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Friday, January 3, 2020

La Nuit la Plus Longue / The Longest Night - Eliviascape - Québec

"♫ Longue, longue, longue, nuit... "


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Nuit la Plus Longue
Emplacement:
Eliviascape, Québec (https://eliviascape.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés par une tablette électronique située près de l'entrée)
Décomptes:
10 verrous, 16 déductions, 12 tâches
Description officielle:
Une tempête fait rage à l’extérieur et votre groupe n’a d’autres choix que de trouver refuge dans un manoir à proximité. Le manoir ne semble pas occupé, mais pourtant depuis votre arrivée, quelque chose semble rôder à l’extérieur. Malheureusement, pour vous cette zone est éloignée et les services d’urgence n’y seront pas avant une bonne heure. Votre seule option est d’explorer et sécuriser les lieux jusqu’à ce que vous trouvez une meilleure solution.
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Environ 8 minutes restantes - 5 indices reçus
Verdict:
Comme j'avais mis la main sur quelques certificats-cadeaux chez Eliviascape, c'est sans grande difficulté que je suis parvenu à convaincre ma petite famille de faire une dernière salle durant nos vacances des Fêtes. Il est plus surprenant, par contre, que je sois parvenu à convaincre mes plus jeunes d'affronter la plus effrayante des deux salles offertes par l'entreprise. Une fois sur place, j'ai même senti quelques regrets de leur part. Heureusement, le propriétaire nous a offert une version quelque peu édulcorée du jeu, épargnant à mes enfants quelques sursauts plus intenses.
Je savais déjà qu'Eliviascape était le "descendant spirituel" de la défunte entreprise "Captif" de Victoriaville. On y trouve donc le même système d'aide automatisé unique à cette entreprise, mais avec des jeux de qualité supérieure. N'étant jamais allé jouer à Victoriaville, je ne suis pas en mesure de faire un comparatif, mais je peux toutefois dire qu'Eliviascape semble avoir de belles salles, qui valent la peine d'être jouées.
La salle était encore récente lorsque nous l'avons visité, et j'ai entendu dire que non seulement certaines de mes préoccupations (manque d'éclairage par endroit, difficulté de savoir qu'une énigme vient d'être résolue) sont en voie d'être adressées, mais qu'en plus de tout ça, la finale du jeu avait été améliorée depuis. Bravo d'être aussi à l'écoute de vos joueurs. Reste un détail important, qui a réduit notre appréciation du jeu... mais par principe, on s'en parle ci-dessous.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Longest Night
Location:
Eliviascape, Québec (https://eliviascape.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered via a tablet near the entrance)
Tally:
10 Locks, 16 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
A storm is raging outside and your group has no choice but to find shelter in a nearby mansion. The mansion does not seem busy, but since you arrived, something seems to be lurking outside. Unfortunately, this area is far away and emergency services will not be there until a good time. Your only option is to explore and secure the premises until you find a better solution.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 8 minutes left - 5 hints received
Verdict:
Since I happened to have a couple gift certificates for Eliviscape, I didn't have a hard time convincing my folks to play one last Escape Room to wrap our Holidays. More surprising, though, was that I managed to convince my youngest kids to go for the scarier game of the two. By the time we made it there, I could even sense that there were some regrets... Fortunately, the owner said he'd tone down the game by removing a couple jump scares.
I already knew that Eliviascape was the "spiritual successor" of Victoriaville's now defunct "Captif" venue. It offers the same gimmicks - such as a tablet-based automated hint system - but with a bigger budget. Now, never having been to Victoriaville back in the days, I'm not really in a good position to compare, so let's just say that Eliviascape seems to have very nice rooms, worth trying out.
Back when we went, "The Longest Night" hadn't been open for long, and I heard that not only some of my concerns (poor lighting, lack of notification upon puzzle completion) were in the process of being addressed, but on top of that, the endgame has been completely rewritten. Kudos for listening to player feedback. There's one significant annoyance that I haven't covered yet... but let's move it below, out of habit.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website

Monday, December 30, 2019

La Folie d'Edgar - Mission Évasion - Saguenay

"♫ À boire, à boire pour Maître Edgar, à boire, à boire, pour le génie "



