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Thursday, August 22, 2019

Dracula's Library - Captive - Ottawa

"♫ I'm living in a box... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Dracula's Library
Location:
Captive, Ottawa (https://captiverooms.com/)
# of Players:
2-7 (Played with 6)
Duration:
60 min (contrary to what the website says)
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called using a button near the entrance)
Tally:
11 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
New Orleans 1862... You and your team of investigative journalists have been following the trail of the world’s oldest vampire for quite some time. Your interest, however, has not gone unnoticed. You have been lured to a mansion on the banks of this mystical city by a promising lead in your quest to expose Dracula to the world. Once inside you and your team realize that the tables have been turned and, you now find yourselves unwitting participants in a most deadly game. Racing not just against time, but against the darkness itself.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
It had been almost a year and a half since our last visit to Captive. Back then, even though "Charlotte" had made a decent impression theme-wise, we hadn't been wowed by the puzzles. This time, the vampire-hunting theme wasn't as unnerving, but it seemed to me the puzzles were a bit better.
An interesting development occurred before we even stepped in the room, however. Having noticed that some room times on the leaderboard went beyond the expected 45 minutes, we were told that every room lasts for a full hour, in spite of what the website says. No wonder I kept feeling like we running out of time back in "Charlotte" - we played longer than I thought we would!
Another funny story is that we were told that "no one ever made it out without hints", which 1) triggered the usual warning light, and 2) convinced me to go ahead and ask for a hint once we got reasonably stuck, against some of my friends' wishes. Well, in retrospect, I do believe that our team might have reasonable made it out without that hint. 🙄
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Dracula's Library
Emplacement:
Captive, Ottawa (https://captiverooms.com/)
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min (contrairement à ce que dit le site web)
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé en appuyant sur un bouton près de l'entrée)
Décomptes:
11 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Nous n'étions pas allé chez Captive depuis presque un an et demi. À l'époque, même si "Charlotte" nous avons fait bonne impression pour le thème, nous n'avions pas été ébloui par les énigmes. Cette fois, le thème de chasse au vampire ne nous a pas autant angoissé, mais il m'a semblé que les énigmes étaient un peu mieux.
Ceci dit, il s'est produit quelque chose de très intéressant avant même que nous soyons entrés dans la salle. Ayant remarqué que certains des temps affichés au tableau d'honneur dépassait les 45 minutes auxquelles je m'attendais, on nous a dit que toutes les salles durait une heure, contrairement à ce qu'en dit le site web. Pas surprenant que j'aie eu l'impression qu'on allait manquer de temps dans "Charlotte" - nous avons passé plus de temps que je ne le croyais dans la salle!
Autre anecdote: on nous a dit que "personne ne terminait jamais sans avoir pris d'indices", ce qui 1) déclenche chez moi un petit signal d'alarme, et 2) m'a convaincu que nous devrions demander un indice aussitôt que nous nous sentirions un peu coincé, contrairement à ce que souhaitait certains de mes compagnons. Et bien, en rétrospective, je crois vraiment que oui, nous aurions été capable de compléter cette salle sans indice. 🙄
Leçons à retenir (ou à réviser):

Friday, July 26, 2019

The Panic Room - Escape Manor - Ottawa [Discontinued]

"♫ It's a rich man's world! "


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Room name:
The Panic Room
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 3)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
11 Locks, 12 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You stand before the Schwartz family vault. You know once you start you'll have little time. You light your torch, look to your team, and mutter, “Let's be quick.”
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
For the first time since January 2017, I had pretty much given up on the idea of having my monthly local escape with my rag-tag team of friends, due to a number of circumstances. However, when I learned that Escape Manor was closing a room I hadn't played, at the very end of the week, I decided to promptly book a spot, and get whoever would be available besides my wife. Turned out only Nick showed up, but hey - I say that still counts. 👍
The Panic Room was, according to our host, the hardest room of the Hintonburg location, but it didn't really feel that way to us. Although the three of us initially felt a bit overwhelmed by the amount of locks vs the actual number of clues available to us, once we started solving puzzles they pretty much went out one after the other.
I'd been hoping that EM would relax their team pic policy a bit, considering that by the time it would be made available, the room would've closed, but our Gamemaster still followed their "no spoilers in pictures" policy. Ah well, knowing them, they probably shipped the room to another of their branch. 😉
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Panic Room
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 3)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné via un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
11 verrous, 12 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour la toute première fois depuis janvier 2017, j'avais essentiellement abandonné l'idée de compléter une évasion mensuelle avec mon groupe disparate d'amis locaux, suite à un concours de circonstances. J'ai cependant appris qu'Escape Manor allait fermer une salle que je n'avais jamais jouée, à la fin de la semaine courante, et j'ai donc promptement décidé de faire une réservation, et d'y inviter quiconque d'entre eux serait disponible, en plus de mon épouse. En bout de ligne, il n'y a que mon ami Nick qui s'est trouvé disponible, mais bon, j'ai décidé que ça comptait. 👍
"The Panic Room" était, aux dires de notre hôte, la salle la plus ardue de la succursale de Hintonburg, mais ce n'est pas l'impression qu'elle nous a donné. Même si notre petit équipe a tout d'abord été intimidée par le peu d'indices disponibles par rapport à tous les cadenas nous entourant, une fois les premières énigmes résolues, tout s'est enchaîné assez vite.
J'avais espéré que les règles strictes d'EM en rapport aux photos d'équipe (rien de visible qui soit en lien avec une énigme) seraient quelque peu moins appliquées, vu la fermeture imminente, mais notre meneur de jeu a été intraitable. Enfin bon, comme on les connaît, cette salle a probalement été envoyée à une autre succursale. 😉
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, June 13, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 2 - Lockdown - Ottawa

"♫ Gotta get back in time "


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Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
7 Locks, 13 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - 1 hint used - Bonus side quest completed
Verdict:
I was really curious to see how a second run inside the same game space (minor alterations notwithstanding) would feel. Overall, I think it was a bit underwhelming. 😕 As our hosts pointed out themselves, the second chapter is easier than the first. There is still a fair amount of puzzles, with decent variety, but the familiarity with the space reinforces the linearity of the gameplay. Ah well, I remain curious to see the final part, supposedly the hardest of all three.
We actually finished the game in even less time than Chapter 1, but that record performance was marred by two things. First, the very first lock we encountered wasn't properly secured, and we opened it right away. In addition, we weren't done with the side quest by the time we solved the main one, so I asked if we could just stay in and wrap it up. I'm adjusting our official time accordingly, in an attempt to stay fair. 😇
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
7 verrous, 13 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé - quête bonus complétée
Verdict:
J'étais vraiment curieux à savoir comment une seconde visite dans le même espace allait se dérouler. Somme toute, je n'ai rien trouvé de mémorable. 😕 Comme nos hôtes l'ont eux-mêmes indiqué, le second chapitre est plus facile que le premier. Il y a quand même pas mal d'énigmes, relativement variées, mais le fait d'être déjà familier avec l'environnement met une certaine emphase sur la linéarité du jeu. Bon, je vais quand même avoir hâte d'essayer le dernier chapitre, supposément le plus difficile des trois.
Notez que nous avons en fait terminé le jeu plus rapidement que le chapitre 1, mais cette performance record est tarnie par deux choses. D'abord, le tout premier cadenas rencontré était mal fermé, nous permettant de l'ouvrir tout de suite. De plus, nous avons complété l'aventure principale avant d'en avoir fini avec la quête bonus, alors j'ai demandé à ce que nous restions dans la salle assez longtemps pour tout compléter. J'ajuste notre temps officiel en conséquence, question de rester juste. 😇
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, May 16, 2019

Zone 7 - Maître du Jeu - Gatineau

"♫ I can smell the chemicals "


