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Saturday, May 16, 2020

Free Yuri Koblenko - Prison Escape - Virtual

The most expensive "Free" thing I've played in a while...


  
 
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Free Yuri Koblenko
Location:
Prison Escape, Breda (Netherlands) (https://prisonescape.nl/online/en/)
# of Players:
2-7 (Played with 5)
Duration:
22 min
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (PDF)
Language:
English (originally in Dutch)
Hints:
None
Tally:
1 Lock, 4 Deductions, 4 Tasks
Official Description:
Prison Escape Online is an real life game you can experience from behind your PC. Go online and establish a live feed with real characters. By interacting with them you can bypass and hack the prison’s security system in cooperation with your team. Only with clear communication, interaction and solid teamwork can you free Yuri Koblenko, a man sentenced to prison for a crime he did not commit. The clock is ticking, there’s no time to lose...
Played in:
Spring 2020
Made it?
NO
Verdict:
You probably only heard of Netherlands' Prison Escape if you're paying close attention to the "Immersive game" community worldwide. Something of a mix between Escape Rooms and multi-player LARPs, their real-life game is a massive 3-hour, open-ended game set in a real former prison building, with 170 convict players and 80 NPCs. Very intriguing.

La véritable prison, à Breda. Wow.
The actual prison building, in Breda. Just wow.
That concept doesn't work as well with confinement rules, obviously, so the creators jumped on the "online play" bandwagon, and came up with this custom scenario, intended for smaller groups. The whole deal was quite appealing to me, so after reading a couple very positive reviews, I recruited a few players and made a booking. Of course, as soon as did book, I started reading reviews that were nowhere as enthusiastic as the previous ones. It became clear that this was a very polarizing experience, with some folks saying "We lost after 12 minutes." Oh dear. 😨
After that, I did my best to learn as much as I could about the game, without spoiling myself, which is always a tricky exercise. I initially wondered if I should share some of what I'd since learn with you, dear readers, and whether or not that would reveal too much. But then I figured out that by the time this entry is posted, there will be a whopping 2 days left for this game. Guess I'm not that concerned anymore - so let's see what you can expect, should you book a slot during those 2 days...

Ce qu'on peut voir sur les caméra de sécurité
View from a security cam
While the game session will easily take you an hour of your time, you'll only be "actively playing" for 22 minutes, tops. That's the amount of time during which your host / in-game contact can hack the prison security system. The game instructions ask you to connect to your session 30 minutes in advance (!), which makes a lot of sense given the amount of documentation you can (and should) go through before the real game starts. Ideally, by the time "Blue" explains the hacking options at your disposal, you should already have a rough idea of how you'll help poor Yuri escape.
Hacking? That's right. In fact, this game reminded me of a Commodore 64 game I loved, back in the day, called "Hacker II". Instead of watching pixelated stick figures (like I used to), though, you'll be tracking - and influencing - a dozen real-life characters. (Well, my team's assessment was that 3 of those characters were "real", while the others were likely recordings.)
There's a whole list of specific "hacks" that can be activated, but each of them will take some time to obtain, and (surprise) that time totals to 22 minutes, meaning that by the time you have all the tools at your disposal, it'll be too late to use them. Here lies the game's first "real puzzle" - figuring which tools to unlock first. I think my team did ok at this, although one thing we didn't quite understand initially was that "unlocking" doesn't mean "using". You can tell Blue something like "alright, please work on unlocking camera C, but while you're at it we'd like to connect to (previously hacked) camera H please".
And how did our valiant team fare? Well, although we came close, poor Yuri didn't make it out... 🙁 Sadder, though, is that we're not quite sure of what our ultimate mistake was, since players are encourage to book and try again. Sorry folks, as impressive as this online experience can be, I just can't picture myself paying 2$/min/player a second time. Still glad I experienced it, though.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la vraie prison, tirée du site web
Actual prison picture, from website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Free Yuri Koblenko
Emplacement:
Prison Escape, Breda (Pays-Bas) (https://prisonescape.nl/online/en/)
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 5)
Durée:
22 min
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (PDF)
Langue:
Anglais (hollandais à l'origine)
Indices:
Aucun
Décomptes:
1 verrou, 4 déductions, 4 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
NON
Verdict:
Vous n'avez probablement pas entendu parler de "Prison Escape", aux Pays-Bas, à moins de porter attention à la communauté mondiale des "expériences immersives". Une sorte de mélange entre un jeu d'évasion et un jeu de rôle grandeur nature, leur jeu est une aventure immersive de grande envergure, durant 3 heures, et impliquant 170 joueurs/prisonniers et 80 personnages non joueur. Une prémisse très intrigante, donc.
Mais cette prémisse ne cadre évidemment pas avec des mesures de confinement, et ses créateurs se sont donc tournés vers ce petit scénario spécial, conçu pour des petits groupes. Toute cette histoire m'intriguait au plus haut point, et il ne m'a donc fallu que quelques critiques élogieuses pour me convaincre de recruter des joueurs et de faire une réservation. Évidemment, il a suffit que je fasse cette fichue réservation pour, que tout d'un coup, je me mette à lire des critiques beaucoup plus partagées que les précédentes. Il est devenu clair que ce jeu était une expérience polarisante pour les joueurs, avec des commentaires du genre "On a perdu après 12 minutes." Oh oh. 😨
Par la suite, j'ai fait de mon mieux pour obtenir plus de détails sur l'expérience de jeu, sans pour autant la gâcher pour moi, ce qui peut être un exercice délicat. Je me suis ensuite demandé ce que je devrais repartager avec vous, mes chers lecteurs, pour ne pas trop en révéler. Mais bon, en fin de compte j'ai réalisé qu'au moment de publier cet article, il ne devrait plus rester que 2 jours de vie à ce jeu. Alors puisque ça ne dérange plus tant que ça, voyons ce à quoi vous pouvez vous attendre si vous avez fait une réservation durant l'un de ces deux jours...

Plan du rez-de-chaussée
Ground floor plan
Même si la session de jeu entière va facilement prendre une heure de votre temps, vous n'allez "jouer activement" que pendant 22 minutes, au maximum. C'est la durée pendant laquelle votre hôte / contact dans le jeu pourra "hacker" le système de sécurité de la prison. Les instructions vous demanderont de vous connecter à votre session de jeu 30 minutes (!) à l'avance, ce qui se comprend quand on voit la grande quantité de documents que vous pouvez (et devriez) lire avant que le vrai jeu ne commence. Idéalement, avant même que "Blue" ne vous explique les différents outils de piratage à votre disposition, vous devriez avoir une petite idée de comment vous y prendre pour aider ce pauvre Yuri à s'échapper.
Piratage? C'est exact. En fait, cette aventure m'a rappelé un jeu de Commodore 64 qui m'avait marqué, à l'époque, intitulé "Hacker II". Sauf qu'au lieu de regarder des petits bonhommes pixelisés (comme moi dans le temps), vous allez suivre - et influencer - une douzaine de véritables comédiens. (Bon, en fait mon équipe a estimé que seulement 3 de ces personnages étaient "réels", les autres n'étant sans doute que des enregistrements.)
Il y a toute une liste de "hacks" qui peuvent être activés (ou "hack-tivés"? 😁), mais chacun d'entre eux mettra du temps à être obtenu, pour un total de (surprise) 22 minutes, ce qui veut dire que quand vous aurez toutes les ressources à votre disposition, il sera trop tard pour les utiliser. C'est là qu'on trouve la première "véritable" énigme du jeu - trouver l'ordre optimal d'activation. Je crois que mon équipe ne s'est pas trop mal débrouillée sur cet angle, même s'il nous a fallu un peu de temps pour bien saisir la différence entre "activer" et "utiliser". Vous pouvez dire à Blue des trucs du genre "ok, maintenant tu vas déverrouiller la caméra C, mais pendant que tu le fais, remets-nous sur la caméra H svp".
Comment s'est débrouillé ma vaillante équipe, en fin de compte? Et bien même si je crois que nous avons bien performé, le pauvre Yuri n'est pas parvenu à s'évader... 🙁 Ce qui est plus triste, c'est que nous ne sommes pas sûrs de ce qui a causé notre perte, puisque les joueurs sont invités à refaire le scénario plus d'une fois. Désolé les amis, mais tout aussi impressionnante que fut cette aventure en ligne, je ne pourrais pas m'imaginer payer 2$/minute/joueur une seconde fois. Je demeure heureux d'avoir vécu cette expérience, quand même.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Saturday, December 28, 2019

Le Coffre du Pirate / Pirate Chest - Escaparium - Alma

"Chest, bras, chest, bras, chest, chest, bras, chest..."


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Nom de la salle:
Le Coffre du Pirate
Emplacement:
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
15 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Aucune
Indices:
Illimités (Donnés par un préposé sur place)
Décomptes:
5 verrous, 7 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - aucun indice requis
Verdict:
J'avais laissé un peu de temps entre nos deux salles du jour, mais suite à notre brillante performance 😋, on s'est retrouvé avec un peu trop de temps libre. On nous a donc pointé vers cette curieuse malle...
Bon nombre de compagnies d'évasion vont offrir de petits jeux divers à l'extérieur de leurs salles: casse-têtes et énigmes diverses, qui servent à occuper les joueurs. Toutefois, quand ces jeux s'apparentent plus clairement à un vrai jeu d'évasion, avec des limites claires et un temps restreint, je choisis alors de le considérer comme un jeu à part entière. C'est donc le cas ici.
On m'a dit que le coffre avait été acheté d'un fournisseur extérieur, et comme de fait, je suis parvenu à le retrouver en vente en ligne. Attention, cette page contient pas mal de détails. D'ailleurs, je ne sais pas trop quoi ajouter - le coffre est de bonne facture, de belle apparence, et les énigmes qu'il contient sont tout à fait convenables. Si vous le voyez (là-bas ou ailleurs), faites-en l'essai!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Tiré du site web du vendeur (Pfft! Nous on n'avait pas de beaux chapeaux comme ça!)
From the seller's website (Pfeh! They never gave us nice hats like these!)


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Room name:
Pirate Chest
Location:
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
15 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
None
Hints:
Unlimited (Delivered in person by an attendant)
Tally:
5 Locks, 7 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
A huge treasure pirate chest filled with our puzzles. Ideal for the lobby, forget about boredom. It’s like warm-up before the real game.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - no hint needed
Verdict:
I had buffered in a bit of free time between our two rooms, but thanks to our magnificent performance 😋, we ended up having a lot of such free time, and so someone pointed us towards this strange chest...
Most Escape Room venues will have some sort of gimmick to keep their players entertained outside of their rooms: puzzles, riddles and the like. When their offer resemble an escape room in itself, though, I might treat them as such. This is such a case.
I was told that the chest had been purchased as a turnkey experience, and I was indeed able to find it for sale online. Spoiler warning - the items description might spoil you a bit. Beyond that, I don't have much to add: the chest is sturdy, looks good, and its puzzles are on par for the course. If you come across it (there or elsewhere), give it a try!
Lessons Learned (or re-learned):

Sunday, November 25, 2018

Opération: Biscuit - Maître du Jeu - Gatineau [Temporary]

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Nom de la salle:
Opération: Biscuit
Emplacement:
Centre Père-Arthur-Guertin, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca/)
# de joueurs:
2 (jouée avec 2)
Durée:
10 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne par le responsable sur place)
Décomptes:
2 verrous, 3 déductions, 2 tâches
Description officielle:
Le Biscuit, la carte contenant les codes de lancement nucléaire des États-Unis, a été volée. Six soldats avaient été envoyés, transportant chacun une partie des "Gold Codes", mais cinq d’entre eux ont été capturés par l'ennemi. Vous êtes deux soldats SEAL chargés d'une mission de la plus haute importance: retrouver les 5 plaques d’identité militaire des soldats capturés, contenant les Gold Codes. Dès que vous toucherez le sol, vous aurez seulement 10 minutes pour extraire les plaques. L'échec n'est pas envisageable.
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 2 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour cette 100e aventure (que je croyais être ma 101e à l'époque), j'ai eu l'occasion d'enfiler le costume de meneur de jeu, et ce dans une mini-aventure conçue par quelqu'un d'autre. Pour ceux qui lisent ce blog sans me connaître personnellement (d'ailleurs, un gros bonjour à vous 6! 😅), je suis impliqué depuis plusieurs années dans la fin de semaine annuelle de jeux de société organisée par Ludo-Outaouais. Pour l'édition de 2018, j'ai convaincu le proprio de Maître du Jeu de nous prêter un petit "pop up" à saveur militaire (et non pas culinaire, comme ou pourrait le croire) qu'il avait préalablement mis au point. Comme il ne pouvait pas s'occuper d'en faire l'animation, c'est donc moi qui allait en prendre charge.
La bonne nouvelle, c'est que ma fille aînée et moi-même sommes parvenus à réussir la mission. La mauvaise, c'est que de toute la fin de semaine, nous avons été les seuls à y arriver! Même le reste de mon expérimentée famille, venue me visiter le dimanche, n'y est pas parvenu. 😯 Puisque c'était moi le meneur de jeu en charge de toutes ces autres équipes, on peut se demander si je n'ai pas été un peu trop avare dans ma distribution d'indices. Il faut aussi dire qu'un élément du jeu a donné beaucoup de fil à retordre à tous les joueurs, et que c'est parce que j'ai réussi à progresser sans cet élément que nous avons pu finir à temps.
Rajoutez quelques difficultés techniques (avec encore le même fichu élément) et vous comprendrez que ma première expérience de l'autre côté de la clotûre n'a pas été de tout repos! N'empêche, j'ai apprécié cette expérience, et j'espère que nous pourrons réessayer l'année prochaine!
Leçons à retenir:


Intérieur de la tente
Inside the tent


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Room name:
Opération: Biscuit
Location:
Centre Père-Arthur-Guertin, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca/)
# of Players:
2 (Played with 2)
Duration:
10 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person by the attendant)
Tally:
2 Locks, 3 Deductions, 2 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With a little under 2 minutes left - 1 hint used
Verdict:
For this 100th game (which I then thought to be my 101th), I had the opportunity of trying on the Game Master role, in a pop-up game designed by someone else. For those among you who read my blog but don't know me personally (shout out to all 6 of you 😅), I've been involved for several years in Ludo-Outaouais' annual board game convention. For the 2018 edition, I convinced the owner of Maître du Jeu to lend us a small military-themed (not food-related, as one might think) game that he had been working on. Since he couldn't be there to attend to it, I would fill in that role.
The good news is that my eldest daughter and I managed to win the mission. The bad news is that we were the only successful team throughout the whole weekend! Even the remainder of my talented family, who came to visit me on Sunday, couldn't win. 😯 Since I was the one in charge of all those other teams, one can't help but wonder if my clue-delivery skills were sub-par. I should also point out that one game component was a lot of trouble to all the players, and that the reason why we finished on time is likely because I managed to circumvent it altogether.
Add a few technical problems to boot (revolving around that darn component again) that's enough to picture that my first foreway into ER DM'ing wasn't a walk in the park. Nevertheless, I enjoyed the experience and I hope we'll be able to try again next year!
Lessons Learned:

Friday, September 21, 2018

The Lord and Lady of the Manor's Cabinet - Escape Manor - Ottawa

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Room name:
The Lord and Lady of the Manor's Cabinet
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
Unknown (Played with 2)
Duration:
10 min
Multi-Room:
Not applicable (single piece of furniture)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
None
Tally:
6 Locks, 4 Deductions, 2 Tasks
Official Description:
None
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 4 minutes left
Verdict:
One fine day in September, I was all set to play Escape Manor's "Alibi!", a very intriguing outdoor adventure set in downtown Ottawa. Then strong winds began blowing, a tornado warning popped on our devices, grey clouds loomed on the horizon, and we lost power at home. So now what? With the weather improving and no working communication devices, I got in the car and drove downtown nonetheless. I wouldn't learn about the series of small tornadoes that hit the greater Ottawa-Gatineau area until much later...
Having made it there, I found that Escape Manor had its power, but that our game would still have to be cancelled because a number of places we ought to visit had no power. 😭 Since my whole team had been through the trouble of driving there, however, we were offered a rebate on the game, plus a similar rebate on a regular room played later that night. The team voted to stay, even though the game would only start an hour and a half later.
In the meantime, what to do? We bought some drinks, we played some of the games lying around, and we even went downstairs for some cheesecake from the Blurry Pixel. That's when one of my friends pointed a small cabinet near the lounge area...
"The Lord and Lady of the Manor's Cabinet", aside from being a mouthful, is a fairly recent addition to the EM lounge - at least I don't recall it being there last year. It presents itself as a short, do-it-yourself escape game: you start off the 10-min timer, then you start figuring out how to get into every secret of the small cabinet. Once you're done, you just put leave everything open, and a staff member will come to reset it whenever they have the chance.
It's very short, and pretty basic. (I won't even bother with "Lessons Learned" this time.) Still, if you have newbies in your group, I think this should be a good practice for them. (And the reward for winning might be worth it. But I won't say more. 😇)


Photo du dessus de la commode
Zoom in on the cabinet's top


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Nom de la salle:
The Lord and Lady of the Manor's Cabinet
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
Indéterminé (jouée avec 2)
Durée:
10 min
Salles Multiples:
Ne s'applique pas (un seul meuble)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Aucun
Décomptes:
6 verrous, 4 déductions, 2 tâches
Description officielle:
Aucune
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 4 minutes restantes
Verdict:
Par un bon jour de septembre, j'étais fin prêt à jouer à "Alibi!" chez Escape Manor, une intriguante aventure extérieure se déroulant à travers le centre-ville d'Ottawa. Puis de forts vents se sont levés, une alerte de tornade a sonné sur nos appareils mobiles, de sombres nuages se sont formés à l'horizon, et mon domicile a perdu le courant. Que faire, donc? Avec le mauvais temps qui s'était calmé et aucun forme de communication disponible, je suis monté dans ma voiture et me suis quand même rendu au centre-ville. Ce n'est que plus tard que je saurai qu'une série de petites tornades a bel et bien frappé la région...
Arrivé à destination, j'ai appris que même si Escape Manor avait du courant, notre partie devrait tout de même être annulée puisque bon nombre d'endroits à visiter, quant à eux, n'en avait pas. 😭 Étant donné que mon équipe tout entière m'avait imité et s'était rendue sur place, on nous a toutefois offert un rabais sur ce jeu lui-même, plus un rabais semblable si nous souhaitions réserver une salle régulière le soir même. Mon groupe a donc choisi de rester, même si ça signifiait de demeurer une heure et demie sur place à attendre.
Que faire pendant ce temps? Nous avons commandé à boire, nous avons essayé quelques-uns des jeux traînant dans le lobby, et nous sommes même allés deux étages en-dessous pour obtenir des gâteaux au fromage au Blurry Pixel. C'est à ce moment qu'un de mes amis m'a fait remarquer cette petite commode placée dans l'aire d'attente...
"The Lord and Lady of the Manor's Cabinet", outre son nom plutôt long, semble être un ajout récent au salon d'EM - je ne me souvient pas l'y avoir vu l'an dernier. Le jeu se présente comme une petite aventure auto-gérée: vous lancez le minuteur de 10 minutes, puis vous tentez de trouver comment accéder à tous les secrets de cette commode. Lorsque vous avez terminé, vous laissez tout en place, et un(e) préposé(e) s'occupera éventuellement de tout remettre en ordre dès qu'il/elle en aura l'opportunité.
Le jeu est très court, et aussi très simple. (Je ne me badrerai même pas d'une section "Leçons à retenir" pour cette fois.) N'empêche, si vous avez quelques débutants avec vous, je crois qu'il peut s'agit d'une bonne introduction pour eux. (Et puis la récompense peut en valoir la peine. Mais je n'en dirai pas plus. 😇)

Friday, August 31, 2018

Infiltration: Le Laboratoire / The Laboratory - Trik-Truk [Mobile]

Photo tirée de la page Facebook de Trik-Truk
Picture from Trik-Truk's Facebook page
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Nom de la salle:
Infiltration: Le Laboratoire
Emplacement:
# de joueurs:
2
Durée:
20 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés au joueur de la cabine de contrôle, de vive voix)
Décomptes:
1 verrou, 2 déduction, 3 tâches
Description officielle:
Infiltration est un jeu immersif interactif, inspiré du phénomène grandissant «escape room», qui offre la possibilité aux participants d’être déstabilisés le temps d’une mission! Avec des scénarios plus vrais que nature, directement inspirés des plus grands films d’action, les participants ont la chance de vivre des émotions fortes à travers cinq aventures différentes.
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
J'ai déjà élaboré sur Trik-Truk dans mon article précédent, alors je serai bref. Après une première mission, j'ai changé de partenaire pour un autre de mes enfants, mais j'ai encore choisi le rôle d'opérateur. À ma grande satisfaction, j'ai pu constater que "Le Laboratoire" comporte quelques éléments traditionnellement associés aux jeux d'évasion - pas une énorme quantité, mais assez pour que je retire le tag "notquite" de ce second article. 😉
Mes suggestions...
...pour quiconque voudrait mettre sur pied des jeux du même style. (Ouin, je sors de mon format habituel. Les conseils sont plus spécifiques, et pas autant pertinent pour les entreprises dont je parle habituellement.)
  • Deux fois plutôt qu'une, il nous a fallu confirmer que le jeu était bel et bien terminé (et que nous avions gagné). C'est dommage. Le dénouement d'un jeu d'évasion est toujours une bonne opportunité d'en mettre plein la vue aux joueurs pour une dernière fois, et de leur laisser une bonne impression.
  • Serait-il possible de fournir davantage d'intimité aux joueurs dans la salle de contrôle? La grande proximité fait qu'il devient assez facile, même accidentellemet, de voir à quoi ressemble les autres missions et d'entendre les indices donnés par les animateurs à nos voisins immédiats. De simples paravents amélioreraient peut-être la situation?
  • J'aimerais bien voir un jeu fait dans un format semblable, mais où chaque joueur serait dans sa propre salle, n'étant en contact avec son partenaire que par la voix. Le but des deux joueurs pourrait même être de se retrouver ensemble?


Design de la porte pour cette mission
Door design for this mission


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Room name:
Infiltration: The Laboratory
Location:
# of Players:
2
Duration:
20 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered to the operator player, in person)
Tally:
1 Lock, 2 Deductions, 3 Tasks
Official Description:
“Infiltration” is an immersive and interactive game inspired by the rising phenomenon of “escape rooms”. Five players will try to solve their mission through new and exciting challenges based on realistic, adrenaline-pumping scenarios worthy of any great action film.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
I also covered Trik-Truk in my previous post, so I'll be quick. After completing my first mission, I took another of my kids as my new partner, but stuck to the "operator" role. I was glad to see that "The Laboratory" contains a couple staples of Escape Rooms - not that many, but enough for me to drop the "notquite" label on this second post. 😉
My two cents...
...for anyone who might think of designing similar games in the future. (Yeah, I chose not to follow my usual template. I don't think my advice would really work with typical rooms, so...)
  • In both playthroughs, we had to ask for confirmation that the game was truly over (and that we had won). That's too bad. The finale of an escape game is always a good opportunity to "wow" your players one last time, and leave them with a strong favorable impression.
  • How hard would it be to provide a bit more privacy to the operators? Playing in such close proximity means that it's pretty easy (whether on purpose or not) to see what the other missions look like, and hear clues being given to our neighbors by the attendants. Could larger separators do the trick?
  • I'd love to see a game designed in a similar format, but where each player would have a room for themselves, with a voice-only connection to their partner. The final goal could even be to just reach one another.


Infiltration: La Bombe / The Bomb - Trik-Truk [Mobile]

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Nom de la salle:
Infiltration: La Bombe
Emplacement:
# de joueurs:
2
Durée:
20 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés au joueur de la cabine de contrôle, de vive voix)
Décomptes:
0 verrou, 1 déduction, 2 tâches
Description officielle:
Infiltration est un jeu immersif interactif, inspiré du phénomène grandissant «escape room», qui offre la possibilité aux participants d’être déstabilisés le temps d’une mission! Avec des scénarios plus vrais que nature, directement inspirés des plus grands films d’action, les participants ont la chance de vivre des émotions fortes à travers cinq aventures différentes.
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 3 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Pour être honnête, je n'avais pas prévu visiter le Festival de Montgolfières de Gatineau cette année. C'est un peu loin de chez moi, et puis de plus en plus de mes enfants paient désormais plein prix pour l'accès au site...
Mais v'là-t'y pas tout d'un coup j'entend les "jeu d'évasion" dans les pubs radio, ce qui a pique ma curiosité. Était-ce une entreprise locale qui faisait de la promo, comme ça se voit parfois? Mais non, il s'agit d'une entreprise mobile dont je n'ai jamais entendu parle jusqu'à présent. Ah ben... Ouin, hey, y'a plusieurs humoristes que l'on apprécie ce vendredi soir! Et puis, c'est l'anniversaire d'un de mes enfants, qui ne dirait pas non à un tour de manège. Et puis, hein, c'est beau, des montgolfières... 😇
Donc, Trik-Truk, qu'est-ce que c'est? Une compagnie de jeu d'évasion mobile, comme il en existe déjà quelques-unes? Sur leur site web, Trik-Truk (prononcé "truck", dans le sens de...) se présente d'abord comme un "producteur de concepts immersifs mobiles" - autrement dit, ils ne désirent pas être associés spécifiquement aux jeux d'évasion. D'ailleurs, ils ont déjà un jeu d'enquête intitulé "Vol QC-322".
Mais revenons-en à leur concept d'évasion, puisque c'est ce dont il est question aujourd'hui. "Infiltration" se présente sous la forme d'un gros semi-remorque comportant 6 portes sur le côté, et autant de petites salles. Cinq de ces salles sont des "salles de crise", toutes différentes, alors que la dernière est une "salle de contrôle" contenant 5 stations informatiques. Chaque mission de 20 minutes se joue avec deux joueurs: un agent sur le terrain, seul dans sa salle, et un superviseur assis derrière deux écrans. Les joueurs peuvent communiquer entre eux via des casques d'écoute, et la salle de crise contient une caméra de surveillance qui projette son image sur un des deux écrans du superviseur. Le superviseur a aussi accès à quelques éléments spécifiques à la mission (dans "La Bombe", une copie du panneau de contrôle de ladite bombe).
La mission est expliquée dans un document que le superviseur peut trouver sur son ordinateur, en plus de divers autres documents qui serviront à la mission elle-même. On comprendra donc que la bonne communication va jouer un rôle primordial dans l'exécution de la mission, puisque le superviseur aura souvent accès à de l'information privilégiée, mais aura beaucoup mal à savoir ce qui se trouve dans la salle.
C'est ce dernier rôle que j'ai choisi d'occuper. Certains m'ont demandé "C'est pas un peu plate d'être assis devant un écran pendant qu'une autre personne joue dans une vraie salle?". Je ne peux répondre qu'en mon nom propre, mais pour moi ça allait. (Faut dire que je joue souvent un rôle de "répartiteur" dans les Escape Rooms en général.) Mon principal reproche, en tant que "passioné", est que les jeux m'ont semblé bien légers. Je ne suis pas sûr du niveau de difficulté officiel de La Bombe, mais j'aurais aimé voir quelque chose s'apparentant un peu plus à "Keep Talking and Nobody Explodes", disons, d'autant plus qu'avec une absence totale de verrou quelconque, j'ai du mal à vraiment y voir un jeu "d'évasion". N'empêche, un 20 minutes agréable, et un concept prometteur.
Mes suggestions...
...pour quiconque voudrait mettre sur pied des jeux du même style. (Ouin, je sors de mon format habituel. Les conseils sont plus spécifiques, et pas autant pertinent pour les entreprises dont je parle habituellement.)
  • Quand je suis arrivé vendredi soir, les premières plages horaires libres était 3 heures plus tard. Dès samedi soir, tout était réservé jusqu'au lendemain après-midi. Pourquoi ne pas inclure un coût minime (disons 5$ par mission), pour réduire l'achalandage global et éliminer le risque qu'une personne ayant donné son nom ne fasse faux bond? Je suis persuadé qu'il y aurait toujours beaucoup de preneurs, et l'entreprise pourrait demander une somme moins élevée au festival qui l'héberge, non?
  • En plus des quelques composantes remises au superviseur, serait-il possible d'ajouter quelques défis directement dans l'ordinateur? J'imagine une épreuve ou il faudrait désactiver un système d'alarme présent dans la salle, par exemple. Ou un appareil mécanique que le superviseur devrait déplacer en obéissant aux instructions de l'agent, question d'inverser les rôles...


Design de la porte pour cette mission
Door design for this mission


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Infiltration: The Bomb
Location:
# of Players:
2
Duration:
20 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered to the operator player, in person)
Tally:
0 Locks, 1 Deductions, 2 Tasks
Official Description:
“Infiltration” is an immersive and interactive game inspired by the rising phenomenon of “escape rooms”. Five players will try to solve their mission through new and exciting challenges based on realistic, adrenaline-pumping scenarios worthy of any great action film.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 3 minutes left - 2 hints used
Verdict:
To be honest, I had no intention of visiting the Gatineau Hot Air Balloon Festival this year. It's a bit far from home, and an increasing number of my kids are now paying the full entrance price...
But then all of a sudden I hear these radio ads mentioned an "escape game" on site, and that piques my curiosity. Was that a local company setting up a promotional pop-up? Nope, it's a mobile business I definitely never heard of before. Well well well... Say, there are many comedians that we like on Friday! Plus, one of my kids' having his birthday, and he wouldn't say no to a park ride or two. Besides, hot air balloons are so pretty, right? 😇
So, what's Trik-Truk about? A mobile escape room company, like the few others on the market? On their website, Trik-Truk (the latter pronounced "truck", because wink-wink) sells itself as a "producer of mobile immersive entertainment concepts" - which goes to say they don't want people thinking they're only about escape stuff. Case in point, they already have a detective game titled "Flight QC-322".
But let's focus on their escape game concept, since that's what I saw. "Infiltration" comes in the shape of large semi-trailer sporting 6 doors on its side, and as many small rooms. Five of those are "crisis rooms", each unique, while the last one is a "control room" containing 5 computer stations. Each 20-minute mission is played with two players: a field agent, alone in his/her room, and an operator sitting behind two screens. Both players can talk to one another through headsets, and the crisis room also sports a surveillance camera that displays back on one of the operator's screens. The operator can also have a couple mission-specific items available to him/her (in "The Bomb", a copy of said bomb's control panel).
Mission goals are explained by a document file found on the operator's computer, along some other files needed for the mission itself. As you can imagine, good communication will be key to your team's success, since the operator will often have important knowledge, but also have a hard time figuring what's going on on the other side.
It's that second role I choose to fill. Some people asked me "It's it a bit boring to be sitting in front of a screen while somebody else plays in a real room?" I can only answer that for myself, but I was fine with it. (Then again, I often end up playing a "dispatcher" role in real-life rooms.) My main concern, coming from an "ER Enthusiast", was that the games feel pretty "light" to me. I'm not sure what the official difficulty rating of The Bomb is, but I think I would've preferred something more akin to "Keep Talking and Nobody Explodes", especially given that, without a single lock in sight, this didn't quite feel like an "escape" game. Still, and enjoyable 20 minutes, and a promising concept.
My two cents...
...for anyone who might think of designing similar games in the future. (Yeah, I chose not to follow my usual template. I don't think my advice would really work with typical rooms, so...)
  • When I first showed up Friday night, the first available time slots were 3 hours ahead. By early Saturday night, everything was fully booked until Sunday afternoon. Why not add a small cost (say 5$ per mission), to reduce the overall crowding and reducing the chance of players bailing out on their reservations? I'm sure that attendance would remain quite high, and the costs charged by the business to attend the event would be lower, wouldn't it?
  • En plus des quelques composantes remises au superviseur, serait-il possible d'ajouter quelques défis directement dans l'ordinateur? J'imagine une épreuve ou il faudrait désactiver un système d'alarme présent dans la salle, par exemple. Ou un appareil mécanique que le superviseur devrait déplacer en obéissant aux instructions de l'agent, question d'inverser les rôles...


Sunday, August 5, 2018

Crystal Cave - FunHaven Escapes - Ottawa

Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Crystal Cave
Location:
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
10 min (was upgraded to 15 min since)
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
None
Tally:
0 Locks, 3 Deductions, 2 Tasks
Official Description:
Help the Wizard free the magic from the crystal cave. 😶
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left
Verdict:
Ah, those infamous "Amusement Centers" - flashing lights, loud noises, hyper kids running everywhere, coupled with those ticket-handing "arcade games" that suspiciously look like "My Lil' Casino"... Yeah, as you can guess, I'm not a fan. 😖 Of course, the kids love it.
Ottawa's FunHaven, under the moniker "Ottawa Escapes", added an escape room ("Rainforest Renegades") a few years ago, and it was met with some praise back then... until they had to close it. Its replacement, "Stewards of Time", had players running through the whole facility, in a way reminiscent of Escape Manor's museum adventures. At long last, a few months ago, the whole thing was rebooted as "FunHaven Escapes", and "Rainforest Renegades" came back to live, albeit with a number of modifications.
Now, in spite of all the knowledge I just spewed at you, I had never actually tried any of FH's rooms. It's a bit far from home, and, well, see my previous comment about amusement centers. But last weekend, I took advantage of a family trip to IKEA (ah yes, shopping at IKEA - another source of family bliss 😝) to try FH's first "Escape Mission".
What's that? It's a special kind of escape game I had not personally encountered before. The room is very short (10 minutes), has a fixed per-group price, and doesn't require booking since it's available every 15 minutes. Case in point, once we got there, the front desk attendant was able to book us right away, and pointed us toward a desk on the other side of the building, where we waited... and waited, and waited, and came back, and complained, until someone finally took care of us. 😠
Alright, so, what about the room itself? Well, it was fairly nice - the fake cave looked pretty good, reminding me of Amnesia's Disenchanted Forest. (In fact, I heard some rumors that this cave might have been recycled from the "Stewards of Time" endgame. Makes sense.) Fully automated, with no lock per se, the room is a good example of what escape rooms might become in the future. The biggest issue with it, as expected, is its very short length. We ended up spending more time waiting for that attendant than we did playing the actual game. 😒 Even with its fixed price being less expensive than what other rooms charge per-player, I still hesitate to recommend it. But hey, if you're in the area, and you want to introduce a younger crowd to the Escape Room experience, why not? As for me, I'm looking forward trying one of their "full" rooms in the near future.
Lessons Learned:


Le logo de l'entreprise - c'est peut-être la raison pour laquelle j'ai mis autant d'émojis
Company logo - might explain why I put so many emojis everywhere


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Crystal Cave
Emplacement:
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
10 min (est passée à 15 min depuis)
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Aucun
Décomptes:
0 verrous, 3 déductions, 2 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes
Verdict:
Ah, ces fameux "Centres d'amusement" - des lumières qui clignotent, beaucoup trop de bruit, des enfants un peu trop enthousiastes qui courent partout, le tout jumelé avec ces "jeux d'arcades" qui distribuent des tickets et qui ressemblent un peu à "Mon Premier Casino"... Ouais, donc, vous aurez deviné que je ne suis pas un grand fan. 😖 Mes enfants, eux, adorent, ça va se soi.
Le FunHaven d'Ottawa, sous l'appellation "Ottawa Escapes", offrait une Escape Room ("Rainforest Renegades") il y a quelques années, et à l'époque cette salle s'était méritée de bonnes critiques... jusqu'à sa fermeture. Son remplaçant, "Stewards of Time", demandait aux joueurs de courir à travers tout le complexe de jeu, à la manière des aventures au musée faites par Escape Manor. Finalement, il y a quelques mois, le concept a été rebaptisé "FunHaven Escapes" et "Rainforest Renegades" a fait son grand retour, avec certaines modifications.
Bon, malgré toute l'information que je viens de vous déblatérer, je n'avais jamais essayé aucune des salles de FunHaven. C'est un peu loin de chez moi, et puis, bien, référez-vous à la montée de lait ci-dessus, à propos des centres d'amusement. Mais la fin de semaine dernière, j'ai profité d'une visite chez IKEA (ah oui, magasiner chez IKEA - une autre source de béatitude familiale 😝) pour essayer la première "mission d'évasion" de FunHaven.
De quoi s'agit-il? C'est un jeu d'évasion un peu spécial que j'expérimentais personellement pour la première fois. La salle est très courte (10 minutes), a un coût fixe pour tout le groupe, et ne requiert pas de réservations puisque disponible à toutes les 15 minutes. Comme de fait, une fois arrivés sur place, le préposé à l'acceuil a pu nous prendre sur-le-champ, et nous a dirigé vers un comptoir à l'autre bout du bâtiment, où nous avons attendu... et attendu, et attendu, et avons fait demi-tour, et nous sommes plaints, jusqu'à ce qu'une personne vienne enfin s'occuper de nous. 😠
Bon, alors, qu'en est-il de la salle elle-même? C'est très joliment fait - la fausse caverne avait bonne mine, me rappelant un peu la forêt désenchantée de chez Amnesia. (J'ai même entendu des rumeurs comme quoi c'est la caverne de "Stewards of Time" qui a été recyclée. Ça se tient.) Complètement automatisée, sans aucun cadenas à proprement parler, cette salle est un bon exemple d'une vision futuriste des jeux d'évasion. Mon principal problème demeure la brièveté du jeu. Techniquement, nous avons passé plus de temps à attendre ce fichu préposé qu'à jouer au jeu. 😒 Même si son prix fixe est moins élevé que ce les autres salles vont demander par joueur, j'hésite quand même à en faire la recommendation. Mais bon, si vous passez par là, et que vous souhaitez faire découvrir le monde des jeux d'évasion à des plus jeunes, pourquoi pas? De mon côté, j'ai bien hâte d'essayer une de leurs "vraies" salles dans un futur proche.
Leçons à retenir:


Saturday, March 10, 2018

Les Cheveux de M. Blok - Ezkapaz (MTL Joue) - Montréal [Temporary]

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Nom de la salle:
Les Cheveux de M. Blok
Emplacement:
Centre Pierre-Charbonneau, Montréal (https://www.ezkapaz.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
20 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donné en personne, lorsque appelé à haute voix)
Décomptes:
5 verrous, 5 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Vous avez été embauché par M. Blok pour retrouver ses cheveux perdus. Il est sûr qu'ils ont été dérobés et que le voleur n'est pas loin.
M. Blok a un rendez-vous qu'il ne peut pas manquer dans 20 minutes et malheureusement il ne peut pas partir sans ses cheveux... A vous de trouver le coupable et de mettre la main sur son précieux couvre-chef avant qu'il ne soit trop tard.
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Deux semaines après avoir réservé mes places pour la première salle temporaire d'Ezkapaz à MTL Joue, quelle ne fût pas ma surprise de les voir en annoncer une seconde, à une quinzaine de jours seulement de l'événement.
Je n'étais toutefois pas au bout de mes surprises, puisqu'en entendant la bande sonore d'introduction, mon groupe a découvert que c'était l'un d'entre nous (un ami comédien) qui incarnait M. Blok! Plus drôle encore, lui non plus ne le savait pas - il avait rempli le contrat en vitesse sans demander de détails. 😆
Je soupçonnais qu'ayant été ajoutée à la dernière minute, cette seconde salle serait possiblement moins impressionnante que la précédente, et j'avais raison. Elle avait néanmoins un cachet indéniable, avec sa thématique "Lego" jamais mentionnée, mais clairement évidente. Encore une fois, nous nous sommes bien amusés... pour ensuite retourner nous amuser à jouer à des jeux de société.
Leçons à retenir:


La salle vue de l'extérieur (avec des fenêtres!)
The room from the outside (windows included!)


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Room name:
Les Cheveux de M. Blok
Location:
Centre Pierre-Charbonneau, Montreal (https://www.ezkapaz.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
20 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered in person, when asked out loud)
Tally:
5 Locks, 5 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - no hint used
Verdict:
Two weeks after booking Ezkapaz' first temporary room in MTL Joue, I was quite surprised when they announced another one, just a couple weeks away from the event itself.
That wouldn't be my only surprise, though, because as soon as the introductory audio track started, my team found out that it was featuring one of them (an actor) as the voice of Mr. Blok! Even funnier, he had no idea about it either - he had fulfilled that short voice acting gig without asking for more details. 😆
I suspected that, this being a last-minute addition, it would likely be less impressive than the other room, and I was right. That being said, it definitely had a style of its own, with the quite-obvious-yet-never-stated Lego theme. Once again, we had a great time in there, followed by a great time going back for more board games.
Lessons Learned:

Affiche thématique tirée du site web
Flavor poster from their website

Opération Ezkapaz - Ezkapaz (MTL Joue) - Montréal [Temporary]

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Nom de la salle:
Opération Ezkapaz
Emplacement:
Centre Pierre-Charbonneau, Montréal (https://www.ezkapaz.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
20 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donné en personne, lorsque appelé à haute voix)
Décomptes:
4 verrous, 8 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Vous êtes des agents infiltrés dans un camp de mercenaires qui prévoit d'attaquer un convoi humanitaire. Vous venez de pénétrer dans la tente principale du commandant. Malheureusement une alarme s'est déclenchée et toute la caserne vous recherche.
Vous avez 20 min seulement pour déverrouiller le poste de commande et détourner les troupes pour sauver le convoi.
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Depuis quelques années déjà, j'ai pris l'habitude de visiter l'événement "Jeux de Société de Montréal" qui se déroule dans le cadre de Montréal Joue. Je le fais souvent en tant que bénévole pour Ludo-Outaouais, mais cette année j'avais une forte envie d'aller simplement y jouer en famille. Cette décision s'est donc cimentée lorsque Ezkapaz a annoncé qu'ils ouvraient une mini-salle à l'intérieur de l'événement.
Évidemment, pour une salle de 20 minutes située à l'intérieur d'une grande tente, on se peut pas s'attendre au même niveau de complexité que dans une salle permanente. Heureusement, l'expérience s'est révélée à la hauteur de mes mitigées attentes. Du beau matériel, une petite trame sonore, et quelques gadgets ont permis à Ezkapaz de se montrer à la hauteur du défi.
Parlant de défi, notre groupe s'est fort bien débrouillé, l'animatrice nous affirmant que nous étions son meilleur groupe d'une journée déjà bien entamée.
Leçons à retenir:


La tente vue de l'extérieur
A view of the game from the outside


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Room name:
Opération Ezkapaz
Location:
Centre Pierre-Charbonneau, Montreal (https://www.ezkapaz.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
20 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered in person, when asked out loud)
Tally:
4 Locks, 8 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - no hint used
Verdict:
For a couple years already, I've been a regular attendee of the "Jeux de Société de Montréal" which happens within Montréal Joue. I usually performed some volunteer work for Ludo-Outaouais, but this once I really felt like going as a player, with some of my family in tow. I made up my mind for good when Ezkapaz announced they were setting up a mini-Escape-Room at the event.
Of course, for a 20-minute room set up in a big tent, you can't expect the same level of complexity as you'd find in a permanent room. Fortunately, the experience easily met my mitigated expectations. Nice fixtures, a little soundtrack and a few gadgets allowed Ezkapaz to raise to the challenge.
Speaking of challenge, our team did pretty well, and the attendant told us we were the best group so far, of a day already well under way.
Lessons Learned:

Affiche thématique tirée du site web
Flavor poster from their website