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Thursday, November 14, 2019

The Death Cure: Donald Trump Death / Le Remède Mortel: L'Assassinat de Trump - Escape Room Gatineau - Gatineau

FAKE NEWS!


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Death Cure: Donald Trump Death
Location:
Escape Room Gatineau, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# of Players:
2-7 (Played with 4)
Duration:
50 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered in person, at the 30-minute mark, as necessary)
Tally:
14 Locks, 14 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 1 hint used
Verdict:
After a first game that was ripe with mysteries, this time I only had one: why does this room keep being remade, but only halfway? The room had debuted two years ago under the name "Scheherazade", then became known as "The Death Cure", then it evolved into "The Death Cure: Possessed", which was described a sequel... but with a warning that only new players should try it. 🤯 And now the room has been half-revamped once again, with a satirical stab at the American president. As far as I can tell, the "Death Cure" name reference has just been kept to warn players that part of the room hasn't changed.
The room ended up being my favorite of all three, for what it's worth. I was worried that the "Trump thing" might end up being a drag, but aside from 3-4 references, you can all but forget about the theme while playing. (Heck, I wish I could forget about Trump just as easily in real life. 😝)
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Remède Mortel: L'Assassinat de Trump
Emplacement:
Escape Room Gatineau, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# de joueurs:
2-9 (jouée avec 4)
Durée:
50 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, après 30 minutes, au besoin)
Décomptes:
14 verrous, 14 déductions, 15 tâches
Description officielle:
Le président a été tuer (sic). Vous venez de le découvrir et vous croyez que si vous ne trouvez pas le coupable d'ici les services secrets arrive (sic), ils vont vous blâmer vous...
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Après un premier jeu rempli de mystères, il ne m'en restait plus qu'un: pourquoi est-ce que cette salle est constamment refaite, mais seulement à moitié? La salle a vu le jour il y a deux ans sous le nom "Schéhérazade", puis a été renommée "Le Remède Mortel", et est ensuite devenue "Le Remède Mortel: Possédée", qui était présentée comme une suite... mais avec un avertissement que ceux qui avait joué à l'ancienne salle de ne devrait PAS l'essayer. 🤯 Et voilà que la salle se fait à moitié revamper une fois de plus, cette fois en satyrisant le président américain. Pour peu que je puisse dire, le "Remède Mortel" mentionné dans le titre ne sert qu'à prévenir les joueurs que certains éléments de la salle n'ont pas changé.
Cette aventure s'est avérée être ma préférée des trois, toutes choses étant relatives. Je craignais que l'angle "Trump" rende le jeu un peu lourd, mais mis à part 3 ou 4 références, vous pouvez faire fi du thème pendant le jeu. (D'ailleurs j'aimerais bien qu'on puisse aussi facilement oublier Trump dans la vraie vie. 😝)
Leçons à retenir (ou à réviser):

Prison Break / La Prison - Escape Room Gatineau - Gatineau

"♫ Free... as a bird... "


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Prison Break
Location:
Escape Room Gatineau, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# of Players:
2-9 (Played with 4)
Duration:
50 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered in person, at the 30-minute mark, as necessary)
Tally:
11 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 1 hint used
Verdict:
After a rather memorable game session back in Summer 2018, I was curious to see how things would go this time. In fact, to be honest, I was curious about a lot of things: why was "Escapade Ultime" renamed into the significantly more generic "Escape Room Gatineau"? 🤨 Why aren't players warned in advance that a working cell phone is required in order to complete this room? 😶 Why doesn't the website description of the room match the introduction given by the host before the game begins? 🤨 Given that the city fire department forced the company's closure for a few months, why not revamp the rooms rather than just shift locks from one area to another? 🤔 And if the players' freedom of movement is a concern, why are players still stuck in shackles they can't easily remove? 🤯
But hey, we came to have fun, and all in all we did enjoy ourselves. I just don't feel I can recommend the game given the way it's been altered. As we were brought into the room, the attendant explained how players used to be split into locked cells, but that nowadays those cell doors are just left open. The puzzles that used to lock those cells are still in the game... but they've all been relocated to a single other door. 😟 The whole thing felt like a temporary workaround... except it doesn't seem that there are plans for improvement in the short-term.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
La Prison
Emplacement:
Escape Room Gatineau, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# de joueurs:
2-9 (jouée avec 4)
Durée:
50 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, après 30 minutes, au besoin)
Décomptes:
11 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Un voyage entre amis peut être une expérience formidable. C'est pourquoi vous et vos amis avez décidé de faire un voyage en voiture et d'explorer l'état de New York pendant quelques semaines. Le plaisir se termine rapidement cependant, quand vous êtes tous témoins d'un meurtre et que vous êtes condamné à tort pour le crime! Votre seule chance est arrivée. Le gardien a quitté son poste et vous avez 45 minutes jusqu'à l'arrivée du prochain gardien.
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Après une session de jeu plutôt mémorable durant l'été 2018, j'ai bien curieux de voir comment les choses iraient cette fois-ci. En fait, pour être honnête, j'étais curieux à propos d'un bon nombre de choses: pourquoi est-ce que "Escapade Ultime" a changé de nom pour le beaucoup plus générique - et anglo - "Escape Room Gatineau"? 🤨 Pourquoi les joueurs ne sont-ils pas prévenus de la nécessité d'avoir un cellulaire en état de marche pour compléter cette salle? 😶 Pourquoi la description tirée du site web ne correspond pas à l'introduction donnée au début du jeu? 🤨 Étant donné que l'entreprise a été forcée à la fermeture durant quelques mois, pourquoi ne pas en avoir profité pour revamper les salles, plutôt que de simplement déplacer des cadenas d'un endroit à un autre? 🤔 Et si la liberté de mouvement des joueurs est une préoccupation, pourquoi continuer d'attacher les joueurs avec des menottes difficiles à retirer? 🤯
Bon, nous étions venus avec l'intention de nous amuser, et nous avons passé un bon moment. N'empêche, je ne vois pas comment je pourrais recommander cette salle vu la manière dont elle a été modifiée. Après nous avoir mené dans la salle, le responsable nous a expliqué que les joueurs étaient autrefois emprisonnés dans ces cellules séparées, mais que désormais ces cellules demeurent ouvertes. Les énigmes qui servaient à les ouvrir sont encore en jeu... mais toutes empilés sur une autre porte. 😟 On aurait dit un arrangement temporaire... sauf qu'il ne semble pas y avoir de plans pour des correctifs futurs.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, October 17, 2019

The Final Viewing - Escape Manor - Ottawa

"♫ There's always something happening, and it's usually quite loud... "


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Room name:
The Final Viewing
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
50 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
2 (Delivered via a fake phone located in the room)
Tally:
11 Locks, 15 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
An unexpected call. A distant relative has passed and you just inherited a home. In the wake of this curious news, you decide to visit the property with a few friends.
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With about 10 minutes left - 2 hints received*
Verdict:
For this second game of the evening, we were in for a treat - a room officially recommended for players 16 and up due to its theme. My friend Annie (whom I hadn't told - oopsie 😅) became particularly nervous when we warned of the possibility of "human interaction" throughout the room. As it turned out, though, the game isn't that scary. Just unsettling, I'd say.
"The Final Viewing" is the most ambitious room in Hintonburg. In fact, it's not even part of the main building. The game uses some square footage from a building on the other side of the street. where Escape Manor's head office is located. I'm told that this is also where "Apocalypse 2.0" used to be, although I've never been. All that space allows for a more ambitious game. This was, without a doubt, the EM room I enjoyed the most, save perhaps for the "special location" ones.
In the end, those who were "afraid of being afraid" probably got the least jumpscares 😆, and we once again emerged victorious. (We never even asked for a hint, but the "housekeeper" called us once, plus we got passed a helpful note, so I've decided to count both as hints.)
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Final Viewing
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
50 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
2 (Donnés via un faux téléphone placé dans la pièce)
Décomptes:
11 verrous, 15 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - 2 indices reçus*
Verdict:
Pour cette seconde évasion de la soirée, nous avions droit à une salle un peu spéciale - une aventure recommandée aux 16 ans et plus, due à son thème. Mon amie Annie (qui n'était pas au courant - oups 😅) est devenue particulièrement préoccupée lorsqu'on nous a parlé du risque "d'interaction humaine" à travers le jeu. Ceci dit, le jeu n'est pas si épeurant, en fin de compte. "Dérangeant" serait peut-être un meilleur terme pour le décrire.
"The Final Viewing" est la salle la plus ambitieuse de la succursale d'Hintonburg. En fait, elle ne fait même pas partie du même édifice. L'espace de jeu utilisé provient d'une bâtisse de l'autre côté de la rue, dans laquelle se trouvent également le siège social d'Escape Manor. On m'a dit que c'est également là que se déroulait autrefois "Apocalypse 2.0", à laquelle je n'ai pas eu l'occasion de jouer. Tout cet espace additionel permet la mise en place de jeux plus ambitieux. C'était, sans l'ombre d'un doute, la salle d'EM que j'ai le plus appréciée, à l'exception peut-être des jeux en musée.
En fin de compte, ceux qui avaient "peur d'avoir peur" sont problablement ceux qui ont fait le moins de sursauts 😆, et nous fûment à nouveau victorieux. (Nous n'avons même jamais demandé d'indice, mais la "femme de ménage" nous a appelé une fois par elle-même, et on nous a aussi passé un petit billet avec un petit conseil, alors j'ai décidé de les compter comme des indices.)
Leçons à retenir (ou à réviser):

Psycho - Escape Manor - Ottawa

"♫ Oh can't you see... You belong to meeeee... "


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Room name:
Psycho
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
8 Locks, 15 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
Your investigation brings you to Vincent's office. As you comb through the evidence you begin to feel uneasy. Are you now part of his twisted game?
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - no hint used
Verdict:
With Halloween coming soon, I chose to bring my monthly group to Escape Manor Hintonburg to play a couple rooms with slightly "darker" themes. We started with this one, which has been around for a good while. I was happy to see that all this "experience" didn't translate into wear - you could easily believe this was a recent room, both due to its unconventional layout (an extra entrance hall which EM didn't need was turned into the entrance hall for the psychologist office were the game occurs) and the fact that every game component felt in good shape.
For some unclear reason, I went through the entire game feeling like we were running short on time. (The room does have a timer you can check, but it's a tiny kitchen one that you can't check from afar.) As it turned out, we did pretty great on this room, to the point that there wasn't anyone around to congratulate us as we solved the mystery. 😅
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Psycho
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
8 verrous, 15 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Avec l'Halloween qui approchait, j'ai choisi d'emmener mon groupe mensuel chez Escape Manor Hintonburg pour y jouer deux salles à la thématique plus angoissante. Nous avons commencé par celle-ci, qui est la plus ancienne des deux. J'ai été heureux de constater que ce "vécu" ne se réflètait pas dans la qualité de la salle - on aurait facilement pu croire à une création récente, autant par son aire de jeu plutôt originale (un hall d'entrée non utilisé par EM a été transformé pour en faire le hall du cabinet de psychologue où vous vous trouvez) que par le bon état de marche de toutes les composantes du jeu.
Pour une raison qui m'échappe, j'ai passé toute la durée du jeu en ayant l'impression que nous allions manquer de temps. (La salle inclut bel et bien un chronomètre, mais c'est un petit chrono de cuisine qu'on ne peut consulter à distance.) En fait, nous avons très bien performé, a un point même qu'il n'y avait personne pour nous venir nous féliciter une fois le mystère résolu. 😅
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, September 26, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 3 - Lockdown - Ottawa

"♫ I'm holding out for a hero 'til the end of the night "


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Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 3
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
9 Locks, 9 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 3 hints used - Bonus side quest completed
Verdict:
At last! We were finally going to see the end of this multi-part adventure. Of course, readers might wonder why I waited so many months between chapters 2 & 3 in the first place. I'll be honest: I had heard from other players that it wasn't quite ready yet. In fact, it's been a recurring concern with Lockdown in the past - their rooms are very nice once they've been broken in, but the first waves of players act as beta-testers. And since people will obviously play the trilogy in order, Chapter 3 was bound to be the least played of the lot.
Well, I'm glad to report our game proceeded without a single hitch. Granted, it seemed a bit harder, and we required more help than we usually do, but that's not necessarily a bad thing. This being the final chapter, I think the extra struggle was ok - I just wished it had come from having more puzzles, rather than hard-to-figure ones.
I think my real disappointment came from the storyline. I expected a few plot twists and turn before the trilogy ended, but there wasn't much there. In fact, I actually became annoyed at how long some of the cutscenes were, because it felt like they were taking some precious time away. Ah well.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 3
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
9 verrous, 9 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 3 indices utilisés - quête bonus complétée
Verdict:
Enfin! Nous allions finalement conclure cette aventure multi-chapitre. Je suis sûr que mes lecteurs les plus assidus se demanderont pourquoi j'ai attendu si longtemps entre les chapitres 2 et 3. Je vais être honnête: j'avais entendu d'autres joueurs dire qu'elle n'était pas encore tout à fait au point. En fait, c'est un problème qui semble récurrent chez Lockdown - leurs salles sont très biens après quelques ajustements, mais les premières vagues de joueurs se retrouvent souvent à jouer les testeurs. Et puisque les gens vont quasiment toujours jouer les chapitres en ordre, le Chapitre 3 se trouve à être la moins jouée de toutes leurs "salles".
Toujours est-il que j'ai le plaisir d'annoncer que tout s'est déroulé sans la moindre anicroche. D'accord, la salle m'a semblée plus ardue, et nous avons eu plus souvent besoin d'indices qu'à l'habitude, mais ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose. Puisqu'il s'agissait du tout dernier chapitre, je crois qu'il allait de soi que ce soit le plus difficile - j'aurais simplement voulu que cette difficulté provienne d'une plus grande quantité d'énigmes, plutôt que des trucs plus incompréhensbiles.
Je crois que ma vraie déception se situe au niveau de l'histoire. Je m'attendais à quelques intrigues et rebondissements avant que la trilogie ne se termine, mais en fin de compte il n'y avait que peu de viande sur l'os. En fait, j'ai même fini par devenir agacé par la longueur de certaines animations, car elle me semblait nous enlèver un temps précieux. Meilleure chance la prochaine fois, j'imagine.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, August 22, 2019

Dracula's Library - Captive - Ottawa

"♫ I'm living in a box... "


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Room name:
Dracula's Library
Location:
Captive, Ottawa (https://captiverooms.com/)
# of Players:
2-7 (Played with 6)
Duration:
60 min (contrary to what the website says)
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called using a button near the entrance)
Tally:
11 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
New Orleans 1862... You and your team of investigative journalists have been following the trail of the world’s oldest vampire for quite some time. Your interest, however, has not gone unnoticed. You have been lured to a mansion on the banks of this mystical city by a promising lead in your quest to expose Dracula to the world. Once inside you and your team realize that the tables have been turned and, you now find yourselves unwitting participants in a most deadly game. Racing not just against time, but against the darkness itself.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
It had been almost a year and a half since our last visit to Captive. Back then, even though "Charlotte" had made a decent impression theme-wise, we hadn't been wowed by the puzzles. This time, the vampire-hunting theme wasn't as unnerving, but it seemed to me the puzzles were a bit better.
An interesting development occurred before we even stepped in the room, however. Having noticed that some room times on the leaderboard went beyond the expected 45 minutes, we were told that every room lasts for a full hour, in spite of what the website says. No wonder I kept feeling like we running out of time back in "Charlotte" - we played longer than I thought we would!
Another funny story is that we were told that "no one ever made it out without hints", which 1) triggered the usual warning light, and 2) convinced me to go ahead and ask for a hint once we got reasonably stuck, against some of my friends' wishes. Well, in retrospect, I do believe that our team might have reasonable made it out without that hint. 🙄
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Dracula's Library
Emplacement:
Captive, Ottawa (https://captiverooms.com/)
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min (contrairement à ce que dit le site web)
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé en appuyant sur un bouton près de l'entrée)
Décomptes:
11 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Nous n'étions pas allé chez Captive depuis presque un an et demi. À l'époque, même si "Charlotte" nous avons fait bonne impression pour le thème, nous n'avions pas été ébloui par les énigmes. Cette fois, le thème de chasse au vampire ne nous a pas autant angoissé, mais il m'a semblé que les énigmes étaient un peu mieux.
Ceci dit, il s'est produit quelque chose de très intéressant avant même que nous soyons entrés dans la salle. Ayant remarqué que certains des temps affichés au tableau d'honneur dépassait les 45 minutes auxquelles je m'attendais, on nous a dit que toutes les salles durait une heure, contrairement à ce qu'en dit le site web. Pas surprenant que j'aie eu l'impression qu'on allait manquer de temps dans "Charlotte" - nous avons passé plus de temps que je ne le croyais dans la salle!
Autre anecdote: on nous a dit que "personne ne terminait jamais sans avoir pris d'indices", ce qui 1) déclenche chez moi un petit signal d'alarme, et 2) m'a convaincu que nous devrions demander un indice aussitôt que nous nous sentirions un peu coincé, contrairement à ce que souhaitait certains de mes compagnons. Et bien, en rétrospective, je crois vraiment que oui, nous aurions été capable de compléter cette salle sans indice. 🙄
Leçons à retenir (ou à réviser):

Friday, July 26, 2019

The Panic Room - Escape Manor - Ottawa [Discontinued]

"♫ It's a rich man's world! "


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Room name:
The Panic Room
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 3)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
11 Locks, 12 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You stand before the Schwartz family vault. You know once you start you'll have little time. You light your torch, look to your team, and mutter, “Let's be quick.”
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
For the first time since January 2017, I had pretty much given up on the idea of having my monthly local escape with my rag-tag team of friends, due to a number of circumstances. However, when I learned that Escape Manor was closing a room I hadn't played, at the very end of the week, I decided to promptly book a spot, and get whoever would be available besides my wife. Turned out only Nick showed up, but hey - I say that still counts. 👍
The Panic Room was, according to our host, the hardest room of the Hintonburg location, but it didn't really feel that way to us. Although the three of us initially felt a bit overwhelmed by the amount of locks vs the actual number of clues available to us, once we started solving puzzles they pretty much went out one after the other.
I'd been hoping that EM would relax their team pic policy a bit, considering that by the time it would be made available, the room would've closed, but our Gamemaster still followed their "no spoilers in pictures" policy. Ah well, knowing them, they probably shipped the room to another of their branch. 😉
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Panic Room
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 3)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné via un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
11 verrous, 12 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour la toute première fois depuis janvier 2017, j'avais essentiellement abandonné l'idée de compléter une évasion mensuelle avec mon groupe disparate d'amis locaux, suite à un concours de circonstances. J'ai cependant appris qu'Escape Manor allait fermer une salle que je n'avais jamais jouée, à la fin de la semaine courante, et j'ai donc promptement décidé de faire une réservation, et d'y inviter quiconque d'entre eux serait disponible, en plus de mon épouse. En bout de ligne, il n'y a que mon ami Nick qui s'est trouvé disponible, mais bon, j'ai décidé que ça comptait. 👍
"The Panic Room" était, aux dires de notre hôte, la salle la plus ardue de la succursale de Hintonburg, mais ce n'est pas l'impression qu'elle nous a donné. Même si notre petit équipe a tout d'abord été intimidée par le peu d'indices disponibles par rapport à tous les cadenas nous entourant, une fois les premières énigmes résolues, tout s'est enchaîné assez vite.
J'avais espéré que les règles strictes d'EM en rapport aux photos d'équipe (rien de visible qui soit en lien avec une énigme) seraient quelque peu moins appliquées, vu la fermeture imminente, mais notre meneur de jeu a été intraitable. Enfin bon, comme on les connaît, cette salle a probalement été envoyée à une autre succursale. 😉
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, June 13, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 2 - Lockdown - Ottawa

"♫ Gotta get back in time "


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Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
7 Locks, 13 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - 1 hint used - Bonus side quest completed
Verdict:
I was really curious to see how a second run inside the same game space (minor alterations notwithstanding) would feel. Overall, I think it was a bit underwhelming. 😕 As our hosts pointed out themselves, the second chapter is easier than the first. There is still a fair amount of puzzles, with decent variety, but the familiarity with the space reinforces the linearity of the gameplay. Ah well, I remain curious to see the final part, supposedly the hardest of all three.
We actually finished the game in even less time than Chapter 1, but that record performance was marred by two things. First, the very first lock we encountered wasn't properly secured, and we opened it right away. In addition, we weren't done with the side quest by the time we solved the main one, so I asked if we could just stay in and wrap it up. I'm adjusting our official time accordingly, in an attempt to stay fair. 😇
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
7 verrous, 13 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé - quête bonus complétée
Verdict:
J'étais vraiment curieux à savoir comment une seconde visite dans le même espace allait se dérouler. Somme toute, je n'ai rien trouvé de mémorable. 😕 Comme nos hôtes l'ont eux-mêmes indiqué, le second chapitre est plus facile que le premier. Il y a quand même pas mal d'énigmes, relativement variées, mais le fait d'être déjà familier avec l'environnement met une certaine emphase sur la linéarité du jeu. Bon, je vais quand même avoir hâte d'essayer le dernier chapitre, supposément le plus difficile des trois.
Notez que nous avons en fait terminé le jeu plus rapidement que le chapitre 1, mais cette performance record est tarnie par deux choses. D'abord, le tout premier cadenas rencontré était mal fermé, nous permettant de l'ouvrir tout de suite. De plus, nous avons complété l'aventure principale avant d'en avoir fini avec la quête bonus, alors j'ai demandé à ce que nous restions dans la salle assez longtemps pour tout compléter. J'ajuste notre temps officiel en conséquence, question de rester juste. 😇
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, May 16, 2019

Zone 7 - Maître du Jeu - Gatineau

"♫ I can smell the chemicals "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Zone 7
Location:
Maître du Jeu, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca)
# of Players:
2-8 (6 recommended) (played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie),
plus 2 "fixed hints" (given if players are still not pas a certain point at a certain time)
Tally:
15 Locks, 17 Deductions, 17 Tasks
Official Description:
The government is secretly operating an underground biological laboratory. A serious accident in one of the zones released a gas into the ventilation system. Quickly the air of all the sectors is affected. The staff will be affected with life-threatening paralysis after 60 minutes. Zone 7 team is spared since they were in a highly sophisticated room used for testing airborne infections and toxins.
The laboratory artificial intelligence detects movement in your sector and transmits the survival plan to your team.
All your colleagues will be dead in 60 minutes if you don’t act quickly. You must release a gas antidote in the laboratory's air to neutralize the deadly paralyzing gas.
Played in:
Spring 2019
Made it?
NO
Verdict:
"Zone 7", Maître du Jeu's latest offer, is listed as their hardest room. I was bit worried about tackling it with a smaller team (and I was right about that), but that's how it was going to be.
Overall, I enjoyed the look and feel of the room. Of course, an industrial laboratory just isn't as impressive as a ship's hold, but the puzzles made good usage of the space, and for once, seeing all those padlocks on lockers made perfect sense. (In fact, the room contains a bunch of fake locks - easily recognizable - mixed along the real ones, for the sole purpose of justifying those. Nicely thought!)
The big surprise of my evening came to me in the endgame, when I found out that its "main computer" was... the exact same I had once encountered at now defunct company "Évasion Montréal"! That's right, the same computer that had malfunctioned on us, and on which of my teammates had ripped out a LED by mistake! (Two completely unrelated incidents, I say once again. 😅) In retrospect, I can now see some similarities between some of the puzzles I encountered in both rooms, but they are subtle enough one might not notice. I think I'm going to add a small note about this in my room directory, but I wouldn't say that this new room is a re-implementation. I believe anyone who played "Disarm the Bomb" can actually try out "Zone 7". Even that endgame isn't that much of a concern, since it's mostly about completing tasks rather than making deductions.
Case in point, my team ran out of time right as we were vigorously fiddling our way through the very last task. 😞 All we would've needed were a few extra minutes - or a couple extra players.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Zone 7
Emplacement:
Maître du Jeu, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca)
# de joueurs:
2-8 (6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne lorsque appelé via un walkie-talkie fourni),
plus 2 indices "fixes" (donnés si les joueurs n'ont pas atteint un certain point à un moment donné)
Décomptes:
15 verrous, 17 déductions, 17 tâches
Description officielle:
Le gouvernement opère secrètement un laboratoire biologique souterrain. Un accident grave dans une des zones relâche un gas dans le système de ventilation. Rapidement l’air de tous les secteurs est affecté. Le personnel est atteint d’une paralysie qui s'avère mortelle au bout de 60 minutes. L’équipe de Zone 7 est épargnée puisqu’elle était dans une salle hautement sophistiquée utilisée pour l’expérimentation des infections et toxines transmissibles par voie aérienne.
L’intelligence artificielle du laboratoire repère du mouvement dans votre secteur et transmet le plan de survie à votre équipe.
Tous vos collègues seront morts dans 60 minutes si vous n’agissez pas rapidement. Vous devrez libérer dans l’air du laboratoire un gaz-antidote afin de neutraliser le gaz paralysant mortel.
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
NON
Verdict:
"Zone 7", le "petit dernier" de chez Maître du Jeu, est présenté comme étant leur salle la plus difficile. J'étais un peu inquiet (et à raison) à l'idée de l'essayer avec une équipe réduite, mais je devais bien m'y faire.
En général, j'ai beaucoup apprécié l'ambiance de la pièce. Oui, un laboratoire industriel, ce n'est pas aussi impressionant que la cale d'un bateau, mais en général les énigmes faisaient bon usage des décors, et les nombreux cadenas présents semblaient - pour une fois - parfaitement à leur place. (En fait, la salle contient également tout un paquet de faux cadenas - aisément reconnaissables - qui côtoient les vrais, et qui servent essentiellement à renforcer la pertinence de ces derniers. Belle idée!)
La grande surprise de ma soirée est arrivée en fin de partie, quand j'ai découvert que "l'ordinateur central" final était... le même qui servait autrefois chez la défunte entreprise "Évasion Montréal"! Oui oui, celui-là même qui avait mal fonctionné, et sur lequel un coéquipier avait arraché un LED par mégarde! (Deux incidents non liés, je le répète. 😅) En y pensant bien, j'ai réalisé certaines autres similitudes entre cette salle et celle d'où provenait cet appareil, mais elles étaient assez subtiles pour qu'on ne s'en rende pas compte. Je pense ajouter une petite note d'avertissement dans mes bottins, mais n'irait pas jusqu'à dire qu'il s'agit d'une ré-implementation. Je crois que tous ceux qui ont essayé "Désarmer la Bombe" peuvent jouer à "Zone 7". Même cette phase finale n'est pas un problème, puisqu'il s'agit de tâches plutôt que de déductions.
Question de prouver ce que je viens d'affirmer, mon équipe a manqué de temps alors que nous "zigonnions" vigoureusement sur la toute dernière tâche. 😞 Ne nous manquait que quelques minutes - ou quelques joueurs - de plus.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, April 25, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 1 - Lockdown - Ottawa

Real Life Immersive Casual Gaming TM


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 1
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
13 Locks, 13 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 1 hint used - Bonus side quest completed
Verdict:
There's a concept I heard about a certain number of times, but never got to experience in real life: a physical room in which more than one scenario could be played. I've seen rooms reusing the furniture of its previous incarnation, venues hinting at the idea of a shared space, and there's even a room I played which now offers a second game sharing the same space... but that happened long after I visited. For the very first time as an ER enthusiast, I had to pick "Chapter 1" as I booked. Neat!
I naively assumed that this shared space might a bit larger than Lockdown's other rooms. In fact, I think the room might have less square footage than their "Trudeau Tower". (That's the one set in an elevator, folks!) I'm not sure I'd suggest going with 6 players.
Another thing I didn't expect was the peculiar game style. The players collectively personify a young woman visiting her parents' home, but actual furniture is sparse. Some of the main room features are a whole wall covered with locked cabinets (some of them staying that way for the time being, if you catch my drift 😉), the "robot butler" shown above (actually an iPad that drives the main game flow, and that you can ask for hint), and a TV screen in which the story unfolds. As the game progressed, I became increasingly aware that this room plays a lot like... a casual computer game! Like all those "hidden object" games you can get for cheap on sites like Big Fish or GameHouse, you know? The storyline, the audiovisuals... you even get to play the occasional minigame on that iPad. In the end, it's that angle which, to me, felt more "fresh" than the "shared space" aspect.
Lessons Learned (or re-learned):


Annonce tirée du site web
Announcement from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 1
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
13 verrous, 13 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé - quête bonus complétée
Verdict:
Il existe un concept dont j'ai entendu parler à quelques reprises, mais que je n'avais encore jamais pu vivre: une pièce à l'intérieur de laquelle il serait possible de jouer à plus d'une aventure. J'ai déjà vu des salles réutiliser le décor de son incarnation précédente, des entreprises qui misent sur les espaces partagés à long terme, et il existe même une salle où j'ai déjà joué et qui offre désormais une seconde aventure dans le même espace que la première... mais tout ça a été mis en place longtemps après ma visite. Pour la toute première fois dans ma carrière de passionné d'évasion, j'ai eu à choisir "Chapitre 1" au moment de réserver. Youpi!
J'avais naïvement cru que cet espace commun serait un peu plus grand que les autres salles de Lockdown. En fait, je crois que cette salle à encore moins de surface de plancher que "Trudeau Tower". (Vous savez, le scénario qui se déroule dans un ascenseur?!) Je ne pense pas que je recommanderais cette expérience avec 6 joueurs.
J'ai également été surpris par le style général du jeu. Les joueurs incarnent collectivement une jeune femme qui visite la demeure familiale, mais on trouve très peu de mobilier sur place. Il y a un mur complet de panneaux verrouillés (et certains les resteront, si vous voyez ce que je veux dire 😉), le "robot majordome" qu'on voit sur notre photo (un iPad qui dirige le fil de la partie, et à qui on peut demander des indices), ainsi qu'un téléviseur. Au fur et à mesure que le jeu progressait, j'ai réalisé que le tout ressemblait vraiment à... un jeu informatique occasionnel. Vous savez, les "casual games" comme tous ces jeux d'objets cachés qu'on peut essayer pour pas cher sur des sites comme Big Fish ou GameHouse? La narration, le style d'animation... vous aurez même à compléter quelques mini-jeux sur le iPad. En quittant la pièce, c'est cet aspect qui m'a semblé le plus marquant.
Leçons à retenir (ou à réviser):