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Room name:
Zone 7
Location:
Maître du Jeu, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca)
# of Players:
2-8 (6 recommended) (played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie),
plus 2 "fixed hints" (given if players are still not pas a certain point at a certain time)
Tally:
15 Locks, 17 Deductions, 17 Tasks
Official Description:
The government is secretly operating an underground biological laboratory. A serious accident in one of the zones released a gas into the ventilation system. Quickly the air of all the sectors is affected. The staff will be affected with life-threatening paralysis after 60 minutes. Zone 7 team is spared since they were in a highly sophisticated room used for testing airborne infections and toxins.
The laboratory artificial intelligence detects movement in your sector and transmits the survival plan to your team.
All your colleagues will be dead in 60 minutes if you don’t act quickly. You must release a gas antidote in the laboratory's air to neutralize the deadly paralyzing gas.
Played in:
Spring 2019
Made it?
NO
Verdict:
"Zone 7", Maître du Jeu's latest offer, is listed as their hardest room. I was bit worried about tackling it with a smaller team (and I was right about that), but that's how it was going to be.
Overall, I enjoyed the look and feel of the room. Of course, an industrial laboratory just isn't as impressive as a ship's hold, but the puzzles made good usage of the space, and for once, seeing all those padlocks on lockers made perfect sense. (In fact, the room contains a bunch of fake locks - easily recognizable - mixed along the real ones, for the sole purpose of justifying those. Nicely thought!)
The big surprise of my evening came to me in the endgame, when I found out that its "main computer" was... the exact same I had once encountered at now defunct company "Évasion Montréal"! That's right, the same computer that had malfunctioned on us, and on which of my teammates had ripped out a LED by mistake! (Two completely unrelated incidents, I say once again. 😅) In retrospect, I can now see some similarities between some of the puzzles I encountered in both rooms, but they are subtle enough one might not notice. I think I'm going to add a small note about this in my room directory, but I wouldn't say that this new room is a re-implementation. I believe anyone who played "Disarm the Bomb" can actually try out "Zone 7". Even that endgame isn't that much of a concern, since it's mostly about completing tasks rather than making deductions.
Case in point, my team ran out of time right as we were vigorously fiddling our way through the very last task. 😞 All we would've needed were a few extra minutes - or a couple extra players.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Zone 7
Emplacement:
Maître du Jeu, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca)
# de joueurs:
2-8 (6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne lorsque appelé via un walkie-talkie fourni),
plus 2 indices "fixes" (donnés si les joueurs n'ont pas atteint un certain point à un moment donné)
Décomptes:
15 verrous, 17 déductions, 17 tâches
Description officielle:
Le gouvernement opère secrètement un laboratoire biologique souterrain. Un accident grave dans une des zones relâche un gas dans le système de ventilation. Rapidement l’air de tous les secteurs est affecté. Le personnel est atteint d’une paralysie qui s'avère mortelle au bout de 60 minutes. L’équipe de Zone 7 est épargnée puisqu’elle était dans une salle hautement sophistiquée utilisée pour l’expérimentation des infections et toxines transmissibles par voie aérienne.
L’intelligence artificielle du laboratoire repère du mouvement dans votre secteur et transmet le plan de survie à votre équipe.
Tous vos collègues seront morts dans 60 minutes si vous n’agissez pas rapidement. Vous devrez libérer dans l’air du laboratoire un gaz-antidote afin de neutraliser le gaz paralysant mortel.
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
NON
Verdict:
"Zone 7", le "petit dernier" de chez Maître du Jeu, est présenté comme étant leur salle la plus difficile. J'étais un peu inquiet (et à raison) à l'idée de l'essayer avec une équipe réduite, mais je devais bien m'y faire.
En général, j'ai beaucoup apprécié l'ambiance de la pièce. Oui, un laboratoire industriel, ce n'est pas aussi impressionant que la cale d'un bateau, mais en général les énigmes faisaient bon usage des décors, et les nombreux cadenas présents semblaient - pour une fois - parfaitement à leur place. (En fait, la salle contient également tout un paquet de faux cadenas - aisément reconnaissables - qui côtoient les vrais, et qui servent essentiellement à renforcer la pertinence de ces derniers. Belle idée!)
La grande surprise de ma soirée est arrivée en fin de partie, quand j'ai découvert que "l'ordinateur central" final était... le même qui servait autrefois chez la défunte entreprise "Évasion Montréal"! Oui oui, celui-là même qui avait mal fonctionné, et sur lequel un coéquipier avait arraché un LED par mégarde! (Deux incidents non liés, je le répète. 😅) En y pensant bien, j'ai réalisé certaines autres similitudes entre cette salle et celle d'où provenait cet appareil, mais elles étaient assez subtiles pour qu'on ne s'en rende pas compte. Je pense ajouter une petite note d'avertissement dans mes bottins, mais n'irait pas jusqu'à dire qu'il s'agit d'une ré-implementation. Je crois que tous ceux qui ont essayé "Désarmer la Bombe" peuvent jouer à "Zone 7". Même cette phase finale n'est pas un problème, puisqu'il s'agit de tâches plutôt que de déductions.
Question de prouver ce que je viens d'affirmer, mon équipe a manqué de temps alors que nous "zigonnions" vigoureusement sur la toute dernière tâche. 😞 Ne nous manquait que quelques minutes - ou quelques joueurs - de plus.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, April 25, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 1 - Lockdown - Ottawa

Real Life Immersive Casual Gaming TM


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Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 1
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
13 Locks, 13 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 1 hint used - Bonus side quest completed
Verdict:
There's a concept I heard about a certain number of times, but never got to experience in real life: a physical room in which more than one scenario could be played. I've seen rooms reusing the furniture of its previous incarnation, venues hinting at the idea of a shared space, and there's even a room I played which now offers a second game sharing the same space... but that happened long after I visited. For the very first time as an ER enthusiast, I had to pick "Chapter 1" as I booked. Neat!
I naively assumed that this shared space might a bit larger than Lockdown's other rooms. In fact, I think the room might have less square footage than their "Trudeau Tower". (That's the one set in an elevator, folks!) I'm not sure I'd suggest going with 6 players.
Another thing I didn't expect was the peculiar game style. The players collectively personify a young woman visiting her parents' home, but actual furniture is sparse. Some of the main room features are a whole wall covered with locked cabinets (some of them staying that way for the time being, if you catch my drift 😉), the "robot butler" shown above (actually an iPad that drives the main game flow, and that you can ask for hint), and a TV screen in which the story unfolds. As the game progressed, I became increasingly aware that this room plays a lot like... a casual computer game! Like all those "hidden object" games you can get for cheap on sites like Big Fish or GameHouse, you know? The storyline, the audiovisuals... you even get to play the occasional minigame on that iPad. In the end, it's that angle which, to me, felt more "fresh" than the "shared space" aspect.
Lessons Learned (or re-learned):


Annonce tirée du site web
Announcement from their website


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Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 1
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
13 verrous, 13 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé - quête bonus complétée
Verdict:
Il existe un concept dont j'ai entendu parler à quelques reprises, mais que je n'avais encore jamais pu vivre: une pièce à l'intérieur de laquelle il serait possible de jouer à plus d'une aventure. J'ai déjà vu des salles réutiliser le décor de son incarnation précédente, des entreprises qui misent sur les espaces partagés à long terme, et il existe même une salle où j'ai déjà joué et qui offre désormais une seconde aventure dans le même espace que la première... mais tout ça a été mis en place longtemps après ma visite. Pour la toute première fois dans ma carrière de passionné d'évasion, j'ai eu à choisir "Chapitre 1" au moment de réserver. Youpi!
J'avais naïvement cru que cet espace commun serait un peu plus grand que les autres salles de Lockdown. En fait, je crois que cette salle à encore moins de surface de plancher que "Trudeau Tower". (Vous savez, le scénario qui se déroule dans un ascenseur?!) Je ne pense pas que je recommanderais cette expérience avec 6 joueurs.
J'ai également été surpris par le style général du jeu. Les joueurs incarnent collectivement une jeune femme qui visite la demeure familiale, mais on trouve très peu de mobilier sur place. Il y a un mur complet de panneaux verrouillés (et certains les resteront, si vous voyez ce que je veux dire 😉), le "robot majordome" qu'on voit sur notre photo (un iPad qui dirige le fil de la partie, et à qui on peut demander des indices), ainsi qu'un téléviseur. Au fur et à mesure que le jeu progressait, j'ai réalisé que le tout ressemblait vraiment à... un jeu informatique occasionnel. Vous savez, les "casual games" comme tous ces jeux d'objets cachés qu'on peut essayer pour pas cher sur des sites comme Big Fish ou GameHouse? La narration, le style d'animation... vous aurez même à compléter quelques mini-jeux sur le iPad. En quittant la pièce, c'est cet aspect qui m'a semblé le plus marquant.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, March 7, 2019

The Castle - Jigsaw Escape - Ottawa

A realm of magic... and duct vents.


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Room name:
The Castle
Location:
Jigsaw Escape, Ottawa (https://jigsawescape.com/ottawa/)
# of Players:
2-9 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
2 (Delivered via an intercom found on a wall)
Tally:
13 Locks, 13 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
It is a dangerous time in the land of Elmir. War and poverty have ravaged neighbouring countries and a dark force has invaded your land, with no one able to stop it. You and your friends are of the strongest, most heroic knights in the kingdom, but that alone is still not enough.
There have been tales of a powerful weapon that can defeat the darkness plaguing your land. You must search the castle and find the weapon; only with it can you save the kingdom from the darkness that could consume us all!
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Whenever we play down in the market, I like having "double features" where we hop between two places, and so we headed down to Jigsaw Escape to try one their most recent rooms (and one they haven't duplicated in their new Quebec City branch).
Back when I started getting into Escape Rooms, I thought of Jigsaw as one of the best venues in town. Possibly as a result of that, I now tend to get a bit underwhelmed by my visits. For instance, even though the game surface is fairly big, I have a hard time picturing a group of 9 people having to share those puzzles between them. Some game elements looked quite nice, but others seemed a bit fake, and some were downright reuse of licensed material. 🤨 And top all that, a quick look upwards was all you'd need to remind yourself you were in a modern basement. Like I said, maybe I'm too harsh? You can make your own opinion looking at this in-room team pic.
One detail in which the room outshone the one we had just played was the fact that every positive interaction, every puzzle solved, triggered a very audible, easily to recognize sound cue. That alone did wonder at confirming we had successfully solved something, and my group seemed to agree that it made for much smoother experience. (Take notes, folks!)
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Castle
Emplacement:
Jigsaw Escape, Ottawa (https://jigsawescape.com/ottawa/)
# de joueurs:
2-9 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
2 (Donnés via un intercom placé au mur)
Décomptes:
13 verrous, 13 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
À chaque fois que nous allons jouer dans le marché By, j'aime bien faire un "programme double" où nous marchons rapidement d'un endroit à l'autre, et c'est ainsi que nous nous sommes rendus chez Jigsaw Escape pour essayer une de leurs salles plus récentes (et qui n'a pas été recopiée par leur succursale de Québec).
Lorsque j'ai commencé à m'adonner aux jeux d'évasion, je considérais Jigsaw comme un des meilleurs endroits en ville. C'est probablement pour cette raison que j'ai désormais tendance à être un peu déçu de mes visites. Ici, par exemple, même si la surface de jeu est plutôt grande, j'aurais dû mal à m'imaginer un groupe de 9 personnes qui devrait s'y partager les énigmes. Certains éléments de jeu avaient fière allure, mais d'autres semblaient plutôt être du toc, et d'autres encore étaient clairement une réutilisation de matériel publié sous d'autres licenses commerciales. 🤨 Pour couronner le tout, un simple regard au-dessus de nos têtes suffisait à nous rappeler que nous étions dans le sous-sol d'un bâtiment. Comme je disais, je suis peut-être trop sévère? Vous pouvez former votre propre opinion en regardant notre photo d'équipe prise dans la salle.
Un détail sur lequel cette salle a clairement volé la vedette à ce que nous venions de quitter était le fait que chaque interaction positive, chaque énigme résolue, déclenchait un signal sonore bien audible, facile à reconnaître. À lui seul, ce détail a fait des merveilles pour nous confirmer que nous étions sur la bonne voie, et a rendu l'expérience de jeu bien plus fluide. (À la maison, on prend des notes!)
Leçons à retenir (ou à réviser):

Doctor Byward - A/MAZE - Ottawa

The doctor is IN (-terdimensional)


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Room name:
Dr. Byward
Location:
A/MAZE, Ottawa (https://amazeottawa.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (played in English)
Hints:
3 (Delivered in person, when called via a button in the room)
Tally:
6 Locks, 12 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
Dr. Byward a PhD in Quantum Mechanics, brought forth the idea of Quantum Realms. He proclaimed that the space-time continuum can be bent to men's will and used to create worlds beyond our imagination. After one of his experiments ended in a catastrophe he was banished from the scientific community, his research was deemed too dangerous. He moved to the Capital of Canada and has spent the rest of his days researching ancient religions in a holy building he calls the Sanctum.
We received word of space-time irregularities originating in Ottawa. Our intelligence security have located Dr. Byward's whereabouts and we have reasons to believe that he never quit his research. Our team of scientists state that if the anomalies arising from his sanctum aren't stopped the whole universe might be in danger.
You are given a warrant to infiltrate Dr. Byward's Sanctum, your goal is to investigate and end his research once and for all.
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Last year, "Save the Parliament" left a good impression on us, and so we were looking forward A/MAZE's new offering. This new room opened a while ago, although the attendant mentioned that parts of it were still built worked on.
Indeed, parts of the game had a slightly rough, unpolished feel to it. The parts that were all done, though, looked quite good, and I was pleasantly surprised more than once. Even after the game ended, our host had a little "epilogue" of sorts for us - nothing big, but an entertaining exercise nonetheless.
We had been warned that this room wasn't as hard as its big sister, and indeed, while we had truly feared for the Parliament last year, this time around the space-time continuum always felt safe in our hands. 😎
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Dr. Byward
Emplacement:
A/MAZE, Ottawa (https://amazeottawa.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque appelé avec un bouton situé dans la pièce)
Décomptes:
6 verrous, 12 déductions, 6 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 2 indices reçus
Verdict:
L'an dernier, "Save the Parliament" nous a fait bonne impression, et nous avions donc hâte d'essayer cette nouvelle salle de chez A/MAZE. La salle en question a ouvert il y a quelque temps, quoique la préposée nous a dit que certains éléments devraient encore s'y ajouter à l'avenir.
Comme de fait, certaines parties du jeu nous ont semblé mal équarries, et pas tout à fait au point. Toutes les parties vraiment complètes, par contre, étaient fort impressionantes, et j'ai été agréablement surpris plus d'une fois. Même après avoir complété le jeu, notre hôtesse avait encore une sorte "d'épilogue" en réserve - rien de bien compliqué, mais un petit exercice agréable.
On nous avait prévenu que cette salle n'était pas aussi ardue que sa grande soeur, et en effet, alors que nous avions craint pour le Parlement l'an dernier, cette fois-ci le continuum espace-temps a toujours semblé être entre bonnes mains. 😎
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, February 7, 2019

The Cellar - Key Quest - Ottawa

"Please don't search inside the garbage bins..."


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Room name:
The Cellar
Location:
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
3 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
9 Locks, 12 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
A psychopathic serial killer has been terrorizing the neighbourhood. Several victims have been abducted leaving behind only chilling and hollow remnants of what was once their cherished lives.
Now, you find yourselves as the latest victims. The killer has taken you to a dark cellar where you too will… breathe your last breaths unless you are cunning enough to escape.
Untangle the sinister and nightmarish clues to unravel this tangled web of mayhem and chaos.
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With about 7 minutes left - 1 hint used
Verdict:
I had picked this "room" for the second part of our visit to Key Quest, and in retrospect it was a good choice because it was the hardest of the two. My teammates felt "properly" challenged this time, although it's not clear how much of that challenge was on purpose - the attended mentioned that a component had broken at some point in the past, and so they tweaked the endgame accordingly.
The game had a lot more components and decorative pieces, but most of those were of "dollar store" quality level. Still, the extra effort it took to spread all those pieces around the room helped reduced the "mobile game" feel. And in the end, we scored another win (and more coupons).
Lessons Learned (or re-learned):


Image tirée du site web
Picture from their website


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Nom de la salle:
The Cellar
Emplacement:
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
45 min
Multiple:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
9 verrous, 12 déductions, 6 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Environ 7 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
J'avais choisi cette "salle" pour la deuxième partie de notre visite chez Key Quest, et en rétrospective c'était un bon choix puisque c'était la plus difficile des deux. Durant cette seconde aventure, mes compagnons ont senti un niveau de défi plus "adéquat" que pour la précédente, même si nous ignorons si cette situation était vraiment volontaire - la préposé a mentionné que dû au bris d'une composante dans le passé, la finale du jeu avait dû être modifiée.
Le jeu avait aussi beaucoup plus d'éléments décoratifs, mais la plupart d'entre eux semblaient tout droit sortis d'un magasin à 1$. N'empêche, les efforts nécessaires pour distribuer toutes ces babioles à travers la pièce ont aidé à réduire la sensation d'être en train de jouer à un "jeu en boîte". Et en bout de ligne, nous avons obtenu une seconde victoire (et encore plus de coupons).
Leçons à retenir (ou à réviser):

Vacation Vandals - Key Quest - Ottawa

"Please don't search inside the paper towel dispenser..."


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Room name:
Vacation Vandals
Location:
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
3 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
10 Locks, 12 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
Your dream vacation is booked. Your bags are packed and all that is left is a quick stop by the travel agency to pick up your tickets. When you pull into the parking lot, you can see the front door to the travel agency has been smashed. Cautiously you enter the room only to find the infamous Vacation Vandals have ransacked the office. Find your tickets and you will still have time to make it to the airport!
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
An interesting side-effect of starting a blog about Escape Rooms is that you end up wanting to try out a bunch of rooms (fun!) at every venue out there (not so fun). And for almost two years, I've known that eventually, in the name of entertainment journalism 😎, I would have no choice but to head to toward Ottawa's Laser Quest in order to try out their "Key Quest" rooms.
Why was I so reluctant? Because I had already been told (as I would have suspected anyway) that Key Quest is basically just a couple "mobile rooms" that were designed at Laser Quest HQ, then mass distributed among their branches. When you "book a room", they basically use one of their spare rooms meant for birthdays and corporate events, and then pop open a big crate where they store the whole thing, decorations and all, and that also doubles as an in-game container. The above quote about paper dispensers is real - the room basically plays as if someone had brought a pop-up game from a mobile escape company, over to some space booked separately.
Now, assuming you've set your expectations to the right level, can it work? Yes, of course. The rooms are pretty cheap (15$ plus tax for 45 min), but then again so are FunHaven's (20$ plus tax for 60 min), and those are much nicer rooms. But hey, if you succeed to escape in time, you get rebate coupons for Laser Quest, so if you're into laser tag, it's a pretty decent deal overall.
This specific adventure felt a bit too linear, but we appreciated the tongue-in-cheek feel of the whole thing, as we breezed through it fairly easily. We were somewhat glad that there was only 4 of us, given room size and puzzle count.
Lessons Learned (or re-learned):


Image tirée du site web
Picture from their website


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Nom de la salle:
Vacation Vandals
Emplacement:
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
45 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque appelé avec un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
10 verrous, 12 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Un des effets secondaires particuliers d'avoir un blogue sur les jeux d'évasion est que vous vous retrouvez à essayer tout un tas de salles (yé) dans tous les endroits inimaginables (ouin). Donc, pendant presque deux ans, j'ai su que je devrais bien, un jour ou l'autre, aller au Laser Quest d'Ottawa pour y essayer les salles "Key Quest", au nom de l'intégrité journalistique du divertissement. 😎
Pourquoi y aller ainsi à reculons? Parce qu'on m'avait déjà confirmé ce que je suspectais depuis le début: que Key Quest n'est en fait qu'une poignée de "jeux mobiles" conçus par la maison-mère et redistribués à ses filiales. Lorsque vous "réservez une salle", les gens sur place vous assigne une des salles qui sert habituellement à faire des fêtes d'anniversaires et des événements corporatifs, et y ouvrent une grosse caisse où sont stockés tous les éléments du jeu, décorations comprises, et qui est réutilisée dans le jeu lui-même. La citation servant de sous-titre à cet article est bien réelle - on nous a prévenu de ne pas manipuler les distributeurs de papier déjà en place dans la salle. En gros, on obtient la même expérience de jeu que si une compagnie de jeux d'évasion mobile venait s'installer dans un local réservé séparément.
Bon, en présumant maintenant que vos attentes sont à la bonne hauteur, est-ce que ça peut aller? Oui, bien entendu. Ces salles sont peu onéreuses (15$ plus taxes pour 45 minutes), mais celles de FunHaven le sont également (20$ plus taxes pour 60) et les salles y sont bien meilleures. Mais bon, si vous parvenez à vous enfuir, vous gagnerez des coupons-rabais pour Laser Quest, et si vous êtes amateurs de tag laser, ça devient une plutôt bonne offre.
Pour en venir à cette aventure spécifique, elle nous a paru un brin trop linéaire, mais nous avons apprécié son humour pince-sans-rire, et l'avons complété sans heurt. Nous étions plutôt content de n'être que 4 cette fois-ci, vu l'espace un peu restreint et le nombre d'énigmes.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, January 10, 2019

Deep Descent - FunHaven Escapes - Ottawa

"♫ Full speed ahead Mr. Boatswain, full speed ahead ..."


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Room name:
Deep Descent
Location:
# of Players:
2-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered via a computer screen, when waving hands for attention and then pointing)
Tally:
9 Locks, 17 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Welcome to the U.S.S. Silver Siren. You're visiting an illustrious submarine turned museum, enjoying your tour - when suddenly, the craft has system wide malfunctions! Control systems are locked down and the craft begins a slow descent into the darkness below.
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With over 15 minutes left - no hint used
Verdict:
Ok, so if you're regular readers, you already know I'm not a big fan of FunHaven as whole, but that I found their escape rooms promising. Having heard lots of positive from fellow enthusiasts, I had no choice but to try one of their "full" rooms.
Now, I'm in a bit of a conundrum here, because after a few visits, it's still not clear to me whether or not FunHaven purchase all of their rooms, or if they design some of them. What I do know for sure is that this room is a "turnkey" room available for sale, under the name "The Siren's Song". Check the manufacturer's website for some nice picture (assuming you don't mind spoiling some of the initial surprise).
I don't have a lot of experience with pre-built rooms, but I heard a couple horror stories here and there, about broken components that no one on site can fix. Fortunately, the whole experience ran just fine for end to end. The game seemed very well-thought, preventing players from getting themselves stuck in an unwinnable state. (I heard that it happened to some folks I know, because they tried making use of some "outside knowledge" they had. Interestingly enough, so did I (!), but I never had the problem they had.)
You might notice a particularly high number of deductions in my tallies above, but don't get your expectations too high - there's a lot of "oh this thing here is actually a lock code". On the other hand, there is a fair number of "proper" puzzles, and lots of procedural tasks to keep you busy.
Taking into consideration that FunHaven has some of the least expensive rooms in town, and that Deep Descent looks and feels great, I have no choice but to recommend it. Here's an extra tip, though: try to go during the last available time slot of a week night. That way, the sub-aquatic noises around you won't be "drowned" (get it? 😎) among the screams of kids riding the indoor roller coaster.
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Deep Descent
Emplacement:
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés via un écran d'ordinateur, lorsque demandé faisant des signes aux caméras)
Décomptes:
9 verrous, 17 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Or donc, si vous êtes des lecteurs réguliers, vous savez d'ores et déjà que je ne suis pas un fan de FunHaven dans son ensemble, mais je fondais de l'espoir dans leurs Escape Rooms. Ayant entendu beaucoup de commentaires positifs en provenance d'autres amateurs, je n'avais pas d'autre choix que d'aller essayer une de leurs "vraies" salles.
Ici je dois avouer que ça se complique un peu, puisque même après quelques visites, ce n'est toujours pas clair pour moi à savoir si FunHaven achète toutes ses salles, ou si certaines sont conçues à l'interne. Ce que je sais pour sûr, par contre, c'est que cette salle est un achat "clé en main", vendue sous le nom "The Siren's Song". Vous pouvez jeter un oeil au site web du fournisseur pour quelques jolies photos (en autant que ne tenez pas à garder l'effet de surprise).
Je n'ai quasiment pas d'expérience avec des salles pré-construites, mais j'ai souvent entendu des histoires d'horreur à propos de composantes brisées que personne sur place n'est capable de réparer. Heureusement, notre expérience du jour s'est déroulée rondement du début à la fin. Le jeu semble bien conçu, empêchant les joueurs de faire fausse route ou de se mettre dans une situation insolvable. (J'ai entendu dire que c'est arrivé à des gens que je connais, parce qu'ils ont essayé de prendre avantage de certaines "connaissances extérieures". Ce qui est intéressant, c'est que je l'ai fait moi aussi (!), mais nous n'avons pas rencontré ledit problème.)
Vous remarquerez peut-être le décompte assez élevé de déductions, mais ne placez pas vos attentes trop hautes - on y trouve beaucoup de "oh regardez ce truc ici est une combinaison pour un cadenas". En revanche, le jeu a quand même une quantité raisonnable de "vraies" énigmes, et aussi plusieurs tâches à compléter pour vous garder occupés.
Si on considère que les salles de FunHaven sont parmis les moins onéreuses en ville, et que Deep Descent est magnifique, on n'a pas d'autre choix que de la recommender. Un conseil bonus, tout de même: essayez d'y aller à la toute dernière case horaire d'un jour de semaine. Ainsi, les bruits des profondeurs sous-marines ne seront pas "noyés" (dans le sens de... 😎) parmi les cris des enfants à bord des montagnes russes.
Leçons à retenir (ou à réviser):