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Nom de la salle:
La Folie d'Edgar
Emplacement:
Mission Évasion, Saguenay (http://www.missionevasion.ca)
# de joueurs:
3-6 (4 joueurs recommandés) (jouée avec 3)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés via une caméra, par un personnage du jeu)
Décomptes:
11 verrous, 12 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Vous êtes des agents secrets des années 1930 à la poursuite du professeur Edgar Sullivan Reinfield, qui, une fois de plus, projette d’anéantir l’humanité avec ses machines...
Vous devez reprendre le contrôle de son laboratoire et l’arrêter à tout prix.
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Environ 4 minutes restantes - 4 indices utilisés
Verdict:
Nous ne savions pas quoi offrir à mon neveu pour Noël, et comme il semblait avoir apprécié les quelques fois où il s'était joint à ma famille pour un jeu d'évasion, j'ai donc décidé que je l'inviterais à faire une salle. Seulement lui, moi et son cousin. Une vraie "sortie de gars"! 😄 Comme Mission Évasion venait de se tailler une place dans mes favoris de l'an dernier, et que "La Folie d'Edgar" est une salle conçue pour des groupes plus petits, elle me semblait un choix tout indiqué.
Selon votre angle d'approche, il est soit très évident, soit pas évident du tout que cette salle constituait le premier effort de Mission Évasion. À regarder les décors, on ne peut qu'être impressionné: c'est beau, "réaliste" dans le contexte "années 30 steampunk", bien intégré au jeu... un sans-faute. En revanche, d'autres aspects, eux, évoquent clairement une première salle: une surface de jeu (relativement) restreinte, et une quantité remarquée de cadenas à clé traditionnels (qui se mélangent pourtant avec plusieurs mécanismes électroniques).
Après un début plutôt difficile, nous sommes parvenus à comprendre comment les énigmes interagissaient entre elles, ce qui nous a permis une victoire de dernière minute.
Leçons à retenir (ou à réviser):




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Room name:
La Folie d'Edgar
Location:
Mission Évasion, Saguenay (http://www.missionevasion.ca)
# of Players:
3-6 (4 recommended) (Played with 3)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered through a camera system, by an in-game character)
Tally:
11 Locks, 12 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 4 minutes left - 4 hints used
Verdict:
We didn't quite know what to give to my nephew for Christmas, and since he apparently had been enjoying the couple times he got to join my family for an Escape Room, I thought I'd gift him an invite. Just him, his cousin, and myself. A true "boys' night out"! 😄 Since Mission Évasion had just earned itself a spot in last year's Faves, and given that "La Folie d'Edgar" targets smaller groups, it seems like a good match.
Depending on how you look at it, it can either be very surprising, or very obvious, to learn that this was MÉ's very first creation. Looking at the whole set can only leave you with a good impression: the décor's very pretty, with just the right "realistic 30s steampunk" vibe, well integrated with the puzzles... nothing to say there. That being said, though, other aspects clearly have a "first room" feel to them: a (relatively) small game area, and a sizable amount of basic padlocks all over the place (in spite of all those other electrical gimmicks).
After a bit of a rough start, we were able to figure how all those puzzles would interact with one another, and managed to pull a late-game victory.
Lessons Learned (or re-learned):

Saturday, December 28, 2019

Les 2 Font la Paire - Escaparium - Alma

"♫ Lavez, lavez... "


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Nom de la salle:
Les 2 Font la Paire
Emplacement:
# de joueurs:
4-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie, par un personnage du jeu)
Décomptes:
7 verrous, 11 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Malheur! C’est la journée du lavage et maman a ramassé votre paire de bas préférés, ceux qui vous servent toujours de super cachette pour tous vos trésors. Votre groupe de musique préféré est en ville ce soir, et, du haut de vos 12 ans, vous avez réussi à économiser votre argent de poche pour vous procurer 2 billets d’or pour le spectacle. Évidemment, vous les aviez planqué dans vos bas... L’heure du départ approche, et vous n’avez toujours pas retrouvé vos précieux billets. Réussirez-vous à les récupérer à temps?
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 8 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
La toute première fois que je suis allé chez Escaparium Saguenay, alors que j'allais être "enfermé pour un crime que je n'avais pas commis", j'ai fait remarquer à Marie-Claude (la propriétaire), à la blague, que j'avais bien hâte de me jouer une salle où je me ferais enfermer pour un crime que j'aurais vraiment commis. Comme de fait, dans les mois qui suivirent, est arrivée au même endroit une salle où les joueurs incarnent bel et bien des assassins. Je me suis toujours demandé si mon commentaire avait joué un rôle dans l'avènement de ce jeu.
À ma deuxième visite, j'ai encore une fois croisé Marie-Claude, et je lui ai avoué que même si les histoires de tueurs en série sont toujours des choix populaires avec les nouveaux amateurs d'évasion, après en avoir fait plusieurs douzaines, on se met à rechercher les thématiques les plus hétéroclites possible. Et cette fois, j'en ai eu la confirmation officielle: c'est vraiment ma déclaration d'amour à la défunte salle "POP!" d'Ezkapaz qui a mené à la création de la nouvelle salle "Les 2 Font la Paire". 😲
À la lumière de cette déclaration, c'eût été décevant que cette salle, pensée pour plaire au monde comme moi, ne me fasse pas bonne impression, mais rassurez-vous: c'est presque un sans-faute. J'ai adoré le thème, les décors, les énigmes, l'intégration entre ces deux derniers, les surprises... Nous étions clairement plus fatigués que durant notre première salle, et une tâche en particulier m'est tombée sur les nerfs, mais j'ai quand même adoré mon expérience.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Room name:
Les 2 Font la Paire
Location:
# of Players:
4-8 (4-6 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered by an in-game character, via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 11 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With a little over 8 minutes left - 3 hints used
Verdict:
The very first time I went to Escaparium Saguenay, as I was being put in jail "for a crime I didn't commit", I tongue-in-cheek pointed out to Marie-Claude (the owner), that I couldn't wait to play a room that would lock me for a crime I did commit. Lo and behold, a few months later, that same location opened a room where players are bona fide murderers. To this day, I still wonder whether my comment had some influence on the birth of that room.
On my second visit, I met with Marie-Claude once again, and pointed out to her that even though madman and serial killer stories are always a hit with recent ER enthusiasts, playing a few dozens will one yearn for truly original - even oddball - themes. And this time, I got the official confirmation: it really is that chat that eventually led the way to the creation of "Les 2 Font la Paire". 😲
In light of this statement, it would've been quite a letdown if a room meant to appeal to "people like me", had rubbed me the wrong way, but let me reassure you: the game is almost a home run. I liked the story, the sets, the puzzles, the way the latter two intermingled, the surprises... We had grown weary from our first game, and one particular task rubbed me off the wrong way, but I loved my game experience nonetheless.
Lessons Learned (or re-learned):

Le Coffre du Pirate / Pirate Chest - Escaparium - Alma

"Chest, bras, chest, bras, chest, chest, bras, chest..."


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Nom de la salle:
Le Coffre du Pirate
Emplacement:
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
15 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Aucune
Indices:
Illimités (Donnés par un préposé sur place)
Décomptes:
5 verrous, 7 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - aucun indice requis
Verdict:
J'avais laissé un peu de temps entre nos deux salles du jour, mais suite à notre brillante performance 😋, on s'est retrouvé avec un peu trop de temps libre. On nous a donc pointé vers cette curieuse malle...
Bon nombre de compagnies d'évasion vont offrir de petits jeux divers à l'extérieur de leurs salles: casse-têtes et énigmes diverses, qui servent à occuper les joueurs. Toutefois, quand ces jeux s'apparentent plus clairement à un vrai jeu d'évasion, avec des limites claires et un temps restreint, je choisis alors de le considérer comme un jeu à part entière. C'est donc le cas ici.
On m'a dit que le coffre avait été acheté d'un fournisseur extérieur, et comme de fait, je suis parvenu à le retrouver en vente en ligne. Attention, cette page contient pas mal de détails. D'ailleurs, je ne sais pas trop quoi ajouter - le coffre est de bonne facture, de belle apparence, et les énigmes qu'il contient sont tout à fait convenables. Si vous le voyez (là-bas ou ailleurs), faites-en l'essai!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Tiré du site web du vendeur (Pfft! Nous on n'avait pas de beaux chapeaux comme ça!)
From the seller's website (Pfeh! They never gave us nice hats like these!)


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Room name:
Pirate Chest
Location:
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
15 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
None
Hints:
Unlimited (Delivered in person by an attendant)
Tally:
5 Locks, 7 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
A huge treasure pirate chest filled with our puzzles. Ideal for the lobby, forget about boredom. It’s like warm-up before the real game.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - no hint needed
Verdict:
I had buffered in a bit of free time between our two rooms, but thanks to our magnificent performance 😋, we ended up having a lot of such free time, and so someone pointed us towards this strange chest...
Most Escape Room venues will have some sort of gimmick to keep their players entertained outside of their rooms: puzzles, riddles and the like. When their offer resemble an escape room in itself, though, I might treat them as such. This is such a case.
I was told that the chest had been purchased as a turnkey experience, and I was indeed able to find it for sale online. Spoiler warning - the items description might spoil you a bit. Beyond that, I don't have much to add: the chest is sturdy, looks good, and its puzzles are on par for the course. If you come across it (there or elsewhere), give it a try!
Lessons Learned (or re-learned):

Bunker 51 - Escaparium - Alma

"♫ Da da da... "


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Nom de la salle:
Bunker 51
Emplacement:
# de joueurs:
4-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés par un personnage du jeu, via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Vous aviez pensé à tout pour cette expédition au beau milieu de la jungle. À tout, ou presque... Maintenant perdus depuis 3 jours, vous tombez par hasard sur un bunker oublié dans cet environnement peu invitant... Avec les dernières forces qu'il vous reste, vous devez trouver un moyen de pénétrer dans ce bunker, et d'alerter les secours. Mais vous êtes si faibles... Ce refuge est votre dernière chance...
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Plus de 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
C'est avec grand intérêt que j'avais suivi l'ouverture d'une seconde filiale du groupe Escaparium au Saguenay-Lac-St-Jean, cette fois dans la ville d'Alma. Toutefois, les circonstances ne m'ont pas permis d'y aller avant l'ouverture de leur 3e salle. Mais bon, en même temps, ça nous laisse plus de salles à essayer, pas vrai? J'ai donc prévu un bref aller-retour avec mon frère et sa douce, question d'enfin y jeter un oeil.
Dès le départ, on m'avait suggéré que si je ne devais jouer que deux salles, Bunker 51 serait la salle à laisser de côté. Bon bah zut, une autre était déjà complètement réservée, alors tant pis, pas vrai? On m'a prévenu que Bunker 51, même si de bonne qualité, risquait d'être un poil trop facile.
Alors oui, soyons bref: c'est vrai qu'on l'a réussi les doigts dans le nez, mais c'est également vrai que c'est une salle magnifique, avec de beaux décors et bien assez de surprises et de contenu pour ravir un groupe de débutants (et servir d'en-cas à quelques accros).
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Room name:
Bunker 51
Location:
# of Players:
4-8 (4-6 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered by an in-game character, via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With over 30 minutes left - no hint used
Verdict:
It's with great interest that I'd been following the opening of this second Escaparium franchise back in my region of birth, this time in a Lac-St-Jean town named Alma. Unfortunately, circumstances didn't allow me to visit the place until they had just made it to 3 rooms. But hey, the more rooms, the more reasons to warrant a trip, right? I managed to book a visit with my brother and his sweetheart, so we'd finally have a look.
Right off the bat, we were warned that if we were to only play 2 of the 3 rooms, Bunker 51 would be the one to skip. Well gosh darn, one other was fully booked, so too bad, right? I was warned that Bunker 51, albeit nicely made, might be a tad too easy for us.
So yes, let's clear that out: we did breeze through that room, and yes, it is a great room, with a very nice set and enough good stuff in it to keep a group of newbies busy (or a couple enthusiasts entertained).
Lessons Learned (or re-learned):

Thursday, December 26, 2019

La Revanche de Gontran - Saint-Étienne-des-Grès

"♫ Hey madame viens-t-en dans mon auto... "


NOTE: Ma famille et moi avons été recrutés comme testeurs pour cette salle.
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Nom de la salle:
La Revanche de Gontran (en tout cas, c'est ma suggestion personnelle)
Emplacement:
Sous-sol des Évadés en Cavale, Saint-Étienne-des-Grès (http://www.evadesencavale.ca)
# de joueurs:
2-3 (jouée avec 4 - trois et demie, mettons)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par, heu, Guillaume)
Décomptes:
11 verrous, 19 déductions, 16 tâches
Description officielle:
30 ans à installer le Câble du Peuple. 30 ANS!! Là j’suis à BOUTE! Je sais pas pourquoi, j’ai toujours aimé ma job, mais là J’SUIS PUS CAPABLE! F*ck l’Album du Peuple Tome 2! F*ck le Câble du Peuple! "Ce cher Gontran", comme vous m’appeliez tous, EST MORT! FINI "CE CHER GONTRAN"!
Si vous lisez mon message c’est que vous avez été envoyés pour finir l’installation. Oubliez ça, RETOURNEZ CHEZ VOUS! J’ai caché les cartons de codes et j’ai littéralement détruit les informations d’activation et de pré-activation pour les remplacer par des codes plus intéressants! Si vous voulez finir l’installation, alors vous allez devoir résoudre les dédales de mon esprit trop longtemps affecté par l’Album du Peuple Tome 2. Je ferais pas ça à votre place. C’est à en devenir DÉMENT!
En plus, j’ai reconfiguré le déconneur avec quelques nouvelles options. Quelques extraits pour vous narguer. La chanson, qui je crois a causé ma folie, jouera de temps en temps simplement pour vous rendre fous, vous aussi! Une heure d’exposition et ce sera votre fin! Partez, ou vous finirez comme moi!
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Plus de 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Quiconque a déjà fait un jeu d'évasion s'est probablement imaginé en créer un. (D'aucunes mauvaises langues diront même que plusieurs salles médiocres ont ainsi vu le jour.) 😁
Conséquemment, quand Guillaume des Évadés en Cavale m'a dit "avoir fait un jeu d'évasion dans son sous-sol", ma réaction a été un prudent "ah ouain?". 🤔 Mais plus j'en entendais parler, plus j'étais intrigué, d'autant plus quand j'ai su que ce jeu d'évasion avait un thème fort original...
Quand le Tome 2 de l'Album du Peuple est arrivé sur le marché, François Pérusse approchait le sommet de sa popularité. Alors qu'il était encore une vedette "locale" au moment de la parution du Tome 1, quand le second tome est arrivé sur le marché, c'est tout le Québec qui était prêt à l'accueillir. Ce n'est guère surprenant que les mois qui ont suivi ont vu l'ascension de la Pérusse-mania*, et que de tous les albums de Pérusse, c'est le Tome 2 qui s'est retrouvé le plus mémorisé (et cité ad nauseam) par ses fans. Tant qu'à faire un jeu d'évasion sur un album, autant prendre celui-là.
Me voici donc, entre Noël dans les Laurentides et le Nouvel An au Saguenay, à traîner une partie de ma famille dans le sous-sol d'un monsieur un peu louche pour y faire une autre Escape Room. 😅 Honnêtement, j'avais peur de devoir parler de "belle tentative" ou de "noble effort", mais en toute franchise, elle est très bien, cette "salle". Guillaume a fait ses devoirs, créant un jeu à mi-chemin entre la 1ère et la 2e génération. Plusieurs mécanismes ont été créés à la main, prouvant hors de tout doute qu'il s'agit d'un "labor of love".
Ce jeu pourra plaire à tout accro d'évasion fan de Pérusse, et avec de meilleurs décors (et, évidemment, un endossement officiel) il pourrait tout à fait servir de truc promotionnel temporaire, ou à une levée de fonds. Chers lecteurs, je ne peux que vous souhaiter que ça se fasse.
(*): Anecdote personnelle authentique: dans les années 90, quand je voulais emprunter 10$ à un ami, on m'en offrait souvent le double, parce que "avoir un chum Gilles qui te doit 10 piasses", c'était pas aussi drôle. 🤷‍♂️
Leçons à retenir (ou à réviser):


