Saturday, March 13, 2021

Traveling Solo - YouEscape - Remote

"♫ ...je n'aime pas ça... si c'est voyager sans toi... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Traveling Solo
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-6 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 17 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
Your flight will depart in about 1 hour, however your traveling buddy hasn't shown up yet. You will either have to cancel your trip or travel solo... You've opted for the latter.
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With under 30 minutes left - no hint used
Verdict:
"Guys, any chance of us solving this in 30 minutes?"
In theory, all those lockdowns and social distancing measures mean that people have a lot of time on their hands. The downside of that, though, is that it can be easy to get yourself double-booked since, hey, of course you're available - what else is there?
And so it came to be that in order to play the whole game with the whole gang, we had to do it in half the time. Certainly feasible for us, but since we abhor relying on hints, therein lied the real challenge. All went well, though, and we did manage to find our way around this travel-themed adventure.
That's not to say the game was easy. The overall difficulty was standard YouEscape fare. Fortunately, though, we didn't get caught anywhere, and the increased focus was enough for us to (barely) meet our time constraints. W00t!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du descriptif
Game picture from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Traveling Solo
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (Google Docs), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 17 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Moins de 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
"Hey les gars, ce serais-tu possible qu'on finisse en 30 minutes?"
En théorie, toutes les mesures de confinement et de distanciation sociale signifient que les gens ont amplement de temps libre. Par contre, une conséquence ironique et inattendue de ces mesures est qu'il peut aussi devenir très facile de se créer un conflit d'horaire puisque, hey, on était certains d'être disponible...
Et c'est ainsi que pour pouvoir compléter cette aventure tous ensemble, nous allions devoir la compléter dans la moitié du temps imparti. C'était bien sûr un défi réaliste, mais comme mes amis et moi sommes particulièrement réticents à prendre des indices, le vrai challenge risquait d'être à ce niveau. Heureusement, nous sommes bel et bien parvenus à nous frayer un rapide chemin à travers cette aventure dont le thème tournait autour des voyages.
Ce n'est toutefois pas parce que le jeu était facile. La difficulté était à la hauteur des jeux YouEscape typiques. Mais en fin de compte, nous n'avons coincé sur aucune énigme, et notre concentration accrue a suffi pour que nous puissions (de justesse) remplir cette contrainte de temps inattendue. Wouppi!
Leçons à retenir (ou à réviser):


L'état initial du jeu
The game initial state

Thursday, March 4, 2021

Before Moonrise - Escape New Haven - Remote

"♫ Ah-hoooooooo "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Before Moonrise
Location:
Escape New Haven, Connecticut (https://escapenewhaven.com/)
# of Players:
1-6 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), 360° viewer, Inventory control (Adobe Lightroom)
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
6 Locks, 23 Deductions, 17 Tasks (when playing in "harder" mode)
Official Description:
While hiking through the woods, you and your companions are beset by a sudden storm. Taking shelter in an abandoned cabin, for a moment you enjoy the illusion of safety. But outside, the storm grows in strength, and the full moon begins to rise...
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 1 hint received
Verdict:
While "shopping around" remote games for my monthly group, I decided that for this month, I'd go with something less flashy, less expensive than some of our most recent games, and so I focused on the highest-ranked, "second tier" rooms out there. This one game seemed promising, and - fortunately - I wasn't wrong about that.
The room looked nice, it was spacious, and the puzzles were varied and logical. I'm sure it would've been fun to play "in real life", but the online play is sufficiently well done that I don't regret doing so remotely. You even get to choose a difficulty level, through the addition of a couple extra puzzles.
Some among in my team felt that our avatar wasn't quite as enthusiastic nor charismatic as most of our recent hosts. Personally, I hadn't really felt that. Perhaps I've been playing more games with that avatar profile - a bit deadpan, a bit too placid in light of the game's circumstances - in other rooms I played without those guys. To each his own, perhaps.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Nom de la salle:
Before Moonrise
Emplacement:
Escape New Haven, Connecticut (https://escapenewhaven.com/)
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire (Adobe Lightroom)
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
6 verrous, 23 déductions, 17 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Alors que je "magasinais" le prochain jeu en ligne de mon groupe mensuel, j'ai pris la décision de m'en tenir à quelque chose de moins tape-à-l'oeil, moins onéreux que nos jeux les plus récents, et me suis donc tourné vers les jeux les mieux cotés du "second tiers". Cette salle me semblait prometteuse, et - fort heureusement - ce choix s'est avéré judicieux.
La salle était belle, spacieuse, et les énigmes qu'elle contenait étaient variés et cohérentes. Je suis certain que j'aurais eu beaucoup de plaisir à y jouer "en vrai", mais la version en ligne est suffisamment bien faite pour que je n'aie aucun regret d'en avoir fait l'expérience de chez moi. On peut même choisir parmi deux niveaux de difficulté, de par l'ajout d'une poignée d'énigmes boni.
Certains membres de mon équipe ont trouvé que l'avatar n'était pas aussi enthousiaste ou charismatique que nos hôtes des jeux récents. Personnellement, je n'ai pas eu cette impression. Peut-être est-ce parce que j'ai joué davantage de jeux où les avatars avaient ce même profil - un peu placide face aux épreuves, pince-sans-rire - mais avec d'autres personnes?
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, February 28, 2021

The Vanishing Act - Locurio - Remote

"♫ « Come on home, girl » he said with a smile... "


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Room name:
The Vanishing Act
Location:
Locurio, Seattle (Washington) (https://www.locurio.com/)
# of Players:
1-4 (Played with 4)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
6 Locks, 22 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
The Great Noximillian, world-renowned magician, is hiding more than just tricks up his sleeve. His past five assistants have mysteriously gone missing, each after their 13th performance with Noximillian. Now his latest assistant, Casey, is desperate to uncover the truth behind these disturbing disappearances.
Casey’s roommate, Sam, plans to investigate The Great Noximillian’s private dressing room while Casey and the magician are busy on stage…but Sam needs your help.
Find out what Noximillian has been hiding and solve the mystery before the show is over and Casey’s time is up!
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With a little under 20 minutes left - no hint used
Verdict:
I'd been meaning to try out "The Vanishing Act" for a while. After all, it was the only room from the TERPECAs' top five that I hadn't played yet. Unfortunately, I couldn't convince enough friends to join me. On one end, it falls a bit high on the cost scale. On the other, the most enthusiasts among my friends thought they'd be better off waiting to play that room "for real" on some hypothetical trip to Seattle. Well, too bad for all those suckers, because I found myself some fellow players, and had an absolute blast! 😛
"Follow me. Act natural."
The intro video does the job just right.
La séquence vidéo d'introduction accomplit son but à merveille.
In real life, I'm sure The Vanishing Act is a decent, good-looking room, with well-designed puzzles. But the remote experience goes one level above, through seamless prerecorded sequences and a number of puzzles being fully integrated in the game's interface. Without saying too much, some puzzles even force player collaboration by "splitting knowledge" among the players.
Speaking of collaboration, I'd be sorry if I didn't point out how nicely our makeshift team worked together. I've played online games where I was the main contributor, and games where my insight was completely unnecessary, but this time around, everyone in the team ended up contributing in a significant manner. All the better for making this a memorable game session.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Nom de la salle:
The Vanishing Act
Emplacement:
Locurio, Seattle (Washington) (https://www.locurio.com/)
# de joueurs:
1-4 (jouée avec 4)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
6 verrous, 22 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Un peu moins de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Le véritable lobby du jeu, aperçu dans la vidéo d'intro
We get to see the real game lobby in the intro video
Je souhaitais essayer "The Vanishing Act" depuis belle lurette. Après tout, c'était la seule salle du Top 5 en ligne du projet TERPECA que je n'avais pas encore essayée. Hélas, je ne parvenais jamais à convaincre suffisamment d'amis de se joindre à moi. D'un côté, son coût en est quelque peu élevé. De l'autre, mes amis les plus enthousiastes se disent qu'ils pourraient éventuellement la jouer "en vrai" durant un hypothétique voyage à Seattle. Et bien c'est tant pis pour tout ce beau monde, parce que je me suis trouvé d'autres joueurs, et je me suis amusé comme un petit fou! 😛
Je suis sûr que dans la "vraie vie", The Vanishing Act est une salle de bonne qualité, qui paraît plutôt bien, avec des énigmes bien conçues. Mais c'est l'expérience en ligne qui, à mon avis, élève vraiment le jeu à un autre niveau, grâce à des séquences vidéos pré-enregistrées parfaitement intégrées et plusieurs énigmes qui ont été pleinement incorporées à même l'interface de jeu. Sans vouloir donner trop de détails, certaines énigmes forcent même la collaboration en "divisant l'information" entre les joueurs. Parlant de collaboration, je m'en voudrais de ne pas mentionner à quel point notre équipe de fortune a bien performé. J'ai joué à des jeux en ligne où j'ai dû contribuer à maintes reprises, d'autres où mon aide était clairement surperflue, mais pour une fois, tout le monde dans l'équipe a contribué de manière relativement égale à notre succès collectif. Que demander de mieux?
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, February 18, 2021

Jeux de table - Escape Puzzle - Ravensburger

"♫ J'ai le crâne en mille miettes sur le plancher "


  
  

Éditeur:
Ravensburger
Concepteurs:
Johannes Schiller
Illustrateurs:
Alexander Jung, Jonas Jödicke
Langues:
Allemand, Français, Anglais, Italien, Espagnol, Néerlandais
# de joueurs:
? (je recommande 2-5)
Âge:
12 ans et + (je dirais 9 ans et +)
Durée:
30-90 min pour la phase de résolution d'énigmes (à mon avis)

Concepts et mécaniques de jeu

Composantes du jeu

  • La boîte contient les 759 morceaux annoncés... en plus d'une douzaine d'autres. Pour des raisons "techniques", la "bordure extérieure" du casse-tête est, elle aussi, découpée en morceaux et foutue dans la boîte. Comme l'explique le manuel de règles, vous devrez donc trier chacune de ces pièces rectangulaires droites et vous en débarrasser.
  • En parlant des règles, il ne s'agit pas vraiment d'un "livret" mais plutôt d'une série de pages en différentes langues. La page d'instruction est donc relativement vague, vous donnant une brève mise en situation et vous invitant à "chercher et résoudre les énigmes à l'aide des indices cachés". Les règles vous donneront aussi le nombre exact d'énigmes à résoudre (6 ou 7).
  • Ici, je vais préciser que je suis parfaitement conscient que la description ci-dessus pourrait ne pas vous convenir, surtout si vous êtes en train de vous demander si vous devriez vous porter acquéreur d'un tel casse-tête. Voici donc une brève explication pour quiconque la souhaite:
  • Au cas où vous vous posez la question: non, l'image à assembler n'est pas identique à celle que l'on voit sur la boîte. Par contre, ce n'est pas non plus une image-complètement-différente-mais-dans-le-même-thème (comme on peut souvent en voir dans les casse-tête de type "enquête policière"). L'image sur la boîte est suffisamment semblable pour que l'on puisse s'y référer.
  • La boîte inclut une envelope scellée qui contient une "feuille de solution". Ne vous faites pas de hautes attentes - la feuille ne montre que le "résultat final", ainsi qu'une brève phrase de félicitations.
  • Pour avoir de "vrais" indices pour chacune des énigmes, vous devrez consulter ce site web, qui devrait fournir des explication détaillées dans toutes les langues offertes.
Pour
  • Tout le concept général d'un "casse-tête d'évasion" est très astucieux et rondement mené. Si vous êtes d'ores et déjà un amateur de casse-têtes, vous devriez assurément l'essayer.
  • Si d'autres membres de votre maisonnée aiment plus les casse-têtes que les jeux d'évasion, voilà l'occasion parfaite de joindre vos deux hobbys et collaborer ensemble.
Contre
  • Ces casse-têtes pourraient vous faire prendre conscience que vous n'aimez pas ça tant que ça, en fin de compte, les casse-têtes. 🙄 Honnêtement, je crois pas avoir jamais essayé d'assembler un casse-tête de 750 morceaux. Me voilà plus informé sur moi-même.
    Vous pourriez aussi être surpris de voir à quel point un casse-tête peut être une tâche ardue. 😛 De nombreuses pièces ont exactement la même forme, et nous avons mis la mauvaise pièce au mauvais endroit à plus d'une reprise.
  • Le fait qu'il vous faut vous-même "filtrer" les retailles du cadre extérieur semble une mesure de Ravensburger pour réduire leurs coûts de production - plutôt que d'engager quelqu'un pour trier ces retailles, on nous oblige à le faire. 🤨
  • Dans un même ordre d'idée, l'utilisation d'un site web pour les indices semble être une autre façon de récupérer quelques sous. Hmpf.

Conseils

Voici quelques suggestions pour vous aider avec la résolution du casse-tête:
  • Quand vous voyez des nombres sur les pièces en périphérie, ces nombres devraient toujours être orientés de la même manière, pour chacun des 4 côtés. Donc, si vous avez des nombres inversés, ils vont sûrement sur une bordure différente.
  • En général, vous pouvez vous attendre à ce que tous les gros éléments de décor (gros meubles, rochers, arbres) soient exactement au même endroit que sur le dessus de la boîte, tandis que les trucs plus petits risquent d'être ailleurs, ou différents, ou absents.

Déjà parus (les titres en gras souligné sont ceux que j'ai essayés)
  • La serre
  • La fabrique de jouets
  • Licorne
  • Cave de l'effroi
  • La meute de loups
  • Cuisine de sorcière
  • Temple Ankor Wat
  • Observatoire astronomique
  • Vampire
  • Laboratoire de dragonologie
  • Sous-marin
  • Laboratoire
  • Atelier d'artiste

Boardgame - Escape Puzzle - Ravensburger

Picking up the pieces


  
  

Publisher:
Ravensburger
Designer:
Johannes Schiller
Artists:
Alexander Jung, Jonas Jödicke
Languages:
German, French, English, Italian, Spanish, Dutch
# of Players:
? (I recommend 2-5)
Age:
12+ (I'd say 9+)
Duration:
30-90 min for the puzzle-solving part (in my opinion)

Game Design & Mechanics

Sample game components

  • The box contains the expected 759 pieces... plus a few dozen more. For some "technical reasons", the "outer frame" of the puzzle is also cut into pieces and dumped in the box. So as the rulebook explains, you need to sort these straight rectangular pieces, and dispose of them.
  • Speaking of the rulebook, it's not so much a "book" as a collection of single-page rules, in several languages. The instructions are relatively vague, giving you a bit of backstory and inviting you to complete the jigsaw puzzle before "looking for the mysteries and hidden clues" on it. The rules will also tell you the exact number of things you need to solve (typically 6 or 7).
  • Now, I understand that you might be unsatisfied with the vague description those rules provide, especially if you're reading this post with the hope of figuring whether or not you should purchase one of those boxes. So here's a basic explanation if you want:
  • In case you were wondering: no, the image shown on the box is not the exact same you'll be putting back together. However, it's not a completely-different-but-with-the-same-theme image either (as was often the case with "whodunnit" jigsaw puzzles). The box picture is similar enough that you'll often be able to rely on it.
  • The box contains a sealed envelope with a "solution sheet". Don't expect much, though - the sheet only show the "final result" of the game, along with a one-line congratulatory message.
  • To get "proper" hints about each puzzle, you should check out this website, which provides extensive hints in every supported language.
Pros
  • The whole "jigsaw" gimmick is clever and well-rendered. If you're a jigsaw puzzle fan in the first place, you should definitely look into it.
  • If some members of your household are more into jigsaw puzzles than Escape Rooms, this can be a great project to collaborate on.
Cons
  • These puzzles might make you painfully aware that you're not into puzzles as much as you thought. 🙄 Honestly, I don't think I had ever tried a 750-piece puzzle before. Now, well, I'll know better.
    Another thing you might not expect is how hard jigsaw puzzles can be. 😛 A number of pieces have the exact same shape as others, and we ended up placing a wrong piece a number of times.
  • The fact that you need to pick out the "outer border" pieces seems to me like a lame cost-cutting measure from Ravensburger - they didn't want to pay someone to take out those extra bits, so they have us do it. 🤨
  • Likewise, having to go to a website to get proper hints also seems like a way to save on production costs. Meh.

Suggestions

Here are a couple suggestions that might help you get started:
  • When you see numbers on border pieces, those numbers should always be aligned in the same way, for any of the four sides. So if you have a couple numbers oriented differently, they likely go on a different border.
  • In general, you can expect the larger fixtures (big furniture, rocks, trees, etc) from the box cover to be in the exact same place, while smaller details might end up being moved, changed, or gone altogether.

Currently Out (underline bold titles are those I've read personally)
  • Greenhouse
  • Toy Factory
  • Unicorn
  • Forbidding Basement
  • Wolf Pack
  • Witch's Kitchen
  • Temple
  • Space Observatory
  • Vampire
  • Dragon Laboratory
  • Submarine
  • Laboratory
  • Artist's Workshop

Sunday, February 7, 2021

Playground - Fuzzy Logic - Remote

"♫ Won't you come out and play with me? "


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Playground
Location:
Fuzzy Logic, Chicago (Illinois) (https://www.fuzzylogicescaperoom.com/)
# of Players:
1-15 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
14 Locks, 19 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
You've always wanted to be part of the Super Kids Squad, and you and your friends finally have your chance! The group has invited you to join them, but only if you are able to search around the playground and prove you are worthy by solving the puzzles that they've hidden! You'll have to search high and low around the playground for hints and tools to help you earn you way to be admitted into the club! But you'll have to act fast - these kids are going home in an hour, and there's no telling when you'll run into them for another chance to be a part of Super Kids Squad! Both players who are kids and those that are kids at heart will enjoy tackling the puzzles that the Playground has in store for your team!
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With a little over 25 minutes left - no hint used
Verdict:
Well, this is it - the very last leg of our ERChamp-given virtual world tour. While I can't say this final room was our favorite of the lot, it certainly was a nice one. The "Join the Super Kids Squad" theme is very original, and the room bright visuals are very appealing. Our host was very enthusiastic (I'd almost say too enthusiastic, because his in-game character was very exhuberent, but it kept with the theme of the room, and I respect that), and happened to have some base knowledge of French - enough to figure out we made a counting mistake at some point. 😲
We went through the game relatively quickly, but there was lots to do, and many hoops (pun intended) to jump through. As we were told that Fuzzy Logic was on the verge of transitioning from avatar-based games to fully automated remote games, I found myself having mixed feelings - thinking I might have missed on those rooms, but also wondering if those "hostless" experiences would be just as fun.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique, tiré du site web
Flavor poster from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Playground
Emplacement:
Fuzzy Logic, Chicago (Illinois) (https://www.fuzzylogicescaperoom.com/)
# de joueurs:
1-15 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
14 verrous, 19 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Un peu plus de 35 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Bon, et bien nous y voilà - le tout dernier droit de notre tour du monde virtuel offert par ERChamp. Même si cette salle n'a pas été notre préférée du lot, elle était certainement très agréable. Le thème "joignez-vous à l'escouade des Super Copains" est très original, et les décors lumineux savaient attirer notre regard. Notre hôte, très enthousiaste (j'oserais dire trop enthousiaste, car le personnage qu'il jouait était particulièrement exhubérant, mais ça collait au thème, ce que je respecte), avait même une certaine connaissance de la langue française - assez pour avoir pu remarquer que nous avions fait une erreur durant un décompte. 😲
Nous sommes passé à travers le jeu plutôt rapidement, mais il y avait beaucoup à voir et à accomplir. On nous a expliqué que Fuzzy Logic s'apprêtait à transitioner de ces jeux "avec avatar" à des versions complètement autonomes de ces mêmes salles, ce qui m'a laissé quelque peu ambivalent - d'un côté j'aurais bien aimé essayé d'autres salles avec avatar, mais je suis aussi plutôt curieux de voir de quoi ces nouvelles versions "autonomes" auront l'air.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Sherlock Holmes - LiveCamEscape - Remote

Elementary (but not basic)


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Sherlock Holmes
Location:
LetMeOut, Lublin (Poland) through LiveCamEscape (https://lockme.pl/en/company/letmeout)
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English (Originally in Polish)
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
9 Locks, 13 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
Sherlock Holmes got himself in deep trouble, he was most likely abducted by Her Majesty’s enemies. No more than two days ago, the priceless royal scepter and crown were stolen from Her Majesty’s treasury. Holmes suspicion fell on the close associates of Her Majesty, traitors who are quite dangerous and ruthless. Sensing oncoming threat, he hid the incriminating evidence in his office, which he intended to show to the Her Majesty as quickly as possible. You only have an hour. Before midnight comes past you ought to find the pieces of evidence hidden by Sherlock. Hurry up, for those who betrayed Her Majesty are already on their way!
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With a little over 30 minutes left - no hint used
Verdict:
I'll start off with a clarification of sorts. When the ERChamp folks booked this room for us, in their native Poland, they did it through something called LiveCamEscape, which confused me a bit. After all, I was quite sure that the room we were playing was in a place called LetMeOut. After asking around, I was told that while LetMeOut is local chain with a few outlets, LiveCamEscape is a parallel project about developing a remote Escape Room technology that could eventually be leased or sold to other companies. So the room we played was hosted in LetMeOut Lublin, by LetMeOut Lublin folks, who also are involved with LiveCamEscape, for LiveCamEscape, using LiveCamEscape technology. Hope I got that right.

Not much to see from the outside, according to Google Street View
Pas grand-chose à voir de l'extérieur, selon Google Street View
And the reason why I hope I'm giving credits where it's due is because this game turned out to be our overall favorite of our entire "World Tour" prize. It came off as a surprise, really. 🤔 The room isn't particularly vast, the theme fairly classic - and it's an old study, which is basically a variation on the "office" trope. And yet... it all worked. The word that came to our collective minds after playing was "elegant". The puzzles were varied and worked well, the room did a great job at evoking 19th century London (a few special effects notwithstanding), and our avatar, while not playing "in character", was in total control of the game environment, providing helpful and efficient manipulations. And yes, the LiveCamEscape system seems to work well. Instead of providing an inventory-based, dedicated website, like Telescape does, everything stays in Zoom, with the live camera feed being replaced by a nice, easy-to-follow display whenever we're actively trying to solve a puzzle. Once again, the word "elegant" comes to mind. Even though we finished the game quickly, we felt pretty good about it. I certainly wouldn't mind seeing more games being run in a similar manner.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Sherlock Holmes
Emplacement:
LetMeOut, Lublin (Pologne), via LiveCamEscape (https://lockme.pl/en/company/letmeout)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais (polonais à l'origine)
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
9 verrous, 13 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Un peu plus de 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Commençons par une tentative de clarification. Lorsque ERChamp a fait cette réservation pour nous, dans leur propre pays, ils l'ont fait via un truc nommé LiveCamEscape, ce qui m'a quelque peu confondu. Après tout, j'étais certain que l'endroit où nous jouions se nommait LetMeOut. Après avoir posé quelques questions, on m'a expliqué que tandis que LetMeOut est une chaîne locale avec quelques succursales, LiveEscapeCam est un projet parallèle qui vise à mettre au point une plate-forme technologique de jeux d'évasion à distance, qui pourrait ensuite être vendue / contractée à d'autres entreprises. Donc, nous avons joué une salle de chez LetMeOut à Lublin, animée par des gens de LetMeOut Lublin, mais qui sont aussi impliqué dans LiveCamEscape, grâce à la technologie LiveCamEscape, au profit de cette dernière. J'espère que j'ai tout bon.

A sober, yet theme-heavy room
Une salle sobre, mais dans le thème
Et si j'espère avoir bien rendu à César ce qui lui appartient, c'est parce que cette salle s'est avérée être notre coup de coeur de toute la "tournée mondiale" qu'on nous avait offert. Honnêtement, j'en ai été surpris. 🤔 L'espace de jeu n'est pas très vaste, le thème est plutôt classique - et puis un bureau, même antique, ça reste un bureau. Et pourtant... le résultat fonctionne à merveille. Le mot qui nous est tous venu en tête après le jeu était "élégant". Les énigmes étaient variées et efficaces, et la salle parvenait bien à évoquer Londres du 19e siècle (nonobstant certains effets spéciaux), et notre avatar, à défaut de jouer un personnage, contrôlait totalement son environnement, manipulant les composantes de manière efficace. Et puis, oui, le système LiveCamEscape semble bien fonctionner. Plutôt que d'offrir un site web indépendant, comme le fait Telescape, tout se joue dans Zoom, en remplaçant parfois la caméra par des illustrations claires lorsque nous devons travailler à résoudre une énigme. Solution fort élégante, encore une fois. Même si nous avons complété le jeu rapidement, nous avions un sentiment de satisfaction. Je serais bien curieux d'essayer d'autres jeux faisant appel aux mêmes outils.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Thursday, February 4, 2021

Gold Rush - The Escape Game - Remote

"♫ Sorry that the chairs are all worn... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Gold Rush
Location:
The Escape Game, Cincinnati (Ohio) (https://theescapegame.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
3 (Delivered over Zoom, by your main host)
Tally:
14 Locks, 20 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
For nearly two centuries, the hope of gold has lured people to the hills of Northern California. No one was captivated more than Clyde Hamilton, a greedy gold prospector who loved to gamble. Clyde made too many bets with the wrong crowd and now he’s missing. You’ve been tipped off to where he stashed his gold.. but so has the mob. Find it first!
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With over 27 minutes left - no hint used
Verdict:
Alas, exteriors are always harder to fake
Les plans extérieurs sont les plus durs à simuler, hélas
If you've been paying attention, you might remember that whenever you play a room from The Escape Game, you end up with a time-limited rebate should you want to book another one. It's a clever marketing idea, and I've been using it a couple times, to compensate for the unfavorable exchange rates. That's how I ended up taking my friends to this virtual mountain cabin.
The Escape Game is a known purveyor of "good, if not great" rooms, and this was another fine specimen, for sure: spacious, good-looking, with well-clued, fairly original puzzles. However, our experience wasn't good as the previous one. For one thing, underground temples are easier to fake than wild forests, which means immersion wasn't as good. Secondly, we ended up finishing the room in almost half the allocated time, and that was a bigger concern for me. I was already struggling to justify the room's high cost - if we measure by play time, things look even worse. 🙁 Well, at least we had a good time while it lasted.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Gold Rush
Emplacement:
The Escape Game, Cincinnati (Ohio) (https://theescapegame.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
3 (Donnés via Zoom, par votre hôte principal)
Décomptes:
14 verrous, 20 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Plus de 27 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Si vous avez été attentifs durant mes récentes critiques, vous vous souviendrez peut-être que lorsque vous jouez à un jeu de The Escape Game, vous obtenez un code-rabais d'une durée limitée, pour vous encourager à faire une autre réservation. C'est une très bonne idée de marketing, dont j'ai profité à quelques reprises, question de compenser pour le taux de change défavorable avec le dollar américain. C'est ainsi que j'ai emmené mes amis dans cabane virtuelle.
TEG est connue pour offrir des salles "bonnes, à défaut d'être excellentes", et pour sûr, en voilà un autre bon exemple: une salle spacieuse, esthétiquement jolie, avec des énigmes bien présentées, et relativement originales. Notre expérience de jeu n'a toutefois pas été à la hauteur de la précédente. D'abord, parce que les temples souterrains sont plus faciles à simuler que les forêts montagneuses, réduisant donc le sentiment d'immersion. Ensuite, parce que nous avons complété le jeu en presque la moitié du temps alloué, ce qui est préoccupant pour moi. J'ai déjà du mal à justifier les coûts élevés de ces salles américaines. Si on mesure le coût par minute de jeu, le résultat est bien pire. 🙁 Au moins nous avons eu du plaisir, le temps que ça a duré.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, January 24, 2021

A Twist of Time - YouEscape - Remote

"♫ We know we've got... Nothin' but time... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
A Twist of Time
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-6 recommended) (Played with 4)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
3 Locks, 19 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
Time travelling contests are common these days. Your goal is to gather works of art that have been lost in time. Being an art aficionado yourself, you cannot let the other time travelers claim victory before you. You have a list of worldlines to travel to and a number of artworks to find.
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With over 30 minutes left - no hint used
Verdict:
It's YouEscape time again! This time, the theme is "time travel", or more precisely: "interdimensional travel to parallel pasts" - which, honestly, is the form of time travel making the most sense to me, but I digress...
Not only did this game meet the standards we've now come to expect from the whole series, but it offered a new mechanic that integrated very nicely with the theme. Nothing huge (I certainly don't want to build up your expectations), but something we didn't expect nonetheless. As we're nearing the point when we will have played all the available games, this was certainly a nice surprise.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du descriptif
Game picture from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
A Twist of Time
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
75 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (Google Docs), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
3 verrous, 19 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Plus de 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Nous revoici pour une autre YouEscape! Cette fois, le thème était "les voyages dans le temps", ou plus exactement: "les voyages inter-dimensionels vers des passés parallèles" - ce qui, en tout honnêteté, est la forme de voyage temporel qui me semble la plus logique et plausible, mais là n'est pas la question...
Non seulement ce scénario a pu se mesurer aux standards que nous en sommes venus à attendre de la série toute entière, mais en plus il nous a offert une nouvelle mécanique de jeu qui s'intégrait à merveille au thème. Rien d'énorme, en fait (et je ne veux certainement pas gonfler vos attentes), mais quand même un petit truc mignon auquel nous ne nous attendions pas. Et puisque nous approchons rapidement du point où nous aurons tout joué, c'était certainement une belle surprise.
Leçons à retenir (ou à réviser):


L'état initial du jeu
The game initial state

Secret Patient - Claustrophobia - Remote

Obviously Impatient


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Secret Patient
Location:
Claustrophobia, Moscow (Russia) (https://usa.claustrophobia.com/en/quest/)
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English (Originally in Russian)
Hints:
Unlimited (Delivered through Zoom, by your main host)
Tally:
8 Locks, 13 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
USA, 1963. A strange phone call interrupts the daily routine at the newspaper office. Someone named Michael claims that he has evidence of criminal, simply inhuman experiments on living people at a local psychiatric clinic. Such material is the dream of any journalist!
The meeting with the informant has already been made, and it seems that this time you have a real bomb in your hands! But very soon the sensation will turn into a dangerous weapon directed against you ... Overly influential people are involved in the story, and they are ready to do anything to get rid of "unnecessary" witnesses.
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - no hint used
Verdict:
Well, here we are...
Back when I was a kid, there were plenty of humorous (or would-be humorous, depending how you see it) stereotypes casting a bad light on life in the USSR. Had Escape Rooms been a thing back then, we would obviously have imagined Russian ones as simultaneously ambitious and yet hopelessly clunky, I admit. 🤷‍♂️
But that was long ago. The reality of it is that Russia is known to be home to very impressive rooms, and the company I've heard of the most about is definitely Claustrophobia. With several venues throughout Russia and even a few nearby countries, it is the reference other locals have to measure up to.

One venue in Moscow - I don't think that's where our game was, but it shows the company's ambitions.
Une succursale à Moscou - je ne crois pas que notre jeu y était situé, mais ça vous donne une idée.
When the pandemic started and remote games became a big thing, it seemed to me that Claustrophobia was positioned to take the online market by storm. The currency exchange rate made the games dirt cheap, they had a couple nice scenarios that could be played in English (their live-action English room catalog is rather large, but I guess having English-speaking avatars was a problem) and they even had time slots available 24/7! 😲 Yet, as months went by, I didn't hear much of them... at least not until ERChamp offered us a gift certificate meant to cover a 4-player "Avatar Quest" from Claustrophobia.
How did it go? Well, better switch to bullet-point form:
  • By the time we did try to book a game, I found out the English version of the website had just stopped offering any English online game. And when I asked the company over Messenger, I was initially told the only game offered in English was now "Global Dominance", an online roleplaying game for large groups.
  • Someone who read Russian pointed out that the games previously offered in English still actually had an option "play this game in English"... on the Russian version of the website. Said option being listed... in Russian. So I went with that.
    NOTE: Since then, the website seems to have changed yet again. I now found this "USA" location, all in English and with EST booking times, which I've linked to above. However, I never noticed anything like that when I did my booking.
  • When I finally got to completing the transaction, I discovered that the gift certificate that ERChamp had bought for us didn't cover the entire booking, because English game sessions were now significantly more expensive than Russian ones. 😮 Fortunately, once I mentioned that to the organizers, they adjusted for that extra cost, and I finally made our booking.
  • Fast-forward a few days. At the scheduled time, no one welcomed us into the Zoom call. I frantically double-checked the booking time, tried to reach the company over Messenger (no response), tried to phone the company in Russian (reached a human being, asked if they spoke English, got hung up)...
  • ...and then 35 minutes past our booked start time, literally minutes before we gave up for good, someone finally started the Zoom meeting, said a quick "sorry" with no real explanation, and asked if we were ready to begin.
Kinda hard to encourage others to try them out after all that. 😕 Let's hope the American site works better.
Now, as entertaining as all this was, it's not telling you anything about the actual gameplay, so let's cover that quickly: the puzzles were ok, the setting was impressive, and so was the overall size of the game space. While not the largest room I've played in, I think playing "Secret Patient" in real life would easily compare to your average room from Escaparium. So yeah, should I ever visit Moscow, I'd be looking forward playing a couple (or a couple couples? 😉) of those nice-looking rooms. As for recommending them online, well... 🤷‍♂️
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web - J'imagine que son jeu a du retard, lui aussi...
Flavor picture from their website - Guess his game got delayed, too...


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Secret Patient
Emplacement:
Claustrophobia, Moscou (Russie) (https://usa.claustrophobia.com/en/quest/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais (russe à l'origine)
Indices:
Illimités (Donnés via Zoom, par votre hôte principal)
Décomptes:
8 verrous, 13 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Bon, nous y voilà...
Quand j'étais jeune, j'étais souvent exposé à des stéréotypes rigolos (ou pas, c'est selon) dépeignant l'URSS de manière défavorable. Si les jeux d'évasion avaient existé à l'époque, j'avoue que l'idée que je me serais faite des salles russes aurait sûrement été pleine de concepts ambitieux, mais mal réalisés. 🤷‍♂️
Mais bon, tout ça c'est de l'histoire ancienne. La réalité d'aujourd'hui est que la Russie est reconnue pour avoir plusieurs salles très impressionantes, et la compagnie dont j'ai le plus souvent entendu parler est assurément Claustrophobia. Avec des succursales à travers le pays et même quelques pays avoisinants, c'est la référence à laquelle les autres entreprises locales doivent se mesurer.
Au moment où la pandémie débutait et où les jeux à distance prenaient leur essort, il me semblait que Claustrophobia était à un tournant stratégique pour prendre d'assaut le marché en ligne. Le taux de change rendait leurs jeux très abordables, ils avaient déjà quelques salles pouvant être jouée en anglais (leur catalogue de salles offrant l'anglais est assez impressionant, mais je présume qu'il n'était pas aussi simple d'assembler une équipe d'avatars anglophones) et ils offraient même des plages horaires à toute heure du jour, 7 jours par semaine! 😲 Pourtant, au fil des mois, je n'ai plus beaucoup entendu parler d'eux... du moins jusqu'à ce qu'ERChamp nous offre un certificat-cadeau devant couvrir les frais d'une "Avatar Quest" de 4 personnes, chez Claustrophobia.
Comment ça s'est passé? Ouin... En résumé:
  • Quand j'ai voulu faire ma réservation, je me suis rendu compte que la version anglaise du site web n'offrait plus aucune salle en ligne, en anglais. J'ai alors contacté l'entreprise via Messenger, où on m'a plutôt proposé "Global Dominance", un jeu de rôle conçu pour un plus grand nombre de joueurs.
  • Une personne pouvant lire le russe m'a ensuite fait remarquer que les jeux autrefois offerts en anglais avaient toujours bel et bien une option "jouez à ce jeu en anglais"... sur la version russe du site. Ladite option n'étant affichée... qu'en russe. C'est donc ainsi que j'ai réservé.
    NOTE: Depuis, le site semble avoir mis à jour une fois de plus. J'ai maintenant trouvé une version "USA", toute en anglais et offrant même des plages horaires suivant l'Heure de l'Est. C'est cette page que je propose ci-dessus. En revanche, je n'ai jamais rien vu de tel au moment où je tentais de réserver.
  • Quand j'ai finalement voulu compléter la transaction, j'ai découvert que le certificat-cadeau d'ERChamp ne couvrait pas la totalité des coûts, puisque les sessions de jeux en anglais sont désormais significativement plus chères que celles en russe. 😮 Heureusement, dès que j'en ai fait part aux organisateurs, ils ont couvert les frais supplémentaires, et j'ai pu faire notre réservation.
  • Passons maintenant au jour et à l'heure prévue pour le jeu. Nous nous connectons à l'appel Zoom, mais personne ne nous y accueille. En panique, je triple-vérifie que j'ai la bonne heure, j'essaie de rejoindre l'entreprise via Messenger (sans réponse), puis je me résouds même à téléphoner en Russie (je suis parvenu à rejoindre une vraie personne, lui ai demandé si elle parlait anglais, et me suis fait raccroché au nez)...
  • ...et puis finalement, 35 minutes après notre heure de jeu prévue, littéralement quelques instants à peine avant que nous ne jettions l'éponge, quelqu'un s'est finalement connecté sur Zoom, nous a offert un bref "sorry" sans vraiment d'explication, et nous a demandé si étions prêts à commencer.
Difficile de vous encourager à les essayer, après pareille expérience. 😕 Je ne peux qu'espérer que le site "américain" fonctionne mieux.
Aussi divertissantes que ces anecdotes puissent être, le fait est que je n'ai pas du tout parlé du jeu en lui-même, alors faisons-le en vitesse: les énigmes sont correctes, les décors impressionants, et la surface couverte par le jeu l'est tout autant. Même si ce n'est pas ma plus grande salle à vie, je dirais quand même que la version "en vraie" de "Secret Patient" pourrait aisément se comparer à une salle moyenne de chez Escaparium. Alors oui, si je me trouvais à visiter Moscou, j'aurais certainement envie d'aller y jouer une ou deux (ou trois ou quatre 😉) belles salles. Mais pour ce qui est de la version en ligne... 🤷‍♂️
Leçons à retenir (ou à réviser):