Saturday, March 14, 2020

Magnum Opus - YouEscape - Virtual

So far away, yet so close...


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Magnum Opus
Location:
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
The greatest alchemist of all time has mysteriously vanished. It rests upon you, his loyal apprentice, to discover the reason behind his disappearance.
Your alchemy guild allows you to access his rooms for 60 minutes, before sealing them completely to prevent the misuse of his secrets.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Since I was spending most of my February at home resting, I was suddenly reminded of this subcription-based, "virtual" escape room service. For those of you not familiar with Patreon, you could see it as a "patronage subscription platform" where you can "subscribe" to some artist or content creator of your choice, receiving some advantage in return. YouEscape offers two models: you can either pay a smaller monthly amount to join a 4-player team, or pay a larger amount to fully "own" a coming game session. Unfortunately, it hadn't occurred to me that by subscribing in February, I wasn't going to have my game session (nor would I be billed) until March. Well, shucks.
Then again, another thing I wasn't expecting was the COVID-19 pandemic and the government confinement directives that would follow. So, hey, guess I'm ahead of the wave at this point. 🤷‍♂️ (Or should I say: ahead of the flattened curve? 😷 Alright, enough on the matter already.)
How does it all work? Patrons can pick a time slot (since YouEscape's owner is in Greece, those time slots aren't all that great for North Americans, but some are quite workable) and at the selected time, they'll receive a Google Hangouts invite link. (And assuming you went with the "team" subscription, you can then share that link with your teammates.) The team can choose whether or not they want a visible timer in the game space, and they also pick a level of difficulty which determines the number (and clarity) of the hints they can get. We went with "normal".
   
Call quality was iffy by moments, but fine overall
La qualité de l'appel a parfois - mais pas souvent - laissé à désirer
On screen, you'll see the "game space" along with your host's hands. You'll be able to direct him to manipulate any physical component, input codes into locks, describe what he's saying, and so on. As for papers and documents, they are (fortunately) hosted on a Google Drive that your host will share with you as the game starts.
So how was it? Well, the consensus was that the game was "better than expected". Does this suggest that our expectations were too low? Well, there were enough puzzles, and those were quite enjoyable. I think I had personally been worried that the game wouldn't feel interactive enough, but since were all sitting in front of our computers and were able to (simultaneously) fiddle with the digital content found on the Drive (and elsewhere around the web, too), that angle was definitely covered. We all agreed we'd be willing to give at least another try or two, especially given the days to come...
Lessons Learned (or re-learned):


Logo tiré du site web
Logo from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Magnum Opus
Emplacement:
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Puisque j'étais coincé à la maison pour la majorité de mon mois de février, je me suis soudain rappelé de ce service de jeux d'évasion "virtuels", disponible sous forme d'abonnement, dont j'avais entendu parler. Pour ceux qui ne sont pas familier avec Patreon, vous pouvez le voir comme "une plate-forme de mécénat" où, en échange d'un "abonnement" à l'artiste ou créateur de contenu de votre choix, vous recevrez certains avantages en contrepartie. YouEscape offre deux modèles: soit vous payez un petit montant pour pouvoir vous joindre à une équipe de 4 joueurs, soit vous payez une somme plus élevée pour réserver une partie "privée" pour vous et les gens de votre choix. Ce que je n'avais pas réalisé, par contre, c'est qu'en m'abonnant en février, je n'aurais droit à ma première partie (et à ma première facture) qu'en mars. Zut de flûte.
D'un autre côté, je n'avais définitivement pas vu arriver la pandémie de COVID-19 et toutes les consignes gouvernementales de confinement qui allaient en découler. Alors en fin de compte, en vous parlant de jeu en ligne, je suis peut-être en avant de la vague. 🤷‍♂️ (Ou est-ce plutôt "en avant de la courbe aplanie"? 😷 D'accord, changement de sujet.)
Comment ça fonctionne? Les abonnés peuvent se choisir une plage horaire (puisque le propriétaire de YouEscape est grec, les heures offertes ne sont pas particulièrement adaptées aux nord-américains, mais certaines restent raisonnables) et à la date et l'heure choisies, ceux-ci recevront un lien pour un conférence Hangouts. (Et si vous avez choisi l'option "équipe privée", c'est alors à vous de partager ce lien avec les autres.) L'équipe peut choisir d'avoir un chronomètre en vue dans l'espace de jeu, et elle choisit également un niveau de difficulté qui détermine la quantité (et la qualité) des indices à recevoir. Nous sommes allés avec le mode "Normal".
À l'écran, vous verrez votre "espace de jeu" ainsi que les mains de votre hôte. Vous pourrez lui demander de manipuler chaque composante physique, entrer une combinaison dans un cadenas, décrire ce qu'il voit, ainsi de suite. Pour ce qui est des papiers et autres documents potentiels, ils seront (heureusement) disponible dans un dossier Google Drive qu'on vous partagera au début de la partie.
Le "contenu" du second coffre
The "contents" of the second chest
Alors, c'était comment? Le consensus semble être "mieux que ce à quoi on s'attendait". Est-ce que ça laisse entendre que nos attentes étaient tout simplement trop basses? En tout cas, il y avait suffisamment d'énigmes à résoudre, et ces dernières étaient fort agréables. Je crois que ma plus grande inquiétude personnelle se situait au niveau de l'interaction limitée, mais étant donné que chacun de nous se trouvait assis devant un ordinateur et que nous pouvions (tous en même temps) farfouiller à travers le contenu numérique (et même ailleurs sur le net au besoin), cet aspect n'a vraiment pas été un problème. Nous sommes tous tombés d'accord que nous serions prêt à faire un ou deux autres essais, surtout à la lumière des jours à venir...
Leçons à retenir (ou à réviser):

Monday, March 2, 2020

Locktown and the Bandit's Escape - Lockdown (Lone Star) - Ottawa

"♫ Go on, take the money and run... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Locktown and the Bandit's Escape
Location:
St. Laurent's Lone Star Texas Grill, Ottawa (https://lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-150 😵 (Split into 25 teams of 2-6) (Played with 5, along with 4 other teams)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered in person, by one of the hosts)
Tally:
1 Lock, 14 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Yesterday, The Wild West town of Locktown was robbed and The Bandit is still on the loose. Retrace the Bandit’s steps through Locktown to uncover the combination to the chest and retrieve the town’s gold!
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With over 25 minutes left - no hint used
Verdict:
After going through a severe case of "escape withdrawal", I was finally able to hop back on that horse - a particularly apt image since we went to Ottawa's favorite Tex-Mex chain, to try a western-themed game.
Indeed, the Lone Star on Lemieux St has struck a short-term (yet still ongoing at the time I write this) partnership with Lockdown, a well-known venue within walking distance. That particular Lone Star location has a large space on the 2nd floor, with a separate bar, stage and dance floor, and where musical guests regularly perform. Lockdown leveraged that space by adding several props all over the walls, turning the place into "Locktown".
Every registered participant would gather upstairs at the scheduled time, join his/her team, listen to the instructions, then get going. Each team received a large laminated sheet with a dry-erase marker. On one side of the sheet, there was a map of the play area highlighted the 10 "locations" one could visit in Locktown. On the other, ten short paragraphs would describe what the aforementioned Bandit did at that location, as he made his escape. Gameplay was very straightforward: by combining a location, its matching paragraph, and one extra clue placed in a different location, you'd end up with a single digit. Once you had all 10 digits, you could try to figure how to open the chest and get the loot. Players therefore spent most of the hour running all over the place, trying to figure things out, while avoiding giving any hints to the other teams. While the game officially supports a whopping 150 players 😮, I suspect having more than 50 would significantly hinder the gameplay.
After that long hiatus, my team was eager to tear through a room. At one point we were told "if you guys finish within 2 minutes, you'll beat the record" to which I replied "well, knowing how we typically do, we'll finish in 3". As it turned out, we finished 4 minutes later. 😝
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Locktown and the Bandit's Escape
Emplacement:
St. Laurent's Lone Star Texas Grill, Ottawa (https://lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-150 😵 (divisés en 25 équipes de 2 à 6) (jouée avec 5, plus 4 autres équipes)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, par un préposé sur place)
Décomptes:
1 verrous, 14 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Plus de 25 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Après avoir affronté un difficile "severage d'évasion", j'ai finalement pu remonter en selle - une image particulièrement appropriée dans la mesure où nous avons visité la chaîne Tex-Mex la plus populaire en ville, pour y jouer à un jeu à thématique western.
En effet, le Lone Star de la rue Lemieux a conclu un partenariat temporaire (mais toujours en court au moment d'écrire ces lignes) avec Lockdown, une entreprise locale bien connue qui se trouve à distance de marche. Ce Lone Star est particulièrement intéressant puisqu'il a un vaste espace au 2e étage, avec un bar, une scène et une piste de danse, ce qui leur permet d'accueillir des musiciens sur une base régulière. Lockdown a mis cet espace à profit en y ajoutant des éléments un peu partout, et donner vie à la ville de "Locktown".
Tous les participants doivent se rendre à l'étage à l'heure prévue, rejoindre leur équipe, écouter les instructions, et se lancer dans l'aventure. Chaque équipe reçoit une large feuille plastifiée et un marqueur effaçable. D'un côté de la feuille, une carte indique les 10 endroits à visiter à Locktown. De l'autre, dix courts paragraphes nous racontent ce qu'à fait le fameux Bandit à chaque endroit, alors qu'il tentait de s'échapper. La dynamique de jeu est simple: en combinant un lieu, son paragraphe descriptif, plus un autre indice caché à un autre lieu, vous pourrez trouver un chiffre. Une fois que vous aurez trouvés les 10 chiffres, vous pourrez figurer comment ouvrir le coffre et récupérer le butin. Les joueurs passent donc le gros de l'heure à courir à droite et à gauche, en tentant de tout comprendre tout en évitant de trop en révéler aux autres équipes. Même si le jeu supporte officiellement 150 joueurs en même temps 😮, je soupçonne que l'expérience ne serait pas aussi agréable avec plus de 50 personnes.
Après cette longue absence, mon équipe avait la ferme intention de ne faire qu'une bouchée de ce jeu. On nous a dit "les gars, si vous finissez dans les 2 prochaines minutes, vous allez battre le record", ce à quoi j'ai répondu "ouin, ben comme je nous connais, on va finir en 3". Comme de fait, on a fini 4 minutes plus tard. 😝
Leçons à retenir (ou à réviser):