L'Oeuvre, la Légende


NOTE: My friends and I acted as playtesters on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
La Revanche de Gontran
Location:
Sous-sol des Évadés en Cavale, Saint-Étienne-des-Grès (http://www.evadesencavale.ca/)
# of Players:
2-3 (Played with 4 - more like 3 and a half, really)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered in person by, well, Guillaume himself)
Tally:
11 Locks, 19 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With over 5 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Pretty much anyone who ever played an escape room consequently thought about designing one. (And that, some smart alecks would say, could explain how a significant number of subpar rooms came to be.) 😁
As a result of that, when I got told by Évadés en Cavale's Guillaume that he "built a room in his basement", my reply was a cautious "oh really?". 🤔 Yet, the more I heard about it, the more intrigued I became, especially when I heard about the room's peculiar theme...
And here's where the English version of this blog will significantly differ from the French one. In you don't speak French, you likely never heard of François Pérusse, and I'm not sure how much effort I should put in trying to convince you that this guy is hilarious, so heck, let's just say he is.
Anyhow, here I am, between Christmas and New Year, bringing part of my family in some strange man's basement to play an Escape Room. 😅 To be honest, I thought this whole thing would warrant comments such as "nice try" or "noble attempt", but the "room" is quite nice indeed. Guillaume really did his homework, creating a game that sits between 1st and 2nd gen rooms. Many game components are handmade, proving without a doubt that the whole endeavour's a labor of love.
This game will be blast with any Pérusse-loving enthusiast, and with a proper décor (and an official endorsement, of course), it could easily be used as a promotional pop-up, a fundraiser, or something along those lines...
Lessons Learned (or re-learned):

Tuesday, December 24, 2019

Wicca - SOS Aventures - Saint-Jérôme

WI C CA qui est ça!


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Nom de la salle:
Wicca
Emplacement:
SOS Aventures, Saint-Jérôme (https://www.sosaventures.ca/)
# de joueurs:
3-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
65 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés par un personnage du jeu via un téléphone intelligent)
Décomptes:
7 verrous, 16 déductions, 15 tâches
Description officielle:
Soir de sabbat, vos amis et vous avez été capturés par les méchantes sorcières de l’Ordre de Balthazar. Celles-ci ont besoin de sacrifier votre groupe afin de réaliser un rituel démoniaque contre le Cercle de la lumière : un ordre de bonnes sorcières qui vit dans la région voisine depuis plusieurs générations. Maintenant que vous vous retrouvez dans une guerre entre le bien et le mal, votre groupe de Wiccans doit trouver une façon de sortir avant qu’elles ne viennent mettre un terme à votre existence pacifique. Aujourd’hui, si vous unissez vos forces, vous serez en mesure de retrouver votre liberté. Espérons que la déesse de la lune, la sorcière Hecate, pourra vous venir en aide!
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Par une belle veille de Noël, moi et ma douce avons convié ma belle-soeur et mon beau-frère à une petite Escape Room dans leur coin de pays. Ces derniers aiment beaucoup les jeux d'évasion, même s'ils m'expliquaient ne jamais être parvenus à s'évader à temps...
Bon là, vous vous ditez peut-être que l'intro ci-dessus vous rappelle vaguement quelque chose? Pouvez-vous croire qu'ils sont parvenus à oublier que nous avions réussi "La Chambre Rouge"? Dans leur souvenir, cette "victoire de dernière minute" est devenue une autre de leurs "défaites de dernière minute". Semble que jouer avec moi n'est pas assez mémorable! 😝 Allez, on s'y remet!
On se souviendra que Wicca était la première véritable tentative pour SOS Aventures d'élever significativement leurs standards de qualité. Comme de fait, cette salle est a des lieues de celle que j'avais essayée dans le passé. Plus d'espace, des beaux décor, de l'audiovisuel, tout y est.
Et question de passer un beau Noël, nous avons pu échapper à nos ravisseurs avec un quart d'heure de marge, finissant au 2e rang de cette salle pour le mois de décembre. Si ça, ça ne suffit pas à donner un souvenir mémorable à ma belle-famille, je sais plus trop quoi faire. 🤣
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Wicca
Location:
SOS Aventures, Saint-Jérôme (https://www.sosaventures.ca/)
# of Players:
3-8 (4-6 recommended) (Played with 4)
Duration:
65 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered by an in-game character, through a smart phone)
Tally:
7 Locks, 16 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
On Sabbath night, you and your friends are captured by the wicked Witches of the Order of Balthazar. Their goal is to sacrifice your group in order to perform a demonic ritual against the circle of Light: a group of good witches who have lived in the neighboring region for several generations. Now that you find yourself caught in a war between good and evil, your group of Wiccans must find a way out before these evil witches come back to end your peaceful existence. Today, if you unite your powers, you will be able to regain your freedom. The witch Hecate, goddess of the moon, will hopefully come to your aid!
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - 2 hints used
Verdict:
On a fair Christmas Eve, my dear wife and I brought my sister-in-law and brother-in-law to play an Escape Room close to where they live. Those two are big ER fans, despite the fact that they never managed to escape one in time...
Ok, at this point you might be thinking that the above intro seems very familiar? Can you believe that those two managed to forget that we won "La Chambre Rouge" last year? In their memory, this "last minute victory" eventually turned into "yet another last minute failure". It would seem playing with me wasn't memorable enough! 😝 Let's have another go at it, then!
Let's remember that Wicca was the first earnest attempt from SOS Aventures at significantly upping their quality standards. Case in point, this room is miles above the one I had played a while ago. More floor space, great sets, sound effects, it's all there.
And to ensure this Christmas would indeed be Merry, we managed to escape our captors with a quarter-hour to spare, getting the 2nd best time of the room for the month of December. If that's not enough to provide my in-laws with durable memories, I don't know what will. 🤣
Lessons Learned (or re-learned):


Monday, December 23, 2019

La Nuit du Loup et du Serpent / The Night of the Wolf and the Serpent - Codex - Laval

"♫ Tu n'as pas peur des dents du loup... "


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Nuit du Loup et du Serpent
Emplacement:
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 7)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via un écran près de l'entrée, lorsque l'on appuie sur un bouton)
Décomptes:
2 verrous, 11 déductions, 12 tâches
Description officielle:
Cette mission se déroule dans un univers rustique et agressif. Ici, le peuple Viking a su résister à la conversion au christianisme. Le roi Sigurd, au début du 12e siècle, réussit, avec l'un des plus gros raids jamais vus dans l'histoire, à percer la défense du roi de France pour finalement s'emparer de leur territoire. Cet événement fût un point tournant pour le reste de l'histoire. La France fût le premier pays à perdre foi en leur Dieu et à succomber au croyances Nordiques. Sur plusieurs centaines d'années, le peuple Viking et ses valeurs se répandent sur l'Europe, l'Asie et l'Afrique, devenant la seule culture sur Terre. Après maintes prières et rituels, grâce à la ferveur de leur foi, les dieux tels que Thor, Odin et Loki se sont matérialisés et ont pris forme humaine. Les dieux Nordiques étaient maintenant bel et bien existants. Il y a plusieurs décennies, dû à sa jalousie, Loki, dieu de la traîtrise, causa la mort du dieu de la lumière et de la joie, Baldr, fils d'Odin. C'était la goutte qui a fait déborder le vase. Le conseil des dieux décide donc d'enfermer Loki et de l'attacher sous un serpent dont le venin goutte sur son visage pour l'éternité.
C'est ici que votre histoire commence. Cela fait maintenant plusieurs années que Loki est enfermé. L'apparition de cette multitude de dieux a séparé la population en plusieurs petites nations dont certaines sont adeptes de Thor, d'autres de Freyja. Malheureusement certains cultes sont les fervents disciples de Loki. Nos sources nous informent que ces serviteurs préparent un rituel pour faire revenir Fenrir, un loup monstrueux et géant, qui causera une chaîne d'événements catastrophiques; la mort d'Odin, la libération de Loki et finalement, la fin du monde, le Ragnarök. Pour se faire, ils ont besoin d'une énorme source de pouvoir, le sceptre d'Odin ou bien le marteau de Thor par exemple. Selon nos recherches, le rituel devrait se faire ce soir... Auraient-ils déjà trouvé leur source de pouvoir?
Agents, votre mission est: Investiguer le lieu du rituel, trouver leur source de pouvoir et la redonner aux dieux du Bien pour éviter la catastrophe. En aucun cas devez vous donner la source de pouvoir à Fenrir, compris? Bonne chance.
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 8 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Après avoir vanté les mérites de Codex à mes enfants, suite à mes visites précédentes, j'avais eu droit à l'habituel "on sait ben, tu fais jamais les meilleures salles avec nous!" 😅 J'avais donc promis que c'est avec eux que je ferais cette salle, souvent décrite comme la plus belle - et la plus facile - des trois.
Dès le premier coup d'oeil, on voit qu'on est en présence d'une véritable oeuvre d'art, créée par des gens qui ont l'immersion à coeur. Comme le montre la vidéo ci-dessous, les efforts sont mis pour convaincre les joueurs qu'ils viennent de passer dans un autre monde. J'aimerais bien vous dire que ma petite famille a été éblouie... mais dans les faits j'ai eu droit à un "ah oui, c'est bien, très bien". J'ai créé une bande de snobs. 🙄
Pour ce qui est du jeu, nous nous sommes bien débrouillé en général, mais sommes resté coincés à quelques reprises. Normalement, ça ne m'aurait pas trop dérangé, mais cette fois-ci j'espèrais avoir un peu de temps pour une petite rencontre...
Voyez-vous, j'avais appris la visite de Rita Orlov, fondatrice de PostCurious et créatrice du populaire (et très introuvable) jeu en boîte "Tale of Ord". J'aurais bien aimé en profiter pour me joindre à son groupe le temps d'une salle (quelle surprise 🤩), mais mon horaire du temps des Fêtes ne le permettait pas vraiment. En revanche, belle surprise: ledit groupe de joueurs était à Codex ce même matin, et allait jouer "La Nuit du Loup..." tout de suite après nous!
J'avais espéré que nous sortirions rapidement de la salle, me permettant de passer quelques minutes à converser avec ces touristes expérimentés. Comme je viens de le dire, notre performance a été plutôt moyenne 🤷‍♂️, mais heureusement Rita et ses amis sont de véritables champions, et sont parvenus à chaque fois à s'évader dans la moitié du temps imparti.
Les nouveaux champions, rien que ça
The new record holders (of course)
C'est donc vraiment grâce à eux que j'ai pu m'asseoir et profiter de quelques minutes fort agréables, à obtenir leurs impressions sur les nombreuses salles essayées durant leur brève-mais-intense visite.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Room name:
The Night of the Wolf and the Serpent
Location:
# of Players:
2-8 (Played with 7)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered via a TV screen near the entrance, when requested by pushing a button)
Tally:
2 Locks, 11 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
This mission takes place in a crude and aggressive world. Here, the Viking people have been able to resist the conversion to Christianity. At the beginning of the 12th century, King Sigurd managed to break through the defense of the King of France to finally seize their territory, with one of the largest raids ever seen in history. This event was a turning point for the rest of humanity. France was the first country to lose faith in their God and to succumb to Nordic beliefs. Over several hundred years, the Viking people and their moral codes spread over Europe, Asia and Africa, becoming the only culture on Earth. After many prayers and rituals, the fervor of their faith materialized gods such as Thor, Odin and Loki who took on human forms. The Nordic gods were now very real. Several decades ago, due to his jealousy, Loki, god of treachery, caused the death of the god of light and joy, Baldr, son of Odin. It was the straw that broke the camel's back. The council of the gods decided to lock Loki and tie him under a snake whose venom drips on his face for all of eternity.
This is where your story begins. Loki has been locked up for years now. The appearance of this multitude of gods split the population into several small nations, some of which are followers of Thor, others of Freyja. Unfortunately, some cults are ardent followers of Loki. Our source informed us that his servants are preparing a ritual to bring back Fenrir, a monstrous and giant wolf, which will cause a chain of catastrophic events; the death of Odin, the liberation of Loki and finally, the end of the world, the Ragnarök. To do so, they need an enormous source of power: the scepter of Odin or the hammer of Thor for example. According to our research, the ritual should be done tonight... Could they have already found their source of power?
Agents, your mission is: Investigate the place of the ritual, find their source of power and give it back to the gods of Good to avoid disaster. In no case should you give Fenrir the source of power, understood? Good luck.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With a little over 8 minutes left - 3 hints used
Verdict:
After singing Codex' praises to my kids for so long, following my previous visits over there, I was met with the all-too-familiar "of course, you never play the best rooms with us!" 😅 I had therefore promised that I'd save this room, often described as the prettiest - and easiest - of all three, for them.
From the first moment, we can see that this room's a little work of art, built by folks who hold immersion in high regard. As the video below shows, efforts have been made to convince the players that they've just stepped into another world. I'd gladly say that my family was impressed by the whole display... but really what I got from them was more like "ah yes, that's nice, real nice". No use denying it: I've given birth to a bunch of divas. 🙄
Gameplay-wise, we performed reasonably well overall, but got stuck hard in a couple spots. Under normal circumstances, I would've been ok with that, but this time it was a concern because I was planning on having an unofficial meeting of sorts...
You see, I had learned that Rita Orlov, founder of PostCurious and creator of the very popular (and very hard to get) "Tale of Ord" box was in town. I would've loved to join her group for a room (guess that doesn't come off as a surprise by now 🤩), but my Holidays schedule was already too crammed for that. However, I was pleasantly surprised to find out that the whole gang was at Codex on the same morning as us, and that they had booked "The Night of the Wolf..." in the time slot right after ours!
I was hoping that we'd get out of the room sooner, which would have allowed me to sit down and have a quick chat with those experienced tourists. Like I said, our performance was rather unremarkable 🤷‍♂️, but fortunately for me, Rita and her friends are escape experts, and they managed to get out of every room in half the alloted time.
So in the end it's really thanks to them that I was able to sit and chat for a few very enjoyable minutes, learning their general impressions of the various rooms they got to try during their short-yet-intense visit.
Lessons Learned (or re-learned):


Saturday, December 7, 2019

Deliverance - Room Escape Ottawa - Ottawa

"So it'll be a large, extra puzzles, with a side of newbs..."


It was our office Christmas party - no way I'm showing you pics :-P
C'était notre party de Noël de bureau - vous ne verrez rien :-P
NOTE: This room was paid by my employer.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Deliverance
Location:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 8)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered on a TV screen, when asked via a provided walkie-talkie)
Tally:
17 Locks, 20 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
You are on your last pizza delivery of the night. You arrive and the lights are off. Your knocking goes unanswered. Returning with an undelivered pizza could cost you your job and you need the 'dough' badly. The stakes are high but this is your chance to show your boss that you can deliver under pressure.
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With a little under 2 minutes left - 3 hints used
Verdict:
I was pleasantly surprised when my workplace's social committee 1) decided to have the Christmas party at an escape room place, and 2) ended up asking me for recommendations. 😎 REO ended up at the top of my suggestion list since not only do they have my favorite rooms in town, but also because they're coupled with an archery tag game and a restaurant/pub, making the whole set a pretty neat party place.
Usually, when visiting spots, I try to be as conspicuous as possible, not wanting to draw attention on my blogger / enthusiast status, mainly because I'm deadly afraid of doing something really dumb while playing. 😅 This time, though, as coworkers and spouses got ready for the first wave of rooms, I got called out and ended up dispensing some common advice... while being especially worried of how things would turn out this time.
See, aside from my wife and one fellow teammate, I didn't really know any of the coworkers nor spouses in my team. So essentially, I had all the drawbacks of playing with strangers, without the usual benefit of being able to be rude with them. 😉 Jokes aside, I did feel torn between the urge to provide guidance, and not wanting to look like I wanted to run the whole thing. I think everyone did contribute to the team's success, but it came dangerously close, and there were a couple instances where I wanted to say "this idea won't lead anywhere, please stop" but managed to hold myself back. Ultimately, I just hope everyone in our group had a good time. It did seem like it.
Oops, almost forgot about the room itself! 😊 If you're reading this one post without having seen my previous reviews of REO, let me cut to the chase: it remains my favorite venue in town, and I'm not surprised that this room is a favorite for a number of people. I can also see why some people still prefer Serial Killer Charade, as both have their strengths. I do invite you to play both and make your own opinion.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: Cette salle était payée par mon employeur.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Deliverance
Emplacement:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 8)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés via un écran télé, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
17 verrous, 20 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 2 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
J'ai été agréablement surpris lorsque le club social de l'entreprise où je travaille a décidé 1) d'organiser le "party de Noël" chez une entreprise de jeux d'évasion, et 2) de me demander mon avis sur le sujet. 😎 REO s'est retrouvé au sommet de ma liste d'entreprises suggérées, puisque qu'en plus d'avoir mes salles préférées en ville, l'endroit propose également du "tag à l'arc" et un resto-pub, ce qui le rend tout indiqué pour les célébrations.
Normalement, quand je visite des entreprises, je tente d'attirer l'attention sur moi le moins possible, et de ne pas souligner mon statut de blogueur, principalement parce que j'ai la trouille de faire quelque chose de vraiment nono durant ma partie. 😅 Cette fois-ci, par contre, tandis que mes collègues et leurs conjoint(e)s attendait le début de la première vague d'évasion, on m'a mis sur la sellette et je me suis retrouvé à donner quelques conseils élémentaires... pendant que moi, j'anticipais le déroulement du jeu à venir.
Voyez-vous, mis à part mon épouse et un seul collègue de travail, je ne connaissais pas vraiment les collègues et conjoint(e)s faisant partie de mon équipe. Autrement dit, j'avais tous les désavantages de jouer avec des inconnus, sans l'habituel avantage de pouvoir les envoyer promener au besoin. 😉 Blagues à part, je me suis effectivement retrouvé tiraillé entre l'envie de vouloir aider le groupe, et le désir de ne pas passer pour un "boss de bécosse". Je crois que chaque membre de l'équipe a apporté sa contribution, mais les choses ont failli se compliquer à quelques reprises. J'ai dû me retenir de dire "ok, non, ça ça n'a aucun sens, arrêtez moi ça". En bout de ligne, je crois que tout le monde a passé un bon moment, à vue de nez.
Oups, j'en oublie presque de parler de la salle elle-même. 😊 Si vous lisez cet article sans avoir vu les autres à propos de REO, allons droit au but: ça demeure mon endroit préféré de la région, et je ne suis pas surpris de savoir que cette salle est la favorite de plusieurs. Je peux aussi voir pourquoi d'autres lui préfère encore "Serial Killer Charade", puisqu'elles ont chacune leurs forces. Je vous invite à aller jouer aux deux et à vous former une opinion.
Leçons à retenir (ou à réviser):