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Thursday, May 14, 2020

Ready Mayor One: Apartment A.I. - Rock Avenue - Virtual

"♫ Broke into the old apartment... "


Voilà ce qui arrive quand personne n'a de caméra 🙄
That's what happens when no one has a webcam ready
🙄
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Ready Mayor One: Apartment A.I.
Location:
Rock Avenue Escape Room, Trinity (Florida) (https://rockaveescape.com/)
# of Players:
Unlimited (6 connections max) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by an in-game character avatar)
Tally:
10 Locks, 18 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Art mimics real life! The residents of Davinport are nowhere to be seen, however, our fearless Mayor is still trying to solve the mystery of what happened to Dominic Fontana, but he can't do it himself! Log in and help be his eyes and ears! Solve the puzzles, put together the clues and have a great time solving Apartment A.I. all from the comfort of your living room!
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With 3 seconds left - 2 hints received
Verdict:
Well, at long last, my Ottawa team and myself were going to play our very first "avatar-based" Escape Room. For those who were (unfortunately) too busy with COVID to hear about this, a popular way for ER venues to propose "online games" has been to turn some of their existing rooms into remote play experiences, thanks to body cameras and Zoom meetings. I'd been hearing that Rock Ave Escape had come up with a bunch of "little touches" that made remote play even better, so I decided we'd better start with them, to see the full potential of avatar-based gameplay.
Indeed, there is much more to this game than "Mayor Rob" walking around with his camera. The dedicated website, very well made, lets the player manage an "inventory" of images. Any player can add content to it by typing in a special keyword, given by the host. ("Ok, here I see a painting of a cat. Type 'hello kitty' to see it in your inventory.") Players can also ditch old images at their convenience. Finally, a "Refresh" button lets everyone keep their page in sync with everyone else's.

   
The Inventory closeups allow a clear view of components
L'inventaire permet une vision claire de chaque élément
Note that Inventory items don't have to be actual objects. For instance, there are 360° viewers available for the rooms you'll explore. This means that you can look around the room (well, in its "initial state" at least) to your heart's content, without depending on Mayor Rob. They even claim to be compatible with VR goggles, though I don't think any of us tried.

A 360° viewer in the "Inventory"
Une visionneuse 360° tirée de "l'inventaire"
To top all these nice features, we eventually discovered that parts of the inventory are interactive! How so? Well, you see those little push buttons in front of every pipe, in the pic above? You can actually click on them, causing the exact same in-room response as if you have pushed the real button. Let that sink in for a second. 😵 There are also interactive keypads that behave the same whether you push its keys on your page, or have Mayor Rob push them for you. This was simply mind-boggling to me.
Guess I should wrap up by pointing out that the room, on its own, is... fine. Just fine. You know, the sort of room you're always happy to play, but not the kind that you organize road trips just to see. Now that Quebec's Escape Rooms are back open (albeit under strict conditions), you might find more impressive rooms for the same price point. But if you want an online experience with your friends, we found this one top notch.
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Ready Mayor One: Apartment A.I.
Emplacement:
Rock Avenue Escape Room, Trinity (Florida) (https://rockaveescape.com/)
# de joueurs:
Illimité (6 connexions max) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Spécial (Donnés par un avatar en jeu)
Décomptes:
10 verrous, 18 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - 3 secondes restantes - 2 indices reçus
Verdict:
Bon, enfin nous y sommes, le moment où mon équipe locale et moi-même avons pu essayer notre premier jeu d'évasion "en ligne avec avatar". Pour ceux qui n'ont pas suivi ce développement parce que (hélas) trop pris avec le COVID, plusieurs entreprises de jeux d'évasion, à travers le monde, ont choisi d'offrir des jeux en ligne en proposant de diriger une personne à l'intérieur d'une véritable salle, à grand coup de Zoom et de caméras corporelles. Ayant entendu dire que Rock Ave Escape avait ajouté quelques touches rendant le jeu à distance encore meilleur, j'avais choisi de commencer avec eux, question de me faire la meilleure idée possible du potentiel de cette approche.
Comme de fait, on trouve bien plus dans ce jeu que "Mayor Rob" se baladant avec une caméra. Le site web dédié, très bien fait, permet aux joueurs de gérer un "inventaire" d'images. N'importe quel membre de votre équipe peut y ajouter du contenu en entrant un code spécial, fourni par votre hôte. ("Ok, alors ici on voit une peinture montrant un chat. Vous pouvez écrire 'hello kitty' pour la voir dans votre inventaire.") Les joueurs peuvent aussi retirer les images déjà utilisées quand bon leur semble. Enfin, un bouton "Refresh" permet de garder sa page locale synchronisée avec celles des autres.
À noter que ces "items d'inventaire" n'ont pas besoin d'être de véritables objets. Par exemple, des visionneuses à 360 degrés vous seront offertes pour chaque pièce explorée. Cela signifie que vous pourrez explorer la pièce (du moins telle qu'elle apparaissait au départ) comme bon vous semble, peu importe ce que Rob est en train de faire. Ces visionneuses sont même sensées être compatibles avec les lunettes de réalité virtuelle, même si aucun de nous n'a fait l'effort d'essayer.
Et comme si tout ça n'était pas assez, nous avons ensuite découvert que certains éléments de cet inventaire sont interactifs! De quoi je parle? Et bien, vous voyez les petits boutons-pression devant chaque tuyau, sur l'image ci-dessus? Vous pouvez cliquer directement sur ces boutons, ce qui aura exactement le même effet dans la vraie pièce que si quelqu'un avait appuyé sur le vrai bouton. Prenez un moment pour penser à tout ce que ça implique. 😵 Il y a aussi des claviers interactifs sur lesquels vous pourrez entrer des codes aussi aisément que si vous étiez Rob en personne. J'étais tout simplement époustouflé.
J'imagine qu'avant de conclure, je devrais quand même signaler que la salle, en elle-même, est... correcte. Simplement correcte. Vous savez, le genre de salle qu'on aime bien faire, mais pas le genre pour lesquelles on organise un voyage, ni même un petit "road trip". Puisque les entreprises du Québec ont amorcé le déconfinement (sous conditions), vous pourrez sans doute trouver de meilleures salles pour le même prix. Mais si vous êtes à la recherche d'une expérience en ligne, celle-ci en vaut vraiment la peine.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, April 11, 2020

Electromagnectic Fields - YouEscape - Virtual

"♫ I'm gonna get myself connected... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Electromagnectic Fields
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 13 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Those fools! They thought you could never build your own submarine! But here you are: King of the seven seas! The only problem is that your compass seems to be broken... You should probably fix it before you get lost inside your own kingdom.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - no hint used
Verdict:
This third YouEscape adventure was probably my least favorite thus far. 🙁 (And as I write this, I actually played 5, so that assessment is even more meaningful.) I'm not exactly sure what the problem was, though. Once again, the puzzles were varied and original, leveraging a few web pages I had never even heard of. I can easily imagine other folks enjoying it. Perhaps all the engineering-flavored puzzles reminded me of my school years? 😆
Lessons Learned (or re-learned):


Montage photo tirée du descriptif
Photo set from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Electromagnectic Fields
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 13 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Cette troisième aventure YouEscape est probablement ma moins préférée jusqu'à maintenant. 🙁 (Et comme j'écris ceci, j'en ai déjà joué 5, ce qui donne encore plus de poids à cette opinion.) Je ne suis pourtant pas vraiment sûr de savoir quel est le problème. Cette fois encore, les énigmes étaient variées et originales, mettant à profit certains sites web dont je n'avais jamais entendu parler. Je peux très bien imaginer d'autres personnes l'apprécier. Peut-être le thème était-il tout simplement trop proche de mon vécu universitaire? 😆
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Saturday, March 14, 2020

Magnum Opus - YouEscape - Virtual

So far away, yet so close...


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Room name:
Magnum Opus
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
The greatest alchemist of all time has mysteriously vanished. It rests upon you, his loyal apprentice, to discover the reason behind his disappearance.
Your alchemy guild allows you to access his rooms for 60 minutes, before sealing them completely to prevent the misuse of his secrets.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Since I was spending most of my February at home resting, I was suddenly reminded of this subcription-based, "virtual" escape room service. For those of you not familiar with Patreon, you could see it as a "patronage subscription platform" where you can "subscribe" to some artist or content creator of your choice, receiving some advantage in return. YouEscape offers two models: you can either pay a smaller monthly amount to join a 4-player team, or pay a larger amount to fully "own" a coming game session. Unfortunately, it hadn't occurred to me that by subscribing in February, I wasn't going to have my game session (nor would I be billed) until March. Well, shucks.
Then again, another thing I wasn't expecting was the COVID-19 pandemic and the government confinement directives that would follow. So, hey, guess I'm ahead of the wave at this point. 🤷‍♂️ (Or should I say: ahead of the flattened curve? 😷 Alright, enough on the matter already.)
How does it all work? Patrons can pick a time slot (since YouEscape's owner is in Greece, those time slots aren't all that great for North Americans, but some are quite workable) and at the selected time, they'll receive a Google Hangouts invite link. (And assuming you went with the "team" subscription, you can then share that link with your teammates.) The team can choose whether or not they want a visible timer in the game space, and they also pick a level of difficulty which determines the number (and clarity) of the hints they can get. We went with "normal".
   
Call quality was iffy by moments, but fine overall
La qualité de l'appel a parfois - mais pas souvent - laissé à désirer
On screen, you'll see the "game space" along with your host's hands. You'll be able to direct him to manipulate any physical component, input codes into locks, describe what he's saying, and so on. As for papers and documents, they are (fortunately) hosted on a Google Drive that your host will share with you as the game starts.
So how was it? Well, the consensus was that the game was "better than expected". Does this suggest that our expectations were too low? Well, there were enough puzzles, and those were quite enjoyable. I think I had personally been worried that the game wouldn't feel interactive enough, but since were all sitting in front of our computers and were able to (simultaneously) fiddle with the digital content found on the Drive (and elsewhere around the web, too), that angle was definitely covered. We all agreed we'd be willing to give at least another try or two, especially given the days to come...
Lessons Learned (or re-learned):


Montage photo tirée du descriptif
Photo set from the official blurb


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Nom de la salle:
Magnum Opus
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Puisque j'étais coincé à la maison pour la majorité de mon mois de février, je me suis soudain rappelé de ce service de jeux d'évasion "virtuels", disponible sous forme d'abonnement, dont j'avais entendu parler. Pour ceux qui ne sont pas familier avec Patreon, vous pouvez le voir comme "une plate-forme de mécénat" où, en échange d'un "abonnement" à l'artiste ou créateur de contenu de votre choix, vous recevrez certains avantages en contrepartie. YouEscape offre deux modèles: soit vous payez un petit montant pour pouvoir vous joindre à une équipe de 4 joueurs, soit vous payez une somme plus élevée pour réserver une partie "privée" pour vous et les gens de votre choix. Ce que je n'avais pas réalisé, par contre, c'est qu'en m'abonnant en février, je n'aurais droit à ma première partie (et à ma première facture) qu'en mars. Zut de flûte.
D'un autre côté, je n'avais définitivement pas vu arriver la pandémie de COVID-19 et toutes les consignes gouvernementales de confinement qui allaient en découler. Alors en fin de compte, en vous parlant de jeu en ligne, je suis peut-être en avant de la vague. 🤷‍♂️ (Ou est-ce plutôt "en avant de la courbe aplanie"? 😷 D'accord, changement de sujet.)
Comment ça fonctionne? Les abonnés peuvent se choisir une plage horaire (puisque le propriétaire de YouEscape est grec, les heures offertes ne sont pas particulièrement adaptées aux nord-américains, mais certaines restent raisonnables) et à la date et l'heure choisies, ceux-ci recevront un lien pour un conférence Hangouts. (Et si vous avez choisi l'option "équipe privée", c'est alors à vous de partager ce lien avec les autres.) L'équipe peut choisir d'avoir un chronomètre en vue dans l'espace de jeu, et elle choisit également un niveau de difficulté qui détermine la quantité (et la qualité) des indices à recevoir. Nous sommes allés avec le mode "Normal".
À l'écran, vous verrez votre "espace de jeu" ainsi que les mains de votre hôte. Vous pourrez lui demander de manipuler chaque composante physique, entrer une combinaison dans un cadenas, décrire ce qu'il voit, ainsi de suite. Pour ce qui est des papiers et autres documents potentiels, ils seront (heureusement) disponible dans un dossier Google Drive qu'on vous partagera au début de la partie.
Le "contenu" du second coffre
The "contents" of the second chest
Alors, c'était comment? Le consensus semble être "mieux que ce à quoi on s'attendait". Est-ce que ça laisse entendre que nos attentes étaient tout simplement trop basses? En tout cas, il y avait suffisamment d'énigmes à résoudre, et ces dernières étaient fort agréables. Je crois que ma plus grande inquiétude personnelle se situait au niveau de l'interaction limitée, mais étant donné que chacun de nous se trouvait assis devant un ordinateur et que nous pouvions (tous en même temps) farfouiller à travers le contenu numérique (et même ailleurs sur le net au besoin), cet aspect n'a vraiment pas été un problème. Nous sommes tous tombés d'accord que nous serions prêt à faire un ou deux autres essais, surtout à la lumière des jours à venir...
Leçons à retenir (ou à réviser):

Logo tiré du site web
Logo from their website

Monday, March 2, 2020

Locktown and the Bandit's Escape - Lockdown (Lone Star) - Ottawa

"♫ Go on, take the money and run... "


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Room name:
Locktown and the Bandit's Escape
Location:
St. Laurent's Lone Star Texas Grill, Ottawa (https://lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-150 😵 (Split into 25 teams of 2-6) (Played with 5, along with 4 other teams)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered in person, by one of the hosts)
Tally:
1 Lock, 14 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Yesterday, The Wild West town of Locktown was robbed and The Bandit is still on the loose. Retrace the Bandit’s steps through Locktown to uncover the combination to the chest and retrieve the town’s gold!
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With over 25 minutes left - no hint used
Verdict:
After going through a severe case of "escape withdrawal", I was finally able to hop back on that horse - a particularly apt image since we went to Ottawa's favorite Tex-Mex chain, to try a western-themed game.
Indeed, the Lone Star on Lemieux St has struck a short-term (yet still ongoing at the time I write this) partnership with Lockdown, a well-known venue within walking distance. That particular Lone Star location has a large space on the 2nd floor, with a separate bar, stage and dance floor, and where musical guests regularly perform. Lockdown leveraged that space by adding several props all over the walls, turning the place into "Locktown".
Every registered participant would gather upstairs at the scheduled time, join his/her team, listen to the instructions, then get going. Each team received a large laminated sheet with a dry-erase marker. On one side of the sheet, there was a map of the play area highlighted the 10 "locations" one could visit in Locktown. On the other, ten short paragraphs would describe what the aforementioned Bandit did at that location, as he made his escape. Gameplay was very straightforward: by combining a location, its matching paragraph, and one extra clue placed in a different location, you'd end up with a single digit. Once you had all 10 digits, you could try to figure how to open the chest and get the loot. Players therefore spent most of the hour running all over the place, trying to figure things out, while avoiding giving any hints to the other teams. While the game officially supports a whopping 150 players 😮, I suspect having more than 50 would significantly hinder the gameplay.
After that long hiatus, my team was eager to tear through a room. At one point we were told "if you guys finish within 2 minutes, you'll beat the record" to which I replied "well, knowing how we typically do, we'll finish in 3". As it turned out, we finished 4 minutes later. 😝
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Locktown and the Bandit's Escape
Emplacement:
St. Laurent's Lone Star Texas Grill, Ottawa (https://lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-150 😵 (divisés en 25 équipes de 2 à 6) (jouée avec 5, plus 4 autres équipes)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, par un préposé sur place)
Décomptes:
1 verrous, 14 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Plus de 25 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Après avoir affronté un difficile "severage d'évasion", j'ai finalement pu remonter en selle - une image particulièrement appropriée dans la mesure où nous avons visité la chaîne Tex-Mex la plus populaire en ville, pour y jouer à un jeu à thématique western.
En effet, le Lone Star de la rue Lemieux a conclu un partenariat temporaire (mais toujours en court au moment d'écrire ces lignes) avec Lockdown, une entreprise locale bien connue qui se trouve à distance de marche. Ce Lone Star est particulièrement intéressant puisqu'il a un vaste espace au 2e étage, avec un bar, une scène et une piste de danse, ce qui leur permet d'accueillir des musiciens sur une base régulière. Lockdown a mis cet espace à profit en y ajoutant des éléments un peu partout, et donner vie à la ville de "Locktown".
Tous les participants doivent se rendre à l'étage à l'heure prévue, rejoindre leur équipe, écouter les instructions, et se lancer dans l'aventure. Chaque équipe reçoit une large feuille plastifiée et un marqueur effaçable. D'un côté de la feuille, une carte indique les 10 endroits à visiter à Locktown. De l'autre, dix courts paragraphes nous racontent ce qu'à fait le fameux Bandit à chaque endroit, alors qu'il tentait de s'échapper. La dynamique de jeu est simple: en combinant un lieu, son paragraphe descriptif, plus un autre indice caché à un autre lieu, vous pourrez trouver un chiffre. Une fois que vous aurez trouvés les 10 chiffres, vous pourrez figurer comment ouvrir le coffre et récupérer le butin. Les joueurs passent donc le gros de l'heure à courir à droite et à gauche, en tentant de tout comprendre tout en évitant de trop en révéler aux autres équipes. Même si le jeu supporte officiellement 150 joueurs en même temps 😮, je soupçonne que l'expérience ne serait pas aussi agréable avec plus de 50 personnes.
Après cette longue absence, mon équipe avait la ferme intention de ne faire qu'une bouchée de ce jeu. On nous a dit "les gars, si vous finissez dans les 2 prochaines minutes, vous allez battre le record", ce à quoi j'ai répondu "ouin, ben comme je nous connais, on va finir en 3". Comme de fait, on a fini 4 minutes plus tard. 😝
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, December 5, 2019

Superhero School - Unlocked - Ottawa

"♫ Believe it or not, I'm walking on air... "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Superhero School
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
3-8 (6 adults max) (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
22 Locks, 20 Deductions, 23 Tasks
Official Description:
You and your team of superhero students are eager to graduate and there is only one thing left standing in your way... the final exam. Can you find your way to the exam room and pass 3 practical tests to prove you posses the intelligence, teamwork abilities, and physical endurance required to be a superhero?
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With over 20 minutes left - no hint used
Verdict:
Our second adventure of the night at Unlocked was located in their new space, back downstairs, and it puts that extra square footage to good use. Although the room theme, and a few puzzles, are clearly intended to be kid-friendly, there's plenty of stuff to keep adults busy. In fact, there's plenty of stuff period, as the high tally count shows. Many of these tasks are straightforward and easily resolved, but they improve the overall experience.
In retrospect, I was pleasantly surprised to see how close this room came to end up in my soon-to-be-released list of 2019 Faves. I really appreciated the variety of puzzles and challenges, showing the designers' intent to test the players skills in more than one way. I suspect the room might be even more enjoyable with a younger crowd.
Still, my team of "veteran super heroes" took advantage of super-skills such as "longer arms" and "common wisdom" to briskly make our way out. Onward, companions! Our... beds await! 😝
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Superhero School
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
3-8 (6 adultes max) (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
22 verrous, 20 déductions, 23 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Plus de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Notre deuxième aventure de la soirée se situait dans le nouvel espace récemment acquis par Unlocked, au rez-de-chaussée, et tout cet espace additionel est mis à bon usage. Même si le thème de la salle, et quelques-unes de ses énigmes, sont clairement pensées pour les plus jeunes, il y a amplement de quoi tenir des adultes occupés. En fait, il y a amplement de tout, comme en témoigne mes décomptes élevés. Plusieurs de ces tâches sont simples et se complètent rapidement, mais elles rendent l'expérience de jeu plus agréable.
En bout de ligne, j'ai été agréablement surpris de constater à quel point cette salle est passée proche de se tailler une place dans ma liste (toujours à venir) de Coups de Coeur de 2019. J'ai vraiment apprécié la variété des énigmes et des épreuves, qui démontrent bien le désir des concepteurs de tester les aptitudes des joueurs de plus d'une façon. Je soupçonne que la salle est encore plus agréable à jouer avec des plus jeunes.
Toujours est-il que mon équipe de "super-héros vétérans" a su prendre avantage de pouvoirs tels que "avoir des longs bras" et "être vieux" pour s'échapper en vitesse. Allez, companions! En route vers... nos lits douillets! 😝
Leçons à retenir (ou à réviser):

The Great Elf Escape - Unlocked - Ottawa

"♫ Santa Claus is Comin' to Town "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Great Elf Escape
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
14 Locks, 12 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
One of Santa’s elves has been captured by a child who has lost the Christmas Spirit. This child has a list of demands of Santa to be completed before the elf will be released. Santa has enlisted you and your best operatives to visit the cottage where the elf is held and complete the list of demands. Get the elf back before dawn, or Santa will be forced to return to the North Pole without the elf.
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With a little over 20 minutes left - 1 hint used
Verdict:
My team was initially supposed to visit Unlocked a full month earlier. The plan was to play the temporary Halloween room ("Unfortune Found") on the same night as the temporary Christmas room (that second room should've just opened by then). Unfortune-ately (get it? 😁), the Halloween room suffered significant damage at some point, and the Christmas room was delayed a bit, so instead the folks at Unlocked suggested we'd just come a bit later for both the Christmas room, and their other new game we hadn't played yet. Fair enough.
I was curious as to where that room would be in the first place. I was pleasantly surprised to see that Unlocked is expanding to the first floor of the same building, having moved their lobby down there as well. "The Great Elf Escape" was essentially set where the board game lounge used to be, on the 2nd floor.
Set-wise, this being a temporary Christmas room, don't expect to be wowed out of your brains, as the above picture shows. Still, enough care seemed to have been put into the puzzles, which were varied and numerous. We were told that all teams required at least one hint, and being the proud stubborn mules we are 🙄, we tried pretty hard at not using any, with no success (although we ironically got stuck on a completely different puzzle than most). Well, at least we doubled the time record - there's some Christmas magic for you. 😎
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Great Elf Escape
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
14 verrous, 12 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 20 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Mon équipe devait initialement visiter Unlocked un mois plus tôt. Notre intention était de faire la salle temporaire mise en place pour l'Halloween ("Unfortune Found") la même soirée que la salle temporaire prévue pour Noël (qui aurait dû ouvrir à ce moment). Mais suite à une infortune (hihi 😁), la salle d'Halloween a été endommagée, et celle de Noël a vu son ouverture repoussée, alors les gens de chez Unlocked nous ont offert de venir un peu plus tard et d'essayer la salle de Noël et leur autre nouvelle salle. Pourquoi pas.
J'étais curieux quant à l'emplacement de cette nouvelle salle. J'ai été agréablement surpris de voir qu'Unlocked a étendu ses activités au rez-de-chaussée, y ayant même déplacé son lobby. "The Great Elf Escape" a été mise en place là où se trouvait autrefois le salon de jeux de société, au 2e étage.
Côté décors, puisqu'on parle ici d'une salle temporaire de Noël, il n'y a pas de quoi fouetter un chat (ou un renne), comme on peut le voir ci-dessus. N'empêche, un certain soin a été apporté aux énigmes, nombreuses et variées. On nous a prévenu que toutes les équipes avaient besoin d'au moins un indice, et comme nous sommes une bande de têtes de pioche 🙄, nous avons fait de notre mieux pour ne pas en demander, mais sans succès (ironiquement, nous avons eu besoin d'aide pour une énigme différente de celle qui bloque la plupart des gens). Au moins nous avons doublé le temps d'évasion record - ça c'est de la magie de Noël. 😎
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, November 14, 2019

The Death Cure: Donald Trump Death / Le Remède Mortel: L'Assassinat de Trump - Escape Room Gatineau - Gatineau

FAKE NEWS!


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Death Cure: Donald Trump Death
Location:
Escape Room Gatineau, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# of Players:
2-7 (Played with 4)
Duration:
50 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered in person, at the 30-minute mark, as necessary)
Tally:
14 Locks, 14 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 1 hint used
Verdict:
After a first game that was ripe with mysteries, this time I only had one: why does this room keep being remade, but only halfway? The room had debuted two years ago under the name "Scheherazade", then became known as "The Death Cure", then it evolved into "The Death Cure: Possessed", which was described a sequel... but with a warning that only new players should try it. 🤯 And now the room has been half-revamped once again, with a satirical stab at the American president. As far as I can tell, the "Death Cure" name reference has just been kept to warn players that part of the room hasn't changed.
The room ended up being my favorite of all three, for what it's worth. I was worried that the "Trump thing" might end up being a drag, but aside from 3-4 references, you can all but forget about the theme while playing. (Heck, I wish I could forget about Trump just as easily in real life. 😝)
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Remède Mortel: L'Assassinat de Trump
Emplacement:
Escape Room Gatineau, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# de joueurs:
2-9 (jouée avec 4)
Durée:
50 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, après 30 minutes, au besoin)
Décomptes:
14 verrous, 14 déductions, 15 tâches
Description officielle:
Le président a été tuer (sic). Vous venez de le découvrir et vous croyez que si vous ne trouvez pas le coupable d'ici les services secrets arrive (sic), ils vont vous blâmer vous...
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Après un premier jeu rempli de mystères, il ne m'en restait plus qu'un: pourquoi est-ce que cette salle est constamment refaite, mais seulement à moitié? La salle a vu le jour il y a deux ans sous le nom "Schéhérazade", puis a été renommée "Le Remède Mortel", et est ensuite devenue "Le Remède Mortel: Possédée", qui était présentée comme une suite... mais avec un avertissement que ceux qui avait joué à l'ancienne salle de ne devrait PAS l'essayer. 🤯 Et voilà que la salle se fait à moitié revamper une fois de plus, cette fois en satyrisant le président américain. Pour peu que je puisse dire, le "Remède Mortel" mentionné dans le titre ne sert qu'à prévenir les joueurs que certains éléments de la salle n'ont pas changé.
Cette aventure s'est avérée être ma préférée des trois, toutes choses étant relatives. Je craignais que l'angle "Trump" rende le jeu un peu lourd, mais mis à part 3 ou 4 références, vous pouvez faire fi du thème pendant le jeu. (D'ailleurs j'aimerais bien qu'on puisse aussi facilement oublier Trump dans la vraie vie. 😝)
Leçons à retenir (ou à réviser):

Prison Break / La Prison - Escape Room Gatineau - Gatineau

"♫ Free... as a bird... "


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Prison Break
Location:
Escape Room Gatineau, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# of Players:
2-9 (Played with 4)
Duration:
50 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered in person, at the 30-minute mark, as necessary)
Tally:
11 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 1 hint used
Verdict:
After a rather memorable game session back in Summer 2018, I was curious to see how things would go this time. In fact, to be honest, I was curious about a lot of things: why was "Escapade Ultime" renamed into the significantly more generic "Escape Room Gatineau"? 🤨 Why aren't players warned in advance that a working cell phone is required in order to complete this room? 😶 Why doesn't the website description of the room match the introduction given by the host before the game begins? 🤨 Given that the city fire department forced the company's closure for a few months, why not revamp the rooms rather than just shift locks from one area to another? 🤔 And if the players' freedom of movement is a concern, why are players still stuck in shackles they can't easily remove? 🤯
But hey, we came to have fun, and all in all we did enjoy ourselves. I just don't feel I can recommend the game given the way it's been altered. As we were brought into the room, the attendant explained how players used to be split into locked cells, but that nowadays those cell doors are just left open. The puzzles that used to lock those cells are still in the game... but they've all been relocated to a single other door. 😟 The whole thing felt like a temporary workaround... except it doesn't seem that there are plans for improvement in the short-term.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
La Prison
Emplacement:
Escape Room Gatineau, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# de joueurs:
2-9 (jouée avec 4)
Durée:
50 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, après 30 minutes, au besoin)
Décomptes:
11 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Un voyage entre amis peut être une expérience formidable. C'est pourquoi vous et vos amis avez décidé de faire un voyage en voiture et d'explorer l'état de New York pendant quelques semaines. Le plaisir se termine rapidement cependant, quand vous êtes tous témoins d'un meurtre et que vous êtes condamné à tort pour le crime! Votre seule chance est arrivée. Le gardien a quitté son poste et vous avez 45 minutes jusqu'à l'arrivée du prochain gardien.
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Après une session de jeu plutôt mémorable durant l'été 2018, j'ai bien curieux de voir comment les choses iraient cette fois-ci. En fait, pour être honnête, j'étais curieux à propos d'un bon nombre de choses: pourquoi est-ce que "Escapade Ultime" a changé de nom pour le beaucoup plus générique - et anglo - "Escape Room Gatineau"? 🤨 Pourquoi les joueurs ne sont-ils pas prévenus de la nécessité d'avoir un cellulaire en état de marche pour compléter cette salle? 😶 Pourquoi la description tirée du site web ne correspond pas à l'introduction donnée au début du jeu? 🤨 Étant donné que l'entreprise a été forcée à la fermeture durant quelques mois, pourquoi ne pas en avoir profité pour revamper les salles, plutôt que de simplement déplacer des cadenas d'un endroit à un autre? 🤔 Et si la liberté de mouvement des joueurs est une préoccupation, pourquoi continuer d'attacher les joueurs avec des menottes difficiles à retirer? 🤯
Bon, nous étions venus avec l'intention de nous amuser, et nous avons passé un bon moment. N'empêche, je ne vois pas comment je pourrais recommander cette salle vu la manière dont elle a été modifiée. Après nous avoir mené dans la salle, le responsable nous a expliqué que les joueurs étaient autrefois emprisonnés dans ces cellules séparées, mais que désormais ces cellules demeurent ouvertes. Les énigmes qui servaient à les ouvrir sont encore en jeu... mais toutes empilés sur une autre porte. 😟 On aurait dit un arrangement temporaire... sauf qu'il ne semble pas y avoir de plans pour des correctifs futurs.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, October 17, 2019

The Final Viewing - Escape Manor - Ottawa

"♫ There's always something happening, and it's usually quite loud... "


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Room name:
The Final Viewing
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
50 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
2 (Delivered via a fake phone located in the room)
Tally:
11 Locks, 15 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
An unexpected call. A distant relative has passed and you just inherited a home. In the wake of this curious news, you decide to visit the property with a few friends.
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With about 10 minutes left - 2 hints received*
Verdict:
For this second game of the evening, we were in for a treat - a room officially recommended for players 16 and up due to its theme. My friend Annie (whom I hadn't told - oopsie 😅) became particularly nervous when we warned of the possibility of "human interaction" throughout the room. As it turned out, though, the game isn't that scary. Just unsettling, I'd say.
"The Final Viewing" is the most ambitious room in Hintonburg. In fact, it's not even part of the main building. The game uses some square footage from a building on the other side of the street. where Escape Manor's head office is located. I'm told that this is also where "Apocalypse 2.0" used to be, although I've never been. All that space allows for a more ambitious game. This was, without a doubt, the EM room I enjoyed the most, save perhaps for the "special location" ones.
In the end, those who were "afraid of being afraid" probably got the least jumpscares 😆, and we once again emerged victorious. (We never even asked for a hint, but the "housekeeper" called us once, plus we got passed a helpful note, so I've decided to count both as hints.)
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Final Viewing
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
50 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
2 (Donnés via un faux téléphone placé dans la pièce)
Décomptes:
11 verrous, 15 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - 2 indices reçus*
Verdict:
Pour cette seconde évasion de la soirée, nous avions droit à une salle un peu spéciale - une aventure recommandée aux 16 ans et plus, due à son thème. Mon amie Annie (qui n'était pas au courant - oups 😅) est devenue particulièrement préoccupée lorsqu'on nous a parlé du risque "d'interaction humaine" à travers le jeu. Ceci dit, le jeu n'est pas si épeurant, en fin de compte. "Dérangeant" serait peut-être un meilleur terme pour le décrire.
"The Final Viewing" est la salle la plus ambitieuse de la succursale d'Hintonburg. En fait, elle ne fait même pas partie du même édifice. L'espace de jeu utilisé provient d'une bâtisse de l'autre côté de la rue, dans laquelle se trouvent également le siège social d'Escape Manor. On m'a dit que c'est également là que se déroulait autrefois "Apocalypse 2.0", à laquelle je n'ai pas eu l'occasion de jouer. Tout cet espace additionel permet la mise en place de jeux plus ambitieux. C'était, sans l'ombre d'un doute, la salle d'EM que j'ai le plus appréciée, à l'exception peut-être des jeux en musée.
En fin de compte, ceux qui avaient "peur d'avoir peur" sont problablement ceux qui ont fait le moins de sursauts 😆, et nous fûment à nouveau victorieux. (Nous n'avons même jamais demandé d'indice, mais la "femme de ménage" nous a appelé une fois par elle-même, et on nous a aussi passé un petit billet avec un petit conseil, alors j'ai décidé de les compter comme des indices.)
Leçons à retenir (ou à réviser):

Psycho - Escape Manor - Ottawa

"♫ Oh can't you see... You belong to meeeee... "


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Room name:
Psycho
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
8 Locks, 15 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
Your investigation brings you to Vincent's office. As you comb through the evidence you begin to feel uneasy. Are you now part of his twisted game?
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - no hint used
Verdict:
With Halloween coming soon, I chose to bring my monthly group to Escape Manor Hintonburg to play a couple rooms with slightly "darker" themes. We started with this one, which has been around for a good while. I was happy to see that all this "experience" didn't translate into wear - you could easily believe this was a recent room, both due to its unconventional layout (an extra entrance hall which EM didn't need was turned into the entrance hall for the psychologist office were the game occurs) and the fact that every game component felt in good shape.
For some unclear reason, I went through the entire game feeling like we were running short on time. (The room does have a timer you can check, but it's a tiny kitchen one that you can't check from afar.) As it turned out, we did pretty great on this room, to the point that there wasn't anyone around to congratulate us as we solved the mystery. 😅
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Psycho
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
8 verrous, 15 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Avec l'Halloween qui approchait, j'ai choisi d'emmener mon groupe mensuel chez Escape Manor Hintonburg pour y jouer deux salles à la thématique plus angoissante. Nous avons commencé par celle-ci, qui est la plus ancienne des deux. J'ai été heureux de constater que ce "vécu" ne se réflètait pas dans la qualité de la salle - on aurait facilement pu croire à une création récente, autant par son aire de jeu plutôt originale (un hall d'entrée non utilisé par EM a été transformé pour en faire le hall du cabinet de psychologue où vous vous trouvez) que par le bon état de marche de toutes les composantes du jeu.
Pour une raison qui m'échappe, j'ai passé toute la durée du jeu en ayant l'impression que nous allions manquer de temps. (La salle inclut bel et bien un chronomètre, mais c'est un petit chrono de cuisine qu'on ne peut consulter à distance.) En fait, nous avons très bien performé, a un point même qu'il n'y avait personne pour nous venir nous féliciter une fois le mystère résolu. 😅
Leçons à retenir (ou à réviser):