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Thursday, December 10, 2020

Ruins: Forbidden Treasure - The Escape Game - Remote

"♫ All the trouble we get in... "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Ruins: Forbidden Treasure
Location:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# of Players:
3-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your host)
Tally:
10 Locks, 20 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
You’re on a relaxing aerial tour of a remote jungle when everything suddenly falls apart. You’re stranded at the foot of ancient and mysterious temple ruins – home of a massive fabled treasure. Adventure has come knocking and the treasure could be yours for the taking! Fortune favors the bold. Will it favor you?
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With over 11 minutes left - no hint used
Verdict:
From the intro movie - Why is he sweating so much?
Tiré de la vidéo d'introduction - C'est moi où il semble inquiet?
It's already been a few years since I first heard of The Escape Game, a US-based chain known for mass-producing, if not the best rooms out there, at least consistently solid ones. Having been able to try their free temporary game "Truth Seekers", I could see how promising the online games also seem to be. Now, being based in the US, the price point for those games was a bit prohibitive, but after playing TS, I was given a 20% reduction code - just what was needed to tip the cost into a more comfortable zone. I then brought in the Ottawa gang, with my buddy Fred as a last-minute replacement.
So, yeah, first things first, the room looked great. It's no wonder that some of my friends told me "I'd rather not play it remotely if I have a chance of playing it live some time". And yet... I don't think I feel any serious disappointment from my online session. The Telescape setup was quite nice, the game's good looks showed through the video feed, and there are a couple instances where I suspect the remote experience might have provided a better gameplay. You see, a sizeable chunk of that game uses a "Runbook" - a document that players are supposed to refer to repeatedly, in order to figure the proper way to solve the puzzles they encounter. In a remote game, everyone can peruse the runbook at their leisure. In "real life", you have to fight for the only copy. Think about that. 🤨
Anyhow, the game went great, and left a very positive impression on my local team.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Ruins: Forbidden Treasure
Emplacement:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
10 verrous, 20 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Plus de 11 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
La salle doit être très agréable à jouer en vrai
Playing that room "for real" must be quite nice
Il y avait déjà quelques années que j'avais entendu parler de The Escape Game, une chaîne américaine connue pour reproduire en série des salles qui, sans être les meilleures de tous les temps, rencontraient toujours de hauts standards de qualité. Après avoir pu essayer leur jeu temporaire gratuit "Truth Seekers", j'ai été à même de juger que leurs aventures en ligne semblaient tout aussi prometteuses. Restait le problème du coût de ces salles, un peu trop élevé à mon goût, mais après avoir terminé TS, on m'a offert un code promo pour un rabais de 20% - en plein ce qu'il fallait pour retomber dans une fourchette de prix plus raisonnable. J'ai donc convoqué mon groupe d'Ottawa, ainsi que mon pote Fred en remplacement de dernière minute.
Alors oui, commençons par le dire: la salle semblait magnifique. Ce n'est pas surprenant que certains de amis m'aient dit "J'aime mieux ne pas y jouer en ligne si j'ai la chance de la faire en vrai éventuellement". Et pourtant... je ne crois pas avoir réellement souffert de mon expérience virtuelle. L'interface Telescape était bien faite, la beauté du jeu se reflétait quand même à travers le fil vidéo, et il y a certains moments où j'ai pensé que le jeu en ligne devait être plus agréable à jouer. Voyez-vous, une part non-négligeable de l'aventure utilise ce qu'on appelle un "Runbook" - un document que les joueurs sont sensé consulter à répétition, pour comprendre comment résoudre les énigmes qu'ils rencontrent. Dans un jeu en ligne, tout le monde peut consulter ce Runbook quand bon leur semble. Dans la "vraie vie", vous devriez vous battre pour la seule et unique copie. Pensez-y. 🤨
Enfin, tout ça pour dire que le jeu s'est rondement déroulé, et a laissé une impression très positive sur mon groupe.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, November 12, 2020

Opus Luminum - Ezkapaz - Remote

"♫ Revved up like a deuce, another runner in the night "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Opus Luminum
Location:
Ezkapaz, Montreal (https://www.ezkapaz.com/en/)
# of Players:
1-7 (Played with 5)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom Web Client), Dedicated website, Inventory control
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
Special (Delivered in-person by your in-game avatar)
Tally:
13 Locks, 19 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Everyone believes that the organisation, Opus Luminum, has planned the destruction of humanity. You finally managed to locate the office of Miss Apelcent, a powerful teacher and master in the occult arts and rituals. She holds a sacred idol with supernatural power.
In an hour, members will disembark to take the artifact and use it in their final ceremony, which will destroy the world.Can you find the idol before the members arrive? You have 60 minutes. The fate of all mankind is in your hands.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 25 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Even though I've been playing Escape Rooms from all over the world, in recent months, I didn't have the opportunity of playing anything from my native province. For one thing, those games were comparatively scarce, alas. And when the first couple games did open, they were games I had already played. And yet! At long last! Here's Opus Luminum from Ezkapaz, a place I used to like a lot, but hadn't been to in recent years.
Things got off to a rough start, as our host suddenly realized that the "web console" was showing us way more stuff than it was supposed to. Fortunately, a "reset code" fixed the whole thing. Speaking of the game console, it was a little bit different from what I've been used to. Instead of hosting a Zoom session using Zoom itself, Zoom was but one part of the user interface, along with the Inventory control. Apparently, it's a feature they've been getting positive feedback for, as players with a single computer screen don't need to use a phone on the side. Ironically, I really prefer my usual, multi-monitor setup. 🤷‍♂️ Perhaps players could be made to choose which one they prefer? That'd be great.
The room itself was pretty nice - a decent room with a classic theme, made into a good online experience. One thing we noticed was that our host seemed particularly nervous. Our guess was that he hadn't been hosting many games in English thus far. One can reasonably assume that hosts will have gained experience - and confidence - in recent weeks.
Lessons Learned (or re-learned):


L'outil de zoom, présent dans l'interface, est une belle idée
The Zoom tool offered by the GUI was a nice touch


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Nom de la salle:
Opus Luminum
Emplacement:
Ezkapaz, Montreal (https://www.ezkapaz.com/en/)
# de joueurs:
1-7 (jouée avec 5)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom pour le web), Site dédié, Gestion d'inventaire
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
13 verrous, 19 déductions, 14 tâches
Description officielle:
Nous avons enfin réussi à localiser le bureau de Miss Apelcent, une professeure très puissante, passée maître dans l’art occulte. Les membres de son organisation secrète, la secte Opus Luminum, ont prévu d’utiliser un artefact sacré au pouvoir surnaturel : l’Idole.
Leur objectif : La domination du monde. Votre mission : Et bien... les en empêcher ! Saurez-vous subtiliser l’Idole avant que les membres ne l’utilisent ? Votre temps est compté. Le destin de toute l’humanité est entre vos mains.
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 25 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
J'ai beau avoir virtuellement visité des salles du monde entier au cours des derniers mois, je n'avais pas eu l'opportunité d'essayer quoi que ce soit dans ma province natale. Au départ, les jeux en question se faisaient très rares, hélas. Et quand les premiers jeux ont ouvert, il s'agissaient de jeux que j'avais déjà essayé. Mais voilà - enfin! - Opus Luminum d'Ezkapaz, un endroit que j'ai beaucoup apprécié, mais que je n'ai pas visité ces dernières années.
Nous avons eu droit à un "faux départ", puisque notre hôte s'est rendu compte que la "console web" nous en montrait beaucoup plus qu'elle n'était sensé le faire. Heureusement, un "code de réinitialisation" a tout arrangé. Parlant de la console, celle-ci était un peu différente ce que a quoi on nous habitué. Au lieu de se brancher à la session Zoom directement, la fenêtre Zoom faisait directement partie de l'interface de jeu, aux côtés du système d'inventaire. Il semble que cette fonctionalité a reçu beaucoup de feedback positif, puisque les joueurs qui n'ont qu'un seul écran sur leur PC n'ont pas besoin d'utiliser leur téléphone en même temps. Ironiquement, moi je préfère mon système habituel, avec mes 3 écrans. 🤷‍♂️ Il serait peut-être possible de laisser les joueurs choisir quelle méthode ils préfèrent? Ce serait génial.
Le jeu, en lui-même, n'était pas mal du tout - une salle adéquate, avec un thème classique, transformée en une solide expérience en ligne. Une chose que nous avons remarqué était que notre hôte semblait particulièrement nerveux. Notre théorie était qu'il n'avait pas souvent eu l'occasion de gérer des joueurs anglophones. On pourrait donc espérer que les hôtes auront gagné en expérience - et en confiance - dans les semaines qui ont suivi.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Thursday, October 1, 2020

The Witch's Forest - Daydream Adventures - Remote

"♫ I put a spell on you... "


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Room name:
The Witch's Forest
Location:
Daydream Adventures, Toronto (https://www.daydreamtoronto.com/)
# of Players:
1-8 (Played with 6)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
11 Locks, 24 Deductions, 17 Tasks
Official Description:
In a realm of dreams and magic, a trickster has upset the witch who lives here. Hilda has been away from the forest. Upon returning home, Hilda discovers someone has mischievously interrupted what she was working on. She is locked out of her cabin. She suspects a human may have done this, as she knows many humans detest her.
In this realm, spirits often watch and listen. Spirits of the forest, such as yourself, are very wise. A witch calls upon forest spirits for guidance. When Hilda calls for your help, your spirit can tell Hilda exactly how to undo the trickster’s mess.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With a little over 20 minutes left - no hint used
Verdict:
When I asked fellow enthusiast David (who had joined my Ottawa group last month) what he thought of Toronto's Daydream Adventures, his response was very positive. In fact, he said that "Dream Portal" was the best-looking room he'd seen in town so far. Well, lucky us - "The Witch's Forest" makes use of that game's set, but with a whole different, online-only adventure. Upon hearing the news, David asked he could join the group once again. Alright - the more the merrier, right? (Ironically, I had a cancellation later on, and ended up recruiting my buddy Fred to fill in.)
So yes, the room's gorgeous, of course - I think the picture makes it clear. But it's not only that. The theme and the provided video sequences give a whimsical feel to the whole experience, while our avatar did a great job at entertaining our adult-only group. I'm sure kids would have a great time there too, obviously. As for the puzzles, I'll admit they felt quite linear (I'd even say that players are "railroaded" through the whole game) but they did the job nonetheless. In fact, I didn't really notice that linearity until we were done, since I was having so much fun during the game. Nicely done!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Nom de la salle:
The Witch's Forest
Emplacement:
Daydream Adventures, Toronto (https://www.daydreamtoronto.com/)
# de joueurs:
1-8 (jouée avec 6)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
11 verrous, 24 déductions, 17 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Quand j'ai demandé à David (accro notoire qui s'était joint à mon groupe d'Ottavien le mois dernier) ce qu'il pensait de l'entreprise torontoise Daydream Adventures, sa réponse fut très positive. En fait, il a affirmé que "Dream Portal" était la plus belle salle qu'il avait vue en dans toute la ville à date. Coup de chance - "The Witch's Forest" réutilise ces mêmes décors, mais pour créer une aventure complètement différente, offerte seulement en ligne. En l'apprenant, David m'a demandé s'il pourrait se joindre à nous une fois de plus. Parfait - plus on est de fous, plus on rit, non? (Ironiquement, j'ai eu une annulation par la suite, et ai dû recruter mon pote Fred pour compler une place.)
Alors donc oui, la salle est splendide, bien entendu - je crois que la photo le montre bien. Mais ce n'est pas que ça. Le thème, ainsi que les séquences vidéos incluses, donnent un ton très fantaisiste à toute l'expérience, et notre avatar a fait un excellent travail à divertir notre groupe composé d'adultes. Il est clair qu'un groupe incluant des plus jeunes aurait eu tout autant de plaisir, sinon plus. Pour ce qui est des énigmes, je dois admettre qu'elles étaient très linéaires (je dirais même que nous nous sommes sentis "sur des rails" durant le jeu tout entier), mais elles étaient tout de même adéquates. En fait, je n'ai pris pleinement conscience de la linéarité du jeu qu'une fois celui-ci terminé, tellement je m'amusais durant la partie. Bien joué!
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, September 3, 2020

Atlantis - Escape One Algarve - Remote

"♫ I can live... underwater, underwater... "


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Room name:
Atlantis Online
Location:
Escape One Algarve, Portimão (Portugal) (https://www.escapeonealgarve.com/)
# of Players:
1-6 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English (Originally in Portugese)
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
5 Locks, 21 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
A powerful energy pulse has been discovered deep under the sea. You’re on a submarine quest to discover the source. Legend has it that this might be the site of the lost city of Atlantis! Do you dare brave the deeps? Can you be the one who discovers Atlantis and returns to tell the tale?
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With less than a minute left - 2 hints received
Verdict:
Instructions de départ
Startup instructions
I had booked this room after "Final Call" because the comments I'd read suggested this one was the better of the two, and I definitely agree with that sentiment. Atlantis is larger and - in my opinion - better looking, it's harder (though fortunately not in a "nothing makes sense" kinda way) and while some bits of the game were tweaked for better online play, this is a room I would've loved playing in real life, with my family.
As I said, we struggled a bit in this game. In retrospect, it's hard to assess whether this was our fault or if some of the puzzles didn't have good enough signposting. But hey, it sure felt like we should have figured all of this by ourselves, so I've giving this game the benefit of doubt. Given it's quite reasonable cost, why don't you go try it for yourselves?
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tiré du site web
Flavor poster from their website


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Nom de la salle:
Atlantis
Emplacement:
Escape One Algarve, Portimão (Portugal) (https://www.escapeonealgarve.com/)
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais (portugais à l'origine)
Indices:
Spécial (Donnés en personne par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
5 verrous, 21 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Moins d'une minute restante - 2 indices reçus
Verdict:
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
J'avais réservé cette seconde salle après "Final Call" car les commentaires que j'avais lus laissaient entendre que celle-ci était la meilleure des deux, un sentiment avec lequel je ne peux qu'acquiescer. Atlantis couvre une plus grande superficie et est - à mon avis - plus belle que sa consoeur, elle est plus difficile (mais pas au sens "incompréhensible" du terme) et même si certains éléments du jeu ont été adaptés pour une meilleure expérience en ligne, voilà une salle que j'aurais bien aimé jouer en vrai, en famille.
Comme je viens de le dire, nous avons eu plus de difficulté dans ce jeu. En rétrospective, j'ai du mal à figurer si c'était bien de notre faute ou si les énigmes manquaient quelque peu d'indications. N'empêche, j'avais définitivement l'impression que nous aurions dû tout comprendre par nous-même, alors je suis prêt à laisser à la salle le bénéfice du doute. Vu son coût relativement raisonnable, pourquoi n'iriez-vous pas vous faire votre propre opinion?
Leçons à retenir (ou à réviser):

Final Call - Escape One Algarve - Remote

"♫ It's a nice day to... start again... "


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Room name:
Final Call Online
Location:
Escape One Algarve, Portimão (Portugal) (https://www.escapeonealgarve.com/)
# of Players:
1-6 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom audio + streaming video), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English (Originally in Portugese)
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
13 Locks, 16 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
It’s finally happened – the zombie apocalypse is here. The streets are full of the undead and you can’t stay barricaded in your home any longer. Humanity’s last stand is about to be staged. The ‘authorities’ are ready to fight. They’re going to be exterminating everything they see.
But not everyone’s a fighter. There are rumours that society is reforming somewhere far from here – somewhere safe. The living whisper between them of a test to be taken to prove your worth and win a coveted boarding pass for the final flight to humanity’s last great stronghold. It’s too dangerous to go yourselves, but there’s one vigilante left who’s willing to step up. With your help, he’ll find the code you need to gain access to the plane. Whether he can survive the zombie hoards to fly with you is no sure thing. But there’s no real option. Escape, or meet a grisly end.
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With a little over 12 minutes left - no hint used
Verdict:
Instructions de départ
Startup instructions
As it's often been the case, I was looking for something with a good quality/price ratio for my monthly group, and noticed this Portugese company offering a reduced two-room deal, so I jumped in. Escape One Algarve was created by a couple of Brit ex-pats, which means they were quickly able to leverage their native English language to turn their rooms into international offerings. And I'm sure glad they did.
Dealing with the living dead isn't particularly easy. Even though it's a popular theme, it's also one that's hard to properly render in a serious manner... which is why most "zombie" rooms tend to take a humorous spin instead. This is the case here. By relying on silliness and jump scares more than actual horror, EOA obtains much better results, at least in my humble opinion. They've also been able to customize the popular "Telescape" inventory management system to good effect. While the room in itself isn't that memorable, everything in it helped providing a good online experience.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tiré du site web
Flavor poster from their website


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Nom de la salle:
Final Call Online
Emplacement:
Escape One Algarve, Portimão (Portugal) (https://www.escapeonealgarve.com/)
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom pour l'audio + vidéo en "streaming"), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais (portugais à l'origine)
Indices:
Spécial (Donnés par votre avatar en jeu)
Décomptes:
13 verrous, 16 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 12 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Comme ce fût souvent le cas dans les derniers mois, je cherchais quelque chose avec un bon ratio qualité/prix pour mon groupe mensuel, et je suis tombé sur cette entreprise portugaise qui offrait un tarif spécial pour jouer leurs deux salles, alors j'ai foncé. Escape One Algarve a été créée par un couple d'expatriés britaniques, ce qui leur a permis de rentabiliser leur langue maternelle en offrant leurs salles à l'international. Je suis fort heureux qu'ils l'aient fait.
Il n'est jamais facile de s'attaquer au thème des morts-vivants. Même s'il est très populaire, il est aussi fort ardu à créer de manière convaincante... et c'est pourquoi de nombreuses salles de "zombis" choisissent de prendre un angle d'attaque plus humoristique. C'est le cas ici. En ne se prenant pas au sérieux et en nous faisant sursauter plutôt que de nous terrifier, EOA obtient de bien meilleurs résultats, du moins à mon humble avis. Ils sont également parvenus à adapter à bon escient le populaire outil de gestion d'inventaire "Telescape". Même si la salle n'est si mémorable, tout est en place pour fournir une bonne expérience de jeu en ligne.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, August 6, 2020

Amsterdam Catacombs - Logic Locks - Remote

"♫ Lost and lonely... That's underground, underground... "


We were promised a group picture, but haven't got one yet...
On nous a promis une photo de groupe, mais j'attends encore...
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Room name:
Amsterdam Catacombs
Location:
Logic Locks, Amsterdam (Netherlands) (https://amsterdamcatacombs.com/en/home/)
# of Players:
2-7 (Played with 5)
Duration:
90 min (of active play - plan a couple hours)
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Google Meet + YouTube Live)
Language:
English (Originally in Dutch)
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
11 Locks, 26 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Become the main character in this real-life horror experience. Explore the dark secrets of Amsterdam’s underground. Face your fears and investigate the evil that lurks in the Catacombs.
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With a couple minutes left - complete victory - 2 hints received
Verdict:
Some enthusiasts had previously told me that "Logic Locks" was one of the best Escape Room companies in the world (intriguing 😯) - and that it wasn't even the best company in all of Amsterdam (even more intriguing 😳, if not of any relevance to this article 😛). I decided this would be my monthly group's venue, and after a bit of back-and-forth, settled on the Catacombs.
What, you've never heard of Amsterdam's Catacombs? Let me reassure you - I'm pretty sure there's no such thing. Not to say the setting isn't real, though - the game is played in the basement of a 160-years-old gothic-style basilica that was "decommissioned" in the 60s, set to be demolished, but ended up being saved and turned into a multi-tenant center. Logic Locks got dibs on the basement, and fear not, they managed to make it look like a genuine entrance to centuries-old catacombs. Thanks to the time-zone difference, it was the middle of the night in Amsterdam, and we first met with our guide as he was still making his way through the empty streets, eventually entering the church. What a nice set up.
A magnificent church during the day...
...except it's the middle of the night right now. Oh dear.
That feeling stuck with us for the entirety of the 2-hour adventure (you do have 90 min of game time, but like I just said, your hosts will take their time and litterally "walk you in"). Once again, our avatar spoke and acted like a real person might, sometimes to frustrating effect. (Afterwards, my wife asked if I had gotten angry at one of my teammates. I explained I actually got upset at a character.) I had been warned about potential internet problems, but we only experienced a few glitches. Overall, not only did we have a great time, but we also reached all the winning conditions. (There is a number of things you can achieve, and getting enough done will get you a successful ending.)
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Amsterdam Catacombs
Emplacement:
Logic Locks, Amsterdam (Pays-Bas) (https://amsterdamcatacombs.com/en/home/)
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 5)
Durée:
90 min (de jeu actif - prévoyez deux heures environ)
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Meet + YouTube live)
Langue:
Anglais (néerlandais à l'origine)
Indices:
Spécial (Donnés par notre avatar en jeu)
Décomptes:
11 verrous, 26 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 2 minutes restantes - victoire complète - 2 indices reçus
Verdict:
Des accros d'évasion m'avaient déjà affirmé que "Logic Locks" était une des meilleures compagnies de jeux d'évasion dans le monde (intriguant 😯) - et qu'ils n'était même pas la meilleure compagnie en ville (encore plus intriguant 😳, à défaut d'être pertinent dans l'article d'aujourd'hui 😛). J'ai donc décidé que ce serait la prochaine destination de mon groupe mensuel, et après un peu d'hésitation, ai fixé mon choix final sur les Catacombes.
Comment? Vous dites n'avoir jamais entendu parler des catacombes d'Amsterdam? Je vous rassure - je suis pas mal certain qu'elles n'existent pas. Le décor, par contre, est bien réel - le jeu se joue au sous-sol d'une basilique de style gothique vieille de 160 ans, qui fût mise hors service dans les années 60, sensée être démolie, puis finalement sauvée et convertie en un centre abritant plusieurs entreprises. Logic Locks s'est approprié le sous-sol, et ont fait en sorte que celui-ci évoque l'entrée de véritables catacombes centenaires. Grâce au décalage horaire, la nuit était déjà très avancée à Amsterdam, et nous avons rencontré notre guide alors que celui-ci déambulait dans les rues désertes, avant d'entrer dans l'église. Quelle belle mise en scène.
Non mais hein, je peux vous attendre en haut, si vous voulez...
Cet agréable sentiment est demeuré avec nous pour l'entièreté de cette aventure de 2 heures (le jeu actif dure 90 minutes, mais comme je viens d'expliquer, vos hôtes prennent leur temps vous "reconduire" littéralement sur les lieux). Une fois de plus, nous avons joué avec un avatar qui parlait et agissait comme le ferait une vraie personne, parfois même pour notre plus grande frustration. (Après la partie, mon épouse m'a demandé si je m'étais fâché contre un des mes coéquipiers. Je lui ai expliqué que c'était un personnage qui était parvenu à autant m'agacer.) On m'avait prévenu de problèmes potentiels avec la connexion internet, mais nous n'avons eu droit qu'à quelques pépins mineurs. En bout de ligne, non seulement nous avons passé un très bon moment, mais nous avons également accompli toutes les conditions de victoire. (Il y a plusieurs choses à faire, et vous devez en faire assez pour assurer votre victoire.)
Leçons à retenir (ou à réviser):


Thursday, July 9, 2020

Save King's Landing - Puzzle Punks - Remote

Valar... Toyota Yaris?


Le site interactif
Interactive website
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Save King's Landing
Location:
Puzzle Punks, Dubrovnik (Croatia) (https://puzzlepunks.com/)
# of Players:
1-6 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English (originally in Croatian)
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
5 Locks, 18 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
Our sworn enemy Baratheon is about to attack King’s Landing. He gathered the biggest fleet ever seen, and we don’t have enough canons or men to defeat them. Our only chance to save the kingdom is to use the wildfire, a potion so powerful it burns and melts everything it touches. Yet the Grand Meister Hallyne, the pyromancer that brewed the potion, disappeared & is nowhere to be found!
Tyrion, the King’s Hand, gave you a magic potion that, after you drank it, gave you the ability to telephatically control Sir Dontos, the city’s fool. Use him to explore the alchemy lab & find the wildfire! We have exactly 60 minutes before the enemy attacks. Please hurry!!
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With about 12 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Alright, so today's post is going to take a bit longer than usual. Let's start off by talking about... winter tires?


Back where I come from, winters are harsh and roads can become very tricky. My late father was adamant about the importance of having good tires. No matter which car I drove (old klunker or model of the year), he'd always made sure that I got some of the best winter tires possible, and installed early on, too. As years went by, I grew to fully appreciate the wisdom of this concern. You see, no matter how good a driver you are, no matter if you have four wheel drive, or ABS brakes, or the latest stability control system, the fact remain that your sole point of contact with the road is actually 4 thin layers of rubber.
So... where am I going with this? 🤨
When dealing with online escape rooms, I believe there are basically two "points of contact", though which your entire experience gets processed: your game interface (whether it's a Zoom client, or an elaborate inventory system, or a bit of both), and your in-game avatar (the human being interacting with the room in your place). The first of those is very "in your face", and once you've set up your interface, you can be pretty sure that everyone will have roughly the same experience (well, internet bandwidth notwithstanding). The second is a whole different story.
Now, let's head back to Dubrovnik. This second game of our evening was, overall, more enjoyable than the first. The GoT theme is always fun to play in, the room looked nice, the puzzles made sense (plus there were very few "actual locks" around), and this time the 360° viewer was the genuine thing. My fellow players seemed to enjoy their experience. I, however, knew something they didn't. All the reviews I'd read about this room (whether official or informal), the same reviews that led me to this venue, had been adamant about "Ser Dontos" doing an amazing job as a host - comically interacting with the players as if they were voices in his head, going on tangents all the time, or even doing random things if the players stopped ordering him around for a while.
We never saw any of that. I was mortified. ☹️
And let me absolutely clear, here: our host didn't do anything wrong per se. She was friendly, she was efficient, she waited for us - as I already said - for 10 full minutes during our previous game (even though it was past midnight in Dubrovnik)... In any regular game, I'd be lauding her performance. (Ok, well, we never got the team pic she promised, but still - those things happen.) The fact remains that everyone else I read about had played with the owner, and said owner had given them an unforgettable role-playing experience. Dang.
I happened to chat with that owner afterwards, and he promised me that from now on, he would personally handle every remote game until he was 100% sure that his replacement would be able to provide an experience equal to his. Assuming that's the case, I would certainly recommend the room to others.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Save King's Landing
Emplacement:
Puzzle Punks, Dubrovnik (Croatie) (https://puzzlepunks.com/)
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais (Croate à l'origine)
Indices:
Spécial (Donnés par votre avatar en jeu)
Décomptes:
5 verrous, 18 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 12 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Donc, la critique d'aujourd'hui sera un poil plus longue qu'à l'habitude. Nous allons commencer par parler de... pneus d'hiver?

L'auteur vient-il de disjoncter pour de bon?

Là d'où je viens, les hivers sont particulièrement rudes et les routes nous jouent souvent des tours. Mon défunt père était particulièrement insistant sur l'importance de bien chausser sa voiture. Peu importe ce que je conduisais (du vieux "bazou" au modèle de l'année), il s'assurait toujours que j'avais les meilleurs pneus sur le marché, et que ceux-ci étaient installés dès le début de la saison. Au fil des années, j'en suis venu à pleinement apprécier la sagesse derrière cette inquiétude. Voyez-vous, peu importe vos aptitudes de pilote, peu importe si vous avez la traction intégrale, ou des freins ABS, ou un correcteur de trajectoire dernier cri, le fait demeure que votre seul point de contact avec la route consiste en 4 minces couches de caoutchouc.
Donc, où est-ce que je m'en vais avec ça? 🤨
Quand on parle de jeux d'évasion en ligne, je considère qu'il y a, en fait, deux "points de contact", à travers lesquels toute votre expérience de jeu sera traitée: votre interface de jeu (qu'on parle d'un client Zoom, ou d'un système de gestion d'inventaire élaboré, ou des deux), ainsi que votre avatar (l'être humain qui interagit avec la salle à votre place). Le premier de ces deux points est très évident, et une fois que vous avez établi vos paramètres de jeu, vous pouvez être relativement assuré que tout le monde aura plus ou moins la même expérience (sans tenir compte des problèmes de bande passante, disons). Pour le second point, c'est une toute autre histoire.
Revenons-en à Dubrovnik. Ce second jeu de la soirée fût, dans l'ensemble, encore plus agréable que le premier. Le thème de GoT est toujours agréable, la salle était belle, les énigmes se tenaient (et on y trouvait très peu de "cadenas classiques"), et ce coup-ci, la visionneuse 360° en était une vraie. Le reste de mon équipe semble avoir passé un très bon moment. Moi, en revanche, je sais quelque chose qu'ils ignoraient. Toutes les critiques que j'avais lues à propos de cette salle (formelles ou informelles) - ces mêmes critiques qui avaient porté mon choix sur Dubrovnik - étaient toujours particulièrement élogieuses à propos de "Ser Dontos", le formidable avatar qui volait litérallement la vedette - traitant les joueurs comme si ceux-ci étaient vraiment des voix dans sa tête, racontant un peu n'importe quoi, ou se mettant même à faire autre chose si les joueurs mettaient trop de temps à le diriger.
Je n'ai rien eu de tout ça. J'étais profondément déçu. ☹️
Et soyons très clair: notre hôtesse n'a absolument rien fait de mal, en soi. Elle était sympathique, elle était efficace, elle a - rappelons-le - attendu après nous 10 minutes dans le jeu précédent (alors qu'on était déjà passé minuit en Croatie)... Dans des circonstances normales, je n'aurais que du bien à dire sur elle. (Bon, nous n'avons jamais reçu la "photo de groupe" promise, mais c'est le genre de choses qui arrivent.) Mais voilà, tous les gens dont j'avais lu les commentaires avait joué avec le propriétaire, et celui-ci leur avait offert une performance théâtrale inoubliable. Merdouille.
J'ai eu l'occasion d'échanger avec ledit proprio par la suite, et il m'a promis qu'à partir de maintenant, il s'occuperait personnellement de toutes les parties en ligne jusqu'à ce qui soit 100% certain que son/sa remplaçant(e) serait en mesure d'offrir une expérience comparable. C'est donc en me basant sur cette promesse que je recommanderais cette salle à d'autres.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Secret Treasure of Dubrovnik - Puzzle Punks - Remote

Where in the World...


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Room name:
Secret Treasure of Dubrovnik
Location:
Puzzle Punks, Dubrovnik (Croatia) (https://puzzlepunks.com/)
# of Players:
1-6 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, (static) 360° viewer, Inventory control
Language:
English (originally in Croatian)
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
6 Locks, 16 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
In the medieval times, Dubrovnik was a small but powerful republic, which gathered a lot of wealth through trade and diplomacy. In 1667, after the Great Earthquake, a big part of the city’s treasure was buried under the ground. Though it was thought to be lost forever, a secret society found it and hid it inside the Rector’s Office, now open as a museum, but no one knows where.
A young historian employed by the museum, who went rogue, asked for your help to crack the ancient mystery and agreed to be your eyes and hands inside the museum, as long as you share the treasure with him. Find out interesting things from the past while solving the mystery, put your brain to work and figure out how to get to the treasure.
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Let's be honest: I had absolutely no idea where Dubrovnik was before booking games in there. In my dreadfully uninformed mind, I just assumed it to be "some cold, far away East European place". After booking a couple "remote" Escape Rooms in there, I finally decided to look it up. That's how I discovered this magnificent Central European coastal city, which a rich history. Reading about it on the web reminded of GoT's Free City of Braavos, an interesting twist considering that filming for a completely different place - King's Landing - was done in the city.
It's not particularly surprising then, that "history" and "Game of Thrones" were used as themes for Puzzle Punks' two rooms. The venue has a very interesting 2-room deal, and after reading many good things about the live experiences, I decided to take that package for my Ottawa friends.
Overall, this first room was a lot like other rooms I've previously mentioned here: a fairly decent room, if not particularly impressive, made into a better online experience through the use of a website from which players can check the room, and its contents, on their own.
Le site interactif
Interactive website
(Note that even though I mentioned a "360° view" above, it's not exactly the case - you get 4 still pictures you can rotate around, as opposed to a truly free display.)
The room puts a big focus on the historical angle, providing many interesting details on what once was "the Free State of Ragusa". I bet learning these things while playing would be even better in person, as a tourist immersing yourself in the city. Ah well.
Ironically, our biggest struggle happened outside of the game itself, as technical problems caused one of my teammates to try several different methods before finally being able to join us. Fortunately, our host was kind enough to wait and didn't cut down our play time - otherwise we might have failed outright.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Secret Treasure of Dubrovnik
Emplacement:
Puzzle Punks, Dubrovnik (Croatie) (https://puzzlepunks.com/)
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360° (statique), Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais (Croate à l'origine)
Indices:
Spécial (Donnés par votre avatar en jeu)
Décomptes:
6 verrous, 16 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - 2 indices reçus
Verdict:
Je vais être honnête: je n'avais aucune espèce d'idée de l'emplacement réel de Dubrovnik avant d'y réserver des jeux d'évasion. Dans ma candide naïveté, je croyais que c'était "un quelconque endroit lugubre en Europe de l'Est". Ce n'est qu'après y avoir réservé deux salles "en ligne" que je me suis finalement décidé à me renseigner. C'est donc ainsi que j'ai découvert cette magnifique ville côtière d'Europe Centrale, riche en histoire. Mes lectures sur le sujet m'ont rappelé la cité de Braavos du "Trône de Fer", ce qui est plutôt ironique lorsque l'on sait que la ville a servi à tourner des scènes pour une tout autre ville: Port-Réal.
On ne doit pas se surprendre, donc, que "l'histoire" ainsi que "Game of Thrones" aient servi de thèmes pour les deux salles de Puzzle Punks. Cette entreprise offre une promotion alléchante si on réserve ses deux salles, et après avoir lu plusieurs critiques élogieuses, j'ai décidé de profiter de cette offre avec mon groupe d'Ottawa.
Dans l'ensemble, cette première salle du lot était semblable à d'autres dont j'ai déjà parlé ici: une salle somme toute décente, à défaut d'être particulièrement impressionnante, offrant une expérience en ligne majorée par la présence d'un site web sur lequel les joueurs peuvent explorer la salle et son contenu par eux-mêmes. (Notez que même si j'ai parlé d'une "visionneuse 360°" ci-dessus, ce n'est pas tout à fait exact - vous avez en fait 4 photos statiques.)
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
La salle met l'emphase sur l'angle historique en fournissant un tas de détails intéressants sur ce qui fût autrefois la "République de Raguse". Je parie que ces choses auraient été encore plus intéressantes à apprendre sur place, dans la peau d'un touriste ayant accès à la ville. Dommage.
Ironiquement, c'est à l'extérieur du jeu que mon équipe a perdu le plus de temps, puisqu'un problème technique a forcé un de mes coéquipiers à faire de nombreuses tentatives avant de finalement pouvoir se joindre au jeu. Heureusement, notre hôtesse a eu la bonté de nous laisser l'attendre sans réduire notre temps de jeu - ce qui aurait facilement pu nous faire perdre la partie.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, June 4, 2020

Seven Dwarfs: Mining Mission - Improbable Escapes - Remote

"♫ Heigh Ho, Heigh Ho... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Seven Dwarfs: Mining Mission
Location:
Improbable Escapes (Wonderland Lounge), Kingston (https://www.improbableescapes.com/)
# of Players:
1-14 (Max 5 recommended) (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
3 (Delivered in person, by our game avatar)
Tally:
9 Locks, 18 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
One year has passed since the seven dwarves helped Snow White defeat the evil queen, and now they’ve retired to a quiet cottage deep in the forest. But happily ever after is never that easy, and evil is rising once again! The evil queen’s followers plan to use the poison apple to bring about her malevolent return. Snow White has tasked you to destroy the devious fruit once and for all, and rumour has it that the only way to rid the world of its evil is to cast it into the very centre of the earth.
Now it falls to you to save the day. Answer the call, hoist your pickaxe, and prepare to dig deeper than ever before to defeat the evil queen!
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 2 hints used
Verdict:
Improbable Escapes seems to be doing well for itself in Kingston. This ER venue expanded their original location with a Board Game Cafe, and even more rooms. And in the days that followed the Ontario confinement, they put themselves back on the market with online versions of those same rooms (one at first, now 3) that grabbed the attention of players worldwide. I picked one such room (the first they got online, unless I'm mistaken) for my local team's monthly session.
Right off the bat, I was impressed by the room's strong visuals. Everything felt right in place, and the puzzles were all nicely clued, allowing us to make the proper connections. Since Kingston is "within road-trip distance" from home, I even started to regret having just lost the opportunity to play the room in person.

Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
My team played through some parts of the game fairly quickly, then got stuck on others, to the point I was getting a bit worried for a while. Still, in the end, we prevailed once again! Whew.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Seven Dwarfs: Mining Mission
Emplacement:
Improbable Escapes (Wonderland Lounge), Kingston (https://www.improbableescapes.com/)
# de joueurs:
1-14 (max 5 recommandés) (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
3 (Donnés en personne, par notre avatar)
Décomptes:
9 verrous, 18 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Improbable Escapes semble avoir connu un certain succès à Kingston, où elle est intallée. Cette entreprise a même pris de l'expansion, en ouvrant un café de jeux de société avec dedans encore plus de jeux d'évasion. Dans les jours qui ont suivi le confinement ontarien, ils ont repris les opérations avec des versions en ligne de ces mêmes salles (d'abord juste une seule, puis 3) qui ont rapidement capturé l'intérêt des joueurs du monde entier. J'ai donc choisi une de ces salles (la première qui fût en ligne, si je ne m'abuse) pour le rendez-vous mensuel de mes amis ottaviens.
Dès le début du jeu, j'ai été favorablement impressioné par le look de l'endroit. Tout semble à sa place, dans un juste mélange de réalisme et de fantastique, et les énigmes ont de nombreux petits indicateurs pour s'assurer que nous comprenons bien la situation. Étant donné qu'un "road trip" à Kingston est quelque chose de très faisable pour moi, je me suis même mis à avoir quelques regrets, puisque j'aurais tout aussi bien pu attendre d'apprécier cette salle en personne.

Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Mon groupe s'est très bien débrouillé dans certaines sections du jeu, pour ensuite bloquer dans d'autres, à un point tel que j'ai vraiment craint pour notre victoire. Mais en fin de compte, nous nous en sommes sortis une fois de plus! Ouf.
Leçons à retenir (ou à réviser):