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Thursday, June 13, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 2 - Lockdown - Ottawa

"♫ Gotta get back in time "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
7 Locks, 13 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - 1 hint used - Bonus side quest completed
Verdict:
I was really curious to see how a second run inside the same game space (minor alterations notwithstanding) would feel. Overall, I think it was a bit underwhelming. 😕 As our hosts pointed out themselves, the second chapter is easier than the first. There is still a fair amount of puzzles, with decent variety, but the familiarity with the space reinforces the linearity of the gameplay. Ah well, I remain curious to see the final part, supposedly the hardest of all three.
We actually finished the game in even less time than Chapter 1, but that record performance was marred by two things. First, the very first lock we encountered wasn't properly secured, and we opened it right away. In addition, we weren't done with the side quest by the time we solved the main one, so I asked if we could just stay in and wrap it up. I'm adjusting our official time accordingly, in an attempt to stay fair. 😇
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
7 verrous, 13 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé - quête bonus complétée
Verdict:
J'étais vraiment curieux à savoir comment une seconde visite dans le même espace allait se dérouler. Somme toute, je n'ai rien trouvé de mémorable. 😕 Comme nos hôtes l'ont eux-mêmes indiqué, le second chapitre est plus facile que le premier. Il y a quand même pas mal d'énigmes, relativement variées, mais le fait d'être déjà familier avec l'environnement met une certaine emphase sur la linéarité du jeu. Bon, je vais quand même avoir hâte d'essayer le dernier chapitre, supposément le plus difficile des trois.
Notez que nous avons en fait terminé le jeu plus rapidement que le chapitre 1, mais cette performance record est tarnie par deux choses. D'abord, le tout premier cadenas rencontré était mal fermé, nous permettant de l'ouvrir tout de suite. De plus, nous avons complété l'aventure principale avant d'en avoir fini avec la quête bonus, alors j'ai demandé à ce que nous restions dans la salle assez longtemps pour tout compléter. J'ajuste notre temps officiel en conséquence, question de rester juste. 😇
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, June 2, 2019

Week-end de Rêve / Dream Weekend - Sauve Qui Peut - Saint-Jean-sur-Richelieu

"♫ Élodie, mon rêve... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Week-end de Rêve
Emplacement:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/fr/index.html)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Afin de s’éloigner des problèmes scolaires de leurs fille et de passer un beau moment en famille, les parents d’Élodie ont planifié une petite escapade dans la région de Saint-Jean-sur-Richelieu, sans technologie, le temps d'un week-end, question de réellement décompresser... Ou comme dirait la mère d'Élodie, un « week-end de rêve » !
Néanmoins, Élodie sera rapidement confrontée à une série d’évènements qui se produiront dans ce Airbnb johannais. Ce week-end de rêve tournera vite au cauchemar pour Élodie. Votre mission d'une importance capitale consistera à la sortir de cette fâcheuse situation. Serez-vous assez vif d'esprit pour la sortir de là ?
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 4 indices (!) reçus
Verdict:
Pour cette seconde salle dans le cadre de cette rencontre de passionnés à St-Jean-sur-Richelieu, je me suis retrouvé en équipe avec ma fille. Une drôle de coïncidence quand on pense que cette salle tourne justement autour d'une ado agacée par ses parents. Disons que j'ai vu certains parallèles entre la jeune "Élo" présentée dans l'introduction, et mon Éloïse.
Cette salle rappelle parfaitement à quel point Sauve Qui Peut essaie non seulement de varier les thèmes, mais aussi les styles de jeu. Notre expérience ne ressemblait que très peu à celle que j'avais eu une heure plus tôt. On m'a d'ailleurs dit que les énigmes de cette salle donnent souvent plus de fil à retordre avec les vétérans qu'avec les débutants, parce que nos attentes ne sont pas les mêmes.
Toujours est-il qu'après avoir demandé nos trois indices, nous étions bloqués une fois de plus. Notre meneur de jeu a alors cru - à tord - qu'un problème technique venait de se produire, et son intervention a accidentellement révélé ce que nous devions faire pour progresser. On nous quand même déclaré gagnants, partant du principe que nous aurions eu une bonne quinzaine de minutes pour figurer un truc. N'empêche, j'ai un petit pincement au coeur... 😕
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Dream Weekend
Location:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/en/index.html)
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
In order to get away from their daughter's school problems and have a great time with their family, Élodie's parents planned a weekend get away to Saint-Jean-sur-Richelieu . A weekend without technology . A time to sit back and reconnect. ... Or as Elodie's mother would say, a "dream weekend"!
Elodie will be confronted with a series of events that will occur in the Saint-Jean Airbnb . This dream weekend will quickly turn into a nightmare for Elodie. Your mission of great importance will be to get her out of this annoying situation. Will you be quick enough to get her out of there?
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 4 hints (!) received
Verdict:
For this second game within this enthusiasts' gathering in St-Jean-sur-Richelieu, I ended up being teamed up with my own daughter. Funny coincidence when you consider this room is about a teen getting upset at her parents. Let's just say that I saw some similarities between young "Élo" introduced in the game, and my own Éloïse.
The room reminded me how much Sauve Qui Peut strives not only to vary game themes, but gameplay styles as well. The experience we had playing this were drastically different from the one I had just an hour before. I was told that some of the puzzles in this room are more likely to stomp veteran players than newbies, simply due to our expectations.
And it just so happens that, after having asked our three hints already, we ended up being stuck once again. At that point, our game master mistakenly got under the impression that something in the room wasn't working as expected, and the comment he made accidentally revealed the thing we hadn't yet figured. We were still declared winners, given that we still would have had about 15 minutes to figure it out. Still, I'm left slightly heartbroken by this. 😕
Lessons Learned (or re-learned):

Thursday, August 30, 2018

Shipwrecked (Expert Mode) - Unlocked - Ottawa

NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Shipwrecked
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 7)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
20 Locks, 18 Deductions, 19 Tasks
Official Description:
You and your team have been searching for the ancient Red Rock ship for decades.
You finally have the lead you have been looking for and have at last found the remains.
This ship is special because it belonged to treasure hunters from ancient times, and the hull is full of gold, gems, pearls, and ancient coins.
Legitimate archeologists are on the way, but you don’t want to share the treasure. Get into the ship and take as much as possible before they arrive.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - Retrieved all the treasure (22 lbs) with about 20 minutes left* - no hint used
Verdict:
10 weeks prior, my eldest kids and myself went to Unlocked, where we had the privilege of being the very first outsiders to test the "family" version of their brand-new game. I wrote a whole post on that game, so I won't elaborate. Afterwards, we were told that the three of us could come back and play the "full" version of the game in a few weeks. I decided I would strike two birds with one stone by making this our monthly group escape, allowing my friends to experience what I expected to be a "lockfest".
Case in point, "puzzles by the bushel" is how I would describe this room. While some companies bet on new technology and fancy multimedia effects, Unlocked took the opposite approach, stockpiling as many locks and puzzles they could think of, lumping them in a single game through a simple - but efficient - premise.
This old meme sprung to mind as I was writing this.
Yeah, I'm old.
The game mechanics are fairly simple. In "Family" mode, you had to retrieve a golden seahorse statue, and you still do - it's the basic requirement for a successful playthrough. Beyond that, there are multiple coins and jewelry (22 pounds total, at the time I played) hidden throughout the place. Players are aiming to retrieve as much treasure as possible, and if they get it all, to do so in the shortest possible time (each hint request adding 2 minutes to the count). In family mode, every lock was "color coded" to its clues (to avoid having to try your codes everywhere). In expert mode, those are still there - they provide a nice "ramp-up" as your move on to the extra puzzles. Overall, I think the whole thing really works. I can only hope that Unlocked adds even more puzzles (and treasure) to the room, pushing the challenge further and further as time goes.
Since my kids and I were familiar with the room, I hadn't given much thought to the idea of beating the room record. When several team members expressed an interest in that, I decided we would ensure fairness by leaving all the "old puzzles" to the new players. That still left plenty for us.
After 40 minutes of gameplay, we only had one puzzle left - one that many players had tried solving, to no avail. We eventually gave in and called in for help. The attendant realized that he had given us the wrong components. 😜 With the right ones, it took us less than 2 minutes, so the attendant decided to "even out" to the time when we had solved everything but that unsolvable puzzle. A reasonable assessment.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Shipwrecked
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 7)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
20 verrous, 18 déductions, 19 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Tout le trésor (22 lbs) récupéré avec 20 minutes restantes* - aucun indice utilisé
Verdict:
Dix semaines auparavant, mes plus vieux et moi-même étions allés chez Unlocked, où nous avions eu le privilège d'être les tout premiers à tester la version dite "familiale" de leur tout nouveau scénario. J'avais déjà écrit un article à l'époque, alors je n'élaborerai pas. Par après, on nous a dit que nous pourrions revenir dans quelques semaines, tous les trois, pour y essayer la version "complète" du même jeu. J'ai décidé de faire d'une pierre deux coups en faisant de cette salle la cible de mon groupe mensuel, pour que mes amis puissent eux aussi essayer ce qui s'annonçait être un "festival du cadenas".
Comme de fait, les mots qui me viennent en tête pour décrire cette salle sont "buffet d'énigmes à volonté". Tandis que certaines entreprises misent de plus en plus sur les nouvelles technologies et les effets multimédia, Unlocked a pris l'approche diamétralement opposée, empilant le plus de cadenas et d'énigmes qu'ils le pouvaient dans un seul jeu basé sur un scénario simple, mais efficace.
Les principes du jeu sont assez simples. En mode "familial", vous deviez récupérer un hyppocampe doré, et c'est encore le cas - c'est l'exigence de base pour une partie réussie. Outre cette statuette, de nombreux bijoux et pièces d'or (22 livres en tout, au moment de ma visite) sont cachés un peu partout. Les joueurs tentent donc de récupérer le plus de trésor possible, et s'ils peuvent tout trouver, de le faire dans le moins de temps possible (chaque indice demandé rajoutant 2 minutes à votre temps). En mode familial, chaque cadenas portait un "code de couleur" l'associant à ses indices (pour vous éviter de devoir essayer un même code partout). En mode expert, ils y sont toujours - et forment donc une bonne entrée en matière pour vous préparer à toutes ces autres énigmes. Au final, je crois vraiment que le tout fonctionne bien. Je ne peux qu'espérer que Unlocked rajoutera encore plus d'énigmes (et de trésors) à cette salle, augmentant le coefficient de difficulté encore et toujours.
Puisque mes enfants et moi-même étions déjà familiers avec ce scénario, je n'avais pas vraiment envisagé l'idée de m'attaquer à son résultat record. Lorsque plusieurs de mes compagnons ont manifesté un intérêt pour la chose, j'ai décidé qu'il serait plus juste de laisser les "petits nouveaux" s'occuper de toutes les énigmes que nous avions déjà vues. De toute manière, nous n'allions pas manquer de choses pour nous garder occupés.
Après 40 minutes de jeu, il ne nous restait qu'une seule énigme - une énigme sur laquelle bon nombre d'entre nous avait cogité durant plusieurs minutes, sans grand succès. Nous avons fini par jeter l'éponge et par appeler notre meneur de jeu. Celui-ci s'est alors rendu compte qu'il avait utilisé les mauvaises composantes. 😜 Avec les bons éléments en main, il nous a fallu moins de 2 minutes, alors il a été décidé que notre temps d'équipe serait le temps qui nous restait lorsque tout-sauf-cette-énigme avait été fait. Ça me semble équitable.
Leçons à retenir:


Thursday, July 19, 2018

Mission Impossible - Escapade Ultime - Gatineau

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Room name:
Mission Impossible
Location:
Escapade Ultime, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# of Players:
4-7 (Played with 5)
Duration:
50 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
13 Locks, 10 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With about 45 seconds left - 2 hints used
Verdict:
I'd known about Escapade Ultime for over a year, but admittedly, I wasn't that much in a hurry to pay them a visit. I was a bit turned off by their semi-bilingual website (not every part in the website gets an English translation, and yet they also don't translate "room", and have several grammatical mistakes - I fixed 5 just in the blurb below) as well as their dubious branding (they call themselves "Escapade Ultime" on their banner and on Facebook, but show up as "Escape Room Gatineau" on their website and on Google Maps).
Once I finally did make it there, though, things were off to a good start. The place has a spacious lobby, with theme literally spreading out of each room (there are signs and bit of scenery leading toward the entrance of each room - always a nice thing to have). Our host was was friendly and outgoing. It seemed we'd be having a great time.
Once in the room proper, though, I became increasingly weary of the large number of "Do not touch" signs and markers all of the place. While I totally agree those can be necessary in some cases, there seemed be a lot of them. I also noticed a couple pointy screws sticking out.
Our biggest concern, though, was the fact that the door leading into the second room had its key left inside the keyhole. 😮 After a few minutes of gameplay, our gamemaster suddenly realized this, and came running back. We agreed to a "do over" where he'd reset the room, while he waited back outside.
Once we were back in, we ran into two more problems. First, a mechanical puzzle (where "doing action X" should trigger a response and give us a code) didn't quite work right (though we still manage to extract the code eventually). And then (you can't make this stuff up) we found that the clue to open a box had been put inside that very box. 😱 We only figured it out because our game master mentioned a "card" we didn't see anywhere, and one of my teammates managed to crack open that box, pulling the aforementioned card from it. 😎
After that, things went a bit more smoothly, and we did manage to find the 5 diamonds (yeah, you have to find 5 diamonds in order to succeed - not sure how that relates to the official blurb) and to get out in time - though likely much later than we should have. Once we explained everything that had happened to us (and that he hadn't seen on his cameras), the game master apologized profusely, explaining that a newly hired employee had been doing the room reset, and giving each of a us a discount for a future game. In the end, we still had a good time, and I'm sure we'll go back to that place eventually, but, well... let's hope that future teams benefit from everything we went through.
Lessons Learned:


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Mission Impossible
Emplacement:
Escapade Ultime, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# de joueurs:
4-7 (jouée avec 5)
Durée:
50 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
13 verrous, 10 déductions, 7 tâches
Description officielle:
Des missiles nucléaires ont été envoyés de Russie et vous êtes en charge d’infiltrer la salle d’opération de l’espionnage cubain pour détecter la position des missiles. Vous avez découvert où ont été placés les missiles, mais vous devez maintenant sortir de la pièce pour pouvoir aviser votre supérieur de la position de ceux-ci. Vous devez sortir en 45 minutes (sic) sinon un appel des services secrets russes va déjouer votre cover-up et vous envoyer directement au goulag Russe. Allez-vous réussir à vous échapper?
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Environ 45 secondes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
J'ai appris l'existence d'Escapade Ultime il y a un peu plus d'un an, mais j'avoue que je n'étais guère pressé d'aller les visiter. J'avais été un peu rebuté par leur site web semi-bilingue (la version anglaise n'existe qu'en partie, mais le terme "room" est parfois employé en français, en plus de la présence de plusieurs fautes grammaticales - j'en ai corrigé 5 dans la description ci-dessus) et par leur "branding" un peu étrange (ils se présentent comme "Escapade Ultime" sur leur bannière et sur Facebook, mais sont "Escape Room Gatineau" sur leur site web et sur Google Maps.)
Une fois rendu sur place, par contre, j'ai commencé à me raviser. L'endroit a un lobby spacieux, et les thèmes débordent littéralement de chaque salle (on voit des annonces et des éléments de décor menant à chaque jeu - toujours une bonne idée). Notre hôte était sympathique et convivial. Nous étions prêts à passer un bon moment.
Après notre entrée dans la salle, mon attention a été attirée par le grand nombre de marqueurs et d'indications "Ne pas toucher" situés un peu partout à l'intérieur. Je suis absolument d'accord que ces indications sont souvent nécessaires, mais il m'a semblé y en avoir une quantité excessive. J'ai aussi remarqué des vis pointues qui dépassaient, à quelques endroits.
Notre plus grosse inquiétude, ceci dit, était le fait que la porte menant à la seconde pièce avait encore sa clé dans sa serrure. 😮 Après quelques minutes de jeu, notre meneur de jeu s'en est rendu compte, et a rappliqué à toute vitesse. Nous nous sommes mis d'accord pour une "remise à zéro" et avons attendu dans le lobby que la salle se fasse remettre en place.
Une fois de retour à l'intérieur, nous avons rencontré deux autres problèmes. D'abord, un élément mécanique (où "faire l'action X" est sensé provoquer un événement et nous donner un indice) n'a pas fonctionné correctement (mais nous sommes quand même parvenus à mettre la main sur ce code). Par la suite (et ça ne s'invente pas), nous avons découvert qu'un indice nécessaire pour ouvrir une boîte avait été placé à l'intérieur de cette même boîte. 😱 Nous ne nous en sommes aperçus que parce que le meneur de jeu nous avait mentionné une "carte" que nous ne voyions nulle part, puis un de mes coéquipiers est parvenu à entrouvrir la boîte et à en extirper ladite carte. 😎
Par la suite, les choses se sont déroulées plus rondement, et nous sommes parvenus à trouver les 5 diamants (ouais, nous devions trouver 5 diamants pour réussir la salle - pas sûr du lien avec la description officielle ci-haut) et à nous enfuir à temps - mais probablement beaucoup plus tard que nous aurions dû. Après lui avoir expliqué tout ce qui nous était arrivé (et qu'il n'avait pas vu sur sa caméra), le meneur de jeu s'est excusé à profusion, nous expliquant qu'un nouvel employé s'était occupé de remettre la salle en place, et nous a offert à chacun un rabais sur une évasion future. Au bout du compte, nous avons quand même eu du plaisir, et je suis sûr que nous y retournerons éventuellement, mais... espérons simplement que les futures équipes bénéficieront de notre expérience.
Leçons à retenir:

Sunday, September 24, 2017

Scène de Crime 2: La Cité du Chaos / Crime Scene 2: Chaos City - Find the Key / Trouvez la Clé - Montréal [Discontinued]

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Nom de la salle:
Scène de Crime 2: La Cité du Chaos
Emplacement:
Trouvez la Clé (Find the Key), Montréal (https://findthekey.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donné sur un écran lorsque appelé avec un bouton)
Décomptes:
13 verrous, 13 déductions, 12 tâches
Description officielle:
Ville de Becurst, 1982
Depuis des années, la ville est envahie par la corruption et les activités criminelles. Six puissants réseaux criminels illégaux se partagent la grande métropole. Depuis peu, un criminel sans nom et sans visage veut prendre le contrôle de toutes les opérations illégales. Son masque répand la terreur et crée le chaos.
Le détective Kevin Brown étudie l'affaire du criminel masqué et soupçonne qu'il pourrait être l'un des six gangsters qui contrôlent la ville. Celui-ci voudrait s’emparer de la ville, sans créer une guerre ouverte entre les réseaux criminels. Mais l'enquête a été interrompue par la disparition soudaine du détective. À cause du sang et des signes de lutte dans son bureau, la police à conclu que le détective était sur le point de résoudre l’affaire, il a donc été assassiné.
Le cas du criminel masqué reste ouvert jusqu'à ce que quelqu'un d’assez intelligent puisse reprendre là où le détective a échoué... Êtes-vous prêts à relever le défi?
Jouée durant:
Automne 2017
Réussie?
OUI - Un peu plus de 2 minutes restantes (voir ci-dessous) - 3 indices utilisés
Verdict:
Cette fois-ci, pas de Groupon, mais une offre tout aussi avantageuse: la salle était sur le point d'être mise au rancard (elle n'est même plus disponible au moment de publier cet article) et était donc offerte à 50% de rabais.
Les gens sur place nous ont dit qu'en général, les gens préféraient "L'Illusioniste" à "Scène de Crime 2" parce qu'on y trouvait plus de choses à faire - les joueurs courant d'un coin à l'autre de la pièce plutôt que de rester assis à tenter de comprendre comment ouvrir le prochain cadenas. Plusieurs de mes coéquipiers ont semblé d'accord avec cette analyse, mais moi je ne suis pas convaincu. Peut-être est-ce parce que j'écris un blog 😎, mais le déroulement de SC2 (et son intrigue) m'a semblé plus facile à suivre, ce que j'ai apprécié. J'ai aussi trouvé que cette salle contenait (ironiquement) plus de "magie" que la précédente.
Petite ombre au tableau: après avoir demandé un indice, nous avons dû attendre presque 7 minutes avant d'avoir une réponse. Les responsables ont toutefois rajouté 5 minutes à notre temps restant pour compenser, sans quoi nous n'aurions pas eu le temps de finir.
Leçons à retenir:


Photo de la salle réelle tirée du site web
Actual room picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Crime Scene 2: Chaos City
Location:
Find the Key, Montreal (https://findthekey.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered through a screen, when requested by pushing a button)
Tally:
13 Locks, 13 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Becurst city 1982.
For years, the city was the playground of corruption and criminal activities. Six powerful unlawful networks are sharing the big metropolis. Yet another player wants to get control of every illegal operation… one without a name and without a face. His mask spreads fear and creates chaos.
Detective Kevin Brown is investigating the masked criminal case and he suspects it could be one of the six mobsters that are in control of the city and wants to have it all, without creating an open war between the criminal networks. But the investigation was interrupted by the sudden disappearance of the detective. Blood and signs of struggle in his office led the police to the conclusion that the detective got too close, and was murdered.
The case of masked criminal remains open until someone smart enough can pick up where the detective left off... Are you up to the challenge?
Played in:
Fall 2017
Made it?
YES - With a little over 2 minutes left (see below) - 3 hints used
Verdict:
No Groupon this time, but a deal just as good: the room was on its way out (in fact by the time this post is out, it'll be gone already) and on sale at 50% off.
The people in charge told us that in general, folks prefer "The Illusionist" over "Crime Scene 2" because the former offers more to do - players are running around instead of sitting idle, trying how to get past the next lock. Many of my teammates seemed to agree with this analysis, though I wasn't convinced. Perhaps it has to do with my work on this very blog 😎, SC2's puzzles (and the overall theme) seemed easier for me to follow. I also thought that this room (ironically) had more "magic" in it that the former.
My one quibble with this room was that after requesting a hint, we ended up having to wait almost 7 minutes before getting it. However, the people in charge immediately added 5 minutes to our timer in order to make things better. If not for that, we wouldn't have been able to finish.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Non, c'est pas le même titre exact. J'ai remarqué...
Flavor picture from their website

Thursday, September 21, 2017

Ehscape to Canada - Amnesia - Ottawa

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Ehscape to Canada
Location:
Amnesia, Ottawa (http://amnesiaescape.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 7)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
None allowed
Tally:
10 Locks, 8 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
You’re trying to enter Canada through the Ottawa International Airport. Canadian Border Services’ passport computer network is down which has created much chaos and stress. The border guards have created an ingenious way to test your “Canadian-ness”. If you’re able to answer their quiz by showing your Canadian qualities of collaboration, cooperation, communication and ingenuity and escape their office in 45 minutes, you’re in, if not they’ll send you south of the border where, rumour has it they are not that welcoming to foreigners.
Played in:
Summer 2017
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left (but see below)
Verdict:
There's always a bit of excitement when visiting a new venue for the first time. Will it rock? Will it suck? Recently-opened Amnesia, located in the market, has a pretty good-looking website - but then I learned a while ago that flashy websites don't guarantee good gameplay. So, taking advantage of a Groupon offer (still going on as I write this), I stepped into the Amnesia lobby. A great looking-lobby, I must say (but fancy lobbies don't guarantee... yeah, you know the drill). In comparison, though, the washrooms and the corridors between the rooms were rather shabby. (A pattern I've seen more often in Montreal, where some venues spread over multiple office suites.)
Now, how what the room itself? It looked pretty good, if nothing fancy - pretty much what you see in your average escape room. Players are split into two groups, each starting in a different room, and must reunite before escaping. Looking at the tally above, you might conclude that the room runs a bit short on contents, and you'd be right. The whole thing has a strong "trivia" component, and once we got past that part, we pretty much zipped our way through whatever was left. It seems to me that this room would work great with kids 8-12 of age, but a full group of adults might feel unimpressed, like we ultimately did.
The rather ironic twist in all this is that a technical mistake left us with a big advantage. You see, soon after stepping in, my team found out that one important door had been left unlocked! 😲 We initially decided to act as if it was still locked, assuming (and rightly so) that it was a room setup mistake, but after a while being stuck (due to a misread clue), folks decided to move on. Would have we figured it out eventually, in the remaining 15 minutes? It's quite possible, since our group is pretty good, but once again, we'll never know. 😒
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Ehscape to Canada
Emplacement:
Amnesia, Ottawa (http://amnesiaescape.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 7)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Aucun permis
Décomptes:
10 verrous, 8 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2017
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes (mais voir ci-dessous)
Verdict:
C'est toujours un peu excitant de visiter une nouvelle entreprise pour la première fois. Serons-nous impressionné ou amèrement déçu? Amnesia, qui a récemment ouvert ses portes dans le marché By, a un très joli site web, mais j'ai appris (à la dure) qu'un site attreyant n'est pas gage d'une expérience agréable. Prenant donc avantage d'une offre Groupon (toujours en cours au moment d'écrire ces lignes), je me suis donc pointé dans le lobby d'Amnesia. Un lobby fort seyant, je dois dire (mais un beau lobby ne garantit pas... d'accord, vous me suivez). En comparaison avec ce dernier, la salle de bain et les corridors entre les salles ne payaient pas de mine. (J'ai d'ailleurs souvent observé cette situation à Montréal, quand une entreprise utilise plusieurs espaces de bureau disjoints.)
Alors, cette salle, elle était comment? Plutôt bien faite, mais rien d'impressionant non plus - disons comparable à la moyenne. Les joueurs sont divisés en deux groupes, commençant chacun dans une pièce différente, et devront se réunir avant de parvenir à s'enfuir. En regardant le décompte ci-dessus, vous conclurez peut-être que cette salle manque un peu de contenu, et c'est effectivement mon avis. L'aventure a une composante "quiz de connaissances" qui prend beaucoup de place, et une fois cette partie complétée, le reste se fait en un clin d'oeil. Il me semble que cette salle conviendrait surtout à des jeunes anglophones entre 8 et 12 ans, tandis qu'un groupe d'adultes risque de ne pas être impressionnés, ce qui fut notre cas.
Le plus ironique dans tout ça est qu'une erreur technique nous a donné un avantage important. Voyez-vous, après avoir débuté le jeu, mon équipe s'est rendu compte qu'une porte très importante n'était pas verrouillée! 😲 Nous avons amorcé la partie en faisant comme si elle l'était, croyant (à raison) en une erreur, mais après avoir été coincé pour un bon bout (suite à un indice lu incorrectement), nous avons décidé d'aller de l'avant quand même. Aurions-nous fini par ouvrir cette porte, dans les 15 minutes restantes? C'est bien possible, puisque notre groupe est plutôt doué, mais une fois de plus, nous ne pourrons jamais le savoir. 😒
Leçons à retenir:

Saturday, September 16, 2017

Save the Rave - Lockdown - Ottawa [Discontinued]

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Save the Rave
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
2 (Delivered via a walkie-talkie found in the room)
Tally:
10 Locks, 13 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
You were invited to the biggest party of the year! The problem is you arrived late and the party is about to end. But if you can find the DJ’s mystery soundtrack you can keep the party going! Can you find a way through all the excitement and become lifelong VIPs?
Played in:
Summer 2017
Made it?
KINDA - With a little over 3 minutes left - 3 hints used (see below)
Verdict:
When Lockdown Ottawa announced that their "Save the Rave" was going to be permanently retired in just a few weeks, I figured it'd be a shame to pass on this rather original premise. And since I had noticed, on my previous visit, that the room had their best (monthly) success rate, I judged that my lil' family should be able to tackle this challenge.
Things went off to a great start, but after spending both of our clues, we encountered a task which, as I see it, was significantly longer and more tedious than the others. Without giving too much detail, I fail to see how we could've taken less than 10 minutes to go through the whole thing, which is a lot of time for a 45-min room. Even worse, we weren't even sure that our deduction was right in the first place, for lack of proof.
After a few minutes, an attendant called us on the walkie-talkie, and offered to hand us a partial solution, or even the full one, which we agreed to. Is that a common occurence? Does every team that ran out of clues get the option to opt out after N minutes? (That would explain the 40% succes rate.) Did someone take pity on my young family? Or did the attendant feel a bit guilty after using our clue on a different hint, when she could have given us that one? Guess I'll never know. I flag this room as a succcess (since that's what we were told) but I admit being a bit disappointed... 😒
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Save the Rave
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés via un walkie-talkie situé dans la salle)
Décomptes:
10 verrous, 13 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2017
Réussie?
MOUI - Un peu plus de 3 minutes restantes - 3 indices utilisés (voir ci-dessous)
Verdict:
Lorsque Lockdown Ottawa a annoncé que la salle "Save the Rave" allait être mise au rancart de façon permanente, et ce dans à peine quelques semaines, je me suis dit qu'il serait dommage de ne pas avoir joué cette prémisse plutôt originale. Et comme, durant ma dernière visite, j'avais remarqué que c'était leur salle avec le meilleur taux de réussite (mensuel), je me suis dit que ma petite famille devrait être à la hauteur de la tâche.
Les choses ont démarré rondement, mais après avoir utilisé nos deux indices, nous avons été confrontés à une tâche qui, à mon point de vue, était significativement plus longue et plus complexe que les autres. Sans vouloir donner de détails, j'ai du mal à voir comment nous aurions pu nous en tirer en moins de 10 minutes, ce qui représente une énorme quantité de temps pour une salle qui en dure 45. Pire encore, nous n'étions même pas certains d'avoir fait la bonne déduction, faute de preuve.
Après quelques minutes, une responsable nous a contacté sur le walkie-talkie et nous a offert de nous donner une partie de la solution, ou même la solution complète, ce que nous avons accepté. Est-ce que c'est chose courante? Offre-t-on à chaque participant n'ayant plus d'indice la possibilité d'échapper à cette tâche après N minutes? (Ce qui expliquerait le taux de réussite de 40%.) Nous a-t-on pris en pitié vu ma jeune famille? Ou la responsable se sentait-elle coupable de nous avoir donné un autre indice alors qu'elle aurait pu nous donner celui-là? Je crains que je n'aurai jamais la réponse. Je marque la salle comme une réussite (puisque eux l'ont considéré comme tel) mais j'avoue être un peu déçu... 😒
Leçons à retenir:

Sunday, July 2, 2017

Perdu en Mer - La Société - Rimouski

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Nom de la salle:
Perdu en Mer
Emplacement:
La Société, Rimouski (http://www.lasociete.site/)
# de joueurs:
4-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Description officielle:
Vous êtes matelots à bord du HMS SPITFIRE. Les moteurs sont arrêtés. L'alarme retentit. Vous êtes perplexe. Où est le capitaine? Qu’est-ce qui s’est passé? Ah non, nous nous dirigeons droit vers « le champ de glace », le territoire le plus redouté des marins! Beaucoup de navires ont disparu dans ces eaux. Dépêchez-vous de remettre les moteurs en marche et de changer le cap avant qu'il ne soit trop tard. Il vous reste 1 h. Faites vite, sinon, c'est la fin à coup sûr.
Jouée durant:
Été 2017
Réussie?
NON
Verdict:
Je vais être honnête: je ne gardais pas de très hautes attentes vis-à-vis La Société. Une entreprise récente, située loin des grands centres, pourrait facilement attirer une clientèle en offrant des salles de qualité moindre. Mais pour le grand bonheur de ma petite famille, mes inquiétudes n'étaient pas fondées. Gens du Bas-St-Laurent et de la Gaspésie, sachez que vous n'avez plus besoin d'aller jusqu'à Québec pour essayer un jeu d'évasion de qualité. Les responsables/copropriétaires sur place m'ont dit avoir essayé plusieurs salles de la métropole, et m'ont aussi parlé de leur respect pour Obsidem - ce qui n'est guère surprenant quand on voit tout le soin porté à la technologie dans cette salle. Avec plusieurs grands écrans (pour simuler des fenêtres) et de l'équipement naval authentique, on a aucun mal à s'imaginer sur un navire. Ne manque que les roulis et le tangage. Pas grand-chose à redire sur les énigmes non plus. Tout m'a semblé approprié, en dépit de notre échec. Nos hôtes se sont dit impressionnés par notre petite famille, se demandant même si nous n'allions pas réussir en un temps record. Mais une fois de plus, nous avons frappé un os à la fin, et nous sommes retrouvé coincés sur la toute dernière énigme.
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Perdu en Mer
Location:
La Société, Rimouski (http://www.lasociete.site/)
# of Players:
4-7 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered though a provided walkie-talkie)
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2017
Made it?
NO
Verdict:
I'll be honest: I wasn't holding high expectations for La Société. A recently-launched business, far away from the big cities, could easily draw customers while offering lower-quality rooms. But it turned out I had nothing to worry about, to the delight of my whole family. People from Bas-St-Laurent and Gaspésie, know that you don't need to drive down to Quebec City to experience a quality Escape Room. The attendants / co-owners who were there told me they've tried several rooms in Montreal, and also mentioned how they admire Obsidem - which came as little surprise seeing all the technical work done to their room. With several large screens (to mimic windows) and genuine nautical equipment, one can easily picture himself aboard a ship. The rolling and pitching sensation was the only thing missing. I can't complain about the puzzles either. They all made sense, in spite of our failure. Our hosts said they were impressed by our family's performance, wondering if we were going to beat their standing record. Once again, alas, we hit a snag near the end, and ended up utterly stuck on the very last puzzle.
Lessons Learned:

Thursday, August 20, 2015

Prison Break - Escape Manor - Ottawa [Discontinued]

(From their website - EM isn't into group photos, unlike most other places...)
Room name:
Prison Break
Location:
Escape Manor - Downtown, Ottawa (http://escapemanor.com)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constrained:
Yes
Language:
English (later bilingual)
Hints:
1 (Delivered in person, when called through a walkie-talkie found in the room)
Official Description:
(Copied from the Regina location)
Falsely accused on death row, your execution is merely 45 minutes away. You overhear a guard speaking of a man who once escaped your cell. Were clues left behind? You start searching hoping to find something that may help you escape. Do you have what it takes?
Played in:
Summer 2015
Made it?
NO
Verdict:
This was my very first escape room, although I had played a few on tablet (plus countless adventure games of all types). Went there with co-workers.
It pretty much matched my expectations. The "prison cell" is a staple of escape games, so it wasn't surprising to see Escape Manor use it for their very first room (nor was it surprising to see them ditch it eventually).
My only two disappointments is that it felt a bit short (but 45 min has since become the de facto Ottawa standard), and that the person who was called to help us ended up giving us the wrong hint - his hint was for the *next* puzzle, not the one we were really stuck on. 😒 We never got anywhere after that...
Lessons Learned:


Escape Manor Promo Reel Spring 2015 from Escape Manor on Vimeo.
Escape Manor from Escape Manor on Vimeo.

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Nom de la salle:
Prison Break
Emplacement:
Escape Manor - Downtown, Ottawa (http://escapemanor.com)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais (devenue bilingue plus tard)
Indices:
1 (Donné en personne, suite à un appel fait avec un walkie-talkie trouvé dans la pièce) 
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2015
Réussie?
NON
Verdict:
Ma toute première "escape room", même si j'avais joué à des jeux semblables sur tablette (sans compter de nombreux jeux d'aventures de tout acabit). J'y suis allé avec des collègues de travail.
L'expérience était conforme à mes attentes. La "prison" est un véritable archétype des jeux de ce genre, et je n'étais donc pas surpris de voir Escape Manor l'utiliser pour leur première salle (et ne fût pas surpris non plus de les voir s'en débarasser par la suite).
Mes deux seules déceptions ont été la courte durée de l'expérience (mais bon, les salles de 45 minutes sont devenues la norme à Ottawa), et le fait que la personne venue à notre aide ne nous pas donné le bon indice - son indice s'appliquait à l'énigme subséquente, pas celle sur laquelle nous étions bloqués. 😒 Nous n'avons plus fait aucun progrès ensuite...
Leçons à retenir: