Thursday, September 26, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 3 - Lockdown - Ottawa

"♫ I'm holding out for a hero 'til the end of the night "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 3
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
9 Locks, 9 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 3 hints used - Bonus side quest completed
Verdict:
At last! We were finally going to see the end of this multi-part adventure. Of course, readers might wonder why I waited so many months between chapters 2 & 3 in the first place. I'll be honest: I had heard from other players that it wasn't quite ready yet. In fact, it's been a recurring concern with Lockdown in the past - their rooms are very nice once they've been broken in, but the first waves of players act as beta-testers. And since people will obviously play the trilogy in order, Chapter 3 was bound to be the least played of the lot.
Well, I'm glad to report our game proceeded without a single hitch. Granted, it seemed a bit harder, and we required more help than we usually do, but that's not necessarily a bad thing. This being the final chapter, I think the extra struggle was ok - I just wished it had come from having more puzzles, rather than hard-to-figure ones.
I think my real disappointment came from the storyline. I expected a few plot twists and turn before the trilogy ended, but there wasn't much there. In fact, I actually became annoyed at how long some of the cutscenes were, because it felt like they were taking some precious time away. Ah well.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 3
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
9 verrous, 9 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 3 indices utilisés - quête bonus complétée
Verdict:
Enfin! Nous allions finalement conclure cette aventure multi-chapitre. Je suis sûr que mes lecteurs les plus assidus se demanderont pourquoi j'ai attendu si longtemps entre les chapitres 2 et 3. Je vais être honnête: j'avais entendu d'autres joueurs dire qu'elle n'était pas encore tout à fait au point. En fait, c'est un problème qui semble récurrent chez Lockdown - leurs salles sont très biens après quelques ajustements, mais les premières vagues de joueurs se retrouvent souvent à jouer les testeurs. Et puisque les gens vont quasiment toujours jouer les chapitres en ordre, le Chapitre 3 se trouve à être la moins jouée de toutes leurs "salles".
Toujours est-il que j'ai le plaisir d'annoncer que tout s'est déroulé sans la moindre anicroche. D'accord, la salle m'a semblée plus ardue, et nous avons eu plus souvent besoin d'indices qu'à l'habitude, mais ce n'est pas nécessairement une mauvaise chose. Puisqu'il s'agissait du tout dernier chapitre, je crois qu'il allait de soi que ce soit le plus difficile - j'aurais simplement voulu que cette difficulté provienne d'une plus grande quantité d'énigmes, plutôt que des trucs plus incompréhensbiles.
Je crois que ma vraie déception se situe au niveau de l'histoire. Je m'attendais à quelques intrigues et rebondissements avant que la trilogie ne se termine, mais en fin de compte il n'y avait que peu de viande sur l'os. En fait, j'ai même fini par devenir agacé par la longueur de certaines animations, car elle me semblait nous enlèver un temps précieux. Meilleure chance la prochaine fois, j'imagine.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, September 22, 2019

La Tourmenteuse / The Tormentor - À Double Tour - Québec [Discontinued]

C'est leur tour, vous, vous faites juste jouer dedans


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Nom de la salle:
La Tourmenteuse
Emplacement:
Tour Martello 4, Québec (https://www.adoubletour.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 7)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés en personne par un personnage du jeu)
Décomptes:
11 verrous, 13 déductions, 10 tâches
Description officielle:
Plongez au début du 20e siècle où le mystère familial des Marcoux plane depuis la bataille des plaines d’Abraham...
Explorez la tour et ses trois étages et recréez l’histoire afin d’élucider les crimes commis par leurs ancêtres. À travers cette quête, vous en apprendrez sur trois époques marquantes de l’histoire de Québec : 1759, 1812 et 1908. Le passé sera assurément votre allié dans cette affaire qui promet d’être des plus... tourmentée!
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 2 minutes restantes - SANS le défi bonus - 4 indices reçus
Verdict:
Vous le savez, j'aime beaucoup les décors historiques. Et les trucs différents. Et les jeux d'une durée limitée. Pensiez-vous vraiment que je pourrais faire un aller-retour à Québec sans essayer le jeu offert cet été par la Commission des Champs de Batailles Nationaux, en collaboration avec À Double Tour? Et avec mes ti-namis "blogueux" en plus!
Je trouvais que le descriptif du jeu s'entourait d'un certain mystère, et une fois sur place, d'autres mystères se sont ajoutés, tels que: Comment se fait-il que les meilleurs temps affichés n'avaient quand même que 2-3 minutes restantes? Pourquoi ne nous a-t-on pas dit que notre temps de jeu démarrait à 14h30 pile, peu importe le temps passé à attendre que la moitié de notre groupe aille à la toilette? C'est sensé être qui, ou quoi, la "Tourmenteuse"!? Pourquoi ne transportons-nous pas de lanternes portatives si nous nous attendions à explorer une tour sombre - et surtout à y lire plein de trucs?
Parce que oui, des choses à lire, il y en avait. Partout. Des lettres, des pages de journaux intimes... Soyons clair: je ne suis pas particulièrement contre la lecture dans les Escape Rooms, surtout quand c'est pour augmenter le sentiment d'immersion. Mais être obligé de lire plusieurs pages pour comprendre ce qu'il y a à faire, dans un lieu mal éclairé, avec un grand nombre de joueurs et une seule copie du texte, on avait du mal à s'auto-discipliner, mettons.
Pendant ce temps, notre pauvre meneur-de-jeu-personnage semblait ne pas trop s'avoir quoi faire avec nous. Nous sachant expérimentés, il ne voulait pas nous donner tout cuit dans le bec, alors il se contentait d'insister sur le besoin de bien lire les détails des papiers que nous avions en main. 😔 Les choses se sont améliorés dans la section "1759", puisque le jeu était moins linéaire et la salle plus éclairée, mais nous avions déjà perdu une partie de notre enthousiasme. J'avais vraiment l'impression de "subir" l'environnement plutôt que de l'explorer à mon aise.
C'est bien dommage parce que la tour, elle, est magnifique. C'est toujours agréable de jouer dans un endroit historique, d'autant plus que les concepteurs ont fait des pieds et des mains pour décorer le tout avec des éléments d'époque. Même les fameux documents à lire sont basés sur documents historiques semblables. Là-dessus, rien à redire.
Nous sommes donc parvenus à résoudre le mystère de la famille Marcoux, ce qui m'a permis d'obtenir la réponse à un autre mystère: les faibles temps restants. Donc, si un équipe "réussissait" la salle avec au moins 15 minutes restantes, on lui offrait alors de jouer à un "jeu bonus", impliquant plusieurs tâches s'apparentant davantage aux jeux d'évasion traditionnels. Les équipes au tableau d'honneur sont donc celles qui ont terminé ce jeu bonus avec succès. J'étais bien déçu d'apprendre que nous ne verrions pas une partie du jeu. J'aurais aimé être prévenu à l'avance - on aurait peut-être passé moins de temps aux toilettes! 😅
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Room name:
The Tormentor
Location:
Martello Tower 4, Quebec City (https://www.adoubletour.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 7)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered in person by an in-game character)
Tally:
11 Locks, 13 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
Immerse yourself in the early 20th century and the Marcoux family mystery that has existed since the Battle of the Plains of Abraham...
Explore the tower with its three floors and revisit history to solve crimes committed by their ancestors. During your quest, you will learn about three eras that marked the history of Québec (1759, 1812 and 1908). The past will clearly be your ally in a matter that forebodes... torment!
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 2 minutes left - NO bonus game - 4 hints received
Verdict:
By now, you should be aware that I'm a fan of historical settings. And of games that don't fit the mold. And of limited-time experiences. So did you really think I'd make it all the way to Quebec City, without trying this game set up by the National Battlefields Commission, built with ADT's help? Especially given the presence of my blogger pals?
It seemed to me that the game's description held a bit of mystery, and once we got there, several other mysteries ensued, such as: Why do the best running times all show less than 2-3 minutes remaining? Why weren't we told that the timer started at 2:30PM until after half of our group had gone for a "pre-game" bathroom break? Just who or what is that aforementioned "Tormentor"?! Why aren't we carrying lanterns if we were expected to search a dark tower - especially if there's lots to read in it?
Because there is plenty of stuff to read for sure. Everywhere. Letters, diary pages... Let's be clear: I'm not inherently opposed to reading in Escape Rooms, especially when it helps increasing the feeling of immersion. But mandatorily having to read through a bunch of stuff in order to figure what to do next, in a poorly-lit location, with a single copy of the text and a bunch if people idly standing by... let's just say we struggled to discipline ourselves.
Meanwhile, our poor game-character-slash-game-master just didn't seem to know how to handle us. Knowing we were experienced players, he didn't want to hand us all the answers, and so he just kept insisting on the importance of reading all the stuff we had. 😔 Things improved in the "1759" part, thanks to the gameplay being less linear and the space having better lighting, but by then the damage was done - I really felt like the game environment was something I had to cope with, rather than freely explore and enjoy.
That's really unfortunate because the tower, in itself, is awesome. It's always nice to play within a historical landmark, especially given how the game designers have done everything they could to furnish the space with historically-accurate components. Even the written documents I ranted about are based on genuine artifacts. On that angle, I only have good things to say.
We did manage to solve the mystery of the Marcoux family, which allowed me to solve at least one more mystery: the very small "escape times" being listed. So, whenever a teams "wins" the main game with at least 15 minutes remaining, they're offered a "bonus round", involving several tasks closer to "traditional" escape room fare. The teams on the leaderboard are those who finished that bonus round within the 90-min mark. I was very disappointed to learn that we'd basically miss on some parts of the game. Wish this had all been mentioned to us from the start - preferably before we beelined for the washrooms! 😅
Lessons Learned (or re-learned):

Sous Enquête: Enquêteurs / Under Investigation: Investigators - Défi-Évasion - Lévis

"♫ Bonjour la Police! "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Sous Enquête: Enquêteurs
Emplacement:
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés en personne par un personnage du jeu)
Décomptes:
11 verrous, 19 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Histoire tragique. Un lieutenant de police s’est effondré à son bureau de travail, mort empoisonné. Les principaux suspects : ses collègues de travail, qui refusent de dire quoi que ce soit par rapport à l’évènement. Ceux-ci sont mis en cellule pendant que des enquêteurs prennent le relais et inspectent le commissariat. Maintenant considérés comme des criminels, vous devez trouver le moyen de vous évader avant que les enquêteurs récoltent les trois preuves leur permettant de vous inculper officiellement.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 12 minutes restantes - 4 indices reçus
Verdict:
Tout de suite après avoir battu nos adversaires blogueurs à plate couture dans la salle des criminels, nous avons échangé nos rôles et nos salles. Pour être honnête, connaissant tout le talent de mes compatriotes, je me doutais que cette seconde salle serait sans doute plus ardue que la première.
Comme de fait, même si nous en sommes venu à bout, l'expérience a été beaucoup moins satisfaisante. Non seulement la salle semble vraiment plus difficle que sa consoeur, mais il y est aussi plus difficile de figurer ce sur quoi nous devons nous concentrer en premier. Nous nous sommes retrouvés dans une espèce de "spirale d'échec" qui nous a sapé le moral: d'abord, on se concentre sur l'énigme X, puisqu'il semble (et à raison) que nous avons tout ce qu'il faut pour la résoudre. On se fait alors donner un indice sur une autre énigme. Résultat: on se sent nono de ne pas avoir remarqué cette autre énigme... en plus d'être encore coincé sur l'énigme X. Et ça recommence. ☹️ Je conviens que cette anecdote est peut-être spécifique à notre session de jeu, mais d'après les échos que j'ai eu depuis, le consensus semble que les criminels ont toujours plus de plaisir que les enquêteurs. 😅
Bon, et la compétition entre les blogues, dans tout ça? J'espérais que notre avance dans "Criminels" compenserait pour notre retard dans "Enquêteurs", mais c'était une erreur de calcul - en fait nos adversaires nous on battus par quelques minutes. 😒 Ben coudonc! Toutes mes félicitations aux Fugitifs et aux Évadés en Cavale!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Under Investigation: Investigators
Location:
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered in person by an in-game character)
Tally:
11 Locks, 19 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Tragic story. A police lieutenant collapsed at his desk, poisoned to death. The main suspects: His co-workers, who refuse to say anything about the event. They are placed in cells while investigators take over and inspect the police station. Now considered criminals, you must find a way to escape before the investigators collect the 3 pieces of evidence allowing them to charge you officially.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 12 minutes left - 4 hints received
Verdict:
Immediately after beating our blogger rivals to the punch, in the "criminals" room, we all traded rooms and roles. To be honest, given how talented my peers can be, I walked in expecting that this second room would be harder than the first.
Indeed, even though we still solved it, this room was a tougher ride. Not only does the room appear to be definitely tougher than its opposite, it also makes it harder to decide where players should start. We ended up getting caught in a "downward spiral" that quickly drained our morale: first, we focus on puzzle X, since it (correctly) seems we had everything we need for it. Next, we receive a hint for a different puzzle. Result: we feel dumb for not having noticed this other puzzle... while still being stuck on the first one. Rinse and repeat. ☹️ Admittedly, this game experience might have been unique to our own playthrough, but based on feedback I've heard since then, pretty much everyone agrees that the criminals always enjoy themselves more than the detectives. 😅
And where does that leave our friendly competition? I was hoping that our poor performance in "Investigators" would be compensated by our great one in "Criminals", but there was a mistake in my calculations - we were, in fact, a couple minutes behind overall. 😒 Tough luck! Congrats again to Les Fugitifs and to Les Évadés en Cavale!
Lessons Learned (or re-learned):

Sous Enquête: Criminels / Under Investigation: Criminals - Défi-Évasion - Lévis

"♫ Les portes... du... pénitencier... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Sous Enquête: Criminels
Emplacement:
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés via un faux téléphone, par un personnage du jeu)
Décomptes:
10 verrous, 14 déductions, 14 tâches
Description officielle:
Histoire tragique. Un lieutenant de police s’est effondré à son bureau de travail, mort empoisonné. Les principaux suspects : ses collègues de travail, qui refusent de dire quoi que ce soit par rapport à l’évènement. Ceux-ci sont mis en cellule pendant que des enquêteurs prennent le relais et inspectent le commissariat. Maintenant considérés comme des criminels, vous devez trouver le moyen de vous évader avant que les enquêteurs récoltent les trois preuves leur permettant de vous inculper officiellement.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 25 minutes restantes - 2 indice reçus
Verdict:
Nous voilà enfin à la "vraie" raison de mon expédition à Québec. Quand Défi-Évasion a annoncé l'ouverture de sa nouvelle succursale de Lévis, et que ce nouvel emplacement incluerait deux salles compétitives, les organisateurs des précédents "Triathlon des Accros" ont rapidement annoncé que la troisième édition allait s'y dérouler. Je m'y suis inscrit, comme plusieurs autres - tellement d'autres, en fait, que l'événement s'est retrouvé complet beaucoup plus rapidement que prévu. Après en avoir discuté avec mes amis bloggueurs, nous nous sommes dit que Lévis pourrait devenir une très belle occasion pour...


Ben oui, toi! On est tellement généreux qu'on a pris sur nous de nous retirer du triathlon pour jouer entre nous, une semaine plus tôt. Oui, je sais, c'est gentil, pas besoin de nous remercier... 😁
Donc, nous nous sommes divisés en deux équipes, mon fils et moi joignant nos forces avec nos amis Les Captivés. Nous allions commencer du côté des "criminels", ceux accusés d'avoir assassiné leur lieutenant.
Pour une première expérience avec Défi-Évasion, ce fût vraiment très bien. Nous avons eu du plaisir, en plus de bien performer - nous avons battu le record en place, même si on est d'accord que "en place" après 2 semaines, ce n'est pas si impressionant que ça. 😉 Le seul hic, vraiment, c'est que l'aspect "compétitif" n'y est pas vraiment. D'accord, thématiquement, ça se tient: une équipe d'enquêteur tente de venir à bout de leur propre salle, avant vous. Mais concrètement, à part l'occasionnel coup de fil pour vous dire "les enquêteurs sont rendus à 60% de leurs objectifs", il n'y a aucune interaction entre les deux salles. Dommage...
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Under Investigation: Criminals
Location:
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered via a fake phone, by an in-game character)
Tally:
10 Locks, 14 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Tragic story. A police lieutenant collapsed at his desk, poisoned to death. The main suspects: His co-workers, who refuse to say anything about the event. They are placed in cells while investigators take over and inspect the police station. Now considered criminals, you must find a way to escape before the investigators collect the 3 pieces of evidence allowing them to charge you officially.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 25 minutes left - 2 hints used
Verdict:
We finally come to the "real" reason of my little Quebec City road trip. When Défi-Évasion announced the opening of its Lévis outlet, and that this new location would include a set of two competitive rooms, the organizers of the two previous "Enthusiasts Triathlon" quickly stated that the third edition of the event would be held over there. I promptly registered, like many others - so many others, in fact, that the event became sold-out a lot faster than expected. After a brief exchange with my blogging pals, we assessed that Lévis could become the location of another Super-Blog-Mashup-Showdown. That's right! We're such selfless fellows that we took it upon ourselves to leave the triathlon, so we'd play amongst ourselves, a week earlier. I know, we're too kind, no need to thank us... 😁
So we split ourselves between two teams, my son and I joining forces with our friends from Les Captivés. We would start off on the "Criminals" side, impersonating disgraced policemen accused of having murdered their own lieutenant.
This was my very first experience with Défi-Évasion, and it went along great. We had a fun time, and we also performed very well, beating the standing record - although admittedly the room had only been open for 2 weeks. 😉 The only true drawback from our experience was about the "competitive" angle. Thematically-speaking, it all fits: a team of investigators is trying to solve their own murder-mystery room, before you do. In practice, though, aside from an occasional phone call telling us that "the investigators have completed 60% of their goals", there is absolutely no interaction between the two rooms. That's too bad...
Lessons Learned (or re-learned):

Saturday, September 21, 2019

L'Examen Final / The Final Exam - Sauve Qui Peut - Québec

"♫ Après l'école... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
L'Examen Final
Emplacement:
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
5 verrous, 10 déductions, 11 tâches
Description officielle:
La fin d’année scolaire enfin arrivée, vous constatez que vous avez obtenus le score parfait sur votre relevé de notes... à votre examen de géographie ! Par conséquent, votre professeur vous soupçonne faussement d’avoir triché. Afin de vous punir, il vous inscrit sur la liste des cours de rattrapage d’été ! Un été complet, perdu, à rester assis dans une salle de classe pour une chose dont vous n’êtes pas coupable...
Noooooonnnnn !!! Cauchemar ! Vous et vos amis devrez trouver une façon d’infiltrer l’école, la nuit, pour effacer votre nom de cette liste dont vous ne devriez pas vous retrouver. Prêt à tout sauf passer un été enfermé, serez-vous capable d’infiltrer l’école avant que les gardes de sécurité ne vous attrapent?
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
NON
Verdict:
Pour cette seconde salle mettant en vedette mon fils, son parrain et sa marraine, nous avons vaillamment parcouru un gros 3 minutes de marche, pour nous rendre chez Sauve Qui Peut. Je savais que Steven, propriétaire de SQP, avait une petite préférence pour la version de "L'Examen Final" offerte dans la Vieille Capitale, alors pourquoi ne pas aller y jeter un coup d'oeil?
Tous les membres de mon équipe savaient à quoi s'attendre: endroit spacieux, un moment "oh wow" (dès le départ, cette fois), et une expérience de jeu qui diffère toujours un peu des précédentes. Encore une fois, nous avons accompli certaines tâches que nous n'avions jamais eu à faire dans les autres salles de SQP - et peu dans les jeux d'évasion en général.
Hélas, nous n'en sommes pas venu à bout. 😥 Comme je le disais après coup, il s'agit d'une défaite méritée - nous avons mal géré les dernières minutes de jeu, et nous en avons subi les conséquences. On fera mieux la prochaine fois!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Final Exam
Location:
# of Players:
4-8 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
5 Locks, 10 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
The end of the school year has arrived, and your report card shows that you got 100% on your geography exam! As a result, your teacher wrongly suspects that you cheated. As punishment, he puts your name on a list for summer school classes! This means a whole summer wasted away in a classroom because of something you didn’t even do...
NO!!! This is a nightmare! You and your friends must find a way to sneak into the school at night and take your name off the list-the one you shouldn’t even be on in the first place! You’ll do anything to avoid wasting your summer sitting at a school desk. Can you sneak into the school without getting caught by the security guards?
Played in:
Summer 2019
Made it?
NO
Verdict:
For this second room featuring my son and his godparents, we embarked on a brave 3-minute trek, all the way to Sauve Qui Peut. I knew that Steven, SQP's owner, had a slight preference to Quebec City's version of "The Final Exam", so why not go and have a look?
Each of my teammates knew what to expect: vast gaming spaces, a "wow" effect along the way (this time, it's right at the start), and a gameplay that always differs from its fellow rooms in some way. Indeed, once again, we performed a few tasks I never had to in other SQP rooms - and that I seldom had to do ever.
Alas, we failed to complete the room. 😥 Like I said afterwards, this was a well-deserved failure - we didn't properly manage the last few minutes, and we suffered the consequences. We'll do better next time!
Lessons Learned (or re-learned):

Le Secret des Dunes - À Double Tour - Québec

"Dunes" pierre deux coups


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Nom de la salle:
Le Secret des Dunes
Emplacement:
À Double Tour, Québec (https://www.adoubletour.com/)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés en personne par un personnage du jeu)
Décomptes:
3 verrous, 9 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Égypte, 1926
Vous vous apprêtez à explorer un site de fouille qui abrite l’un des plus grands mystères de l’histoire. Rappelez-vous: l’an dernier, dans la vallée des rois, une égyptologue de renommée mondiale avait entrepris des recherches portant sur un pharaon encore inconnu... Celles-ci furent interrompues mystérieusement et personne à ce jour n’a eu l’audace de reprendre le flambeau... jusqu’à vous. Vous souhaitez enfin lever le voile sur la vérité que renferment ces lieux sacrés.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 12 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Comme j'avais rendez-vous à Québec le dimanche, pour y jouer à des jeux d'évasion, j'en ai profité le samedi pour... jouer à plus de jeux d'évasion. Outre le splendide jeux de mots ci-dessus 😎, ça a donné l'occasion à mon fils de faire quelques salles avec son parrain et sa marraine, une occasion plutôt rare.
C'était ma troisième salle québécoise avec un thème "temple secret" (ben, la quatrième en fait, mais y'en a une que j'aime mieux ignorer 😐). En général, on remarque des tendances récurrentes: des salles avec un minimum de cadenas, plus faciles, souvent plus petites et conçues pour un plus petit groupe de joueurs. "Le Secret des Dunes", en particulier, est un magnifique example de gestion de l'espace - mais je ne veux pas en dire plus.
Concluons simplement en disant que toute mon équipe a adoré cette salle, et que nous nous sommes sortis assez facilement, confirmant la réputation de cette salle d'être une des plus "faciles d'approche" de chez ADT.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Le Secret des Dunes
Location:
À Double Tour, Québec (https://www.adoubletour.com/)
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered in person by an in-game character)
Tally:
3 Locks, 9 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 12 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Since I was scheduled to play a few escape rooms with friends in Quebec City, on Sunday morning, I decided to spend my Saturday... playing even more escape rooms. That allowed my son to play a couple games with his godparents, a rare opportunity.
It was my third "lost tomb" themed room on Quebec soil (well, the 4th, technically, but there's one I'd rather plain just forget 😐). Overall, the same patterns repeat themselves: easier rooms, with a few padlocks as possible, typically smaller and designed for fewer players. "Le Secret des Dunes", in particular, is a splendid example of space management - but I can't really say more.
Let's wrap this up quickly by saying my whole team absolutely loved this room, and that we managed to escape with relative ease, confirming the room's reputation as ADT's easiest.
Lessons Learned (or re-learned):

Hollywood - La Clef de l'Énigme - Sainte-Julie [Discontinued]

"♫ Môman si tu voyais... tous les néons qui brillent... "


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Hollywood (Soirée des Oscars)
Emplacement:
La Clef de l'Énigme, Sainte-Julie (https://www.laclefdelenigme.ca/)
# de joueurs:
2-12 (5-10 recommandés) (jouée avec 2)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés en personne, lorsqu'appelé via un intercom près de l'entrée)
Décomptes:
11 verrous, 16 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Vous êtes une équipe de détectives privés envoyés d’urgence dans les coulisses de la soirée des Oscars. Un employé de la maintenance a dissimulé les statuettes tant convoitées dans le but de saboter la cérémonie la plus prestigieuse de l’année. Vous voilà donc chargés de la délicate mission de les retrouver, un jalon important de votre carrière. Il vous faut absolument empêcher un scandale qui gâcherait cette fameuse remise des trophées.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
NON
Verdict:
La Clef de l'Énigme, compagnie établie à Sainte-Julie pendant quelques années, a récemment déménagé à Saint-Bruno-de-Montarville. Dans le cadre de ce déménagement, il avait été annoncé que deux salles fermeraient plutôt que d'être déplacées. J'ai donc profité d'un aller-retour à Québec - et du rabais spécial accordé pour ces salles en "fin de vie" - pour faire ma toute première visite chez cette entreprise, avec mon fiston. Des deux salles en fin de vie, on m'a recommandé "Hollywood" - salle que j'avais toujours appelée "Soirée des Oscars" dans mon bottin. Semble qu'elle avait changé de nom depuis. Oups.
Évidemment, à deux joueurs dans une salle qui peut en accepter une douzaine, je me doutais que nos chances de succès seraient minces. Pourtant, nous ne nous sommes pas mal débrouillés. Je crois que nous aurions eu des chances de récupérer les 5 statuettes si nous avions demandés plus d'indices, ou même si nous avions pu sauter le quiz.
Oui, j'ai bien dit "quiz": une particularité de cette salle était la présence d'un quiz électronique (des connecteurs à relier aux bonnes réponses) sur le thème du cinéma. Toutes les réponses pouvaient être obtenues en fouillant dans la pièce. Un concept un peu particulier, mais pleinement assumé par la salle.
Nous avons également subis plus d'un problème technique, ce qui m'amène à penser que la salle était peut-être arrivée au bout du rouleau? Quoiqu'il en soit, ça ne m'a pas enlevé le goût d'aller visiter le futur site, qui (au moment où vous lisez ces lignes) a ouvert ses portes avec une toute nouvelle salle, et devrait en ajouter deux par la suite. Dossier à suivre.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Hollywood
Location:
La Clef de l'Énigme, Sainte-Julie (https://www.laclefdelenigme.ca/)
# of Players:
2-12 (5-10 recommended) (Played with 2)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered in person, when called via an intercom near the room entrance)
Tally:
11 Locks, 16 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
NO
Verdict:
"La Clef de l'Énigme", established in Sainte-Julie for a few years already, recently moved over to Saint-Bruno-de-Montarville. It had been announced that the company would leverage the move to close two of their rooms for good. Since I was doing a short trip to Quebec City with my son, and since those closing rooms had a big discount going on, I decided I'd make my first visit this soon-to-be-closed venue. I was told that "Hollywood" provided the best experience, and so we went with that.
Of course, with just the two of us in a room officially meant to hold up to a dozen, I knew our chances of success were pretty slim. I do think we performed pretty well, nonetheless. We probably could've grabbed all 5 statues had we asked for more clues, or had we been able to skip the movie quiz altogether.
That's right, I said "quiz": one of this room's distinguishing feature was an electronic trivia system (where you matched items using connectors) that was all about movies. All the answers could be found somewhere in the room. The whole thing was a bit out of tone for an escape room, but the designers fully assumed their choices, and went "all in" on them.
We encountered more than one technical problem throughout the game, which makes me think the room was reaching the end of its life, perhaps? Nevertheless, it didn't deter me from wanting to visit their new location, which (by the time you read this) opened with a brand new room, and promise two more in the future. We'll keep an eye on them.
Lessons Learned (or re-learned):

Tuesday, September 10, 2019

Livre - Le Grand Livre des Énigmes: Escape Game

Un livre unique... avec le plus générique des titres


 


Éditeur:
Auteur:
James Hamer-Morton
# de joueurs:
1 (on suggère possiblement plus - je n'en suis pas convaincu)

NOTE: Cette critique est basée sur la version anglaise du livre

Concepts et mécaniques de jeu
  • Ce livre fait partie d'une longue série de livres à couverture rigide, distribués à grande échelle, qui se compose en majeure partie de compilation d'énigmes et devinettes diverses. J'ai déjà acheté plusieurs de ces livres chez Costco, et j'ai donc été très surpris quand je suis tombé sur celui-ci (dans une boutique de souvenirs en Écosse, qui plus est!).
  • Malgré son titre plutôt vague et abstrait, ce livre inclut chacun de mes critères sur ce que je considère être un jeu-d'évasion-format-livre, y compris un scénario élaboré.
  • Le livre est divisé en dix chapitres qui racontent les aventures du journaliste Adam Parkinson et de son ami Henry, qui se retrouvent tous deux mêlés à une (autre!) corporation-discrète-et-vaguement-menaçante. À l'intérieur de chaque chapitre, notre héros se retrouve "coincé" dans une quelconque situation qui évoque un jeu d'évasion. Pour en échapper, il devra résoudre plusieurs énigmes. On peut donc traiter chacun de ces chapitres comme une petite "Escape Room" autonome.
  • Chaque chapitre inclut de nombreuses illustrations, qui peuvent être des énigmes, des indices, ou une simple image. Certains vont avoir une icône indiquant que la page doit être découpée, mais quand c'est le cas vous pouvez facilement faire des photocopies, voire même essayer de tout résoudre dans votre tête.
  • Image tirée du site de l'éditeur
  • À la fin de chaque chapitre, on va vous demander d'obtenir un code spécifique, ou une certaine information, pour pouvoir continuer. À l'occasion, vous vous heurterez à une contrainte du même genre au milieu d'un chapitre - un point où le texte vous dira, en caractère gras, quelque chose du genre: "Après avoir trouvé X, j'ai pu continuer". Il vous faut alors avoir compris cette énigme avant de tourner la page.
  • Il n'y a pas de limite de temps à proprement parler, quoique plusieurs chapitres vont mentionner une telle limite. ("Je n'avais que 55 minutes avant le retour du garde.") Je présume qu'on pourrait se fixer comme but d'obéir aux mêmes contraintes, même si le livre ne le demande pas.
  • Des connaissances externes pourraient être requises à certains endroits, et de ce fait on vous permet d'aller consulter internet à votre guise. De même, vous avez toujours le droit d'aller relire les chapitres précédents, et à quelques occasions ce sera assurément nécessaire.
  • Il n'y aucun moyen de valider que votre réponse est la bonne, mais la page suivante va souvent mentionner ce qu'était la bonne réponse. Dans tous les cas, la solution intégrale de chaque énigme se retrouve à la toute fin du livre.
  • Lorsque vous vous retrouvez coincé, vous pouvez consulter la fin du livre pour des indices de moins en moins subtils (ils sont groupés par difficulté, puis par chapitre). Et comme je l'ai déjà dit, on y trouve également les solutions complètes.
Pour
  • Les énigmes étaient très variées, et la manière dont plusieurs énigmes parallèles convergent vers une réponse finale reflète bien les véritables jeux d'évasion.
  • J'ai trouvé l'histoire assez captivante, et ses personnages plutôt sympathiques. J'avais hâte de voir comment le tout allait se résoudre.
  • Les illustrations sont très belles et conviennent bien à l'histoire. (Un peu ironique puisqu'il s'agit principalement d'images de catalogue.)
  • La reliure cartonnée rend facile la prise de photocopies des quelques pages à découper.
Contre
  • Plus j'avançais dans le jeu, plus les énigmes me semblaient difficiles. Vous le savez, ce n'est pas toujours une chose facile à jauger - je suis peut-être juste un peu nono - mais il m'a semblé que plusieurs énigmes nous obligeaient à deviner certaines choses arbitrairement.
  • Qui plus est, une tâche spécifique est si pénible à compléter - même si en sachant exactement ce qu'il faut faire - que la solution elle-même semble prendre pour acquis que les lecteurs ne feront pas le travail par eux-mêmes. Hein? 🤔
  • Dans les pages d'indices, les énigmes semblent être énumérées sans ordre spécifique - cet ordre change même d'une section d'indices à l'autre. Souvent, j'aurais simplement souhaité me faire dire par quelle énigme commencer, et la seule véritable façon de le savoir était d'aller voir la section des réponses.
  • Parlant des pages indices/solutions, plusieurs des énigmes qui demandent d'arrêter votre lecture à mi-chapitre vont omettre de vous redonner les numéros des pages à consulter. Les indices y sont pourtant bel et bien présents.
  • Le titre original était mauvais, celui-ci l'est encore plus.
Erratum
  • Je présume que cette erreur de la version originale sera aussi présente dans sa traduction. Dans le chapitre 3, le texte mentionne avoir trouvé une grille 5x5, mais l'image qui l'accompagne montre une grille 5x6. C'est une erreur - la grille est vraiment 5x5.

Book - Escape Room Puzzles

Most Unassuming Title Ever


 


Publisher:
Author:
James Hamer-Morton
# of Players:
1 (possibly more suggested - I don't quite picture that)

Game Design & Mechanics
  • This book was released as part of a whole series of hardcover, mass-printed books usually best known for their brain teasers and riddles. I previously got a few of these books (in French) at Costco, and was quite surprised when I stumbled upon this particular one (in a gift shop in Scotland, no less!).
  • In spite of its very generic title, this book ticked all the boxes of what I expect from an escape-room-in-a-book experience, including an extensive storyline.
  • The book is broken down into ten chapters that tell the story of journalist Adam Parkinson and his friend Henry, who get involved with yet-another-mysterious-and-somewhat-scary corporation. In each chapter, the protagonist gets "stuck" into a situation reminiscent of escape rooms. To get out, he'll have to solve multiple puzzles. Therefore, every chapter could be viewed as an "escape room" in its own right.
  • Every chapter includes many illustrations, which can be puzzles, hints, or just for show. Some of them have a special icon that tells you should cut off that page, but in such cases you can easily make photocopies, or even try to work things in your head.
  • Picture from the editor's website
  • At the end of each chapter, you'll be asked to obtain a specific code, or piece of knowledge, in order to proceed. Some other times, though, you'll also get mid-chapter gates - a point where the protagonist tells you, in bold letters: "Once I figured out X, I was then able to proceed." You should then be able to figure out that thing before turning the page.
  • There is no time limit per se, although many chapters will mention a certain time limit. ("I had 55 minutes until the guard returned.") I guess one could theoretically try to follow those same limitations, although the book rules make no mention of that.
  • Outside knowledge might be required in a couple circumstances, and so you're allowed to search the internet as you see fit. Likewise, you're always allowed to get check back on past chapters, and there are a couple points where you'll definitely have to.
  • There is no way to validate your current answer, although the next section you read will often mention what the right answer was. There are also full-fledged solutions at the very end of the book.
  • When stuck, you can check at the back of the book for gradually increasing hints (they're grouped by "Hard Hints", "Medium Hints", etc, then by chapter). And as I said before, those are followed by complete solutions.
Pros
  • The puzzles are quite varied, and the way many parallel puzzles might converge toward a single answer is fairly evocative of real-life escape rooms.
  • I found the story very engaging, and the main characters fairly sympathetic. I ended looking forward knowing what the whole thing was about.
  • The illustrations are quite nice. (Which is somewhat ironic, given that they're mostly made from stock photos.)
  • The book's binding made it fairly easy to photocopy the occasional cut-out page.
Cons
  • The more I played on, the harder the typical puzzle seemed to me. You know, this is always hard to properly assess - maybe I'm just not that smart - but it seemed to me that a number of those puzzles just relied on a series of arbitrary guesses.
  • Likewise, there's at least one task that's so hard to complete - even if you know exactly what you're supposed to do - that the solution itself seems to imply they don't expect their readers to do the legwork. Huh? 🤔
  • In the hints section, puzzles seem to be listed in arbitrary order - even changing from one hint section to the next. I often would've wanted to get some direction as to which puzzle I should be tackling first, and the only way to get that info was typically to go straight to the Solution pages.
  • Speaking of hints/solution pages, many of the mid-chapter "gates" don't list the hint page numbers. You'll have to look for them by yourself. The hints do exist, though.
  • Once again, what a bland title. Ugh.
Erratum
  • On page 59, the text mentions finding a 5x5 grid, but the picture that follows is 5x6. This is a mistake - the grid really should be 5x5.