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Sunday, July 28, 2019

Univers - L'Emprise - St-Hyacinthe

Dans Une Parodie Près De Chez Vous


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Univers
Emplacement:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
5 (Donnés en personne, lorsque appelé en faisant signe à la caméra)
Décomptes:
10 verrous, 15 déductions, 15 tâches
Description officielle:
Équipe de sauvetage, êtes-vous prêts? Nous vous téléportons maintenant dans le Ricardo Canard, vaisseau amirale de la flotte spatiale canadienne. Le dernier message de son équipage est sans équivoque; l’astéroïde Cégep Lionel-Groulx se dirige droit sur eux. En effet, leur vaisseau est immobile depuis une panne majeure. Vous devrez donc vous rendre sur place pour tenter de secourir l’équipage du capitaine Campbellsoup ainsi que son vaisseau. Espérons que les plans ne changeront pas en cours de route. La fédération planétaire compte une fois de plus sur la compétence de notre équipe canadienne, première puissance planétaire. Saurez-vous tous revenir sur terre avant que l’astéroïde ne vous détruise dans 60 minutes. Bonne chance!
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Or donc, nous sommes toujours à St-Hyacinthe, toujours à L'Emprise, et toujours aussi affamés. 😖 Cette fois-ci, nous nous attaquons à leur salle à plus récente, dont le titre annoncé était "Dans un Univers Près de Chez Vous" avant de devenir simplement "Univers". (Un truc pour éviter l'attention d'avocats zêlés, je présume.) Donc, vous l'aurez sans doute deviné, cette salle fait référence à la série jeunesse culte du tournant du millénaire. J'ai utilisé le mot "parodie" ci-dessus, mais après avoir joué, j'y vois vraiment un hommage - une lettre d'amour à des personnages adorés par toute une génération.
Mais cette génération n'est pas la mienne (allez-y, moquez-vous de mon âge, j'ai l'habitude) et n'est pas celle de mes enfants non plus (quoique j'aimerais bien qu'on se les tape en rafale - mais c'est une autre histoire). Je me doutais bien, donc, que nombres de références me passeraient 100 pieds au-dessus de la tête, mais ça ne m'a pas vraiment dérangé.
Notre plus gros problème, dans cette pièce, a été la difficulté de figurer les éléments sur lesquels nous devions nous concentrer en premier. Moi qui viens justement de lire l'article d'Errol Elumir sur ce qu'il appelle "The Player Loop", je peux donc exprimer plus clairement ma pensée en disant que nous avons eu du mal à "choisir le bon portail". (Merci Errol!) Le plus agaçant dans tout ça était que, dû à un problème technique, nous avons eu accès à certains éléments du jeu dès le départ, alors que ce n'était pas sensé être le cas... et notre meneur de jeu a oublié de nous en avertir. 😵
Enfin, bon, quelques indices plus tard, les choses se sont remises en place, et nous avons repris le dessus. Je n'ai d'autre choix que de terminer avec une citation du Capitaine Patenaude lui-même: « Comme disait le grand Jules César: Oh boy qu'on a passé proche! »
Ah, j'ai failli oublier: à notre sortie, nous avons eu droit à un petit bonjour de Simon & Guylaine des Fugitifs, qui profitaient de notre présence dans leur patelin pour nous présenter leur petite famille. C'est ce qui explique la présence de deux "ti-prouts" additionnels sur la photo ci-dessus. 😄
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Univers
Location:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
5 (Delivered in person, when called by waving at the camera)
Tally:
10 Locks, 15 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 3 hints used
Verdict:
So here we are, still in St-Hyancinthe, still visiting L'Emprise, and still starving. 😖 We would now be tackling "Univers", a room initially announced as "Dans un Univers Près de Chez Vous" ("In a Universe Near You") before being shortened, most likely to be left alone by lawyers. Now, since you're reading this in English, you probably have no idea what I'm referring to, this room is an obvious reference to a mock SF TV series that became a hit with Millennials. I'd expected some sort of parody, but the game really felt like an homage - a love letter to a bunch of characters loved by a whole generation.
But said generation isn't my own (as my Millenial friends love reminding me) and it isn't my kids' either (although I still want to set up a binge watching session - but that's another story). As I expected, many in-jokes were completed lost on me, but I didn't really mind.
Our main stumper in this room was figuring out which area to focus on first. Since I just read Errol Elumir's article about "The Player Loop", I can now better express my feelings by saying we "struggled at finding the right gate". (Thanks Errol!) The biggest frustration here is that, due to a technical problem, some game elements were accessible to us right away, even though they shouldn't have been... and our game master forgot to tell us that. 😵
Anyway, a couple hints later, things settled back in place, and we came out victorious. I have no choice but to paraphrase Captain Patenaude himself: « Like the great Julius Caesar used to say: Boy oh boy that was a close one! »
Oh, one last thing: upon exiting, we were met by Simon & Guylaine from Les Fugitifs, who took advantage of our presence in their hometown to come introduce us to the rest of the family. That explains the extra two "squirts" on the picture above. 😄
Lessons Learned (or re-learned):

La Chambre-Forte - L'Emprise - Saint-Hyacinthe [Discontinued]

"♫ Don't turn around, oh oh! Der Kommissar's in town, oh oh! "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
La Chambre-Forte
Emplacement:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
5 (Donnés en personne, lorsque appelé en faisant signe à la caméra)
Décomptes:
14 verrous, 15 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Des enquêteurs corrompus par le crime organisé ont fabriqué de fausses pièces à conviction pour incriminer des membres de votre équipe à la place des gens qu’ils veulent protéger. Les preuves seront acheminées au tribunal dans 60 minutes pour le déroulement du procès. Coup de chance, les gardiens de la chambres fortes sont en pause et c’est le temps ou jamais de passer à l’action. Il vous est maintenant impossible de rebrousser chemin donc vous devez absolument trouver une façon de vous échapper.
Vous devez absolument vous introduire dans la chambre forte du commissariat et retrouver ces pièces à conviction falsifiées qui incriminent vos amis avant la fin des 60 prochaines minutes. Si jamais vous échouez, non seulement des innocents seront condamnés mais vous serez pris au piège dans la chambre-forte du commissariat.
Découvrez également qui est derrière cette supercherie afin que justice soit faite !
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Même si j'aime arriver à mes jeux d'évasion à l'avance, ces derniers mois ont vu un certain nombres d'incidents où une mauvaise planification m'a fait arriver à la dernière minute. Cette fois-ci, alors que je répondais à l'invitation de Fred St-Jean des Fugitifs, j'ai nettement sous-estimé le temps requis pour prendre le traversier pour Sorel, et nous sommes arrivés sur place, en milieu d'après-midi, sans avoir eu le temps de dîner. 😩
Le plus ironique dans tout ça, c'est qu'il est possible de manger, à l'Emprise! Cette entreprise de jeux d'évasion, ouverte en 2016, a depuis ajouté un resto-pub ludique au rez-de-chaussée. J'aurais bien aimé en parler plus, étant moi-même un amateur de jeux de société, mais je n'ai même pas eu le temps d'y mettre les pieds. Zut.
On m'avait dit que La Chambre-Forte offrait la meilleure immersion, et c'est sans doute vrai. Le commissariat semblait crédible (quoi qu'on peut argumenter qu'il n'est pas difficile de créer un bureau de policier, même en y ajoutant une chambre forte*), et j'ai aimé suivre le déroulement de l'intrigue.
Honnêtement, notre sous-alimentation nous a clairement nui - nous étions plus grognons qu'à l'habitude - mais nous sommes quand même venu à bout de cette salle.
(*): J'en profite pour souligner que le mot "chambre-forte", avec un trait d'union, n'existe pas. 🤓
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
La Chambre-Forte
Location:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
French
Hints:
5 (Delivered in person, when called by waving at a camera)
Tally:
14 Locks, 15 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left - 2 hints used
Verdict:
Even though I do my best at showing up to Escape Rooms ahead of time, in recent months a number of poor planning incidents made show up at the last minute - or worse. This time, as I answered an invite from Les Fugitifs' Fred St-Jean, I clearly underestimated the amount of time required for the ferry down in Sorel, and we reached our destination in the middle of the afternoon, without any time for lunch. 😩
Ironically, it's possible to have a full meal down at L'Emprise! This Escape Room business, open since 2016, has since added a board game pub on its ground floor. I would've loved to talk to you about it in length - being very much into board games myself - but I didn't even have time to set a foot inside it. Drats.
I was told that "La Chambre-Forte" provided the best level of immersion, and that's likely true. The police station seemed believable (though one might argue it's not that hard to build a good-looking office, even if you add a large vault to it), and I enjoyed seeing the storyline progress along the way.
To be fully honest, our lack of sustenance definitely hindered us - we were all grumpier than usual - but we still managed to pull it through.
Lessons Learned (or re-learned):

Tuesday, July 2, 2019

The Distillery - Locked In Edinburgh - Edinburgh

Gin-nie in a bottle


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
The Distillery
Location:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# of Players:
2-5 (Played with 6 - see below)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via a TV screen)
Tally:
24 (!) Locks, 16 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Delve into the depths of modern day Summerhall, a cultural center for arts and alcohol lovers alike! We’ve partnered up with our neighbours at Pickering’s Gin to create a challenging and immersive experience- Locked in the Distillery.
Your mission here is to uncover the identity of the disgruntled employee plotting against the Distillery, find out what they’re up to, save yourself and save the gin!
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Right after finishing "The Secret Lab", my family and I had a bit of a chat with the two co-owners at Locked In EdinBurgh, after which I was convinced to try out "The Cutting Room". Like I said before, I knew that, in spite of their respective TERPECA rankings, some people preferred the latter over the former. I also knew it had a darker theme (which doesn't always please my youngest), but in the end it was decided that we'd give it a try, early in the morning - before regular hours, in fact - right before leaving town for good. Our game would also be the first hosted by their latest GM, French-speaking Axel.
Unfortunately, when we showed up that Tuesday morning, things weren't going so well for poor Axel. You see, Summerhall is a magnificent building, but such buildings have their quirks. An electrical mishap required a reset a switch to which Axel simply couldn't get access to so early in the morning. The Cutting Room was a no-go. 😭 Axel offered us to play their 3rd room, and since we were there, might as well, right?
The Distillery might be the easiest of the three, but it's a nice challenge nonetheless. It looks nice - I mean, it's literally set within the Pickering's Gin premises, so of course the distillery looks like one - and some puzzles were fairly original. Once again, we felt swamped by the amount of things to do (and that crazy-yet-somehow-justified lock count), and I gave up on keeping a live count of my tallies.
That being said, the room is definitely easier (and meant for 5 players max, too). If I'd had a better idea of our time-to-progress ratio, I probably would've eased off, but as it was, we kept a fast pace, and finished sooner.
Lessons Learned (or re-learned):


Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
The Distillery
Emplacement:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# de joueurs:
2-5 (jouée avec 6 - voir ci-dessous)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés via un écran télévisé)
Décomptes:
24 (!) verrous, 16 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Tout de suite après complété "The Secret Lab", ma famille et moi-même avons pu discuter avec les deux co-propriétaires de chez "Locked In Edinburgh", après quoi j'ai été persuadé d'essayer "The Cutting Room". Comme je l'ai déjà dit, je savais que malgré leurs positions respectives dans les TERPECAs, certains préféraient le second au premier. Je savais aussi que le thème de cette autre salle était plus sombre (ce qui ne plaît pas toujours à mon benjamin), mais nous avons ultimement décidé de l'essayer, tôt le matin - plus tôt que l'horaire le permet normalement, en fait - juste avant de quitter la ville. La partie serait supervisée par leur tout nouveau meneur de jeu, le Français Axel (on le salue).
Malheureusement, lorsque nous nous sommes pointés là en ce beau mardi matin, les choses n'allaient pas bien pour ce pauvre Axel. Vous voyez, Summerhall est un superbe bâtiment, mais ces vieilles structures peuvent être capricieuses. Un problème électrique requérait l'accès à une boîte de contrôle à laquelle Axel n'avait tout simplement pas accès si tôt le matin. Impossible de faire "The Cutting Room". 😭 Axel nous a offert de jouer leur 3ième salle, ce qui était mieux que rien, pas vrai?
Même si elle est la plus facile des trois, "The Distillery" peut quand même poser un bon défi. Elle se présente bien - après tout, elle est littéralement dans les bureaux de Pickering Gin, donc c'est sans surprise qu'on s'imagine être dans une vraie distillerie - et certaines énigmes étaient plutôt originales. Une fois de plus, nous avons été ensevelis sous la quantité de choses à faire (et ce nombre excessif-mais-thématiquement-justifié de cadenas), et j'ai encore une fois eu besoin d'aide pour mes décomptes.
Ceci étant dit, la salle est clairement plus facile (et faites pour 5 joueurs max, on se souviendra). Si jamais mieux jaugé le ratio temps-écoulé-vs-progrès, j'aurais sans doute ralenti la cadence du groupe, mais nous avons continué de jouer à toute vitesse, et avons fini plus tôt.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website

Thursday, June 13, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 2 - Lockdown - Ottawa

"♫ Gotta get back in time "


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Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
7 Locks, 13 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - 1 hint used - Bonus side quest completed
Verdict:
I was really curious to see how a second run inside the same game space (minor alterations notwithstanding) would feel. Overall, I think it was a bit underwhelming. 😕 As our hosts pointed out themselves, the second chapter is easier than the first. There is still a fair amount of puzzles, with decent variety, but the familiarity with the space reinforces the linearity of the gameplay. Ah well, I remain curious to see the final part, supposedly the hardest of all three.
We actually finished the game in even less time than Chapter 1, but that record performance was marred by two things. First, the very first lock we encountered wasn't properly secured, and we opened it right away. In addition, we weren't done with the side quest by the time we solved the main one, so I asked if we could just stay in and wrap it up. I'm adjusting our official time accordingly, in an attempt to stay fair. 😇
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
7 verrous, 13 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé - quête bonus complétée
Verdict:
J'étais vraiment curieux à savoir comment une seconde visite dans le même espace allait se dérouler. Somme toute, je n'ai rien trouvé de mémorable. 😕 Comme nos hôtes l'ont eux-mêmes indiqué, le second chapitre est plus facile que le premier. Il y a quand même pas mal d'énigmes, relativement variées, mais le fait d'être déjà familier avec l'environnement met une certaine emphase sur la linéarité du jeu. Bon, je vais quand même avoir hâte d'essayer le dernier chapitre, supposément le plus difficile des trois.
Notez que nous avons en fait terminé le jeu plus rapidement que le chapitre 1, mais cette performance record est tarnie par deux choses. D'abord, le tout premier cadenas rencontré était mal fermé, nous permettant de l'ouvrir tout de suite. De plus, nous avons complété l'aventure principale avant d'en avoir fini avec la quête bonus, alors j'ai demandé à ce que nous restions dans la salle assez longtemps pour tout compléter. J'ajuste notre temps officiel en conséquence, question de rester juste. 😇
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, June 2, 2019

Week-end de Rêve / Dream Weekend - Sauve Qui Peut - Saint-Jean-sur-Richelieu

"♫ Élodie, mon rêve... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Week-end de Rêve
Emplacement:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/fr/index.html)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Afin de s’éloigner des problèmes scolaires de leurs fille et de passer un beau moment en famille, les parents d’Élodie ont planifié une petite escapade dans la région de Saint-Jean-sur-Richelieu, sans technologie, le temps d'un week-end, question de réellement décompresser... Ou comme dirait la mère d'Élodie, un « week-end de rêve » !
Néanmoins, Élodie sera rapidement confrontée à une série d’évènements qui se produiront dans ce Airbnb johannais. Ce week-end de rêve tournera vite au cauchemar pour Élodie. Votre mission d'une importance capitale consistera à la sortir de cette fâcheuse situation. Serez-vous assez vif d'esprit pour la sortir de là ?
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 4 indices (!) reçus
Verdict:
Pour cette seconde salle dans le cadre de cette rencontre de passionnés à St-Jean-sur-Richelieu, je me suis retrouvé en équipe avec ma fille. Une drôle de coïncidence quand on pense que cette salle tourne justement autour d'une ado agacée par ses parents. Disons que j'ai vu certains parallèles entre la jeune "Élo" présentée dans l'introduction, et mon Éloïse.
Cette salle rappelle parfaitement à quel point Sauve Qui Peut essaie non seulement de varier les thèmes, mais aussi les styles de jeu. Notre expérience ne ressemblait que très peu à celle que j'avais eu une heure plus tôt. On m'a d'ailleurs dit que les énigmes de cette salle donnent souvent plus de fil à retordre avec les vétérans qu'avec les débutants, parce que nos attentes ne sont pas les mêmes.
Toujours est-il qu'après avoir demandé nos trois indices, nous étions bloqués une fois de plus. Notre meneur de jeu a alors cru - à tord - qu'un problème technique venait de se produire, et son intervention a accidentellement révélé ce que nous devions faire pour progresser. On nous quand même déclaré gagnants, partant du principe que nous aurions eu une bonne quinzaine de minutes pour figurer un truc. N'empêche, j'ai un petit pincement au coeur... 😕
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Dream Weekend
Location:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/en/index.html)
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
In order to get away from their daughter's school problems and have a great time with their family, Élodie's parents planned a weekend get away to Saint-Jean-sur-Richelieu . A weekend without technology . A time to sit back and reconnect. ... Or as Elodie's mother would say, a "dream weekend"!
Elodie will be confronted with a series of events that will occur in the Saint-Jean Airbnb . This dream weekend will quickly turn into a nightmare for Elodie. Your mission of great importance will be to get her out of this annoying situation. Will you be quick enough to get her out of there?
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 4 hints (!) received
Verdict:
For this second game within this enthusiasts' gathering in St-Jean-sur-Richelieu, I ended up being teamed up with my own daughter. Funny coincidence when you consider this room is about a teen getting upset at her parents. Let's just say that I saw some similarities between young "Élo" introduced in the game, and my own Éloïse.
The room reminded me how much Sauve Qui Peut strives not only to vary game themes, but gameplay styles as well. The experience we had playing this were drastically different from the one I had just an hour before. I was told that some of the puzzles in this room are more likely to stomp veteran players than newbies, simply due to our expectations.
And it just so happens that, after having asked our three hints already, we ended up being stuck once again. At that point, our game master mistakenly got under the impression that something in the room wasn't working as expected, and the comment he made accidentally revealed the thing we hadn't yet figured. We were still declared winners, given that we still would have had about 15 minutes to figure it out. Still, I'm left slightly heartbroken by this. 😕
Lessons Learned (or re-learned):

