Sunday, June 30, 2019

The Secret Lab - Locked In Edinburgh - Edinburgh

"♫ For delivering the proof in the policy of truth "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Secret Lab
Location:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# of Players:
4-10 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via an in-game old-fashioned printer)
Tally:
31 Locks, 22 Deductions, 23 Tasks 😱
Official Description:
1972 was the longest year in the history of mankind due to two leap seconds being added to its total length, an event that has since not been repeated. It was indeed a year of tension. Knee-deep in the cold war, America and Russia engaged in a global staring contest, causing much distrust. Research on defence systems including missiles and viruses were given increased funds. One lab in particular has a very interesting story.
The Kensie Research Lab was a marvel of 70s technology, with the best equipment money could buy. Situated in Edinburgh, smack in the middle of an old veterinary hospital so not to raise suspicion, the lab was designed around the research and creation of vaccines and viruses. The mastermind behind the project was Professor Lyall Kensie, a brilliant bio-chemist. Do you have what it takes to discover what lies within The Secret Lab today.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left - 3 hints received
Verdict:
Have you ever heard of the TERPECAs? Nope, I'm not talking about some forgotten Spanish dish - I'm referring to the results of the Top Escape Room Project, an initiative that tries to rank rooms and venues worldwide, by gathering data from those enthusiasts who travel the globe looking for the very best rooms. Of that project's list of venues from 2018, I had only visited one from its top 50, and I was now planning to use a couple days visiting Edinburgh to double that count.
Interestingly enough, of all the advice I followed before planning my rooms, The Secret Lab was the room that gave me the most ambivalent results. A number of players told me they had been disappointed by this game, saying "The Cutting Room" was the one really worth playing. Others, though, stood by the room's ranking. Was it a case of hype bias? Some random tech issue that dimished those specific experiences? And how would reading all this would affect my own opinion of the room?
Well, I did like it. A lot. Although I'm not a fan of ranks myself, I'd dare say this was probably my favorite room of the whole trip. We did run into some issues near the end, but I didn't really mind after the "whirlwind of puzzles" we had just been through. You know, those tallies I make in every room? This time, there was just so much to do and solve that I basically gave up keeping count - those values above were compiled after going through a GM "cheat sheet" that the owners agreed for me to look at. I can't think of another room I ever tried, with as many things to do.
What about the set? Well, it might not be among the most impressive, but it does look good, and realistic. In fact, the place used to be a veterinarian school, which sure helps the feeling of immersion. Nothing like an old lab to make you feel you're in an old lab. 😃
Lessons Learned (or re-learned):


Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Nom de la salle:
The Secret Lab
Emplacement:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# de joueurs:
4-10 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par une vieille imprimante matricielle faisant partie du décor)
Décomptes:
31 verrous, 22 déductions, 23 tâches 😱
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes - 3 indices reçus
Verdict:
Avez-vous déjà entendu parler des TERPECAs? Non, il ne s'agit pas d'un plat espagnol peu connu, mais bien des résultats du Top Escape Room Project, une initiative qui tente de classer les salles et les entreprises du monde entier, en collectant les données de ces accros qui parcourent le monde à la recherche des meilleurs jeux d'évasion. Du Top 50 des meilleures entreprises nommées pour 2018, je n'en avais visité qu'une seule, et j'avais donc décidé de profiter de notre visite à Édimbourg pour doubler ce nombre.
De tous les conseils que j'ai pu recevoir sur les salles à visiter en Grande-Bretagne, les commentaires les plus ambivalants me sont venu de celle-ci. Plusieurs joueurs m'ont dit avoir été déçus par ce laboratoire, ajoutant que "The Cutting Room" était vraiment LA salle à essayer. D'autres, en revanche, m'ont confirmé la valeur de cette aventure. Qu'en était-il donc? La salle était-elle devenue victime de son succès? Des facteurs extérieurs avaient-ils eu un impact sur l'appréation des gens? Et comment cela affecterait ma propre opinion?
Alors voilà: je l'ai aimée. Beaucoup, même. J'ai beau ne pas aimer l'idée de toujours attribuer des rangs et des pointages, je vais oser dire que cette salle a probablement été ma préférée de tout le voyage. Nous avons eu quelques difficultés vers la fin, mais ça ne m'a pas trop dérangé vu le "tourbillon d'énigmes" que nous venions de traverser. Vous savez, tous ces décomptes que je fais dans chaque salle? Cette fois-ci, il y avait tant à faire et à comprendre que j'ai dû arrêter de compter - les chiffres ci-dessus ont été obtenus en consultant un "guide de référence" pour meneurs de jeu, que les propriétaires m'ont permis de voir. Je ne peux tout simplement pas me rappeler d'une autre salle avec autant de trucs à faire.
Et les décors? Peut-être pas aussi impressionnants, mais quand même adéquats, et réalistes. Il faut dire que les lieux abritaient autrefois une école vétérinaire, ce qui favorise le sentiment d'immersion: rien comme un ancien laboratoire pour ressembler à un laboratoire. 😃
Leçons à retenir (ou à réviser):

Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website

Wednesday, June 26, 2019

Wizarding School - Breakin' Escape Rooms - London

Intellectual-Property-That-Shall-Not-Be-Named


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Room name:
Wizarding School
Location:
Breakin' Escape Rooms, London (https://breakinescaperooms.co.uk/)
# of Players:
3-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered on a tablet, when requested via a provided walkie-talkie)
Tally:
5 Locks, 16 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
Another year at the Wizarding School brings with it new challenges. You have been summoned by the headmaster to find a most precious artefact which has been lost for many decades. Its whereabouts unknown, your search leads you to a mysterious part of the castle where no one has ventured in years. You feel danger lurking around every dark corner...
You and your friends must face a great evil in order to complete your mission. The monster guarding the chamber will be like nothing you’ve faced before.Pick up your wands, remember your spells and find your courage, you will need all of them for the challenges that lie ahead!
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 12 minutes left - 2 hints used
Verdict:
We only spent a few days in London, but on our last night there, we went to see "The Making of Harry Potter" over at the Warner Bros. London Studios. (And we had an amazing time, but that's beyond the scope of this post. 😋) Because of that, my wife & I thought it'd be nice to visit a HP-themed room if possible. Having asked around for the best Harry Potter room in the UK   the best HP room found on our itinerary the best HP room on our itinerary that could take in 6 people, I brought the gang to this London venue right before we left town.
With these constraints piling up, it won't come as surprise that this room probably was our least favorite of the whole trip. Take it with a grain of salt, though. To put that in perspective: if I had played that room locally, before 2018, it definitely would've been in my list of yearly Faves. It offers plenty to see and do, and does its best at conveying a Potter-esque look and feel. Since then, though, I've seen better, so I was a tough client to impress, especially after the repeated technical glitches (maglocks opening by themselves) we encountered.
But hey, we had a good time nonetheless, and I think we offered a solid performance, right before saying goodbye to London.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Nom de la salle:
Wizarding School
Emplacement:
Breakin' Escape Rooms, London (https://breakinescaperooms.co.uk/)
# de joueurs:
3-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés sur une tablette électronique, lorsque demandé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
5 verrous, 16 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 12 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Nous n'avons passé que quelques jours à Londres, mais durant notre dernière soirée sur place, nous sommes allés voir "The Making of Harry Potter" aux Warner Bros. London Studios. (Et nous avons adoré, mais ça ne concerne pas vraiment ce blogue. 😋) Dû à cette visite, mon épouse et moi pensions qu'il serait adéquat d'aller visiter une salle sur ce même thème, si possible. Après avoir demandé quelle était la meilleure salle Harry Potter du Royaume-Uni   la meilleure salle HP se trouvant sur notre itinéraire la meilleure salle HP accueillant 6 personnes sur notre trajet, j'ai emmené le groupe chez cette entreprise londonienne, juste avant que nous ne quittions la ville.
Considérant tout ce cumul de contraintes, il n'est pas surprenant d'apprendre que cette salle fût probablement la moins appréciée de tout notre voyage. Mais prenez cette affirmation avec un grain de sel. Pour vous donner une idée, si j'avais joué cette à salle au Québec, avant 2018, il est certain qu'elle aurait fait partie de mes Coups de Coeur annuels. Elle offre beaucoup à faire et à voir, et s'efforce d'offrir une ambiance digne de l'oeuvre de Rowling. Mais que voulez-vous, j'ai vu mieux depuis, ce qui fait de moi un client plus difficile à impressioner, surtout après tous les problèmes techniques rencontrés (des électro-aimants qui s'ouvrent tout seul).
Mais bon, nous avons eu du plaisir, et je crois que vous avons offert une solide performance, juste avant de dire au revoir à Londres.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website

Sunday, June 23, 2019

The Pit - The Escapement - Margate

"♫ Who's gonna saaaave meeeee? "


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Room name:
The Pit
Location:
The Escapement, Margate (https://escapementmargate.co.uk/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
8 Locks, 12 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
The Earth is faced with a severe crisis, and you are mankind’s last hope. As some of the best miners in the world, you’re being sent deep underground on an extremely critical mission. Can you work as a team and save the world from utter destruction?
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 30 minutes left (but see below) - 4 hints received
Verdict:
I don't remember hearing of Margate before, but it's not the kind of place I'm usually keen to visit. A seaside town with beaches and amusement parks, you could see it as the "British Old Orchard Beach". However, a number of different sources having told me Margate was a must-go for ER enthusiasts, I gave in and managed to squeeze one room (the one I had heard of the most) for a quick round-trip. Or so I thought.
See, I planned to get there a bit earlier than usual, hurry through the game and post-game celebrations, and quickly run back to the train station so that we wouldn't be late to our next activity. Once I got there, however, I realized that this was a 90 minutes room - with an average exit time of 74 minutes and a "we'll let you play til the end" policy. 😲🤯 I pretty much gave up on my careful planning here & there.
But let's talk about the room itself. If you can overlook the fact that you'll be going "thousands of feet deep" through a short flight of stairs 😉, the game area looks quite realistic, as the above team picture can attest. Even though there are plenty of old-fashioned puzzles to solve and locks to open, the overall series of tasks the team needs to complete will feel quite organic, and the game had a few surprises in store for us.
Having learned that we were going to be tight on time, the good folks at The Escapement did the best they could to assist us. As we grew closer to the end, and got stuck in what was probably the longest task of the whole lot, we got one "hint" that was rather... extensive, basically spelling out everything we were supposed to do next, and what the end result would be. (Mind you, this sounds worse than it actually was. We didn't feel spoiled out of any gameplay proper.) I do believe we would've made it out within 90 minutes under normal circumstances, but now I guess we'll never know. Still, we took the time to go through the endgame proper... and since we were almost certainly going to miss our train, one of the owners ended up giving us all a ride back to the station. (We still missed that train, but we certainly appreciated the gesture.) We received many other small attentions I haven't seen in a lot of places (complimentary drinks, reward "charms" for having completed the game, etc.) which is even more laudable when you realize that The Pit was the least expensive room we played during our trip, on a per-player-per-minute basis. Quite a memorable visit.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Pit
Emplacement:
The Escapement, Margate (https://escapementmargate.co.uk/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
8 verrous, 12 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 30 minutes restantes (mais voir ci-dessous) - 4 indices reçus
Verdict:
Je ne me rappelais pas avoir jamais entendu parler de Margate dans le passé, mais ce n'est pas non plus le genre d'endroit que je tiens à visiter. Petite ville côtière avec des plages et des parcs d'amusement, vous pouvez vous l'imaginer comme une sorte de "Old Orchard" pour les Anglais. Néanmoins, après avoir entendu plusieurs amateurs dire que Margate en valait la peine, je me suis décidé à arranger un bref aller-retour. Du moins "bref", c'est ce que je croyais.
Voyez-vous, j'avais prévu que nous arriverions sur les lieux un peu plus tôt qu'à l'habitude, que nous nous hâterions de compléter la salle et son postmortem, pour ensuite retourner à la gare à toute vitesse, question d'arriver à temps à l'activité suivante. Une fois rendu sur place, toutefois, j'ai réalisé qu'il s'agissait d'une salle de 90 minutes, que le temps d'évasion moyen était de 74 minutes, et que la compagnie avait une politique "nous vous laissons jouer jusqu'à ce que vous soyez sortis". 😲🤯 Voilà qui signalait la fin de mes beaux plans.
Mais revenons à la salle. Si on fait abstraction du fait qu'on se rend "des milliers de pieds sous terre" en descendant un petit escalier 😉, les décors sont très réalistes, comme le montre notre photo de groupe. Même si on y trouve pas mal de cadenas à ouvrir et d'énigmes traditionnelles à résoudre, l'ensemble des tâches que l'équipe devra accomplir est bien intégré au scénario, et la salle vous réservera quelques surprises.
Lorsqu'ils ont su que nous étions pressés par le temps, les gens de chez The Escapement ont fait de leur mieux pour nous aider. Alors que nous approchions de la fin, et que nous nous sommes retrouvés coincés dans ce qui est sans doute la plus longue tâche du lot, nous avons reçu un "indice" particulièrement élaboré, nous révélant essentiellement tout ce que nous étions sensé faire, et le résultat final à obtenir. (Remarquez, dit comme ça, ça sonne pire que ce que c'était. Nous n'avons pas eu l'impression d'être privé de grand-chose.) Je crois que nous serions quand même parvenus à terminer le jeu en 90 minutes sans cet indice, mais nous n'en serons jamais sûr. N'empêche, nous avons pris le temps de voir le reste du jeu en entier... et puisque notre retard empirait, un des proprios s'est offert pour nous conduire jusqu'à la gare. (On l'a quand même raté, ce foutu train, mais le geste a été fort apprécié.) Nous avons aussi reçu un tas de petites attentions qu'on ne trouve pas toujours ailleurs (des breuvages gratuits, des petites breloques en récompense d'un scénario complété, etc.) ce qui est encore plus formidable quand on réalise que "The Pit" a été notre salle la moins onéreuse du voyage, sur une base par-joueur-par-durée. Une expérience mémorable.
Leçons à retenir (ou à réviser):

The Comms Room - Escape in the Towers - Canterbury

The Full WWII experience


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Room name:
The Comms Room
Location:
Escape in the Towers, Canterbury (https://www.onepoundlane.co.uk/escape)
# of Players:
2-5 (Played with 3)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Special (Delivered as images on a TV screen)
Tally:
7 Locks, 13 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You’re thrown in at the deep end to replace the recently deceased former Air Raid Warden Mr Parsons. Your job is to defend Canterbury from a barrage of air attacks during 1942 by deploying air defenses and performing your duties, all the while unraveling the mystery of an unknown traitor sabotaging your every step.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 3 minutes left - 4 hints received
Verdict:
"Oh dear oh dear!", as Gordon Ramsay would say. You've read that correctly: the next series of escape room reviews will be about Great Britain, as my family and I spent almost 20 days visiting England and Scotland. Now obviously, sightseeing was our first goal, but that didn't prevent us from booking some of the nicest rooms that would cross our path, thanks to the reviews found on Escape the Review and The Logic Escapes Me.
Ready, old chap? Jolly good! (Yeah, ok, I'm done with that. Sorry.)
The first room I tried was 5 people max, but it had been highly recommended, so I decided I'd play it with my 2 eldest. Even before reaching the West Gate, the place's heavy history could be guessed. We were even more thrilled when our host took us from the tower hosting a pub into the next one, explaining that the tower was a real Comms Room during WWII, and that it had only recently been reopened to the public.
You can almost see history oozing from those walls...
I couldn't help but draw comparisons between this room and our own "Escape the Diefenbunker" back home. Both rooms are leveraging a historical landmark by letting you play directly inside it. However, I have to say Canterbury gets the upper hand. For one thing, the game plot is a direct tie-in, putting us in charge of the station during WWII. And then because of that, every task we encounter is a puzzle-ified version of something that real Air Wardens had to do. Upon successful completion of a task, a short movie reel from the era shows what you just accomplished. Very nice.
As the story advances, the tasks become increasingly stressful, and by the time we finished, we strongly suspected we had run short on time. Turned out we hadn't. Huzzah!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Nom de la salle:
The Comms Room
Emplacement:
Escape in the Towers, Canterbury (https://www.onepoundlane.co.uk/escape)
# de joueurs:
2-5 (jouée avec 3)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par des images sur un écran)
Décomptes:
7 verrous, 13 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 3 minutes restantes - 4 indices reçus
Verdict:
"Oh dear oh dear!", comme le dirait Gordon Ramsay. Vous avez bien lu: la prochaine série de critiques de jeux d'évasion concernera la Grande-Bretagne, puisque ma famille et moi-même avons eu le privilège de passer presque 20 jours à visiter l'Angleterre et l'Écosse. Évidemment, notre objectif premier était le tourisme plus traditionnel, mais ça ne nous a pas empêché de réserver quelques-unes des meilleures salles sur notre itinéraire, grâce aux critiques et observations trouvées sur Escape the Review and The Logic Escapes Me.
"Ready, old chap? Jolly good!" (D'accord, j'arrête.)
La première salle que j'ai essayée était pour 5 personnes maximum, mais m'avait été chaudement recommandée, alors j'ai décidé d'y jouer avec mes deux plus vieux. Avant même de m'être rendu jusqu'au Westgate, je pouvais imaginer l'impact historique des lieux. Nous étions encore plus excités lorsque notre hôte nous a mené de la tour abritant un pub à la tour voisine, en nous expliquant que cette seconde tour abritait réellement une station de communication durant la 2e Guerre, et qu'elle n'avait été ouverte au public que très récemment.
Je ne peux pas m'empêcher de faire des parallèles entre cette salle et la "Escape the Diefenbunker" de chez moi. Dans les deux cas, nous sommes invités à jouer directement à l'intérieur d'un lieu historique. Je dirais toutefois que c'est Canterbury qui l'emporte. D'abord, parce que l'intrigue du jeu est en lien direct avec l'endroit, alors qu'elle nous met en charge de la station durant la guerre. Ensuite, parce que chaque tâche rencontrée est une version casse-tête-ifiée d'une chose que les "gardiens de raid" devaient faire. Lorsqu'une étape est remplie avec succès, un petit film d'époque nous montre l'équivalent de ce que nous venons d'accomplir. Très bien pensé.
Au fil de l'histoire, les tâches deviennent de plus en plus stressantes, et après avoir tout terminé, nous pensions avoir dépassé le temps imparti. Ce n'était pas le cas. Hourra!
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, June 13, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 2 - Lockdown - Ottawa

"♫ Gotta get back in time "


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Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
7 Locks, 13 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - 1 hint used - Bonus side quest completed
Verdict:
I was really curious to see how a second run inside the same game space (minor alterations notwithstanding) would feel. Overall, I think it was a bit underwhelming. 😕 As our hosts pointed out themselves, the second chapter is easier than the first. There is still a fair amount of puzzles, with decent variety, but the familiarity with the space reinforces the linearity of the gameplay. Ah well, I remain curious to see the final part, supposedly the hardest of all three.
We actually finished the game in even less time than Chapter 1, but that record performance was marred by two things. First, the very first lock we encountered wasn't properly secured, and we opened it right away. In addition, we weren't done with the side quest by the time we solved the main one, so I asked if we could just stay in and wrap it up. I'm adjusting our official time accordingly, in an attempt to stay fair. 😇
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
7 verrous, 13 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé - quête bonus complétée
Verdict:
J'étais vraiment curieux à savoir comment une seconde visite dans le même espace allait se dérouler. Somme toute, je n'ai rien trouvé de mémorable. 😕 Comme nos hôtes l'ont eux-mêmes indiqué, le second chapitre est plus facile que le premier. Il y a quand même pas mal d'énigmes, relativement variées, mais le fait d'être déjà familier avec l'environnement met une certaine emphase sur la linéarité du jeu. Bon, je vais quand même avoir hâte d'essayer le dernier chapitre, supposément le plus difficile des trois.
Notez que nous avons en fait terminé le jeu plus rapidement que le chapitre 1, mais cette performance record est tarnie par deux choses. D'abord, le tout premier cadenas rencontré était mal fermé, nous permettant de l'ouvrir tout de suite. De plus, nous avons complété l'aventure principale avant d'en avoir fini avec la quête bonus, alors j'ai demandé à ce que nous restions dans la salle assez longtemps pour tout compléter. J'ajuste notre temps officiel en conséquence, question de rester juste. 😇
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, June 2, 2019

La Chambre Zéro - Asylum - Longueuil

"♫ You may ask yourself, « Well, how did I get here? » "


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Nom de la salle:
La Chambre Zéro
Emplacement:
Asylum, Longueuil (https://asylum.run)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
3 (Donnés via un intercom, lorsque les joueurs font signe à la caméra)
Décomptes:
6 verrous, 12 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Vos amis et vous étiez en route vers les États-Unis pour des vacances bien mérités, loin de tout.
Vous vous réveillez ensemble dans une chambre d'hôtel. Cependant, aucun d'entre vous ne se souvient comment vous êtes arrivé là ni où vous êtes.
Vous vous rendez rapidement compte que vous êtes incapable de sortir de cette chambre. Vous n'arrivez pas immédiatement à mettre le doigt dessus, mais il y a quelque chose de perturbant avec cette pièce.
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 30 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Ce serait dur de dire exactement quelle mouche m'a piquée (peut-être simplement une carte-cadeau qui amassait la poussière), mais j'ai décidé que je profiterais de mon expédition à St-Jean-sur-Richelieu pour faire un détour par Longueuil, question de battre mon record personnel du plus grand nombre de salles jouées en une seule journée 😎, et de visiter une nouvelle entreprise par la même occasion.
Ouverte il y a un peu plus d'un an, Asylum offre présentement 2 salles. Même si j'ai souvent tendance à choisir les thèmes qui sortent le plus de l'ordinaire, cette fois j'y suis allé avec le classique "vous êtes prisonniers et amnésiques". Bon, après une journée passée chez Sauve Qui Peut, je serai honnête en disant que cette salle est beaucoup plus sobre. N'empêche, le contenu y est, les énigmes sont variées et le défi réel (malgré notre bonne performance).
Parlant de défi, en lisant le mur de graffitis situé hors de la salle, nous avons vu que nous avions mieux performé que nos amis Les Captivés ET Les Fugitifs! Mais bon, je crois que c'était surtout une question d'affinité avec le style d'énigmes. Je suis sûr que je me ferai remettre à ma place dans un futur rapproché. 😄
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
La Chambre Zéro
Location:
Asylum, Longueuil (https://asylum.run)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
3 (Delivered via intercom, when players wave at camera)
Tally:
6 Locks, 12 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 30 minutes left - 1 hint used
Verdict:
I'd be hard-pressed to say what came to me (perhaps I was growing restless watching a gift card gathering dust), but I decided I'd leverage my trip to St-Jean-sur-Richelieu with an extra detour through Longueuil, which would allow me to make a first visit to another venue... and also beat my personal record of rooms played within a day. 😎
In operation for a little more than a year, Asylum currently offers 2 rooms. Even if I typically choose themes that go off the beaten path, this time I picked the fairly classical "you're prisoners and can't remember how you got here". Now, after spending a whole day at Sauve Qui Peut, I won't beat around the bush - this room here was a lot more frugal. Nonetheless, all the bases are covered, puzzles are varied and the challenge is real (in spite of our good performance).
Speaking of our performance, while reading the wall of graffiti located outside the room, we found out that had performed better than our friends from BOTH Les Captivés and Les Fugitifs! Probably had to do with the type of puzzles, to be honest. I'm sure those folks will put me back in my place, in the near future. 😄
Lessons Learned (or re-learned):

Le Bar Clandestin / Underground Bar - Sauve Qui Peut - Saint-Jean-sur-Richelieu

"♫ You've been struck by a smooth criminal "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Bar Clandestin
Emplacement:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/fr/index.html)
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
11 verrous, 19 déductions, 11 tâches
Description officielle:
New-York, Lower Manathan... Les autorités soupçonnent des activités illicites dans un des bars du coin. Depuis maintenant quelques mois, plusieurs policiers ont tenté de s’y infiltrer dans l’espoir de piéger celui qui semblerait être à la tête de cette organisation. Ce soir, c’est votre chance. Le band Jazz de l’heure fait une prestation qui attira beaucoup de personnes, bref, la distraction idéale ! Dépêchez-vous avant qu’il ne vous glisse encore entre les doigts.
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 2 indices reçus
Verdict:
Pour cette troisième salle de la journée à St-Jean-sur-Richelieu, j'ai eu droit à la "cerise sur le sundae": la salle réservée au 18 ans et plus, celle que ceux qui l'ont joué recommandent d'essayer, mais "pas avec tout le monde". 🤔 Ai-je besoin de dire que j'étais curieux?
Sauf qu'évidemment, moi non plus, je n'ai pas envie de donner de détails, et préfère entretenir le mystère. 😅Paradoxalement, si j'en fais trop, vous risquez d'être déçu plutôt que choqué, alors bon... Mettons que la salle se compare grosso modo à La Chambre Rouge à St-Jérôme, mais avec le facteur "Wow" habituel qui s'ajoute. Pour le reste, ça dépendra de chacun.
Heureusement, j'étais bien entouré. Pour la première fois, j'ai pu jouer avec Guillaume du blog Évadés en Cavale, ainsi qu'avec son groupe habituel de joueurs. Avec pareille équipe, notre victoire était quasiment assurée.
Donc, si tout s'est bien passé, pourquoi je fais cette tête traumatisée sur la photo? Disons que nous avons eu droit à une "immersion bonus" durant la partie. Alors qu'une nouvelle pièce nous était révélée, nous y avons trouvé trois danseurs (très) en chair en os, qui se dandinaient devant nous. Les Fugitifs, ayant déjà joué cette salle il y a longtemps, ont demandé au proprio d'aller nous attendre à un endroit opportun pour nous faire cette surprise.
J'ai malheureusement ressorti mon cellulaire trop lentement, et ne suis parvenu qu'à capturer le tout dernier instant de cette expérience inattendue. Désolé, mesdames! 😂
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Underground Bar
Location:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/en/index.html)
# of Players:
3-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
11 Locks, 19 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
New York City, Lower Manhattan... The authorities suspect that illegal activity is going on in one of the local bars. For a few months now, several police officers have been trying to infiltrate the bar in the hopes of catching the person believed to be in charge of the organization. Tonight is your chance. The latest hit jazz band will be performing and they are sure to draw a crowd—creating the perfect distraction! Hurry up before the suspect slips through your fingers yet again!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 2 hints received
Verdict:
For this 3rd room of the day in St-Jean-sur-Richelieu, I ended up with the "cherry on the top": the 18+ room, the one I've been told is absolutely worth playing, but "with the right folks". 🤔 Need I say how curious I was?
And yet of course, I'm in the same boat now, not wanting to spill all the beans. 😅 It's a bit of a paradox: if I insist too much, you'll probably end up being disappointed rather than shocked, so... Let's say this room is more or less comparable to "La Chambre Rouge" in St-Jérôme, if that's any help, but with SQP's usual "Wow" factor. Beyond that, it all depends on your sensibilities.
Fortunately, I had a great crowd to take this room on. For the first time ever, I was paired with Guillaume from "Évadés en Cavale", along with his standard posse. With such a team, our victory was almost guaranteed.
So, if everything went nicely, why do I look so flabbergasted on the team pic? Let's just we ended up with some "unwarranted immersion" over the course of the game. As a new room revealed itself to us, we found 3 oh-so-very-real topless male dancers, dancing in front of us. Les Fugitifs, having played that room a long while ago, asked the owner if they could be brought into the room to pull this little prank on us.
Alas, I was too slow on pulling my cell phone out, and was only able to snap the very last moment of this surreal surprise. Sorry, ladies! 😂
Lessons Learned (or re-learned):

Week-end de Rêve / Dream Weekend - Sauve Qui Peut - Saint-Jean-sur-Richelieu

"♫ Élodie, mon rêve... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Week-end de Rêve
Emplacement:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/fr/index.html)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Afin de s’éloigner des problèmes scolaires de leurs fille et de passer un beau moment en famille, les parents d’Élodie ont planifié une petite escapade dans la région de Saint-Jean-sur-Richelieu, sans technologie, le temps d'un week-end, question de réellement décompresser... Ou comme dirait la mère d'Élodie, un « week-end de rêve » !
Néanmoins, Élodie sera rapidement confrontée à une série d’évènements qui se produiront dans ce Airbnb johannais. Ce week-end de rêve tournera vite au cauchemar pour Élodie. Votre mission d'une importance capitale consistera à la sortir de cette fâcheuse situation. Serez-vous assez vif d'esprit pour la sortir de là ?
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 4 indices (!) reçus
Verdict:
Pour cette seconde salle dans le cadre de cette rencontre de passionnés à St-Jean-sur-Richelieu, je me suis retrouvé en équipe avec ma fille. Une drôle de coïncidence quand on pense que cette salle tourne justement autour d'une ado agacée par ses parents. Disons que j'ai vu certains parallèles entre la jeune "Élo" présentée dans l'introduction, et mon Éloïse.
Cette salle rappelle parfaitement à quel point Sauve Qui Peut essaie non seulement de varier les thèmes, mais aussi les styles de jeu. Notre expérience ne ressemblait que très peu à celle que j'avais eu une heure plus tôt. On m'a d'ailleurs dit que les énigmes de cette salle donnent souvent plus de fil à retordre avec les vétérans qu'avec les débutants, parce que nos attentes ne sont pas les mêmes.
Toujours est-il qu'après avoir demandé nos trois indices, nous étions bloqués une fois de plus. Notre meneur de jeu a alors cru - à tord - qu'un problème technique venait de se produire, et son intervention a accidentellement révélé ce que nous devions faire pour progresser. On nous quand même déclaré gagnants, partant du principe que nous aurions eu une bonne quinzaine de minutes pour figurer un truc. N'empêche, j'ai un petit pincement au coeur... 😕
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Dream Weekend
Location:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/en/index.html)
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
In order to get away from their daughter's school problems and have a great time with their family, Élodie's parents planned a weekend get away to Saint-Jean-sur-Richelieu . A weekend without technology . A time to sit back and reconnect. ... Or as Elodie's mother would say, a "dream weekend"!
Elodie will be confronted with a series of events that will occur in the Saint-Jean Airbnb . This dream weekend will quickly turn into a nightmare for Elodie. Your mission of great importance will be to get her out of this annoying situation. Will you be quick enough to get her out of there?
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 4 hints (!) received
Verdict:
For this second game within this enthusiasts' gathering in St-Jean-sur-Richelieu, I ended up being teamed up with my own daughter. Funny coincidence when you consider this room is about a teen getting upset at her parents. Let's just say that I saw some similarities between young "Élo" introduced in the game, and my own Éloïse.
The room reminded me how much Sauve Qui Peut strives not only to vary game themes, but gameplay styles as well. The experience we had playing this were drastically different from the one I had just an hour before. I was told that some of the puzzles in this room are more likely to stomp veteran players than newbies, simply due to our expectations.
And it just so happens that, after having asked our three hints already, we ended up being stuck once again. At that point, our game master mistakenly got under the impression that something in the room wasn't working as expected, and the comment he made accidentally revealed the thing we hadn't yet figured. We were still declared winners, given that we still would have had about 15 minutes to figure it out. Still, I'm left slightly heartbroken by this. 😕
Lessons Learned (or re-learned):

L'Équation / The Equation - Sauve Qui Peut - Saint-Jean-sur-Richelieu

"♫ Entre nous deux, E = MC2 "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
L'Équation
Emplacement:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/fr/index.html)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
12 verrous, 13 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Vous êtes une nouvelle recrue au sein d’une équipe de détectives qui prend en charge les plus gros dossiers d’une organisation secrète européenne. Après plusieurs semaines de travail avec ce groupe, l’un des dossiers, mis à l’écart, attire particulièrement votre attention puisqu’il n’a JAMAIS été résolu...
En vous penchant sur ce cas nébuleux, vous vous rendez compte qu’il s’agit de l’une des plus grandes tromperies de toute l’histoire de la SCIENCE... Saurez-vous élucider ce mystère qui perdure depuis des années? Pourrez-vous lever le voile sur cette injustice ?
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Suite au succès du premier "Triathlon d'évasion" du groupe Facebook "Accros aux jeux d'évasion", les organisateurs ont récidivé en organisant une rencontre à St-Jean-sur-Richelieu. Comme je tiens Sauve Qui Peut en haute estime, mais n'y suis allé qu'à quelques reprises, c'était un choix idéal pour moi. Cette fois, ma fille aînée s'est même jointe à moi, mais comme participante indépendante plutôt qu'en duo (le but c'est aussi de rencontrer d'autres passionnés, après tout).
Je ne sais pas trop comment j'ai fait mon compte, mais alors que je croyais avoir bien assez de temps, je me suis retrouvé chez SQP avec un bon 15 minutes de retard, la langue à terre. On m'a alors dit qu'on avait préféré m'attendre. (Ouf!) Pour citer le proprio: "Aujourd'hui je m'attends à ce que plusieurs salles se jouent en moins d'une heure." 😉
Comme de fait, mon groupe de vétérans n'a fait qu'une bouchée de cette salle. En général, on peut dire que L'Équation est une salle plus classique dans son exécution, alors des joueurs expérimentés devraient rapidement y trouver leurs repères. Comme toutes les salles chez Sauve Qui Peut, l'effet "Wow!" y est bien présent... mais soyez prévenus qu'il arrive plus tard que dans les autres salles - il est même possible de manquer de temps sans l'avoir vraiment atteint. (Une situation que le concepteur regrette, avec le recul. 😞)
Les lecteurs attentifs remarqueront peut-être que la photo de groupe ci-dessus semble un peu étrange... Nous avons oublié de prendre une photo de groupe une fois la salle réussie (par ma faute, d'ailleurs) et Vincent avait déjà quitté quand nous nous y sommes mis. Je l'ai donc "emprunté" d'une autre photo d'équipe. 😎
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Equation
Location:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/fr/index.html)
# of Players:
2-8 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
12 Locks, 13 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
You are a new recruit on a team of detectives that takes on the biggest cases for a secret European organization. After several weeks with the group, you are drawn to one case in particular that has been set aside because it has NEVER been solved...
As you dig into the obscure case, you discover that it is one of the greatest deceptions in the history of SCIENCE... Will you be able to shed light on a mystery that has remained unsolved for years? Can you crack the case and expose the injustice?
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little over 30 minutes left - no hint used
Verdict:
Following the success of the first "Escape Triathlon" of the "Accros aux jeux d'évasion" Facebook group, organizers decided to have another go at it, inviting enthusiasts over to Saint-Jean-sur-Richelieu. Given that I hold Sauve Qui Peut in high esteem, but have only been there a handful of times, this choice suited me perfectly. This time I had my eldest daughter join me, but as a standalone attendee rather than as part of a duo (because the whole point of this is meeting with other enthusiasts, after all).
I'm still not sure how that happened, but even though I thought I had planned my schedule properly, I somehow ended up in St-Jean a good 15 min late. I was then told that people had decided to wait for me. (Whew!) Like the owner said: "I'm pretty sure that today most rooms will be over in less than an hour." 😉
He was proven right as my team tore its way through this room. Overall, The Equation can be seen as more "classical" in its implementation, meaning that experienced players will quickly settle into it. Like every room at SQP, the "Wow!" effect is definitely there... but be aware that it comes in much later than in other rooms - in fact, teams can run out of time without even reaching it. (A situation the room creator regrets, in hindsight. 😞)
Astute readers might notice that the team picture above seems a bit off... We forgot to take a team pic right as we finished (my bad, in fact) and Vincent had already left by the time we got to it. I ended up "borrowing" him from another team pic. 😎
Lessons Learned (or re-learned):