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Thursday, October 25, 2018

Halloween Murder Mystery - Unlocked - Ottawa

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Halloween Murder Mystery
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
5-10 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
16 Locks, 18 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
After one crazy Halloween party, Patrick the Vampire is found dead in his own living room! Can you figure out who is the murderer, what weapon they used, and why they committed this crime?
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With about 2 minutes left (1 wrong answer) - 2 hints used
Verdict:
After playing that 45-min appetizer, we were ready for the main course - or so we thought. 😮 I already talked about pop-ups in my previous post, so let's focus on the game itself, shall we?
Story-wise, we were a team of supernatural detectives (which explains how a single door would lead from our office straight to the victim's house 😉) trying first to collect our misplaced evidence bags, then using them to figure out the case and identify the murderer, his/her motive, and the murder weapon used.
Of course, when you add a murder mystery to an escape room, you need to come up with a gimmick to "map" your solution to some sort of lock. Unlocked Ottawa took a simple but efficient route: an extensive reference table lists every possible combination of murderer/weapon/motive, along with an associated 5-digit code to try on the final door. In "hard" mode, every failure counts as 2 minutes deducted from the remaining time. It may not seem very immersive, but I think it's been one of my favorite ways to handle such a mystery thus far.
Having pretty much aced our first room of the night, we entered this one feeling pretty confident. "Over-confident" was the proper term, in fact, as we lost a great deal of time due to poorly executed searches - both our hints ended up wasted there. As for the mystery itself, even though the team manage to reach a quick conclusion, I felt overwhelmed by the whole thing and barely made any useful contribution. Ah well, that's what teammates are for, right? 😀
Lessons Learned:


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Halloween Murder Mystery
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
5-10 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
16 verrous, 18 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Environ 2 minutes restantes (1 mauvaise réponse) - 2 indices utilisés
Verdict:
Après avoir joué le précédent hors-d'oeuvre de 45 minutes, nous étions fin prêts pour le plat principal - ou du moins, c'est ce qu'on croyait. 😮 J'ai déjà parlé de l'aspect temporaire de cette salle dans mon précédent article, alors concentrons-nous sur le jeu lui-même, si vous le voulez bien.
Thématiquement parlant, nous incarnions des détectives du monde surnaturel (ce qui explique pourquoi la porte dans notre bureau pouvait mener directement à la demeure de la victime 😉) qui tentions d'abord de récupérer toutes nos pièces à conviction égarées, pour ensuite les utiliser pour résoudre l'enquête et identifier le meurtrier, son mobile, et l'arme du crime.
Bien entendu, si vous ajoutez une enquête policière à un jeu d'évasion, il vous aussi trouver un truc quelconque pour "convertir" votre solution en combinaison. Unlocked Ottawa a choisi une méthode simple mais efficace: une très longue liste couvre chaque combinaison coupable/arme/mobile et lui donne un code de 5 chiffres à utiliser sur la porte finale. En mode "difficile", chaque mauvaise combinaison retire 2 minutes au temps restant. Même si ça peut sembler mauvais pour le sentiment d'immersion, je crois que c'est ma méthode préférée à date.
Comme nous avions performé avec brio durant la première salle de la soirée, nous nous sommes lancés dans celle-ci en étant plutôt confiants. Il s'est avéré que nous l'étions beaucoup trop, toutefois, car nous avons perdu énormément de temps dû à des fouilles bâclées - tous nos indices y sont passés. Pour ce qui est de l'enquête proprement dite, même si mon équipe est rapidement parvenue à une conclusion, je n'y ai personnellement vu que du feu et ma contribution à cette partie de l'aventure fût quasi-nulle. Mais bon, ça sert aussi à ça, des amis, pas vrai? 😀
Leçons à retenir:

Fortune Found - Unlocked - Ottawa

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Fortune Found
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
9 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Last night you were walking through the woods and you stumbled upon a mystical tent that was never there before. Ignoring all common sense, you decide to enter the tent and start rummaging around. Unfortunately, the owner of the tent, Madame Celeste Opal, arrived home and found you snooping... so she cursed you! You have been surrounded by bad luck ever since, and want to find a way to break the curse. The only lead you have is to go back to where it all began...
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With over 20 minutes left - no hint used
Verdict:
Having learned that Unlocked was closing "Our Man on Sussex", their very first room, and using the space to host a couple "pop-ups", I was curious to have a look. Similar to "pop-up shops", a pop-up room is understood to be temporary, and typically of lower quality than long-term rooms. They're especially popular this time of the year, as ER venues love to whip up shortly lived, Halloween-themed experiences.
But that's a long-winded intro considering that this post is not about Unlocked's popup - it's about the regular room I played right before it. 😀 Then again, with it's relatively short length and supernatural theme, one could easily think that this was the popup.
Once you step inside, though, it's fairly obvious that some care has been put in designing this place. Although you'll spot an unusually high number of 4-digit locks, the puzzles required to get those locks open are varied, and the scenery has a few nice interactions.
Overall, we felt we had done quite well on this one, but we actually took one minute longer than their best score. Maybe we are cursed, after all...
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Fortune Found
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé avec un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
9 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Ayant appris qu'Unlocked fermait "Our Man on Sussex", sa salle originale, et allait utiliser l'espace pour accueillir un "pop-up" ou deux, j'avais bien envie d'aller y jeter un oeil. Dans la même optique que les "pop-up shops", une salle éphémère est conçue pour avoir une courte durée de vie, et va généralement avoir moins de finition que les salles à plus long terme. Elles sont tout particulièrement populaire à ce temps-ci de l'année, puisque les entreprises aiment offrir de brèves expériences pour l'Halloween.
Mais coupons court à cette longue mise en situation puisque cet article n'est pas à propos du pop-up d'Unlocked - parlons plutôt de la salle qui l'a précédé. 😀 Ironiquement, avec sa durée plus courte et son thème surnaturel, on n'aurait aisément pu croire que c'était celle-ci la salle temporaire.
Une fois entré, par contre, on peut constater que des efforts ont été mis dans la conception de la salle. Même si elle comprend un nombre un tantinet élevé de cadenas à 4 chiffres, les énigmes à résoudre pour ouvrir lesdits cadenas sont variées, et l'environnement du jeu comporte quelques belles interactions.
Nous pensions somme toute avoir très bien performé dans cette salle, mais il nous a fallu une minute de plus que le record déjà établi. Peut-être que nous vraiment maudit, après tout...
Leçons à retenir:

Saturday, September 1, 2018

Unlocked Outdoors - Unlocked - Ottawa [Discontinued]

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Room name:
Unlocked Outdoors
Location:
Unlocked, Ottawa (http://www.unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-10 (Played with 9)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Not applicable (outside)
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person by the accompanying game master)
Tally:
7 Locks, 8 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Dr. Finnigan, a world-renowned historian, left his life to investigate a strange appearance in the Kanata plains. His research was nearly completed when he had to leave his camp and return home. He has asked you to continue his research by visiting his camp and taking over from where he left off. To do this you will need to uncover the artifacts hidden in his camp and then use his research to guide you into the wilderness to find others. Rumor has it that when all 9 are uncovered they can be used together to unlock frozen treats. Can you uncover everything and return home a hero?
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With about 3 minutes left - no hint used
Verdict:
Since I spend a fair amount of time keeping tracks of new rooms and venues for my directories, I did notice a big trend this summer: outdoor adventures. An increasing number of escape room companies have started taking their players out in the sun, taking different approaches. In most cases, though, outdoor adventures seem generally easier than their indoor counterparts. That's why I wasn't surprised when I inquired about Unlocked's new "Unlocked Outdoors" adventure, and was told that if was of a "family" thing, down to frozen treats being given at the end of the game. I decided it'd be a great opportunity to invite one my regulars, along with his young daughters.
After being introduced to the simple premise (we need to go to the professor's tent, get the 7 relic pieces he had found on his own, then resume his search for the last two pieces), the attendant walked with us to the small city park adjacent to the back lot. There, between a couple groves, was a small pop-up tent, a mock campfire site, and a table with some tools on it. As we searched around, we uncovered an increasing number of pages from the professor's diary, each page providing the clues needed to reach one relic piece.
I don't want to boast, but given my family's experience, the puzzles were fairly easy (and maybe a bit repetitive in style - a group of seasoned adults would probably be disappointed). Even though our group wasn't moving quickly, we were still able to grab all the pieces within the hour, which stops the timer. Not that it matters much - the time limit isn't actually enforced, and even hints are given whenever necessary. With the pieces in tow, we casually returned to Unlocked, to assemble them and claim our sweet prizes. Overall, our newest recruits seemed quite happy with their experience.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Unlocked Outdoors
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (http://www.unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-10 (jouée avec 9)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne par l'accompagnateur)
Décomptes:
7 verrous, 8 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Environ 3 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Étant donné que je passe pas mal de temps à suivre l'arrivée des nouvelles salles pour mon bottin, j'ai remarqué une tendance à la hausse cet été: les aventures extérieures. Un nombre de plus en plus grand d'entreprises de jeux d'évasion se sont mises à laisser les joueurs se "lâcher lousse" au grand air, en prenant des approches variées. Dans la plupart des cas, ces aventures semblent plus faciles que leur pendant intérieur. C'est d'ailleurs pour cette raison que je n'ai eu aucune surprise lorsque je me suis informé sur la nouvelle aventure de chez Unlocked, pour me faire dire que "Unlocked Outdoors" était définitivement un truc plutôt "familial", offrant même des friandises glacées à la fin de la partie. J'ai jugé que ce serait une belle opportunité pour inviter un de mes habitués qui souhaitait faire découvrir le jeu à ses filles.
Après nous avoir fourni une mise en situation rudimentaire (nous devions nous rendre à la tente du professeur, récupérer les 7 morceaux de la relique qu'il avait déjà trouvés, puis poursuivre sa quête des deux derniers morceaux), le préposé nous a emmené dans un petit parc municipal adjacent à la cour arrière du site. Là, entre deux bosquets d'arbres, se trouvait une petite tente, un emplacement pour un feu de camp factice, et une table comportant divers outils. En fouillant un peu, nous avons pu trouver de plus en plus de pages tirées du journal du professeur, chaque page fournissant les indices pour trouver un nouveau morceau de relique.
Au risque de sonner un peu vantard, le niveau de difficulté des énigmes était vraiment faible, vu notre expérience familiale. (Et les énigmes se répétaient un peu dans leur style - un groupe d'adultes expérimentés serait sûrement déçu.) Même si nous nous déplacions lentement, notre groupe est quand même parvenu à récupérer toutes les pièces dans l'heure. Pas que ça fasse une grande différence - dans les faits, la limite de temps n'est pas appliquée, et des indices sont donnés dès que le besoin s'en fait sentir. Morceaux de relique en main, nous sommes tranquilement retournés chez Unlocked, pour faire l'assemblage final et obtenir nos trésors sucrés. Une aventure qui a semblé plaire à nos nouvelles recrues.
Leçons à retenir:

Thursday, August 30, 2018

Shipwrecked (Expert Mode) - Unlocked - Ottawa

NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Shipwrecked
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 7)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
20 Locks, 18 Deductions, 19 Tasks
Official Description:
You and your team have been searching for the ancient Red Rock ship for decades.
You finally have the lead you have been looking for and have at last found the remains.
This ship is special because it belonged to treasure hunters from ancient times, and the hull is full of gold, gems, pearls, and ancient coins.
Legitimate archeologists are on the way, but you don’t want to share the treasure. Get into the ship and take as much as possible before they arrive.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - Retrieved all the treasure (22 lbs) with about 20 minutes left* - no hint used
Verdict:
10 weeks prior, my eldest kids and myself went to Unlocked, where we had the privilege of being the very first outsiders to test the "family" version of their brand-new game. I wrote a whole post on that game, so I won't elaborate. Afterwards, we were told that the three of us could come back and play the "full" version of the game in a few weeks. I decided I would strike two birds with one stone by making this our monthly group escape, allowing my friends to experience what I expected to be a "lockfest".
Case in point, "puzzles by the bushel" is how I would describe this room. While some companies bet on new technology and fancy multimedia effects, Unlocked took the opposite approach, stockpiling as many locks and puzzles they could think of, lumping them in a single game through a simple - but efficient - premise.
This old meme sprung to mind as I was writing this.
Yeah, I'm old.
The game mechanics are fairly simple. In "Family" mode, you had to retrieve a golden seahorse statue, and you still do - it's the basic requirement for a successful playthrough. Beyond that, there are multiple coins and jewelry (22 pounds total, at the time I played) hidden throughout the place. Players are aiming to retrieve as much treasure as possible, and if they get it all, to do so in the shortest possible time (each hint request adding 2 minutes to the count). In family mode, every lock was "color coded" to its clues (to avoid having to try your codes everywhere). In expert mode, those are still there - they provide a nice "ramp-up" as your move on to the extra puzzles. Overall, I think the whole thing really works. I can only hope that Unlocked adds even more puzzles (and treasure) to the room, pushing the challenge further and further as time goes.
Since my kids and I were familiar with the room, I hadn't given much thought to the idea of beating the room record. When several team members expressed an interest in that, I decided we would ensure fairness by leaving all the "old puzzles" to the new players. That still left plenty for us.
After 40 minutes of gameplay, we only had one puzzle left - one that many players had tried solving, to no avail. We eventually gave in and called in for help. The attendant realized that he had given us the wrong components. 😜 With the right ones, it took us less than 2 minutes, so the attendant decided to "even out" to the time when we had solved everything but that unsolvable puzzle. A reasonable assessment.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Shipwrecked
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 7)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
20 verrous, 18 déductions, 19 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Tout le trésor (22 lbs) récupéré avec 20 minutes restantes* - aucun indice utilisé
Verdict:
Dix semaines auparavant, mes plus vieux et moi-même étions allés chez Unlocked, où nous avions eu le privilège d'être les tout premiers à tester la version dite "familiale" de leur tout nouveau scénario. J'avais déjà écrit un article à l'époque, alors je n'élaborerai pas. Par après, on nous a dit que nous pourrions revenir dans quelques semaines, tous les trois, pour y essayer la version "complète" du même jeu. J'ai décidé de faire d'une pierre deux coups en faisant de cette salle la cible de mon groupe mensuel, pour que mes amis puissent eux aussi essayer ce qui s'annonçait être un "festival du cadenas".
Comme de fait, les mots qui me viennent en tête pour décrire cette salle sont "buffet d'énigmes à volonté". Tandis que certaines entreprises misent de plus en plus sur les nouvelles technologies et les effets multimédia, Unlocked a pris l'approche diamétralement opposée, empilant le plus de cadenas et d'énigmes qu'ils le pouvaient dans un seul jeu basé sur un scénario simple, mais efficace.
Les principes du jeu sont assez simples. En mode "familial", vous deviez récupérer un hyppocampe doré, et c'est encore le cas - c'est l'exigence de base pour une partie réussie. Outre cette statuette, de nombreux bijoux et pièces d'or (22 livres en tout, au moment de ma visite) sont cachés un peu partout. Les joueurs tentent donc de récupérer le plus de trésor possible, et s'ils peuvent tout trouver, de le faire dans le moins de temps possible (chaque indice demandé rajoutant 2 minutes à votre temps). En mode familial, chaque cadenas portait un "code de couleur" l'associant à ses indices (pour vous éviter de devoir essayer un même code partout). En mode expert, ils y sont toujours - et forment donc une bonne entrée en matière pour vous préparer à toutes ces autres énigmes. Au final, je crois vraiment que le tout fonctionne bien. Je ne peux qu'espérer que Unlocked rajoutera encore plus d'énigmes (et de trésors) à cette salle, augmentant le coefficient de difficulté encore et toujours.
Puisque mes enfants et moi-même étions déjà familiers avec ce scénario, je n'avais pas vraiment envisagé l'idée de m'attaquer à son résultat record. Lorsque plusieurs de mes compagnons ont manifesté un intérêt pour la chose, j'ai décidé qu'il serait plus juste de laisser les "petits nouveaux" s'occuper de toutes les énigmes que nous avions déjà vues. De toute manière, nous n'allions pas manquer de choses pour nous garder occupés.
Après 40 minutes de jeu, il ne nous restait qu'une seule énigme - une énigme sur laquelle bon nombre d'entre nous avait cogité durant plusieurs minutes, sans grand succès. Nous avons fini par jeter l'éponge et par appeler notre meneur de jeu. Celui-ci s'est alors rendu compte qu'il avait utilisé les mauvaises composantes. 😜 Avec les bons éléments en main, il nous a fallu moins de 2 minutes, alors il a été décidé que notre temps d'équipe serait le temps qui nous restait lorsque tout-sauf-cette-énigme avait été fait. Ça me semble équitable.
Leçons à retenir:


Friday, June 22, 2018

Shipwrecked (Family Mode) - Unlocked - Ottawa

Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website
NOTE: My kids and I acted as playtesters on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Shipwrecked
Location:
Unlocked Ottawa, Ottawa (http://www.unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-10 (4 suggested for Family mode) (Played with 3)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called through a provided walkie-talkie)
Tally:
11 Locks, 9 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
Your team recently located an old mining ship believed to be once owned by notorious treasure hunters, archeologists will be arriving on the site soon, so grab as much treasure as you can before they arrive.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little over 35 minutes left - no hint used
Verdict:
Let's start off with this very important clarification / disclaimer: as I write this, this room isn't yet open - we went there as playtesters. In fact, we were even referred to as "alpha testers" since my two oldest kids and I were the very first outsiders to even give this room a try! (This is somewhat fitting, as my daughter and I were some of the very last persons to play their Krylon Crew adventure, in that same space.)
This wasn't the first time I was asked to playtest a room, but this time around the room wasn't quite "done" just yet. The designers were running short of... box latches, of all things 😁, so many boxes ended being "locked" by placing a lock on top of it. Likewise, bits of scenery were still lacking a finishing touch, but it's obvious the place should look pretty good by the time it's open to the public.
So, what's the room about? Although there's a layer of "piratey" theme, the room is designed, on purpose, as a big puzzlefest. When playing in regular, "Competitive" mode, players should eventually be let loose among more than two dozen puzzles. Most of those will involve 4-digit combination locks, but there should be some sort of "color coding" so you won't go crazy trying every code on every lock. Opening locks will give you access to gold coins, and the team that collects the most of those will be declared the winner.
In "Family Mode", the gameplay should be more classical - the goal will be to get your hands on a "golden seahorse" before time runs out. It's also going to be simpler, which is why we only had to deal with about a third of the aforementioned puzzles. At the risk of sounding too cocky, we began the game under the assumption that the 3 of us would outperform Family Mode, and (whew!) that's pretty much what happened. It only took us 18 minutes to get to the golden seahorse! However, we weren't actually done with all the puzzles - we had just found a way to circumvent a few of them - so we all agreed not to call the designer yet and just keep solving everything, which took another 7 minutes.
Afterwards, we sat down with the designer, and hopefully our feedback will be leveraged into making the final game even better (starting with a 30%-40% increase in the number of puzzles). I'm really intrigued as to how a Competitive game session would run. Perhaps I'll go back for that.
Lessons Learned:


Initial Facebook request
Requête initiale sur Facebook


NOTE: Mes enfants et moi avons été recrutés comme testeurs pour cette salle.
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Nom de la salle:
Shipwrecked
Emplacement:
Unlocked Ottawa, Ottawa (http://www.unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-10 (4 joueurs recommandés en mode familial) (jouée avec 3)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
11 verrous, 9 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 35 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Commençons par faire une très important mise au point: au moment où j'écris ces lignes, cette salle n'est toujours pas ouverte au public - nous y sommes allés à titre de testeurs. En fait, on nous a même traité de "testeurs alpha" puisque mes deux plus vieux et moi-même étaient les tout premiers conviés à découvrir cette nouvelle salle! (Plutôt rigolo quand on pense que ma fille et moi avons été parmi les tout derniers à jouer l'aventure du "Krylon Crew", salle qui occupait le même espace.)
Ce n'était pas la première fois qu'on me demandait de tester une salle, mais cette fois-ci la salle n'était pas encore tout à fait terminée. Les concepteurs étaient à court de... loquets, si vous pouvez l'imaginer 😁, et plusieurs coffres se sont donc retrouvés "verrouillés" simplement par la présence d'un cadenas fermé placé sur leurs couvercles. Certains éléments de décor manquaient également de finition, mais il est clair que l'endroit sera très joli d'ici à ce qu'il soit ouvert au public.
Donc, on y trouve quoi, dans cette salle? En dépit de la fine couche thématique sur le thème de la piraterie, nous sommes vraiment ici au milieu d'un "buffet" d'énigmes et de casse-têtes. En mode compétitif, qui serait la norme pour cette salle, les joueurs devraient éventuellement se retrouver au milieu de plus de deux douzaines d'énigmes diverses. La plupart d'entre elles vont utiliser un cadenas à combinaison de 4 chiffres, mais un système devrait être mis en place pour rapidement associer un cadenas à son énigme, question que personne n'ait à essayer chaque code partout. Ces cadenas vous donneront accès à des pièces d'or, et l'équipe qui en récoltera le plus sera déclarée victorieuse.
En mode "familial", l'expérience de jeu devrait être plus classique - le but est de mettre la main sur un "hippocampe doré" avant que le temps ne soit écoulé. Le jeu devrait aussi être plus simple, ce qui explique pourquoi nous n'avons vu qu'environ un tiers des énigmes susmentionnées. Au risque de paraître un peu présomptueux, nous avons commencé la partie en supposant qu'à nous trois, nous viendrions facilement à bout du mode familial, et (ouf) c'est ce qui s'est produit. Il ne nous a fallu que 18 minutes pour obtenir la statuette dorée! Nous n'avions même pas résolus toutes les énigmes - nous avions trouvé une manière d'en contourner quelques-uns - alors nous avons décidé d'attendre d'avoir tout complété avant de "prévenir les autorités", ce qui a pris 7 minutes de plus.
Ensuite, nous avons une une bonne discussion avec la conceptrice, et j'ose espérer que notre feedback sera mis à profit pour rendre l'expérience finale encore meilleure (à commencer par une augmentation de 30 à 40% du nombre d'énigmes). Je serais bien curieux de voir comment se déroulera une partie en mode compétitif. J'y retournerai même peut-être.
Leçons à retenir:

Thursday, April 12, 2018

The Krylon Crew vs the Determined Detectives - Unlocked - Ottawa [Discontinued]


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Krylon Crew vs the Determined Detectives
Location:
Unlocked Adventures, Ottawa (http://www.unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-6 (Played 2 vs 2)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
2 per team (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 7 Deductions, 5 Tasks
Official Description:
Play against your friends or against the clock in the ULTIMATE game of Cops and Robbers. Will the Krylon Crew evade capture once more or will the police team finally get the arrest they have been dreaming about?
Played in:
Spring 2018
Made it?
YES - With a little under 18 minutes left - 2 hints used (1 per team)
Verdict:
If you happen to live in the Kanata area (west of Ottawa), the good news is that you don't have to drive all the way to the other side of town in order to play escape rooms. Of course, if (like me) you do live on the other side of town, then it's going to be a pretty long ride to experience Unlocked Ottawa's board game lounge and its selection of escape rooms. That explains why I was yet to visit them.
I had already booked the Diefenbunker for April when Unlocked announced they were retiring one of their oldest rooms, so I decided I could give it a try before heading to the bunker itself. (Interestingly enough, the official closing date was moved ahead to the previous Sunday, but they still left the room in place just for my group.)
The big selling feature of this room was that it was set as a competitive challenge. 2-3 players could be lead on one side of a fence, while 2-3 others would remain on the other. The first group (the gang) would try to leave the room proper, while the other (the detectives) had to open the fence before the first succeeded. Although not identical, both sides of the fence were functionally the same: similar locks to open, things to find, puzzles to figure out. And if one team asked for a clue, the other was bound to hear what the attendant had to say.
Although the room looks & feel a bit simple (it's easy to understand why Unlocked opted to replace this room), having to play against another team standing right next to you was a fun experience. (Especially since my team of crooks got out just seconds before the cops got in. 😉) I hope I get to play something similar in the future.
Ah, and one last thing: since the room was about to be torn out, I got permissions from the owners to take a whole bunch of pictures, and I hope to make something cool out of them. Stay tuned.
Lessons Learned:


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Krylon Crew vs the Determined Detectives
Emplacement:
Unlocked Adventures, Ottawa (http://www.unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée 2 contre 2)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 par équipe (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 7 déductions, 5 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 18 minutes restantes - 2 indices utilisés (1 par équipe)
Verdict:
Si vous habitez dans le secteur de Kanata, à l'ouest d'Ottawa, la bonne nouvelle est que vous n'avez pas à vous rendre tout à l'autre bout de la ville pour faire des Escape Rooms. Par contre, si (comme moi) vous vivez à une autre extrémité de la ville, il devient beaucoup plus ardu d'aller essayer les salles d'Unlocked Ottawa, de même que son salon de jeux de société. C'est ce qui explique pourquoi je ne leur avais toujours pas rendu visite.
J'avais déjà cédulé une visite au Diefenbunker en avril lorsque Unlocked a annoncé la fermeture d'une de leurs premières salles, ce qui m'a mené à l'idée de passer l'essayer juste avant le bunker. (Grand bien m'en fit. La date de fermeture officielle a ensuite été devancée au dimanche précédant ma visite, mais étant donné ma réservation précoce, tout a été laissé en place jusqu'à notre visite.)
L'élément différenciateur de cette salle est son aspect compétitif. L'idée est que 2 ou 3 joueurs se faisaient placer d'un côté d'une clotûre métallique, alors que les 2 ou 3 autres restaient de l'autre. Le premier groupe (les bandits) devait tenter de s'échapper de la pièce en tant que telle, tandis que les autres (les enquêteurs) devaient parvenir à ouvrir la barrière avant les premiers ne s'échappent. Sans être tout à fait identiques, les deux côtés de la barrière étaient fonctionnellement les mêmes: des verrous similaires à ouvrir, des objets semblables à trouver, les mêmes énigmes à comprendre. Et si une des équipes demandait un indice, l'autre allait forcément entendre ce que leur disait l'animateur.
Même si la salle n'était pas particulièrement impressionnante (je peux comprendre la décision de la mettre au rencart), il était assez amusant de jouer contre d'autres, en direct. (Surtout que c'est mon équipe qui l'a emporté, quelques secondes à peine avant que les policiers ne nous attrapent. 😉) J'espère refaire quelque chose de semblable dans le futur.
Ah, et un dernier détail: étant donné que la salle allait être démantelée, j'ai obtenu des propriétaires la permission de prendre un paquet de photos, et j'ai espoir d'en faire bon usage. Ça reste à voir...
Leçons à retenir: