Sunday, September 11, 2016

La Prison / Prison Break - A/MAZE - Montréal


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Prison
Emplacement:
A/MAZE - Centre-ville, Montréal (http://www.amazemontreal.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 3)
Durée:
45 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
2 (Donnés en personne, après avoir fait appuyé sur un bouton près de l'entrée)
Description officielle:
Montréal 1926.
Une ville de glace et de crime, une ville sans pitié. Jour après jour, la population est sous le joug de l’injustice et la cruauté. La ville appartient aux voleurs et aux fraudeurs, avec un homme au sommet – le Grand Vanko. Un homme dépourvu de sentiment, gouvernant la cité comme un seigneur féodal, avec tous et chacun à sa disposition – municipalités, policiers, procureurs...
Néanmoins, la dernière entreprise de l’organisation de Vanko a échoué. Une douzaine de policiers et criminels ont trouvé la mort dans les rues. La rumeur court que la bande a été trahie de l’intérieur. Enragé, Vanko fait maintenant courir le message que celui qui trouve le traitre recevra autant d’argent qu’il peut tenir entre ses mains. Les criminels ainsi que des policiers corrompus roulent à travers la ville, cherchant des candidats malchanceux.
Entre-temps, les détectives du département A/Maze découvrent des preuves qui vous placent sur les lieux du crime au mauvais moment. Les policiers vous amènent au poste pour questionnement. Faussement accusés, vous comprenez que le temps est compté. En entendant la nouvelle, la mafia viendra vous chercher.
Votre seule option est de trouver qui sont les vrais criminels et de vous évader de la prison avant que les agents de Vanko ne viennent vous chercher pour exécuter ses ordres.
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
OUI - Avec quelques minutes en moins (voir ci-dessous) - 2 indices utilisés
Verdict:
Tel qu'on pouvait s'y attendre, une salle à thématique "évasion de prison" évoque toujours certains clichés. (Je n'ai pas encore trouvé une salle de ce genre où les joueurs sont réellement coupables de ce dont on les accuse. 😛)
Somme toute, les choses se sont bien déroulées, en dépit d'une déception à la toute fin. Même après avoir dépensé notre dernier indice pour apprendre comment obtenir la "dernière clé", nous avons quand même dû passer presque 10 minutes à tenter de mettre la main dessus - certains éléments physiques ne collaboraient pas, disons.
Toutefois, étant donné qu'A/MAZE a pour politique de "donner quelques minutes de plus aux joueurs si personne n'attend après eux", nous avons pu rester assez longtemps pour finalement mettre la main sur cette !"/$"/@ de clé, et prendre la fuite.
Leçons à retenir:


Photo réelle de la salle, tirée du site web
Actual room picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Prison Break
Location:
A/MAZE - Downtown, Montreal (http://www.amazemontreal.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 3)
Duration:
45 min
Roomy:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
2 (Delivered in person, when called through a button near the entrance)
Official Description:
Montreal 1926.
The city of ice and crime, the city with no mercy. Everyday people find themselves passing through the wall of injustice and cruelty. This city belongs to thieves and crooks with one man on top of it all – The Big Vanko. A man with no feelings. He is ruling the city like a feudal lord with nothing beyond his reach – city hall, police and prosecutors.
Nevertheless, the last job of Vanko criminal organization fails. A dozen police officers and criminals lay dead in the streets. Word gets out that the gang was betrayed from within. Enraged, Vanko puts a word out that whoever delivers the culpits to him, will get as much money as they can carry. Criminals, along with corrupt cops drive around the city in search for unfortunate candidates.
Meanwhile, detectives from the A/Maze police department discover evidence that ties you to the wrong time and place. Policemen conjecture your relation with the crime family and bring you to the station for questioning. Falsely accused, you understand that it is irrelevant once the doubt is cast and mobsters will try to get you.
Your only option is to figure out who the real criminals are and escape from prison before Vanko`s agents on the inside come to execute his order.
Played in:
Summer 2016
Made it?
YES - With a couple minutes short (see below) - 2 clues used
Verdict:
As expected from a "prison escape" setup, the whole thing felt like a very familiar trope. (I'm yet to hear of a prison-themed escape room where the players are actually guilty of their crimes. 😛)
The room played nicely overall, with a bit of disappointment near the very end. Even after using our last clue to be explicitly told how to obtain the "last key", we still ended up spending almost 10 minutes trying to get our hands on it - some physical/dexterity elements just weren't working for u.
However, since A/MAZE has a policy of "giving players a few extra minutes if nobody's waiting for that room", we ended up being allowed to remain in the room, finally get that !?%$?% key, and getting out "the proper way".
Lessons Learned:

Photo réelle de la salle, tirée du site web
Actual room picture from their website

Saturday, September 10, 2016

Le Temple Perdu / Lost Temple - A/MAZE - Montréal


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Nom de la salle:
Le Temple Perdu
Emplacement:
A/MAZE - Centre-ville, Montréal (http://www.amazemontreal.com/)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 3)
Durée:
30 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne, après avoir fait appuyé sur un bouton près de l'entrée)
Description officielle:
Les Vikings n’auraient pas étaient les premiers à visiter l’Amérique du nord. Une légende raconte qu’une tribu slave habitait dans la Forêt du Nord. Cette mystérieuse tribu aurait quitté le territoire slave même avant l’apparition du christianisme et se serait établie dans le plus profond de ce qui s’appelle maintenant la forêt canadienne. Pendant des générations, ils ont adoré leurs dieux, et les traces de cette culture sont parfois toujours retrouvées par de rares explorateurs qui osent s’aventurer dans le nord. Très peu de documents nous fournissent la preuve de la présence de cette tribu sur le sol Nord-Américain.
Avec une équipe de jeunes enthousiastes, vous décidez de suivre un sentier trouvé par hasard dans un livre d’histoire, caché dans une vieille bibliothèque. Ce livre parle d’un ancien sanctuaire abritant une idole en or, quelque part le long de la Rivière Rouge. Vous décidez d’organiser une expédition pour découvrir la vérité derrière la légende.
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
OUI - Plus de 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour la petite histoire, c'est notre accompagnatrice chez ADT qui m'a parlé de A/MAZE. Elle semblait les considérer comme de dignes compétiteurs. De mon côté, je dois dire que c'est clairement ADT qui l'emporte.
Ce qui n'enlève rien à A/MAZE, ceci étant dit. Cette courte aventure était ma première salle avec une thématique de style "Indiana Jones", et elle était très convaincante, en plus d'être agréable à jouer.
Leçons à retenir:


Photo réelle de la salle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Room name:
Lost Temple
Location:
A/MAZE - Downtown, Montreal (http://www.amazemontreal.com/)
# of Players:
2-4 (Played with 3)
Duration:
30 min
Roomy:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Clues:
1 (Delivered in person, when called through a button near the entrance)
Official Description:
Vikings were not the only ones who visited North America in ancient times. Legends are told that a Slavic tribe used to inhabit Northern Forests. This mystical tribe left Slavic lands before Christianity and settled in the deepest of what is now Canadian woods. For generations they followed their gods and traces of this lost culture are sometimes found by rare explorers who wander into the north. Very few documents indicate the presence of this tribe on North American soil.
With a team of young enthusiasts you decide to follow a trail that you stumbled upon in a history book at an old bookstore. It speaks of an old shrine that holds a mystic idol and can be found somewhere alongside of the Red river. You decide to mount an expedition to find out if the legends are true.
Played in:
Summer 2016
Made it?
YES - Over 5 minutes left - 1 clue used
Verdict:
Interestingly enough, I heard of A/MAZE through our ADT attendant. She seemed to think of it as their "worthy competitor". As far as I'm concerned, though, ADT is clearly the winner here.
Not so say A/MAZE isn't great, though. This short adventure was my first one with an "Indiana Jones" theme, and it looked (and felt) pretty convincing.
Lessons Learned:


Sunday, September 4, 2016

Au Pays des Merveilles - À Double Tour - Québec


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Nom de la salle:
Au Pays des Merveilles
Emplacement:
À Double Tour, Québec (http://www.adoubletour.com/)
# de joueurs:
2-4 (Jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
Multiples (Donnés par un personnage de l'histoire caché près de la pièce)
Description officielle:
Lors d’une promenade en forêt, un point scintillant au loin attire votre attention. Vous avancez spontanément en direction du reflet et découvrez qu’une vieille montre brille au soleil, oubliée aux abords d’un terrier. Où mène ce mystérieux terrier qui semble sortir de nulle part? Curieux et insouciants, vous entrez sans songer à la manière dont vous en ressortirez.
Et vous voilà emmenés dans un monde aux antipodes du vôtre où vous serez confrontés au paradoxe, à l’absurde et au bizarre. Un monde peuplé de personnages aux discours illogiques où le temps est déréglé et où la logique est abandonnée au profit de la folie. Vous êtes au Pays des Merveilles. Serez-vous à jamais prisonniers de cet univers fantastique, insolite et terriblement dépaysant?
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
NON
Verdict:
Comme mon meilleur ami et moi-même sommes les parrains respectifs d'un de nos enfants, nous avons fait cette aventure sous une thématique parrain/filleul(e).
J'avais de hautes attentes vis-à-vis ADT, et je n'ai pas été déçu. Au moment où vous lisez ces lignes, ils sont toujours mes préférés.
Des décors à couper le souffle, des énigmes de qualité, et un système original d'aide où un personnage faisant partie du scénario, caché en périphérie, ajoute de la saveur en fournissant des indices subtils.
Une caractéristique particulière de cette entreprise est la difficulté volontaire de ses salles. Si l'équipe échoue (ce qui généralement le cas - on nous a dit que la majorité des nouveaux groupes n'atteignent pas les deux-tiers de cette aventure), ils obtiennent un coupon rabais pour un deuxième essai. Ils peuvent revenir avec le même groupe, emmener d'autres joueurs, etc.
Ma seule critique: nous sommes resté bloqués à un certain point dû à une "porte secrète coulissante" qui ne coulissait pas. Ensuite, quand mon ami y est retourné (avec le coupon susmentionné), ils se sont rendus un peu plus loin, avant de se buter à une porte qui demandait simplement un peu plus de pression. Étant donné que la plupart des compagnies découragent la force excessive, ça vaudrait peut-être la peine d'investir dans du lubrifiant, les amis? 😇
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Au Pays des Merveilles
Location:
À Double Tour, Quebec City (http://www.adoubletour.com/)
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
60 min
Roomy:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
French
Clues:
Multiple (Delivered by an in-character figure hiding next to the room)
Official Description:
(See French version)
Played in:
Summer 2016
Made it?
NO
Verdict:
We made this into a special godfather/goddaughter/godson event, as my best friend and I are godfather to each other's second child.
I had high hopes regarding ADT, and I wasn't disappointed. At this moment they remain my favorite venue.
Awesome scenery and props, quality puzzles, and a unique "support" system where an in-game character, hovering not far from your room, provides both in-game flavor and subtle clues.
A particularity of this place is that all their rooms are made hard on purpose. When the team fails (as it is often the case - we were told that a majority of first-timers don't get past the second third of this adventure), they get a discount coupon for a "second attempt". They can come back with the same team, bring different people, etc.
My one concern: we got stuck at one point due to "sliding door" that just wouldn't slide. Then, when my friend went back (with said coupon), they also got stuck a bit further due to a door that just needed a bit of force. Since most venues discourage using too much strength, well, how 'bout getting some lube in there, folks? 😇
Lessons Learned: