - though likely much later than we should have. Once we explained everything that had happened to us (and that he hadn't seen on his cameras), the game master apologized profusely, explaining that a newly hired employee had been doing the room reset, and giving each of a us a discount for a future game. In the end, we still had a good time, and I'm sure we'll go back to that place eventually, but, well... let's hope that future teams benefit from everything we went through.
Lessons Learned:


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Mission Impossible
Emplacement:
Escapade Ultime, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# de joueurs:
4-7 (jouée avec 5)
Durée:
50 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
13 verrous, 10 déductions, 7 tâches
Description officielle:
Des missiles nucléaires ont été envoyés de Russie et vous êtes en charge d’infiltrer la salle d’opération de l’espionnage cubain pour détecter la position des missiles. Vous avez découvert où ont été placés les missiles, mais vous devez maintenant sortir de la pièce pour pouvoir aviser votre supérieur de la position de ceux-ci. Vous devez sortir en 45 minutes (sic) sinon un appel des services secrets russes va déjouer votre cover-up et vous envoyer directement au goulag Russe. Allez-vous réussir à vous échapper?
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Environ 45 secondes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
J'ai appris l'existence d'Escapade Ultime il y a un peu plus d'un an, mais j'avoue que je n'étais guère pressé d'aller les visiter. J'avais été un peu rebuté par leur site web semi-bilingue (la version anglaise n'existe qu'en partie, mais le terme "room" est parfois employé en français, en plus de la présence de plusieurs fautes grammaticales - j'en ai corrigé 5 dans la description ci-dessus) et par leur "branding" un peu étrange (ils se présentent comme "Escapade Ultime" sur leur bannière et sur Facebook, mais sont "Escape Room Gatineau" sur leur site web et sur Google Maps.)
Une fois rendu sur place, par contre, j'ai commencé à me raviser. L'endroit a un lobby spacieux, et les thèmes débordent littéralement de chaque salle (on voit des annonces et des éléments de décor menant à chaque jeu - toujours une bonne idée). Notre hôte était sympathique et convivial. Nous étions prêts à passer un bon moment.
Après notre entrée dans la salle, mon attention a été attirée par le grand nombre de marqueurs et d'indications "Ne pas toucher" situés un peu partout à l'intérieur. Je suis absolument d'accord que ces indications sont souvent nécessaires, mais il m'a semblé y en avoir une quantité excessive. J'ai aussi remarqué des vis pointues qui dépassaient, à quelques endroits.
Notre plus grosse inquiétude, ceci dit, était le fait que la porte menant à la seconde pièce avait encore sa clé dans sa serrure. 😮 Après quelques minutes de jeu, notre meneur de jeu s'en est rendu compte, et a rappliqué à toute vitesse. Nous nous sommes mis d'accord pour une "remise à zéro" et avons attendu dans le lobby que la salle se fasse remettre en place.
Une fois de retour à l'intérieur, nous avons rencontré deux autres problèmes. D'abord, un élément mécanique (où "faire l'action X" est sensé provoquer un événement et nous donner un indice) n'a pas fonctionné correctement (mais nous sommes quand même parvenus à mettre la main sur ce code). Par la suite (et ça ne s'invente pas), nous avons découvert qu'un indice nécessaire pour ouvrir une boîte avait été placé à l'intérieur de cette même boîte. 😱 Nous ne nous en sommes aperçus que parce que le meneur de jeu nous avait mentionné une "carte" que nous ne voyions nulle part, puis un de mes coéquipiers est parvenu à entrouvrir la boîte et à en extirper ladite carte. 😎
Par la suite, les choses se sont déroulées plus rondement, et nous sommes parvenus à trouver les 5 diamants (ouais, nous devions trouver 5 diamants pour réussir la salle - pas sûr du lien avec la description officielle ci-haut) et à nous enfuir à temps - mais probablement beaucoup plus tard que nous aurions dû. Après lui avoir expliqué tout ce qui nous était arrivé (et qu'il n'avait pas vu sur sa caméra), le meneur de jeu s'est excusé à profusion, nous expliquant qu'un nouvel employé s'était occupé de remettre la salle en place, et nous a offert à chacun un rabais sur une évasion future. Au bout du compte, nous avons quand même eu du plaisir, et je suis sûr que nous y retournerons éventuellement, mais... espérons simplement que les futures équipes bénéficieront de notre expérience.
Leçons à retenir:

Sunday, July 15, 2018

Feet to the Fire - Chamber of Secrets - Pembroke

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Room name:
Feet to the Fire
Location:
Chamber of Secrets, Pembroke (https://chamberofsecrets.ca/)
# of Players:
2-8 (Played with 6)
Duration:
90 min
Roomy:
Not applicable (outside)
Constraints:
No
Language:
English
Clues:
2 (Delivered over a cell phone call or text)
Tally:
8 Locks, 8 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
Amazingly, nobody lost their life to Pembroke’s Great Fire of 1918, but many lost their livelihood. Two full city blocks were leveled. Several businesses burned to the ground and 40 families were rendered homeless. Within weeks of the fire, you and your team of investigators have been tasked with leading an inquest to discover the cause, but the sheer enormity of destruction coupled with conflicting eyewitness accounts have led to inconclusive theories. Time is almost up. A reporter has learned of the mass confusion surrounding the inquest and has called you to his office, threatening to print a story that will surely spell an end to your team’s efforts in tomorrow morning’s local paper, The Standard-Observer. You have one hour to find the cause of the fire and get back to the newsroom before it’s too late!
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little over 17 minutes left - 1 clue used *
Verdict:
This summer marks the 100th anniversary of Pembroke's Great Fire, and this local ER venue thought that it could be a great theme for an outdoor adventure - and boy were they right. The buildings that surround the business are full of historical background, and CoS leveraged that to create a very entertaining adventure.
One thing that grabbed my attention when I first learned of this scenario was its innovative mechanics: as the game begins, your team receives a map showing your intended itinerary (of roughly 1.5 km) through the streets of downtown Pembroke, with "puzzle spots" clearly highlighted. You also receive a backpack on which every pocket (save one) has a lock on it. Your team walks to the first location shown on the map, and opens the unlocked pocket, obtaining some clue and/or tool you need to get your first code. That code opens another pocket, which contains what you need at location 2, and so on...
I had never seen that elegant mechanic before, and after a bit of research, I can confirm it's not that common still. I'm sure it'll gain in popularity, though, because it's pretty clever. It fixes a common problem of rallyes and scavenger hunts - namely, lack of validation. As soon as you come up with an answer, you can confirm that you got it right by opening a new lock. If that fails, then you're not quite done yet, and should stay where you are. CoS also made sure to use a different type of lock for every single pocket, making it easy to guess where your newfound answer should go.
My family had a great time, and we easily made it through. We even got a big clue from a local who knew about "that treasure hunt thing", which I chose to count as a proper hint, above.
Apparently, the game was initially designed as an hour-long adventure, but they quickly realized that it wasn't enough time. I'm pretty sure I could've made it in that time frame, with the right team... but then again, where would be the fun in running about in scorching heat, when you could be doing a bit of sightseeing in a gorgeous neighborhood?
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Feet to the Fire
Emplacement:
Chamber of Secrets, Pembroke (https://chamberofsecrets.ca/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 6)
Durée:
90 min
Multiple:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés via un appel téléphonique ou un texto)
Décomptes:
8 verrous, 8 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 17 minutes restantes - 1 indice utilisé *
Verdict:
Cet été marque le 100e anniversaire du Grand Feu de Pembroke, et cette entreprise locale a cru - à raison - que l'événement pourrait servir de thème pour un jeu extérieur. Les bâtiments qui entourent le sien débordent de saveur historique, et CoS a su capitaliser là-dessus pour créer une aventure fort divertissante.
En apprenant l'existence de ce scénario, j'ai tout de suite été intrigué par son concept plutôt novateur: au début du jeu, votre équipe reçoit une carte qui montre votre itinéraire prévu (d'environ 1.5 km) à travers les rues du centre-ville de Pembroke, avec les "sites d'énigmes" clairement indiqués. Vous recevez également un sac à dos sur lequel chaque poche (sauf une) est bloquée par un cadenas. Votre équipe se rend au premier lieu indiqué par la carte, puis ouvre la poche déverrouillée, qui contient un indice et/ou un outil permettant d'obtenir un premier code. Ce code permet d'ouvrir une autre poche, qui contient ce dont vous aurez besoin au 2e emplacement, et ainsi de suite.
Je n'avais jamais vu une telle mécanique, et après vérification, elle n'est pas encore très commune. Je suis certain qu'elle va croître en popularité, par contre, parce que c'est une idée très astucieuse et élégante. Cette mécanique règle un problème commun qu'on voit avec les rallyes et les chasses au trésor: le manque de validation. Dès que vous avez trouvé une nouvelle réponse, vous pouvez immédiatement confirmer si vous êtes toujours sur la bonne voie, ou si vous devez rester sur place et cogiter un peu plus. CoS s'est aussi assuré d'utiliser un cadenas de type différent pour chaque poche, ce qui fait qu'il est facile de figurer quoi ouvrir à chaque nouvelle réponse.
Ma famille s'est bien amusée, et en est venu à bout sans trop de mal. Nous avons même reçu un indice d'un monsieur du coin qui connaissait déjà "ce truc de chasse au trésor". J'ai choisi de compter cette intervention comme un indice officiel, ci-dessus.
Apparemment, le jeu devait initialement durer une heure, mais les concepteurs se sont rapidement rendu compte que ce n'était pas assez. Je suis pas mal certain que ce serait faisable, avec la bonne équipe... mais d'un autre côté, où serait le plaisir à courir sous un soleil de plomb, quand on peut plutôt faire un peu de tourisme dans un coin magnifique?
Leçons à retenir:


Thursday, July 5, 2018

Livre - The Librarian's Almanaq



Éditeur:
Auteur:
Roy Leban
# de joueurs:
1 ou plus (je suggère entre 3 et 5)
Duration:
8-40 heures pour une seule personne, moins pour un groupe
(mais on ne demande pas aux joueurs de se chronométrer)

Concepts et mécaniques de jeu
  • Je suis un visiteur régulier du site Kickstarter, toujours à la recherche de nouveau jeux de société et - surprise - de jeux d'évasion en boîte de toutes sortes. À la lumière de ces faits, il m'aurait été difficile de manquer l'annonce du projet The Conjurer's Almanaq, une campagne qui fût un immense succès et qui, au moment d'écrire ces lignes, devrait se terminer dans les semaines à venir. Le prix du Kickstarter me semblait un peu élévé, mais j'ai remarqué qu'on y faisait mention d'un autre livre, un précurseur plus abordable, et en vente sur Amazon. Alors ça, il fallait que je le voie.
  • Ce premier Almanaq fut initialement publié dans le cadre de la 16e "Puzzle Hunt" annuelle de Microsoft. Ces "chasses aux énigmes" (où la résolution d'une énigme mène à encore d'autres énigmes, et ainsi de suite) sont assez fréquentes aux États-Unis, mais beaucoup moins parmi la francophonie, semble-t-il. (On dirait que nous leur préférons les chasses aux trésors et autres rallyes.)
  • Je trouve un peu difficile d'écrire une description adéquate de ce livre, dans la mesure où idéalement, vous l'aborderiez sans aucune idée préconçue, profitant pleinement du plaisir de la découverte. Si c'est ainsi que vous voyez les choses, vous pouvez arrêter de lire, je ne vous en tiendrai pas rigueur. 😇 Mais pour ceux qui préfère avoir une petite idée de ce dans quoi ils s'embarquent, poursuivons...
  • Le livre débute avec quelques directives de base, et avec le casse-tête d'introduction, où on vous demande d'arracher (oui, j'ai bien dit arracher 😱) certaines pages du livre. Beaucoup de pages.
  • Ces pages devront être assemblées en une sorte de "grille". (Je n'en dirai pas plus.) Lorsque vous aurez trouvé la réponse à ce premier jeu, vous utiliserez celle-ci pour déverrouiller l'accès à une autre liste de pages à arracher. Ces pages constituent 8 autres casse-têtes et énigmes. Vous devrez trouver quelles pages vont avec quelle énigme. Parfois, il faudra même comprendre ce que vous avez à faire. Avec les 8 réponses, vous pourrez affronter le casse-tête final.
  • Et toutes ces pages que vous n'avez pas enlevées? Et bien devinez quoi - elles sont toutes fausses! Des similis-énigmes, placées avec soin dans le livre pour vous obliger à trouver les vraies. (Et rappelons-le, les vraies, ce sont celles que vous avez arrachées sauvagement. 😵)
  • T'as quelque chose de changé, non?
    As-tu perdu du poids?
  • L'auteur a mis en place une page web où chaque réponse individuelle peut être validée, et où on peut également obtenir quelques indices pour chaque énigme.

Pour
  • Si vous cherchez à en avoir pour votre argent, je dirais que ce livre vous donnera au moins 5 fois plus de minute-de-jeu-par-dollar qu'un jeu d'évasion en boîte typique.
  • Il peut servir d'introduction aux "Puzzle Hunts" étant donné ses règles claires et la facilité d'en vérifier les réponses.
  • En dépit de la simplicité du matériel (parce que, ben tsé, ça reste un livre), certaines énigmes et casse-têtes m'ont quand même semblé (à moi du moins) surprenants et inattendus.
Contre
  • Je dois mettre un tag #notquite sur cet article car le livre n'offrira peut-être pas certains de vos éléments préférés des jeux d'évasion: il n'y a aucune trame narrative, pas de limite de temps, et rien qu'on pourrait vraiment qualifier de "fouille".
  • Si vous êtes un(e) habitué(e) de ce blog, vous devinerez à quel point j'ai été traumatisé d'avoir à détruire mon propre livre. Soyez bien certains que ce coup-ci, il n'y a aucune échappatoire.
  • Même si mes amis et moi-même pouvoir prétendre être bilingues, aucun d'entre nous n'a l'anglais comme langue maternelle, et ça s'est senti. Si vous êtes dans la même situation, soyez assurés que vous aurez besoin d'un dictionnaire anglais et d'un accès à Wikipedia, en plus de devoir aller valider la plupart de vos réponses au casse-tête d'intro. Si la simple idée de devoir utiliser un outil en ligne pour résoudre des anagrammes vous pue au nez, je ne peux que vous suggérer de vous entourer d'amateurs d'énigmes d'origine anglophone (les amateurs, pas les énigmes).

Une autre suggestion (gratuite)
  • Si vous vous découvrez un goût pour les chasses aux indices et que vous n'avez jamais essayé "The Fool's Errand", vous devriez vous y mettre. Ce jeu des années 80 peut être téléchargé gratuitement sur le site web de son auteur.

Book - The Librarian's Almanaq



Publisher:
Author:
Roy Leban
# of Players:
1 or more (I recommend 3-5)
Duration:
8-40 hours for a single person, less for groups
(although players aren't expected to time themselves)

Game Design & Mechanics
  • I'm a regular visitor on Kickstarter, looking for new boardgames and - duh - any sort of "Escape Room in box". Given that, it would've been hard for me to miss The Conjurer's Almanaq, a very successful project which nears completion as I write this. The price tag for this KS seemed a bit high, but I had noticed the mention of a precursor book, more affordable, and available on Amazon. That, I had to see.
  • That first Almanaq initially started off as part of the 16th annual Microsoft Puzzle Hunt. Puzzle Hunts (where some puzzles lead to more puzzles, and so on) are fairly common in the US, but we don't see them as much in French-speaking communities, it seems. (We apparently prefer treasure hunts, car rallies, and the like.)
  • I find it a bit hard to properly write about this book given that, ideally, you'd approach it without any preconceived ideas, fully enjoying the thrill of discovery. If that's how you feel, you can stop reading now, I won't take it personally. 😇 For those who'd prefer to get a small idea of what they're buying into, let's proceed...
  • The book opens with some basic instructions, and then comes the Opening Puzzle, where you're asked to tear out (that's tear out 😱) actual pages out of the book. Lots of pages.
  • Those pages will have to be assembled in a "grid" of sorts. (I won't say more.) Once you have the answer to this first puzzle, you'll use it to unlock another list of pages to tear out. Those pages cover 8 additional puzzles. You'll have to figure out which pages goes with what puzzle. Sometimes, you'll even have to figure out exactly what it is you have to do. With those 8 answers, you should be able to tackle the Final Puzzle.
  • And what about the pages you didn't rip out? Well guess what - they're all fake! Decoy puzzles, lovingly placed in the book to force you into finding the right ones. (Which, let me remind you, are the ones you've been savagely pulling out. 😵)
  • Heeeeey, have you been losing weight?
  • The author has set up a web page where individual answers can be validated, and where you can also get a couple hints for every puzzle.

Pros
  • If you want to get value for your money, I'd say this book gives you at least five times more gaming time per dollar than your typical "Escape room in a box".
  • It can be a great introduction to Puzzle Hunts, given how clear the rules are, and how easy to is to validate your answers.
  • In spite of the simplicity of the material (because, y'know, it's a book), some of the puzzles still came up as fresh and unexpected (to this reviewer anyway).
Cons
  • I'm placing a #notquite tag on this review because the book might be missing some of your favorite Escape Room elements: there's no theme proper, no time limit, and nothing I would count as "searching".
  • If you're a regular on this blog, you can guess how freaked out I was to have to destroy my own book. Be assured that this time around, there just isn't any workaround.
  • Although me & my friends are all functionally bilingual, none of are native speakers, and it showed. If you're in the same situation, rest assured you will need an English dictionary and access to Wikipedia, and you will also have to validate pretty much all your answers in the Opening Puzzle. If the very idea of using an online tool to look for anagrams upsets you, then you'd better get yourselves some English-native, word games enthusiasts.

Another (free) suggestion
  • If you have a taste for Puzzle Hunts and never played "The Fool's Errand", you definitely should. This game from the 80s can be download for free from the author's website.

Tuesday, July 3, 2018

Série Télé - Échappe-Toi Si Tu Peux

Logo officiel de l'émission


Producteurs:
Orbite Media
Réseau:
Année de parution:
2018
# d'épisodes:
26
Durée d'un épisode:
26 min
Durée de chaque aventure:
30 min
# de joueurs:
1 équipe de 3 joueurs
Animateur:
Vincent Poirier (alias "Le Professeur Kloridrik")

Image tirée du site web de l'émission

Qu'est-ce que c'est?
  • J'ai découvert l'existence de cette émission parce que Mobile Escapes, une entreprise locale, a été contractée pour faire la conception des nombreuses énigmes et tâches qu'elle contient.
  • L'émission suit le modèle plutôt classique des "jeux d'épreuve pour les jeunes", qu'on pense au récent Code Max ou aux Zigotos d'il y a 20 ans. Par contre, il n'y a qu'une seule équipe, qui tente de s'enfuir de la demeure du professeur Kloridrik. Aucun prix n'est mentionné.
  • L'émission a clairement une vocation éducative (ou à tout le moins informative), comme le dénote le thème de chaque épisode, la présence de petites capsules, ainsi que d'un quiz final. Par contre, tous les éléments associés aux jeux d'évasion sont également présent: fouille, cadenas, énigmes, tâches à accomplir.
  • La structure est assez rigide. Dans chaque épisode, les équipes vont toujours traverser les trois mêmes pièces, en séquence (bureau, sous-sol, laboratoire-qui-ressemble-un-peu-trop-à-une-cuisine 😇 ). Dans chaque pièce, les joueurs devront obtenir un des trois chiffres de la combinaison finale. Ils sont simultanément guidés et taquinés par la voix désincarnée du fameux professeur. Si les joueurs passent plus de 10 minutes dans une pièce, le professeur peut les chasser dans la pièce suivante.
  • Une fois les 3 chiffres obtenus (ou les 30 minutes écoulées), les joueurs retournent dans le hall d'entrée pour y jouer un quiz-éclair "vrai ou faux" de 60 secondes. S'ils sont parvenus à obtenir les 3 chiffres, chaque bonne réponse leur accordera 1 "essai". S'il leur manque des chiffres, chaque bonne réponse leur donnera d'abord un chiffre manquant, et 1 "essai" par bonne réponse ensuite.
  • Pour s'échapper, les jeunes devront trouver le bon ordre dans lequel vont les 3 chiffres obtenus. Pour être sûrs et certains d'y parvenir, ils auront donc besoin d'au moins 6 essais. (Et non pas 9, comme semble l'affirmer le professeur lui-même. 😕 )
  • Donc, si les joueurs ne parviennent pas à s'échapper, que se passe-t-il? Le descriptif de l'émission inquiète:
    "Le trio d’aventuriers réussira-t-il à s’échapper, ou restera-t-il prisonnier de la maison pour toujours?"
    Désolé pour les amateurs de suspense, mais si une équipe n'est pas parvenue à entrer la bonne combinaison, tout ce qu'il suffit de faire, c'est qu'un des joueurs plonge la main dans un bol rempli de larves pour y trouver la clé de la porte. À mon avis, c'est une fin en queue de poisson - j'aurais nettement préféré une fin "faussement épeurante" où les joueurs désespèrent de devenir prisonniers du professeur pour toujours...
  • Parlant de trucs qui m'agacent... Je crois que la production a commis une erreur en mettant le personnage du professeur en charge de l'animation. Dans les émissions de ce genre, on retrouve généralement un antagoniste en plus d'un animateur et/ou d'une figure sympathique. Pensez à Carmen Sandiego, ou même au Banquier. 😁 Ici, en revanche, le personnage de Vincent Poirier se retrouve à faire double emploi. D'un côté, il taquine et insulte les joueurs, mais il doit aussi leur fournir indices et directives lorsque ces derniers tournent en rond. Je pense que la série aurait bénéficiée d'une figure aidante. Peut-être même une simple tablette affichant des indices, ou une personne de l'extérieur parlant aux joueurs via un walkie-talkie (quitte à la faire jouer aussi par Vincent Poirier, budget oblige 😊)?
  • En bout de ligne, c'est une série sympathique, que nous aimons bien regarder en famille, mais qui n'atteint pas vraiment son plein potentiel. Je ne peux malheureusement pas la recommander avec le même enthousiasme que les autres séries mentionnées sur ce blog.

Épisodes
  • L'ampoule électrique
  • La science mécanique
  • Les langues et les langages
  • Le temps
  • Le corps humain
  • Les insectes et les arachnides
  • Les sons et bruits
  • L'astronomie
  • Pierres, minéraux et volcans
  • L'eau
  • Les quatre éléments
  • Les illusions
  • La géographie
  • Le magnétisme
  • La météorologie
  • La médecine
  • La géométrie
  • Les codes
  • L'environnement
  • Inventions canadiennes
  • L'aéronautique
  • La robotique
  • Les reptiles
  • L'architecture
  • La mémoire
  • Les aliments

Comment faire pour regarder cette série?

  • Si vous avez le câble au Québec ou en Ontario, vous avez sûrement Unis TV. Les épisodes y sont déjà commencé, mais on annonce des reprises dès septembre...
  • Les épisodes sont aussi disponible le site de l'émission, tout de suite après diffusion, mais malheureusement ils ne sont disponibles que pour une semaine.