Thursday, October 25, 2018

Halloween Murder Mystery - Unlocked - Ottawa

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Halloween Murder Mystery
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
5-10 (Played with 6)
Duration:
60 min
Roomy:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Clues:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
16 Locks, 18 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
After one crazy Halloween party, Patrick the Vampire is found dead in his own living room! Can you figure out who is the murderer, what weapon they used, and why they committed this crime?
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With about 2 minutes left (1 wrong answer) - 2 clues used
Verdict:
After playing that 45-min appetizer, we were ready for the main course - or so we thought. 😮 I already talked about pop-ups in my previous post, so let's focus on the game itself, shall we?
Story-wise, we were a team of supernatural detectives (which explains how a single door would lead from our office straight to the victim's house 😉) trying first to collect our misplaced evidence bags, then using them to figure out the case and identify the murderer, his/her motive, and the murder weapon used.
Of course, when you add a murder mystery to an escape room, you need to come up with a gimmick to "map" your solution to a lock of some sort of lock. Unlocked Ottawa took a simple but efficient route: an extensive reference table lists every possible combination of murderer/weapon/motive, along with an associated 5-digit code to try on the final door. In "hard" mode, every failure counts as 2 minutes deducted from the remaining time. It may not seem very immersive, but I think it's been one of my favorite ways to handle such a mystery thus far.
Having pretty much aced our first room of the night, we entered this one feeling pretty confident. "Over-confident" was the proper term, in fact, as we lost a great deal of time due to poorly executed searches - both our hints ended up wasted there. As for the mystery itself, even though the team manage to reach a quick conclusion, I felt overwhelmed by the whole thing and barely made any useful contribution. Ah well, that's what teammates are for, right? 😀
Lessons Learned:


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Halloween Murder Mystery
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
5-10 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
16 verrous, 18 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Environ 2 minutes restantes (1 mauvaise réponse) - 2 indices utilisés
Verdict:
Après avoir joué le précédent hors-d'oeuvre de 45 minutes, nous étions fin prêts pour le plat principal - ou du moins, c'est ce qu'on croyait. 😮 J'ai déjà parlé de l'aspect temporaire de cette salle dans mon précédent article, alors concentrons-nous sur le jeu lui-même, si vous le voulez bien.
Thématiquement parlant, nous incarnions des détectives du monde surnaturel (ce qui explique pourquoi la porte dans notre bureau pouvait mener directement à la demeure de la victime 😉) qui tentions d'abord de récupérer toutes nos pièces à conviction égarées, pour ensuite les utiliser pour résoudre l'enquête et identifier le meurtrier, son mobile, et l'arme du crime.
Bien entendu, si vous ajoutez une enquête policière à un jeu d'évasion, il vous aussi trouver un truc quelconque pour "convertir" votre solution en combinaison. Unlocked Ottawa a choisi une méthode simple mais efficace: une très longue liste couvre chaque combinaison coupable/arme/mobile et lui donne un code de 5 chiffres à utiliser sur la porte finale. En mode "difficile", chaque mauvaise combinaison retire 2 minutes au temps restant. Même si ça peut sembler mauvais pour le sentiment d'immersion, je crois que c'est ma méthode préférée à date.
Comme nous avions performé avec brio durant la première salle de la soirée, nous nous sommes lancés dans celle-ci en étant plutôt confiants. Il s'est avéré que nous l'étions beaucoup trop, toutefois, car nous avons perdu énormément de temps dû à des fouilles bâclées - tous nos indices y sont passés. Pour ce qui est de l'enquête proprement dite, même si mon équipe est rapidement parvenue à une conclusion, je n'y ai personnellement vu que du feu et ma contribution à cette partie de l'aventure fût quasi-nulle. Mais bon, ça sert aussi à ça, des amis, pas vrai? 😀
Leçons à retenir:

Fortune Found - Unlocked - Ottawa

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Room name:
Fortune Found
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Roomy:
No
Constraints:
Yes
Language:
English
Clues:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
9 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Last night you were walking through the woods and you stumbled upon a mystical tent that was never there before. Ignoring all common sense, you decide to enter the tent and start rummaging around. Unfortunately, the owner of the tent, Madame Celeste Opal, arrived home and found you snooping... so she cursed you! You have been surrounded by bad luck ever since, and want to find a way to break the curse. The only lead you have is to go back to where it all began...
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With over 20 minutes left - no clue used
Verdict:
Having learned that Unlocked was closing "Our Man on Sussex", their very first room, and using the space to host a couple "pop-ups", I was curious to have a look. Similar to "pop-up shops", a pop-up room is understood to be temporary, and typically of lower quality than long-term rooms. They're especially popular this time of the year, as ER venues love to whip up shortly lived, Halloween-themed experiences.
But that's a long-winded intro considering that this post is not about Unlocked's popup - it's about the regular room I played right before it. 😀 Then again, with it's relatively short length and supernatural theme, one could easily think that this was the popup.
Once you step inside, though, it's fairly obvious that some care has been put in designing this place. Although you'll spot an unusually high number of 4-digit locks, the puzzles required to get those locks open are varied, and the scenery has a few nice interactions.
Overall, we felt we had done quite well on this one, but we actually took one minute longer than their best score. Maybe we are cursed, after all...
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Fortune Found
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Multiple:
Non
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé avec un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
9 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Ayant appris qu'Unlocked fermait "Our Man on Sussex", sa salle originale, et allait utiliser l'espace pour accueillir un "pop-up" ou deux, j'avais bien envie d'aller y jeter un oeil. Dans la même optique que les "pop-up shops", une salle éphémère est conçue pour avoir une courte durée de vie, et va généralement avoir moins de finition que les salles à plus long terme. Elles sont tout particulièrement populaire à ce temps-ci de l'année, puisque les entreprises aiment offrir de brèves expériences pour l'Halloween.
Mais coupons court à cette longue mise en situation puisque cet article n'est pas à propos du pop-up d'Unlocked - parlons plutôt de la salle qui l'a précédé. 😀 Ironiquement, avec sa durée plus courte et son thème surnaturel, on n'aurait aisément pu croire que c'était celle-ci la salle temporaire.
Une fois entré, par contre, on peut constater que des efforts ont été mis dans la conception de la salle. Même si elle comprend un nombre un tantinet élevé de cadenas à 4 chiffres, les énigmes à résoudre pour ouvrir lesdits cadenas sont variées, et l'environnement du jeu comporte quelques belles interactions.
Nous pensions somme toute avoir très bien performé dans cette salle, mais il nous a fallu une minute de plus que le record déjà établi. Peut-être que nous vraiment maudit, après tout...
Leçons à retenir:

Monday, October 8, 2018

La Quête du Trésor du Curé Labelle - Évade-Toi - St-Jérôme

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Nom de la salle:
La Quête du Trésor du Curé Labelle
Emplacement:
Évade-Toi, St-Jérôme (https://evade-toi.com/)
# de joueurs:
2-12 (jouée avec 11, séparés en deux équipes)
Durée:
90 min
Multiple:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un appel téléphonique)
Décomptes:
9 verrous, 8 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Vous êtes issu d’une grande famille de bûcherons. Vous habitez dans la magnifique ville de St-Jérôme, parce que vous croyez à la création de travail pour vos enfants grâce aux grandes réalisations du Curé Labelle. La base de son projet: faire bâtir un chemin de fer pour exporter nos ressources forestières. Le Curé Labelle a été un modèle pour ses colons, en tenant tête aux Américains. Son discours était clair : il faut reprendre le contrôle de nos terres et de nos ressources parce que les Américains sont en train de tout acheter pour exploiter nos richesses et faire de l’argent avec notre bois. Durant toute son existence, le Curé Labelle a fait des économies afin d’assurer la pérennité de ses colons et les protéger des jours difficiles... Malheureusement après son décès, la trace de son trésor a été perdue. Vous êtes les seuls qui connaissez bien la région et qui pourrez retrouver la piste du butin avant que les Américains ne mettent la main dessus.
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Après avoir passé tout l'été à enfiler les jeux d'évasion extérieurs les uns après les autres, c'est à St-Jérôme que j'ai choisi de terminer ce petit circuit. (Désolé, Valleyfield! Quoique, après tout, on ne sait jamais... 😉) C'était ma première visite chez Évade-Toi. Cette entreprise m'intriguait... et pour être honnête, elle m'intrigue toujours, puisqu'elle semble abriter quelques salles aux descriptions ambitieuses dans une section d'un bâtiment relativement petit. Faudra bien que j'y retourne...
Mais tenons-nous en à cette aventure extérieure pour aujourd'hui. Dans le format général, le jeu s'apparente à celui que nous avions déjà essayé à Pembroke: on reçoit un sac à dos dont les poches sont fermées par différents cadenas. En trouvant les codes pour les ouvrir, on obtiendra de nouvelles pistes, permettant d'ouvrir d'autres cadenas, et ainsi de suite. C'est une formule simple et terriblement efficace pour les jeux extérieurs. Par contre, j'ai tout de même préféré mon expérience ontarienne, pour un certain nombre de raisons.
D'abord, nous avons dû nous séparer en deux équipes, et jouer de manière compétitive. Soyons clair, je pense vraiment que c'est la bonne façon de procéder - à 11 joueurs pour un seul sac à dos, l'expérience n'aurait pas été aussi agréable. En plus, Évade-Toi a eu la bonne idée d'alterner l'ordre des énigmes d'un sac à l'autre, ce qui empêche les équipes de se rendre au même endroit au même moment. Ce que je déplore, donc, c'est que je n'avais rien lu à propos de cette séparation, au moment de réserver. J'ai aussi trouvé que les énigmes étaient moins bien intégrées à leur environnement - j'aurais apprécié davantage d'interactions avec les lieux visités. Un partenariat avec les gens et entreprises du coin aurait peut-être été possible? Enfin, j'ai été agacé par un détail évoquant une fausse piste, mais on m'a dit que des correctifs y seraient apporté.
En bout de ligne, donc, une expérience sympathique, qui vaut la peine d'être jouée si vous souhaitez découvrir le vieux St-Jérôme.
Leçons à retenir:


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
La Quête du Trésor du Curé Labelle
Location:
Évade-Toi, St-Jérôme (https://evade-toi.com/)
# of Players:
2-12 (Played with 11, split into two teams)
Duration:
90 min
Roomy:
Not applicable (played outdoors)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
3 (Given through a phone call)
Tally:
9 Locks, 8 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - About 10 minutes left - 1 clue used
Verdict:
After spending the summer lining up outdoor escape games one after the other, I chose to wrap up this little tour in St-Jérôme. (Sorry, Valleyfield! Although hey, you never know... 😉) It was my very first time at Évade-Toi, a venue that intrigued me... and that still does, to be honest, as it seems to host a few rooms with impressive descriptions in a section of a rather smallish building. I'll have to go back and check it out...
Anyway, let's stick to today's outside adventure. Overall, for the most part, the game's format resembles the one we tried back in Pembroke: we're given a backpack whose pockets are held closed by different locks. After finding the code to open one, you'll obtain new clues, allowing you to open more locks, and so on. It's a simple and efficient formula for outdoor games. I have to say, though, that I still preferred my experience in Ontario, for a number of reasons.
First off, we were told we had to split our group into teams, and play competitively. Let's be clear here: I really do think it was the right thing to do - having 11 people share a single backpack wouldn't have made for an enjoyable experience. Besides, Évade-Toi managed to switch the puzzle order for each pack, smartly preventing players from constantly racing for the same locations. What I do deplore is that I never read anything about that split before we showed up. I also felt that the puzzles here weren't as nicely adapted to the game setting - I would've preferred better interactions with the places we visited. Some sort of partnership between with local companies and buildings might have been feasible? I was also miffed by a red herring of sorts, but was told that this would be taken care of.
All in all, an agreable outing, worth playing if you're in the mood for learning more about the history of St-Jérôme.
Lessons Learned: