Sunday, July 28, 2019

Univers - L'Emprise - St-Hyacinthe

Dans Une Parodie Près De Chez Vous


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Univers
Emplacement:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
5 (Donnés en personne, lorsque appelé en faisant signe à la caméra)
Décomptes:
10 verrous, 15 déductions, 15 tâches
Description officielle:
Équipe de sauvetage, êtes-vous prêts? Nous vous téléportons maintenant dans le Ricardo Canard, vaisseau amirale de la flotte spatiale canadienne. Le dernier message de son équipage est sans équivoque; l’astéroïde Cégep Lionel-Groulx se dirige droit sur eux. En effet, leur vaisseau est immobile depuis une panne majeure. Vous devrez donc vous rendre sur place pour tenter de secourir l’équipage du capitaine Campbellsoup ainsi que son vaisseau. Espérons que les plans ne changeront pas en cours de route. La fédération planétaire compte une fois de plus sur la compétence de notre équipe canadienne, première puissance planétaire. Saurez-vous tous revenir sur terre avant que l’astéroïde ne vous détruise dans 60 minutes. Bonne chance!
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Or donc, nous sommes toujours à St-Hyacinthe, toujours à L'Emprise, et toujours aussi affamés. 😖 Cette fois-ci, nous nous attaquons à leur salle à plus récente, dont le titre annoncé était "Dans un Univers Près de Chez Vous" avant de devenir simplement "Univers". (Un truc pour éviter l'attention d'avocats zêlés, je présume.) Donc, vous l'aurez sans doute deviné, cette salle fait référence à la série jeunesse culte du tournant du millénaire. J'ai utilisé le mot "parodie" ci-dessus, mais après avoir joué, j'y vois vraiment un hommage - une lettre d'amour à des personnages adorés par toute une génération.
Mais cette génération n'est pas la mienne (allez-y, moquez-vous de mon âge, j'ai l'habitude) et n'est pas celle de mes enfants non plus (quoique j'aimerais bien qu'on se les tape en rafale - mais c'est une autre histoire). Je me doutais bien, donc, que nombres de références me passeraient 100 pieds au-dessus de la tête, mais ça ne m'a pas vraiment dérangé.
Notre plus gros problème, dans cette pièce, a été la difficulté de figurer les éléments sur lesquels nous devions nous concentrer en premier. Moi qui viens justement de lire l'article d'Errol Elumir sur ce qu'il appelle "The Player Loop", je peux donc exprimer plus clairement ma pensée en disant que nous avons eu du mal à "choisir le bon portail". (Merci Errol!) Le plus agaçant dans tout ça était que, dû à un problème technique, nous avons eu accès à certains éléments du jeu dès le départ, alors que ce n'était pas sensé être le cas... et notre meneur de jeu a oublié de nous en avertir. 😵
Enfin, bon, quelques indices plus tard, les choses se sont remises en place, et nous avons repris le dessus. Je n'ai d'autre choix que de terminer avec une citation du Capitaine Patenaude lui-même: « Comme disait le grand Jules César: Oh boy qu'on a passé proche! »
Ah, j'ai failli oublier: à notre sortie, nous avons eu droit à un petit bonjour de Simon & Guylaine des Fugitifs, qui profitaient de notre présence dans leur patelin pour nous présenter leur petite famille. C'est ce qui explique la présence de deux "ti-prouts" additionnels sur la photo ci-dessus. 😄
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Univers
Location:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
5 (Delivered in person, when called by waving at the camera)
Tally:
10 Locks, 15 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 3 hints used
Verdict:
So here we are, still in St-Hyancinthe, still visiting L'Emprise, and still starving. 😖 We would now be tackling "Univers", a room initially announced as "Dans un Univers Près de Chez Vous" ("In a Universe Near You") before being shortened, most likely to be left alone by lawyers. Now, since you're reading this in English, you probably have no idea what I'm referring to, this room is an obvious reference to a mock SF TV series that became a hit with Millennials. I'd expected some sort of parody, but the game really felt like an homage - a love letter to a bunch of characters loved by a whole generation.
But said generation isn't my own (as my Millenial friends love reminding me) and it isn't my kids' either (although I still want to set up a binge watching session - but that's another story). As I expected, many in-jokes were completed lost on me, but I didn't really mind.
Our main stumper in this room was figuring out which area to focus on first. Since I just read Errol Elumir's article about "The Player Loop", I can now better express my feelings by saying we "struggled at finding the right gate". (Thanks Errol!) The biggest frustration here is that, due to a technical problem, some game elements were accessible to us right away, even though they shouldn't have been... and our game master forgot to tell us that. 😵
Anyway, a couple hints later, things settled back in place, and we came out victorious. I have no choice but to paraphrase Captain Patenaude himself: « Like the great Julius Caesar used to say: Boy oh boy that was a close one! »
Oh, one last thing: upon exiting, we were met by Simon & Guylaine from Les Fugitifs, who took advantage of our presence in their hometown to come introduce us to the rest of the family. That explains the extra two "squirts" on the picture above. 😄
Lessons Learned (or re-learned):

La Chambre-Forte - L'Emprise - Saint-Hyacinthe [Discontinued]

"♫ Don't turn around, oh oh! Der Kommissar's in town, oh oh! "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
La Chambre-Forte
Emplacement:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
5 (Donnés en personne, lorsque appelé en faisant signe à la caméra)
Décomptes:
14 verrous, 15 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Des enquêteurs corrompus par le crime organisé ont fabriqué de fausses pièces à conviction pour incriminer des membres de votre équipe à la place des gens qu’ils veulent protéger. Les preuves seront acheminées au tribunal dans 60 minutes pour le déroulement du procès. Coup de chance, les gardiens de la chambres fortes sont en pause et c’est le temps ou jamais de passer à l’action. Il vous est maintenant impossible de rebrousser chemin donc vous devez absolument trouver une façon de vous échapper.
Vous devez absolument vous introduire dans la chambre forte du commissariat et retrouver ces pièces à conviction falsifiées qui incriminent vos amis avant la fin des 60 prochaines minutes. Si jamais vous échouez, non seulement des innocents seront condamnés mais vous serez pris au piège dans la chambre-forte du commissariat.
Découvrez également qui est derrière cette supercherie afin que justice soit faite !
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Même si j'aime arriver à mes jeux d'évasion à l'avance, ces derniers mois ont vu un certain nombres d'incidents où une mauvaise planification m'a fait arriver à la dernière minute. Cette fois-ci, alors que je répondais à l'invitation de Fred St-Jean des Fugitifs, j'ai nettement sous-estimé le temps requis pour prendre le traversier pour Sorel, et nous sommes arrivés sur place, en milieu d'après-midi, sans avoir eu le temps de dîner. 😩
Le plus ironique dans tout ça, c'est qu'il est possible de manger, à l'Emprise! Cette entreprise de jeux d'évasion, ouverte en 2016, a depuis ajouté un resto-pub ludique au rez-de-chaussée. J'aurais bien aimé en parler plus, étant moi-même un amateur de jeux de société, mais je n'ai même pas eu le temps d'y mettre les pieds. Zut.
On m'avait dit que La Chambre-Forte offrait la meilleure immersion, et c'est sans doute vrai. Le commissariat semblait crédible (quoi qu'on peut argumenter qu'il n'est pas difficile de créer un bureau de policier, même en y ajoutant une chambre forte*), et j'ai aimé suivre le déroulement de l'intrigue.
Honnêtement, notre sous-alimentation nous a clairement nui - nous étions plus grognons qu'à l'habitude - mais nous sommes quand même venu à bout de cette salle.
(*): J'en profite pour souligner que le mot "chambre-forte", avec un trait d'union, n'existe pas. 🤓
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
La Chambre-Forte
Location:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
French
Hints:
5 (Delivered in person, when called by waving at a camera)
Tally:
14 Locks, 15 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left - 2 hints used
Verdict:
Even though I do my best at showing up to Escape Rooms ahead of time, in recent months a number of poor planning incidents made show up at the last minute - or worse. This time, as I answered an invite from Les Fugitifs' Fred St-Jean, I clearly underestimated the amount of time required for the ferry down in Sorel, and we reached our destination in the middle of the afternoon, without any time for lunch. 😩
Ironically, it's possible to have a full meal down at L'Emprise! This Escape Room business, open since 2016, has since added a board game pub on its ground floor. I would've loved to talk to you about it in length - being very much into board games myself - but I didn't even have time to set a foot inside it. Drats.
I was told that "La Chambre-Forte" provided the best level of immersion, and that's likely true. The police station seemed believable (though one might argue it's not that hard to build a good-looking office, even if you add a large vault to it), and I enjoyed seeing the storyline progress along the way.
To be fully honest, our lack of sustenance definitely hindered us - we were all grumpier than usual - but we still managed to pull it through.
Lessons Learned (or re-learned):

La Confrérie des Mathalois: Forces en Péril - Maison Louis-Cyr - St-Jean-de-Matha [Discontinued]

"Où que tu sois, qui que tu sois, que la Force soit avec toi!"


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
La Confrérie des Mathalois: Forces en Péril
Emplacement:
Maison Louis-Cyr, St-Jean-de-Matha (https://maisonlouiscyr.com/jeu-devasion-2019/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
14 verrous, 12 déductions, 5 tâches
Description officielle:
Véritable pôle d’attraction depuis près de 200 ans, la pittoresque municipalité de Saint-Jean-de-Matha garde en son cœur un secret bien gardé; celui de l’origine de ses forces qui l’animent. Déjà dans les années 1830, les 4 frères Ducharme découvrir le pouvoir de celles-ci en commençant à bûcher tout près du musée, dans ce qui allait devenir le rang Sainte-Louise. Depuis, ces forces n’ont cessé de croître en puissance.
La Confrérie des Mathalois, un groupe aussi ancien que l’est le village, a comme mission de protéger ces forces. En gardant le secret sur le lieu d’où elles émergent, ils ont su favoriser le développement de Saint-Jean-de-Matha depuis près de 2 siècles.
Mais dernièrement, un groupe obscur appelé les Nonmathas, jaloux du pouvoir attractif de Saint-Jean-de-Matha, a découvert l’épicentre de ces forces et mis la main sur celles-ci annulant tous les effets bénéfiques de ces puissances. Leur seul objectif : réduire Saint-Jean-de-Matha à néant. La Confrérie des Mathalois a besoin de vous. Vous seuls pouvez rétablir l’équilibre des forces et sauver la municipalité. Mais le temps presse. Plus qu’une heure avant le cataclysme.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Après ce périple outre-mer, j'avais envie de ramener la famille jouer quelques salles québécoises. Bon timing, durant ledit voyage j'ai reçu une invitation à la Maison Louis-Cyr pour y essayer leur jeu d'évasion. Parfait, c'est un coin que je ne visite presque jamais! En voiture tout le monde!
J'ai d'abord été surpris d'apprendre qu'il s'agissait en fait du troisième jeu du genre à cette demeure ancestrale du célèbre homme fort. Une première version y avait vu le jour à l'automne 2018, puis une autre pour le temps des fêtes. Cette nouvelle itération était donc en place pour la période estivale.
Évidemment, comme nous venions récemment de jouer une autre salle du même type, il est difficile de ne pas les comparer. À Ottawa, j'avais apprécié le lien entre le thème du jeu et son environnement. Ici, tant qu'à être dans la chambre où dormait autrefois Louis Cyr et son épouse, j'aurais aimé que le thème s'y rapporte davantage. J'ai aussi trouvé que certaines énigmes manquaient de "direction" (un problème classique qu'on voit souvent dans des salles débutantes, où il manque certains éléments reliant un cadenas à ses indices).
Ceci étant dit, ma famille a beaucoup apprécié le reste de la Maison Louis-Cyr. Nous n'avions pas beaucoup de temps pour visiter ce petit musée, mais aurions souhaité pouvoir y rester un peu plus longtemps. Puisque les tarifs pour le jeu d'évasion incluaient la visite du musée, l'offre devenait beaucoup plus intéressante. Oui, j'utilise l'imparfait puisque lorsque vous lirez ces lignes, l'été aura pris fin. Je croyais avoir lu que le jeu allait demeurer en place jusqu'en novembre, mais il semble que j'ai confondu avec une vieille annonce. 😵
Donc, si (comme je l'espère) un jeu d'évasion finit par revenir à St-Jean-de-Matha, et que vous êtes une famille qui aimez les jeux d'évasion et passez dans ce coin, je vous suggère de faire le détour... tout en allouant au moins une heure de plus, pour visiter tout le musée ensuite.
NOTE: Ah bien torpinouche, entre le moment d'écrire cette critique et sa publication, ma quasi-prophécie s'est réalisée: ce scénario a lui aussi été rallongé jusqu'en novembre! 😲
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
La Confrérie des Mathalois: Forces en Péril
Location:
Maison Louis-Cyr, St-Jean-de-Matha (https://maisonlouiscyr.com/jeu-devasion-2019/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
14 Locks, 12 Deductions, 5 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 2 hints used
Verdict:
After this whole expedition overseas, I was looking forward taking the family to a few Quebec rooms. In what can only be seen as perfect timing, I received a special invitation to Maison Louis-Cyr, to try out their escape room. Great, I've barely ever been in that area! Road trip!
I was rather flabbergasted to learn that this was actually the third room being run in this strongman's ancestral home. A first version came to be in the fall of 2018, then another one during the Holidays. This latest iteration was scheduled to run for the whole summer.
Now, since we had just played another room of the same type, it's hard to resist comparing them. Back in Ottawa, I had particularly enjoyed the strong link between the room's overall theme and its setting. Here, since we stood in the very bedroom where Louis Cyr and his wife once slept, I would've preferred if the room theme had taken advantage of that. I also found that some of the puzzles were poorly signposted ("signposting" being the art of linking clues and puzzles so players can solve them - something that frequently goes lacking with beginners' designs).
That being said, my family did thoroughly enjoy the remainder of Maison Louis-Cyr. We were short on time to fully take advantage of this small museum, and did wish we could have stayed a bit longer. Given that the Escape Room fees included the museum entry fees, it made the whole deal a lot more appealing. Yes, I am sadly using past tense, since by the time you read this, summer will be over. I thought I had read that the game would be around until November, but apparently I got mixed up with an older ad for the first game. 😵
So if (as I hope) another Escape Room ends up returning to St-Jean-de-Matha, and you happen to be an escape-loving family passing in the area, I suggest you make a side-trip over... while allocating at least an extra hour for the museum itself.
NOTE: Well, what do you know, between the writing of this review and its publication, my sorta-prophecy became true: this scenario has, too, been extended up til November! 😲
Lessons Learned (or re-learned):

Friday, July 26, 2019

The Panic Room - Escape Manor - Ottawa [Discontinued]

"♫ It's a rich man's world! "


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Room name:
The Panic Room
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 3)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
11 Locks, 12 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You stand before the Schwartz family vault. You know once you start you'll have little time. You light your torch, look to your team, and mutter, “Let's be quick.”
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
For the first time since January 2017, I had pretty much given up on the idea of having my monthly local escape with my rag-tag team of friends, due to a number of circumstances. However, when I learned that Escape Manor was closing a room I hadn't played, at the very end of the week, I decided to promptly book a spot, and get whoever would be available besides my wife. Turned out only Nick showed up, but hey - I say that still counts. 👍
The Panic Room was, according to our host, the hardest room of the Hintonburg location, but it didn't really feel that way to us. Although the three of us initially felt a bit overwhelmed by the amount of locks vs the actual number of clues available to us, once we started solving puzzles they pretty much went out one after the other.
I'd been hoping that EM would relax their team pic policy a bit, considering that by the time it would be made available, the room would've closed, but our Gamemaster still followed their "no spoilers in pictures" policy. Ah well, knowing them, they probably shipped the room to another of their branch. 😉
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Panic Room
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 3)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné via un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
11 verrous, 12 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour la toute première fois depuis janvier 2017, j'avais essentiellement abandonné l'idée de compléter une évasion mensuelle avec mon groupe disparate d'amis locaux, suite à un concours de circonstances. J'ai cependant appris qu'Escape Manor allait fermer une salle que je n'avais jamais jouée, à la fin de la semaine courante, et j'ai donc promptement décidé de faire une réservation, et d'y inviter quiconque d'entre eux serait disponible, en plus de mon épouse. En bout de ligne, il n'y a que mon ami Nick qui s'est trouvé disponible, mais bon, j'ai décidé que ça comptait. 👍
"The Panic Room" était, aux dires de notre hôte, la salle la plus ardue de la succursale de Hintonburg, mais ce n'est pas l'impression qu'elle nous a donné. Même si notre petit équipe a tout d'abord été intimidée par le peu d'indices disponibles par rapport à tous les cadenas nous entourant, une fois les premières énigmes résolues, tout s'est enchaîné assez vite.
J'avais espéré que les règles strictes d'EM en rapport aux photos d'équipe (rien de visible qui soit en lien avec une énigme) seraient quelque peu moins appliquées, vu la fermeture imminente, mais notre meneur de jeu a été intraitable. Enfin bon, comme on les connaît, cette salle a probalement été envoyée à une autre succursale. 😉
Leçons à retenir (ou à réviser):

Wednesday, July 17, 2019

Échappe-Toi de la Cuisine / Escape the Kitchen - Maison Laurier / Laurier House - Ottawa [Temporary]

"♫ Et un peu de sucre en poudre! "


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Nom de la salle:
Échappe-Toi de la Cuisine
Emplacement:
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne, lorsque appelée via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 9 déductions, 10 tâches
Description officielle:
La Seconde Guerre mondiale fait rage. En tant que personnel du premier ministre, vous devez résoudre les énigmes, chiffrer des indices et trouver les ingrédients nécessaires pour réaliser l’important souper de Mackenzie King.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Il y a quelques années déjà, j'ai vu passer un truc intriguant sur mon fil d'actualités Facebook: une pièce de théâtre interactive, supposément avec quelques énigmes à résoudre, intitulée "A Séance in Time". Qui plus est, il y avait même une représentation en français... mais jamais quand ma famille était disponible. Ce même scénario s'est répété quelques années de suite. Au début de l'été, donc, je me suis dit: "Tiens, est-ce que la pièce revient cette année?" et suis allé voir le site web de la Maison Laurier, où elle avait eu lieu. Non, pas de théâtre interactif cette année. 😐 Seulement un jeu d'évasion. 🤩
D'abord, pour ceux qui ne connaissent pas du tout la Maison Laurier, elle a été la résidence officielle de deux importants premier ministres canadiens (Laurier & Mackenzie King) avant que le 24 Sussex Drive ne prenne le relais. De nos jours, la maison sert de petit musée où les gens peuvent en apprendre davantage sur ces deux hommes, en plus de participer à des activités diverses.

La maison elle-même
The actual house
J'étais très certainement inquiet à savoir si une escape room offerte par un musée (aucun "parteneriat" avec une compagnie établie 🤔), pour un temps très limité (8 sessions en tout, pouvez-vous le croire? 😲) et très peu publicisée (même notre hôtesse se demandait comment nous en avions entendu parler 😋) pourrait vraiment se montrer à la hauteur. Ma foi... oui! Les énigmes sont bien intégrées à leur environnement (on cherche des ingrédients dans la cuisine de la maison - cuisine qui permet déjà à ses visiteurs d'en manipuler le contenu, contrairement à d'autres pièces de la maison), elles suivent des séquences parallèles mais bien dirigées, en plus d'être assez variées. Nous les avons trouvé faciles, c'est vrai, mais je crois qu'elles conviendraient parfaitement à une famille type ou à un groupe de néophytes. On ne peut donc qu'espérer que ce jeu d'évasion sera de retour l'an prochain!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du web
Flavor poster from the web


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Escape the Kitchen
Location:
# of Players:
1-6 (jouée avec 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 9 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
The Second World War is raging, as the prime ministers staff, your challenge is to solve the puzzles, encode the clues, and find the ingredients needed to complete King’s important dinner party.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - no hint used
Verdict:
A few years ago already, I saw something quite intriguing on my Facebook wall: an interactive theater act, with seemingly a bit of puzzle-solving, titled "A Séance in Time". Even better, there was a French performance of it... but not when my own family was available. That same situation kept reoccurring for a few years. So at the beginning of the summer, I thought: "Hey, is it still coming back this year?" and went to check on the Laurier House (where it used to be performed) website. Nope, no such interactive theater announcement. 😐 Just an escape room instead. 🤩
But let's take a step back. If you never heard of Laurier House, it served as the official residence of two well-known Canadian PMs (Laurier & Mackenzie King) before 24 Sussex Dr took over. Nowadays, the house acts as a smallish museum where people can learn more about the two men, and partake in a number of special events.
I was definitely worried as to whether or not a museum-made room (I haven't heard of any "partnership" with an established ER business 🤔), running for a very short time (8 game sessions total, can you believe it? 😲), and under-publicized (even our hostess asked how we managed to hear about it 😋) could actually pull it through. Well... absolutely! The puzzles are well coupled with their environment (we're in the kitchen - already built to interacted with - looking for ingredients), they follow well-signposted, parallel sequences, and they're fairly varied to boot. We found them easy, it's true, but I'm such they'd be good for a more typical family, or a group of newbies. One can only hope this room will be back again next year!
Lessons Learned (or re-learned):

Tuesday, July 9, 2019

Escape The RMS Titanic - Houdini's - Southampton

"♫ Whereeeeeeever you aaaaaaare... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Escape the RMS Titanic
Location:
Houdini's Escape Room Experience, Southampton (https://www.houdinisescape.co.uk/)
# of Players:
4-7 (Played with 6)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
14 Locks, 16 Deductions, 18 Tasks
Official Description:
On April 10th 1912 the largest ship ever build left Southampton on her maiden voyage. She was called the ship of dreams, transporting people to New York in the height of luxury. Just 4 days into the journey disaster struck as she collided with an iceberg.
On board, as first class passengers, with the impending doom; what would you do to escape the ill-fated ship?
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 35 minutes left - 3 hints received
Verdict:
Our very last night in England was spent in Southampton, a port city with a few claims to fame, including being the city from which the Titanic left for its unfinished maiden voyage. It's no surprise that an Escape Room company would try to leverage that. What's really interesting about Houdini's Escape Room's "Escape The RMS Titanic" is that it is "TripAdvisor's #1 Escape Room". Now, anyone who's vaguely familiar with ER reviews on TripAdvisor will realize that this really doesn't say much, as this meme from Room Escape Artist points out. But hey, the room also got some positive reviews from UK websites, so why not have a look?
As it turns out, the room has a lot going for it. It sprawls over several rooms (well, "cabins"), it looks fairly realistic (except for lack of motion, I guess) and proposes a few tasks I had never performed before (something I always appreciate after playing so many rooms). There are many references to real-life details in the puzzles, to the point where Titanic experts would probably be able to circumvent a puzzle or two.
Yet, having said all that... we managed to get out of this 90-minute room in less than an hour - and that included having to deal with a fight strong family disagreement at some point. 😦 Our hostess was adamant that our impressive performance had wowed her, especially considered we got out with "no hint". (She actually called us three times to give us some pointers, but she thought of those as "half-hints". I don't agree, which is why I listed them above. 😉) She did mention, though, that player teams seemed to have improved as of late. Perhaps ER players are genuinely getting better, which in turns means that success rate of older rooms will go up?
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Escape The RMS Titanic
Emplacement:
Houdini's Escape Room Experience, Southampton (https://www.houdinisescape.co.uk/)
# de joueurs:
4-7 (jouée avec 6)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
14 verrous, 16 déductions, 18 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 35 minutes restantes - 3 indice reçus
Verdict:
Notre toute dernière soirée en sol anglais s'est déroulée à Southampton, une ville portuaire reconnue, entre autres, pour avoir été l'endroit où le Titanic a été construit, et d'où il a quitté l'Angleterre pour son seul et unique voyage. On pouvait donc s'attendre à ce que des entreprises locales en tire parti. Ce que je trouvais vraiment intéressant de "Escape The RMS Titanic" est que Houdini's Escape Room se targue d'être l'Escape Room la plus populaire sur TripAdvisor. Quiconque a de l'expérience avec les critiques de jeux d'évasion sur TripAdvisor se doutera que le titre n'a pas une grande valeur, comme en témoigne cette blague de Room Escape Artist. Néanmoins, j'en avais aussi lu du bien sur des sites britanniques, alors pourquoi ne pas aller y jeter un oeil?
En fin de compte, le jeu a beaucoup de choses en sa faveur. Il couvre plusieurs pièces (ou plutôt "cabines", dans ce cas-ci), semble plutôt réaliste (si ce n'est de l'absence de mouvement) et propose quelques tâches que je n'avais jamais rencontré auparavant (chose que j'apprécie toujours, vu le nombres de salles auxquelles j'ai joué). Les énigmes incluent plusieurs petits détails tirés des faits réels, au point où des experts sur le sujet pourront sans doute éviter une énigme ou deux.
Tout ceci étant dit... nous sommes parvenus à nous échapper de cette salle de 90 minutes en moins d'une heure - et cette période de temps inclus même une dispute mésentente familiale. 😦 Notre hôtesse ne cessait de dire à quel point notre performance l'avait impressionnée, d'autant plus que nous avions complété le jeu "sans indice". (Elle nous a elle-même contacté pour nous donner quelques indications, mais considérait celles-ci comme des "demi-indices". Je ne suis pas vraiment d'accord, alors je les ai compté ci-dessus. 😉) Elle a quand même mentionné que les joueurs semblaient performer de mieux en mieux dernièrement. Peut-être que les amateurs de jeux d'évasion deviennent de plus en plus aguerris, ce qui veut dire que le taux de succès des salles plus anciennes va aller en s'améliorant?
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, July 6, 2019

Henri Fortune's House of Illusion - Escape Quest - Macclesfield

"♫ He's a Magic Man, mama... "


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Room name:
Henri Fortune's House of Illusion
Location:
Escape Quest, Macclesfield (http://www.escapequest.co.uk/)
# of Players:
3-7 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via a TV screen inside the room)
Tally:
18 Locks, 16 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
For 30 years his parents toured the world with their famous House of illusion magic show. Henry would wait patiently backstage during the shows, wishing for the day he'd be allowed to take his place in the limelight, and maybe one day he might even be the star of the show. Unfortunately Henry's parents didn't think he was good enough to be included in the act. Henry grew up bitter and disillusioned with the world, the anger he felt at his parents slowly turned to hatred, and then... they suddenly disappeared never to be seen again! Henry's girlfriend and his Aunt and Uncle have also disappeared. Henry claims they have all gone abroad to continue the show without him, but Henry's Grandfather suspects something terrible has happened to the missing family members.
Henry has built his own private theatre. The shows he put on have not gone well, and ticket sales have dried up entirely, so Henry's decided to hold auditions for some new performers. He'll show the world that Henry Fortune has what it takes to put on a show just as good as his parents. Maybe even better!
Henry's Grandfather has hired a firm of private investigators, and this is the ideal opportunity to send them in as undercover performers to try to find out if Henry knows more than he's letting on. That's where you come in! Will your performance be good enough to fool Henry whilst you secretly gather evidence and If not, will Henry let you leave if your cover is blown? Henry is short tempered and impatient, an hour of his time is all you'll get so make sure you work fast. As the final minutes tick by and the stage lights go out, it really could be the end of the show for you all...
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 4 hints received
Verdict:
After successfully obtaining that 13th Element, we were looking forward our next mission. This time we had to choose between 3 difficulty levels (3, 4 or 5), and we went with the hardest game because it had some impact as to the amount of puzzles we'd have to solve. (As the team picture shows, the chosen difficulty was associated to the "Detective firm" you belonged to, and the contents of the suitcase you started with would make things easier or harder - very cute.)
This game was very different in style from its predecessor. Emphasis was put on the storyline, as we started the game with general directives rather than a clear agenda, and then had to deal with Mr. Fortune himself, who's quite a grand character, if I may say so. There's no real actor in the game, but he'll feel quite present (if not omnipresent), don't worry.
The game ended up being among our family favorites. I don't want to spoil anything, but it required some tasks we seldom see in Escape Rooms. Another memorable experience.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Nom de la salle:
Henri Fortune's House of Illusion
Emplacement:
Escape Quest, Macclesfield (http://www.escapequest.co.uk/)
# de joueurs:
3-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés via un écran télé présent dans la pièce)
Décomptes:
18 verrous, 16 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 4 indices reçus
Verdict:
Après être parvenus à obtenir ce fameux 13e Élément, nous avions hâte à notre mission suivante. Cette fois, nous pouvions choisir entre 3 niveaux de difficulté (3, 4 ou 5), et avons choisi le plus difficile puisque nous savions que ce choix impacterait le nombre d'énigmes à résoudre. (Et comme on peut voir sur notre photo d'équipe, la difficulté choisie correspondait à la "firme de détectives" à laquelle notre groupe appartenait, et c'est le contenu de la valise reçue qui rendait les choses plus faciles ou difficiles - très belle idée.)
Ce jeu était très différent dans son style que son prédécesseur. L'emphase était mise sur la trame narrative, et nous commencions avec quelques directives générales plutôt qu'une tâche bien définie. Nous devions aussi composer avec M. Fortune lui-même, qui est tout un personnage. Il n'y a pas d'acteur dans le jeu même, mais sa présence se fera sentir de plusieurs manières, vous verrez.
En rétrospective, ce jeu est un des préférés de toute la famille en général. Je ne veux pas trop élaborer, mais nous avons eu à accomplir quelques tâches rarement vues dans les autres jeux d'évasion. Encore une fois, une expérience mémorable.
Leçons à retenir (ou à réviser):

The 13th Element - Escape Quest - Macclesfield

Element-ary, My Dear


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Room name:
The 13th Element
Location:
Escape Quest, Macclesfield (http://www.escapequest.co.uk/)
# of Players:
3-7 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via a TV screen inside the room)
Tally:
29 Locks (!), 23 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
The S.S.B. (Special Scientific Branch) work undercover for the government and have been called in to help. Setting up a covert operation to watch and track a selected number of scientists they have now located an area of suspicious activity, an old mill building on the edge of town where these scientists were seen to go in but never came out. We sent in a team of our best undercover agents and managed to get a little information about what’s going on inside. It seems that the person responsible for these disappearances is a man known only as Dr Argon.
After taking the scientists prisoner he is forcing them to attempt to harness the power of 12 rare elements, combining these will activate and power the rarest element of all - The 13th Element, this is the element of immortality and its power can only be used by one person.
Your task as agents working for the S.S.B is to enter the building, infiltrate the lab and work together to harness the power of these 12 elements, once the 13th element is activated you need to enter Dr Argon's office, initiate the self destruct sequence & get out fast. You will need to work quickly as the extremely high levels of electromagnetic energy inside the building will render our equipment ineffective after 60 minutes and all communications will be lost. If this happens you’ll be trapped inside and at the mercy of Dr Argon.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left - 4 hints received
Verdict:
I had a little bit of leeway during our trip - a day we would spend mostly on the road, with a few hours of remaining slack. This seemed perfect for another Escape Room or two. 😁 I even found a very interesting place close to our itinerary - a family-run business getting many enthusiasts talking - but I then realized that they were completely closed the week we were there. 😮 That's the problem with family businesses, I guess - families tend to go on vacation together. Well, it's their loss, I'm sure. We shall speak of them no further. 😎
Instead, I set my sights on Macclesfield, a town I had never heard of before, and that I probably wouldn't have bothered to visit if not for the presence of... Escape Quest, an intriguing venue in its own right. Consider, for instance, the fact that even though they host 4 distinct rooms, they only ever run one at a time. Or that they let you you adjust your difficulty levels by other means than "choosing how many hints you can ask for in advance". Of the two rooms I picked, I chose to start off with The 13th Element because it was both the hardest, and the one generally ranked below in reviews. The owner asked us to choose between difficulty levels 4 and 5. I was concerned that picking 4 would mean seeing less puzzles, but was told that it would only mean some puzzles would be easier, so I played safe and went with that.
Having played Locked In Edinburgh's "The Secret Lab" just a week before, it was interesting to see how two different venues can tackle the exact same premise, and come up with very different - and yet valid - results. While its Scottish counterpart was a sprawling web of parallel puzzles, meant for players to split in smaller teams, this lab is mostly sequential, and players should be able to follow what's happening (though they might not be able to actively participate in every puzzle, depending on player count). Both rooms used a lot of locks but used the theme as a justification for it. Both also had lots of puzzles, although as you might as just guessed, EQ's were usually solved quicker. More importantly, both provided varied puzzles, and we had a great time in both.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The 13th Element
Emplacement:
Escape Quest, Macclesfield (http://www.escapequest.co.uk/)
# de joueurs:
3-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés via un écran télé situé dans la salle)
Décomptes:
29 (!) verrous, 23 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes - 4 indices reçus
Verdict:
J'avais un peu de "lousse" sur notre itinéraire - une journée passée principalement sur la route, mais avec aussi quelques heures de libre. Ça me semblait une situation idéale pour un jeu d'évasion ou deux. 😁 J'ai même trouvé un endroit très intéressant pas très loin de notre itinéraire - une entreprise familiale faisant beaucoup parler d'elle parmi les amateurs d'Escape Room - mais j'ai réalisé par la suite que ledit endroit était complètement fermé durant la semaine de notre visite. 😮 J'imagine que c'est le gros problème des entreprises familiales - les familles ont tendance à partir en vacances ensemble. Mais bon, tant pis pour nous - et pour eux. Le sujet est clos. 😎
C'est ainsi que je me suis rabattu sur Macclesfield, une ville dont je n'avais jamais entendu parler, et que je n'aurais sans doute pas visité si ce n'était de... Escape Quest, une entreprise qui s'annonçait, elle aussi, fort intriguante. Prenez par exemple le fait que même si EQ offre 4 salles, on ne peut en jouer qu'une à la fois. Ou bien le fait qu'on vous laisse ajuster le niveau de difficulté autrement qu'en choisissant à l'avance à combien d'indices votre équipe aura droit. Des deux salles que j'avais choisies, j'ai préféré commencer avec "The 13th Element" parce que c'était à la fois la plus difficile, et la moins recommandées, des deux. La propriétaire nous a demandé si nous voulions une difficulté de niveau 4 ou 5. Je craignais que de choisir 4 signifirait de voir moins d'énigmes, mais on m'a répondu que ça ne ferait qu'en rendre certains plus faciles, alors c'est là-dessus que s'est porté mon choix.
Pour avoir vu "The Secret Lab" de Locked In Edinburgh juste une semaine avant, c'était vraiment fascinant de constater à quel point deux entreprises peuvent prendre une prémisse similaire et obtenir des résultats à la fois très réussis et très variés. Alors que son homologue écossais nous tissait tout un filet d'énigmes parallèles, conçu pour obliger les joueurs à se séparer en plus petits groupes, ce laboratoire est majoritairement séquentiel, et les joueurs devraient pouvoir suivre tout ce qui se passe (quoiqu'ils ne pourront pas tous participer activement à chaque énigme s'ils sont trop nombreux). Les deux salles utilisent beaucoup de cadenas, mais le justifient par le thème. Les deux ont beaucoup d'énigmes, même si (vous l'aurez deviné) celles de EQ se résolvent habituellement plus vite. Surtout, les deux nous ont offerts des casse-têtes variés, et nous avons eu beaucoup de plaisir dans chacune.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Tuesday, July 2, 2019

The Distillery - Locked In Edinburgh - Edinburgh

Gin-nie in a bottle


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
The Distillery
Location:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# of Players:
2-5 (Played with 6 - see below)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via a TV screen)
Tally:
24 (!) Locks, 16 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Delve into the depths of modern day Summerhall, a cultural center for arts and alcohol lovers alike! We’ve partnered up with our neighbours at Pickering’s Gin to create a challenging and immersive experience- Locked in the Distillery.
Your mission here is to uncover the identity of the disgruntled employee plotting against the Distillery, find out what they’re up to, save yourself and save the gin!
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Right after finishing "The Secret Lab", my family and I had a bit of a chat with the two co-owners at Locked In EdinBurgh, after which I was convinced to try out "The Cutting Room". Like I said before, I knew that, in spite of their respective TERPECA rankings, some people preferred the latter over the former. I also knew it had a darker theme (which doesn't always please my youngest), but in the end it was decided that we'd give it a try, early in the morning - before regular hours, in fact - right before leaving town for good. Our game would also be the first hosted by their latest GM, French-speaking Axel.
Unfortunately, when we showed up that Tuesday morning, things weren't going so well for poor Axel. You see, Summerhall is a magnificent building, but such buildings have their quirks. An electrical mishap required a reset a switch to which Axel simply couldn't get access to so early in the morning. The Cutting Room was a no-go. 😭 Axel offered us to play their 3rd room, and since we were there, might as well, right?
The Distillery might be the easiest of the three, but it's a nice challenge nonetheless. It looks nice - I mean, it's literally set within the Pickering's Gin premises, so of course the distillery looks like one - and some puzzles were fairly original. Once again, we felt swamped by the amount of things to do (and that crazy-yet-somehow-justified lock count), and I gave up on keeping a live count of my tallies.
That being said, the room is definitely easier (and meant for 5 players max, too). If I'd had a better idea of our time-to-progress ratio, I probably would've eased off, but as it was, we kept a fast pace, and finished sooner.
Lessons Learned (or re-learned):


Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
The Distillery
Emplacement:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# de joueurs:
2-5 (jouée avec 6 - voir ci-dessous)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés via un écran télévisé)
Décomptes:
24 (!) verrous, 16 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Tout de suite après complété "The Secret Lab", ma famille et moi-même avons pu discuter avec les deux co-propriétaires de chez "Locked In Edinburgh", après quoi j'ai été persuadé d'essayer "The Cutting Room". Comme je l'ai déjà dit, je savais que malgré leurs positions respectives dans les TERPECAs, certains préféraient le second au premier. Je savais aussi que le thème de cette autre salle était plus sombre (ce qui ne plaît pas toujours à mon benjamin), mais nous avons ultimement décidé de l'essayer, tôt le matin - plus tôt que l'horaire le permet normalement, en fait - juste avant de quitter la ville. La partie serait supervisée par leur tout nouveau meneur de jeu, le Français Axel (on le salue).
Malheureusement, lorsque nous nous sommes pointés là en ce beau mardi matin, les choses n'allaient pas bien pour ce pauvre Axel. Vous voyez, Summerhall est un superbe bâtiment, mais ces vieilles structures peuvent être capricieuses. Un problème électrique requérait l'accès à une boîte de contrôle à laquelle Axel n'avait tout simplement pas accès si tôt le matin. Impossible de faire "The Cutting Room". 😭 Axel nous a offert de jouer leur 3ième salle, ce qui était mieux que rien, pas vrai?
Même si elle est la plus facile des trois, "The Distillery" peut quand même poser un bon défi. Elle se présente bien - après tout, elle est littéralement dans les bureaux de Pickering Gin, donc c'est sans surprise qu'on s'imagine être dans une vraie distillerie - et certaines énigmes étaient plutôt originales. Une fois de plus, nous avons été ensevelis sous la quantité de choses à faire (et ce nombre excessif-mais-thématiquement-justifié de cadenas), et j'ai encore une fois eu besoin d'aide pour mes décomptes.
Ceci étant dit, la salle est clairement plus facile (et faites pour 5 joueurs max, on se souviendra). Si jamais mieux jaugé le ratio temps-écoulé-vs-progrès, j'aurais sans doute ralenti la cadence du groupe, mais nous avons continué de jouer à toute vitesse, et avons fini plus tôt.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website