Thursday, August 30, 2018

Shipwrecked (Expert Mode) - Unlocked - Ottawa

NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Shipwrecked
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 7)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
20 Locks, 18 Deductions, 19 Tasks
Official Description:
You and your team have been searching for the ancient Red Rock ship for decades.
You finally have the lead you have been looking for and have at last found the remains.
This ship is special because it belonged to treasure hunters from ancient times, and the hull is full of gold, gems, pearls, and ancient coins.
Legitimate archeologists are on the way, but you don’t want to share the treasure. Get into the ship and take as much as possible before they arrive.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - Retrieved all the treasure (22 lbs) with about 20 minutes left* - no hint used
Verdict:
10 weeks prior, my eldest kids and myself went to Unlocked, where we had the privilege of being the very first outsiders to test the "family" version of their brand-new game. I wrote a whole post on that game, so I won't elaborate. Afterwards, we were told that the three of us could come back and play the "full" version of the game in a few weeks. I decided I would strike two birds with one stone by making this our monthly group escape, allowing my friends to experience what I expected to be a "lockfest".
Case in point, "puzzles by the bushel" is how I would describe this room. While some companies bet on new technology and fancy multimedia effects, Unlocked took the opposite approach, stockpiling as many locks and puzzles they could think of, lumping them in a single game through a simple - but efficient - premise.
This old meme sprung to mind as I was writing this.
Yeah, I'm old.
The game mechanics are fairly simple. In "Family" mode, you had to retrieve a golden seahorse statue, and you still do - it's the basic requirement for a successful playthrough. Beyond that, there are multiple coins and jewelry (22 pounds total, at the time I played) hidden throughout the place. Players are aiming to retrieve as much treasure as possible, and if they get it all, to do so in the shortest possible time (each hint request adding 2 minutes to the count). In family mode, every lock was "color coded" to its clues (to avoid having to try your codes everywhere). In expert mode, those are still there - they provide a nice "ramp-up" as your move on to the extra puzzles. Overall, I think the whole thing really works. I can only hope that Unlocked adds even more puzzles (and treasure) to the room, pushing the challenge further and further as time goes.
Since my kids and I were familiar with the room, I hadn't given much thought to the idea of beating the room record. When several team members expressed an interest in that, I decided we would ensure fairness by leaving all the "old puzzles" to the new players. That still left plenty for us.
After 40 minutes of gameplay, we only had one puzzle left - one that many players had tried solving, to no avail. We eventually gave in and called in for help. The attendant realized that he had given us the wrong components. 😜 With the right ones, it took us less than 2 minutes, so the attendant decided to "even out" to the time when we had solved everything but that unsolvable puzzle. A reasonable assessment.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Shipwrecked
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 7)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
20 verrous, 18 déductions, 19 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Tout le trésor (22 lbs) récupéré avec 20 minutes restantes* - aucun indice utilisé
Verdict:
Dix semaines auparavant, mes plus vieux et moi-même étions allés chez Unlocked, où nous avions eu le privilège d'être les tout premiers à tester la version dite "familiale" de leur tout nouveau scénario. J'avais déjà écrit un article à l'époque, alors je n'élaborerai pas. Par après, on nous a dit que nous pourrions revenir dans quelques semaines, tous les trois, pour y essayer la version "complète" du même jeu. J'ai décidé de faire d'une pierre deux coups en faisant de cette salle la cible de mon groupe mensuel, pour que mes amis puissent eux aussi essayer ce qui s'annonçait être un "festival du cadenas".
Comme de fait, les mots qui me viennent en tête pour décrire cette salle sont "buffet d'énigmes à volonté". Tandis que certaines entreprises misent de plus en plus sur les nouvelles technologies et les effets multimédia, Unlocked a pris l'approche diamétralement opposée, empilant le plus de cadenas et d'énigmes qu'ils le pouvaient dans un seul jeu basé sur un scénario simple, mais efficace.
Les principes du jeu sont assez simples. En mode "familial", vous deviez récupérer un hyppocampe doré, et c'est encore le cas - c'est l'exigence de base pour une partie réussie. Outre cette statuette, de nombreux bijoux et pièces d'or (22 livres en tout, au moment de ma visite) sont cachés un peu partout. Les joueurs tentent donc de récupérer le plus de trésor possible, et s'ils peuvent tout trouver, de le faire dans le moins de temps possible (chaque indice demandé rajoutant 2 minutes à votre temps). En mode familial, chaque cadenas portait un "code de couleur" l'associant à ses indices (pour vous éviter de devoir essayer un même code partout). En mode expert, ils y sont toujours - et forment donc une bonne entrée en matière pour vous préparer à toutes ces autres énigmes. Au final, je crois vraiment que le tout fonctionne bien. Je ne peux qu'espérer que Unlocked rajoutera encore plus d'énigmes (et de trésors) à cette salle, augmentant le coefficient de difficulté encore et toujours.
Puisque mes enfants et moi-même étions déjà familiers avec ce scénario, je n'avais pas vraiment envisagé l'idée de m'attaquer à son résultat record. Lorsque plusieurs de mes compagnons ont manifesté un intérêt pour la chose, j'ai décidé qu'il serait plus juste de laisser les "petits nouveaux" s'occuper de toutes les énigmes que nous avions déjà vues. De toute manière, nous n'allions pas manquer de choses pour nous garder occupés.
Après 40 minutes de jeu, il ne nous restait qu'une seule énigme - une énigme sur laquelle bon nombre d'entre nous avait cogité durant plusieurs minutes, sans grand succès. Nous avons fini par jeter l'éponge et par appeler notre meneur de jeu. Celui-ci s'est alors rendu compte qu'il avait utilisé les mauvaises composantes. 😜 Avec les bons éléments en main, il nous a fallu moins de 2 minutes, alors il a été décidé que notre temps d'équipe serait le temps qui nous restait lorsque tout-sauf-cette-énigme avait été fait. Ça me semble équitable.
Leçons à retenir:


Thursday, July 19, 2018

Mission Impossible - Escapade Ultime - Gatineau

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Mission Impossible
Location:
Escapade Ultime, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# of Players:
4-7 (Played with 5)
Duration:
50 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
13 Locks, 10 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With about 45 seconds left - 2 hints used
Verdict:
I'd known about Escapade Ultime for over a year, but admittedly, I wasn't that much in a hurry to pay them a visit. I was a bit turned off by their semi-bilingual website (not every part in the website gets an English translation, and yet they also don't translate "room", and have several grammatical mistakes - I fixed 5 just in the blurb below) as well as their dubious branding (they call themselves "Escapade Ultime" on their banner and on Facebook, but show up as "Escape Room Gatineau" on their website and on Google Maps).
Once I finally did make it there, though, things were off to a good start. The place has a spacious lobby, with theme literally spreading out of each room (there are signs and bit of scenery leading toward the entrance of each room - always a nice thing to have). Our host was was friendly and outgoing. It seemed we'd be having a great time.
Once in the room proper, though, I became increasingly weary of the large number of "Do not touch" signs and markers all of the place. While I totally agree those can be necessary in some cases, there seemed be a lot of them. I also noticed a couple pointy screws sticking out.
Our biggest concern, though, was the fact that the door leading into the second room had its key left inside the keyhole. 😮 After a few minutes of gameplay, our gamemaster suddenly realized this, and came running back. We agreed to a "do over" where he'd reset the room, while he waited back outside.
Once we were back in, we ran into two more problems. First, a mechanical puzzle (where "doing action X" should trigger a response and give us a code) didn't quite work right (though we still manage to extract the code eventually). And then (you can't make this stuff up) we found that the clue to open a box had been put inside that very box. 😱 We only figured it out because our game master mentioned a "card" we didn't see anywhere, and one of my teammates managed to crack open that box, pulling the aforementioned card from it. 😎
After that, things went a bit more smoothly, and we did manage to find the 5 diamonds (yeah, you have to find 5 diamonds in order to succeed - not sure how that relates to the official blurb) and to get out in time - though likely much later than we should have. Once we explained everything that had happened to us (and that he hadn't seen on his cameras), the game master apologized profusely, explaining that a newly hired employee had been doing the room reset, and giving each of a us a discount for a future game. In the end, we still had a good time, and I'm sure we'll go back to that place eventually, but, well... let's hope that future teams benefit from everything we went through.
Lessons Learned:


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Mission Impossible
Emplacement:
Escapade Ultime, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# de joueurs:
4-7 (jouée avec 5)
Durée:
50 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
13 verrous, 10 déductions, 7 tâches
Description officielle:
Des missiles nucléaires ont été envoyés de Russie et vous êtes en charge d’infiltrer la salle d’opération de l’espionnage cubain pour détecter la position des missiles. Vous avez découvert où ont été placés les missiles, mais vous devez maintenant sortir de la pièce pour pouvoir aviser votre supérieur de la position de ceux-ci. Vous devez sortir en 45 minutes (sic) sinon un appel des services secrets russes va déjouer votre cover-up et vous envoyer directement au goulag Russe. Allez-vous réussir à vous échapper?
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Environ 45 secondes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
J'ai appris l'existence d'Escapade Ultime il y a un peu plus d'un an, mais j'avoue que je n'étais guère pressé d'aller les visiter. J'avais été un peu rebuté par leur site web semi-bilingue (la version anglaise n'existe qu'en partie, mais le terme "room" est parfois employé en français, en plus de la présence de plusieurs fautes grammaticales - j'en ai corrigé 5 dans la description ci-dessus) et par leur "branding" un peu étrange (ils se présentent comme "Escapade Ultime" sur leur bannière et sur Facebook, mais sont "Escape Room Gatineau" sur leur site web et sur Google Maps.)
Une fois rendu sur place, par contre, j'ai commencé à me raviser. L'endroit a un lobby spacieux, et les thèmes débordent littéralement de chaque salle (on voit des annonces et des éléments de décor menant à chaque jeu - toujours une bonne idée). Notre hôte était sympathique et convivial. Nous étions prêts à passer un bon moment.
Après notre entrée dans la salle, mon attention a été attirée par le grand nombre de marqueurs et d'indications "Ne pas toucher" situés un peu partout à l'intérieur. Je suis absolument d'accord que ces indications sont souvent nécessaires, mais il m'a semblé y en avoir une quantité excessive. J'ai aussi remarqué des vis pointues qui dépassaient, à quelques endroits.
Notre plus grosse inquiétude, ceci dit, était le fait que la porte menant à la seconde pièce avait encore sa clé dans sa serrure. 😮 Après quelques minutes de jeu, notre meneur de jeu s'en est rendu compte, et a rappliqué à toute vitesse. Nous nous sommes mis d'accord pour une "remise à zéro" et avons attendu dans le lobby que la salle se fasse remettre en place.
Une fois de retour à l'intérieur, nous avons rencontré deux autres problèmes. D'abord, un élément mécanique (où "faire l'action X" est sensé provoquer un événement et nous donner un indice) n'a pas fonctionné correctement (mais nous sommes quand même parvenus à mettre la main sur ce code). Par la suite (et ça ne s'invente pas), nous avons découvert qu'un indice nécessaire pour ouvrir une boîte avait été placé à l'intérieur de cette même boîte. 😱 Nous ne nous en sommes aperçus que parce que le meneur de jeu nous avait mentionné une "carte" que nous ne voyions nulle part, puis un de mes coéquipiers est parvenu à entrouvrir la boîte et à en extirper ladite carte. 😎
Par la suite, les choses se sont déroulées plus rondement, et nous sommes parvenus à trouver les 5 diamants (ouais, nous devions trouver 5 diamants pour réussir la salle - pas sûr du lien avec la description officielle ci-haut) et à nous enfuir à temps - mais probablement beaucoup plus tard que nous aurions dû. Après lui avoir expliqué tout ce qui nous était arrivé (et qu'il n'avait pas vu sur sa caméra), le meneur de jeu s'est excusé à profusion, nous expliquant qu'un nouvel employé s'était occupé de remettre la salle en place, et nous a offert à chacun un rabais sur une évasion future. Au bout du compte, nous avons quand même eu du plaisir, et je suis sûr que nous y retournerons éventuellement, mais... espérons simplement que les futures équipes bénéficieront de notre expérience.
Leçons à retenir:

Sunday, September 24, 2017

Scène de Crime 2: La Cité du Chaos / Crime Scene 2: Chaos City - Find the Key / Trouvez la Clé - Montréal [Discontinued]

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Scène de Crime 2: La Cité du Chaos
Emplacement:
Trouvez la Clé (Find the Key), Montréal (https://findthekey.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donné sur un écran lorsque appelé avec un bouton)
Décomptes:
13 verrous, 13 déductions, 12 tâches
Description officielle:
Ville de Becurst, 1982
Depuis des années, la ville est envahie par la corruption et les activités criminelles. Six puissants réseaux criminels illégaux se partagent la grande métropole. Depuis peu, un criminel sans nom et sans visage veut prendre le contrôle de toutes les opérations illégales. Son masque répand la terreur et crée le chaos.
Le détective Kevin Brown étudie l'affaire du criminel masqué et soupçonne qu'il pourrait être l'un des six gangsters qui contrôlent la ville. Celui-ci voudrait s’emparer de la ville, sans créer une guerre ouverte entre les réseaux criminels. Mais l'enquête a été interrompue par la disparition soudaine du détective. À cause du sang et des signes de lutte dans son bureau, la police à conclu que le détective était sur le point de résoudre l’affaire, il a donc été assassiné.
Le cas du criminel masqué reste ouvert jusqu'à ce que quelqu'un d’assez intelligent puisse reprendre là où le détective a échoué... Êtes-vous prêts à relever le défi?
Jouée durant:
Automne 2017
Réussie?
OUI - Un peu plus de 2 minutes restantes (voir ci-dessous) - 3 indices utilisés
Verdict:
Cette fois-ci, pas de Groupon, mais une offre tout aussi avantageuse: la salle était sur le point d'être mise au rancard (elle n'est même plus disponible au moment de publier cet article) et était donc offerte à 50% de rabais.
Les gens sur place nous ont dit qu'en général, les gens préféraient "L'Illusioniste" à "Scène de Crime 2" parce qu'on y trouvait plus de choses à faire - les joueurs courant d'un coin à l'autre de la pièce plutôt que de rester assis à tenter de comprendre comment ouvrir le prochain cadenas. Plusieurs de mes coéquipiers ont semblé d'accord avec cette analyse, mais moi je ne suis pas convaincu. Peut-être est-ce parce que j'écris un blog 😎, mais le déroulement de SC2 (et son intrigue) m'a semblé plus facile à suivre, ce que j'ai apprécié. J'ai aussi trouvé que cette salle contenait (ironiquement) plus de "magie" que la précédente.
Petite ombre au tableau: après avoir demandé un indice, nous avons dû attendre presque 7 minutes avant d'avoir une réponse. Les responsables ont toutefois rajouté 5 minutes à notre temps restant pour compenser, sans quoi nous n'aurions pas eu le temps de finir.
Leçons à retenir:


Photo de la salle réelle tirée du site web
Actual room picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Crime Scene 2: Chaos City
Location:
Find the Key, Montreal (https://findthekey.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered through a screen, when requested by pushing a button)
Tally:
13 Locks, 13 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Becurst city 1982.
For years, the city was the playground of corruption and criminal activities. Six powerful unlawful networks are sharing the big metropolis. Yet another player wants to get control of every illegal operation… one without a name and without a face. His mask spreads fear and creates chaos.
Detective Kevin Brown is investigating the masked criminal case and he suspects it could be one of the six mobsters that are in control of the city and wants to have it all, without creating an open war between the criminal networks. But the investigation was interrupted by the sudden disappearance of the detective. Blood and signs of struggle in his office led the police to the conclusion that the detective got too close, and was murdered.
The case of masked criminal remains open until someone smart enough can pick up where the detective left off... Are you up to the challenge?
Played in:
Fall 2017
Made it?
YES - With a little over 2 minutes left (see below) - 3 hints used
Verdict:
No Groupon this time, but a deal just as good: the room was on its way out (in fact by the time this post is out, it'll be gone already) and on sale at 50% off.
The people in charge told us that in general, folks prefer "The Illusionist" over "Crime Scene 2" because the former offers more to do - players are running around instead of sitting idle, trying how to get past the next lock. Many of my teammates seemed to agree with this analysis, though I wasn't convinced. Perhaps it has to do with my work on this very blog 😎, SC2's puzzles (and the overall theme) seemed easier for me to follow. I also thought that this room (ironically) had more "magic" in it that the former.
My one quibble with this room was that after requesting a hint, we ended up having to wait almost 7 minutes before getting it. However, the people in charge immediately added 5 minutes to our timer in order to make things better. If not for that, we wouldn't have been able to finish.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Non, c'est pas le même titre exact. J'ai remarqué...
Flavor picture from their website

Thursday, September 21, 2017

Ehscape to Canada - Amnesia - Ottawa [Discontinued]

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Room name:
Ehscape to Canada
Location:
Amnesia, Ottawa (http://amnesiaescape.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 7)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
None allowed
Tally:
10 Locks, 8 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
You’re trying to enter Canada through the Ottawa International Airport. Canadian Border Services’ passport computer network is down which has created much chaos and stress. The border guards have created an ingenious way to test your “Canadian-ness”. If you’re able to answer their quiz by showing your Canadian qualities of collaboration, cooperation, communication and ingenuity and escape their office in 45 minutes, you’re in, if not they’ll send you south of the border where, rumour has it they are not that welcoming to foreigners.
Played in:
Summer 2017
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left (but see below)
Verdict:
There's always a bit of excitement when visiting a new venue for the first time. Will it rock? Will it suck? Recently-opened Amnesia, located in the market, has a pretty good-looking website - but then I learned a while ago that flashy websites don't guarantee good gameplay. So, taking advantage of a Groupon offer (still going on as I write this), I stepped into the Amnesia lobby. A great looking-lobby, I must say (but fancy lobbies don't guarantee... yeah, you know the drill). In comparison, though, the washrooms and the corridors between the rooms were rather shabby. (A pattern I've seen more often in Montreal, where some venues spread over multiple office suites.)
Now, how what the room itself? It looked pretty good, if nothing fancy - pretty much what you see in your average escape room. Players are split into two groups, each starting in a different room, and must reunite before escaping. Looking at the tally above, you might conclude that the room runs a bit short on contents, and you'd be right. The whole thing has a strong "trivia" component, and once we got past that part, we pretty much zipped our way through whatever was left. It seems to me that this room would work great with kids 8-12 of age, but a full group of adults might feel unimpressed, like we ultimately did.
The rather ironic twist in all this is that a technical mistake left us with a big advantage. You see, soon after stepping in, my team found out that one important door had been left unlocked! 😲 We initially decided to act as if it was still locked, assuming (and rightly so) that it was a room setup mistake, but after a while being stuck (due to a misread clue), folks decided to move on. Would have we figured it out eventually, in the remaining 15 minutes? It's quite possible, since our group is pretty good, but once again, we'll never know. 😒
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Ehscape to Canada
Emplacement:
Amnesia, Ottawa (http://amnesiaescape.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 7)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Aucun permis
Décomptes:
10 verrous, 8 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2017
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes (mais voir ci-dessous)
Verdict:
C'est toujours un peu excitant de visiter une nouvelle entreprise pour la première fois. Serons-nous impressionné ou amèrement déçu? Amnesia, qui a récemment ouvert ses portes dans le marché By, a un très joli site web, mais j'ai appris (à la dure) qu'un site attreyant n'est pas gage d'une expérience agréable. Prenant donc avantage d'une offre Groupon (toujours en cours au moment d'écrire ces lignes), je me suis donc pointé dans le lobby d'Amnesia. Un lobby fort seyant, je dois dire (mais un beau lobby ne garantit pas... d'accord, vous me suivez). En comparaison avec ce dernier, la salle de bain et les corridors entre les salles ne payaient pas de mine. (J'ai d'ailleurs souvent observé cette situation à Montréal, quand une entreprise utilise plusieurs espaces de bureau disjoints.)
Alors, cette salle, elle était comment? Plutôt bien faite, mais rien d'impressionant non plus - disons comparable à la moyenne. Les joueurs sont divisés en deux groupes, commençant chacun dans une pièce différente, et devront se réunir avant de parvenir à s'enfuir. En regardant le décompte ci-dessus, vous conclurez peut-être que cette salle manque un peu de contenu, et c'est effectivement mon avis. L'aventure a une composante "quiz de connaissances" qui prend beaucoup de place, et une fois cette partie complétée, le reste se fait en un clin d'oeil. Il me semble que cette salle conviendrait surtout à des jeunes anglophones entre 8 et 12 ans, tandis qu'un groupe d'adultes risque de ne pas être impressionnés, ce qui fut notre cas.
Le plus ironique dans tout ça est qu'une erreur technique nous a donné un avantage important. Voyez-vous, après avoir débuté le jeu, mon équipe s'est rendu compte qu'une porte très importante n'était pas verrouillée! 😲 Nous avons amorcé la partie en faisant comme si elle l'était, croyant (à raison) en une erreur, mais après avoir été coincé pour un bon bout (suite à un indice lu incorrectement), nous avons décidé d'aller de l'avant quand même. Aurions-nous fini par ouvrir cette porte, dans les 15 minutes restantes? C'est bien possible, puisque notre groupe est plutôt doué, mais une fois de plus, nous ne pourrons jamais le savoir. 😒
Leçons à retenir: