Monday, December 28, 2020

A Murder Mystery #2 - YouEscape - Remote

"♫ But there's a problem... It's not your average problem... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
A Murder Mystery #2
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-6 recommended) (Played with 4)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (Google Docs), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 23 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Everyone was drunk and Mr. White was dead. While most of the time his 5 guests were sitting in the lounge, there were 5 different times that each one left the group and visited a different location.
With vague and contradictory statements from the suspects, this might prove one of your most difficult cases to crack.
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With about 20 minutes left - no hint used - did not guess the motive
Verdict:
When I wrote about YouEscape's first murder mystery, I pointed out that there's more than one approach to converting a "detective mystery" into an Escape Room. While the first game required you to make some deductions on your own (at the risk of failing to get in the proper mindset), this second one followed the "logic grid" approach, so that by the time you'd been trough all the locks and processed all the clues, "whatever remains, no matter how improbable, must be the truth." 😉 The crime's true motive was more of a "can you figure it out?" puzzler, but it was not a victory condition.
Once again, the game turned out great. While we didn't mind the first mystery's approach, I think this one worked even better for us. In fact some of my teammates called this scenario their favorites in recent months, which says something. See you next month!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du descriptif
Game picture from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
A Murder Mystery #2
Emplacement:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimités (2-6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (Google Docs), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 23 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Avec plus de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé - nous n'avons pas deviné le mobile
Verdict:
Lorsque j'ai relaté notre première enquête chez YouEscape, j'avais fait remarquer qu'il y plusieurs manières de convertir une "enquête criminelle" en jeu d'évasion. Alors que le jeu précédent nous demandait de construire nos propres théories (quitte à ne pas parvenir à voir les choses du même oeil que l'auteur), cette nouvelle aventure suivait une "grille logique", ce qui veut dire qu'une fois tous les verrous ouverts et tous les indices évalués, "ce qui reste, si improbable soit-il, est nécessairement la vérité." 😉 Il y avait quand même bel et bien une énigme ouverte ("Pouvez-vous deviner le mobile du crime?"), mais cette question ne faisait pas partie des conditions de victoire.
Une fois de plus, le jeu était très satisfaisant. Même si nous n'étions pas réfractaire à l'approche du premier "Murder Mystery", je crois que cette nouvelle méthode a encore mieux fonctionné pour nous. En fait, certains de mes coéquipiers ont dit que ce scénario était leur préféré des derniers mois, ce qui n'est pas rien. Rendez-vous au mois prochain!
Leçons à retenir (ou à réviser):


L'état initial du jeu
The game initial state

Sunday, December 27, 2020

Agent Venture 2: Cyborg Island - The Adventure Is Real - Remote

"♫ I've come to help you with your problems, so we can be free... "


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Room name:
Agent Venture 2: Cyborg Island
Location:
The Adventure Is Real, London (England) (https://www.agentventure.com/)
# of Players:
4-5 (Played with 4)
Duration:
60 min (of "active play")
Interface & Controls:
Group chat (Zoom), Dedicated website, 360° viewer
Language:
English
Hints:
1 "Skip" (Used on demand)
Tally:
3 Locks, 20 Deductions, 18 Tasks
Official Description:
Bozo has disappeared, but secret documents have revealed that B.A.D. operates some sort of cybernetics facility underneath a casino on a private island. If this is allowed to continue, B.A.D. could create a cyborg army to take over the world!
OBJECTIVE: Infiltrate the secret base and disable the cybernetics facility
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With about 2 minutes left - no "skip"
Verdict:
My team had had a pretty good time playing the first installment of "Agent Venture", and having read critics saying that the sequels were even better, I finally convinced said team to give it a try. While Guillaume and myself kept our previous roles, Fred & David decided to exchange theirs, to experience the game from a different point of view. The designers seem to have taken that possibility into consideration, since the game started off with a full-fledged tutorial (that felt even longer than the first). Once again, the game was split into two parts, which helped not being completely swamped with documentation.
So, did we have a good time? Absolutely. Was it really better than the first? I'm... not sure. I guess it depends whether or not you think of this as a mostly-audio escape game, or as an escape-themed roleplaying game. While there seemed to always be at least two ways to solve any given situation, to us it felt sligthly more "railroaded" that the original, but that might be a matter of perception. The very nature of the game makes it hard to determine how many different approaches would have been successful, after all. Now I just need to start nagging the guys into playing the 3rd installment! 😁
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Nom de la salle:
Agent Venture 2: Cyborg Island
Emplacement:
The Adventure Is Real, London (England) (https://www.agentventure.com/)
# de joueurs:
4-5 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Interface et contrôles:
Discussion de groupe (Zoom), Documents partagés (Google Docs), Site dédié
Langue:
Anglais
Indices:
1 "Passe-droit" (sur demande)
Décomptes:
3 verrous, 20 déductions, 18 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Environ 2 minutes restantes - sans "passe-droit"
Verdict:
Mon équipe avait eu beaucoup de plaisir à affronter la toute première mission de l'"Agent Venture", et après avoir lu des critiques affirmant que les épisodes suivants étaient encore meilleurs, j'ai convaincu cette même équipe de se lancer une fois de plus. Tandis que Guillaume et moi-même gardions nos anciens rôles, Fred & David ont choisi d'échanger les leurs, question de voir le jeu sous un autre point de vue. Les concepteurs semblent avoir tenu compte de cette possibilité, puisque le jeu débute une fois encore avec un tutoriel élaboré (qui m'a semblé encore plus long que le premier). Une fois de plus, le jeu se divise en deux parties, ce qui évite d'être enseveli sous une masse de documents dès le départ.
Alors, nous sommes-nous amusé? Tout à fait. Le jeu était-il vraiment meilleur que le précédent? Je... n'en suis pas tout à fait certain. Je crois que la réponse varie selon la vision qu'on se fait de ce jeu, entre un jeu d'évasion majoritairement audio, ou un jeu de rôle avec des mécaniques d'évasion. Même s'il nous a semblé toujours y avoir plus d'une manière de se sortir d'une situation, le jeu nous a aussi semblé un peu dirigé, un peu plus "sur des rails" que l'original, même si ce n'est peut-être qu'une question de perception. Après tout, la nature même du jeu fait qu'il est difficile d'établir combien de solutions différentes auraient été possible. Maintenant il ne me reste plus qu'à insister pour que nous jouions la 3e partie! 😁
Leçons à retenir (ou à réviser):

Wednesday, December 23, 2020

Santa Clues - Room Escape Ottawa - Ottawa

"♫ They know that Santa's on his way... "


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Room name:
Santa Clues
Location:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered via a computer screen, when asked via a walkie-talkie in the room)
Tally:
12 Locks, 16 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Santa's navigation equipment has failed in a remote part of the world and he has sent out a distress beacon!
You and your team of his most trusted elves must work out how to find Santa and get him back on track before it's too late! Act fast, or he can't make his deliveries in time for Christmas...
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With over 26 minutes left - 1 hint received
Verdict:
For this second "christmassy family escapy adventure" of the season, we got to play a real, physical room. (Woot!) As you might have noticed, I usually play local rooms with my Ottawa friends, and out-of-town games with the family. However, REO's temporary, family-friendly room was the perfect excuse for a night out (well, pretty much the only night out of the whole Holidays, but y'know 🙁).
I had recently noticed that De-Composed, their old Virtual Reality game, had been discontinued, which made sense considering how technology has improved in recent years. The two adjacent rooms weren't big enough to meet REO's standards, but for a cozy lil' Christmas game, they did the job just fine. In fact, I remember thinking the game had more puzzles than necessary, given its pretentions as a "Holiday Special".
That being said, my whole family was hungry for a "proper" Escape Room, and we pretty much tore through it. It left us hoping we wouldn't have to wait another 6 months until our next game. 😝
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Nom de la salle:
Santa Clues
Emplacement:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés via un écran, lorsque demandé avec un walkie-talkie dans la pièce)
Décomptes:
12 verrous, 16 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Plus de 26 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Pour cette seconde "évasion familiale des Fêtes", nous avons pu jouer "pour de vrai" dans une véritable salle physique. (Wouppi!) Comme vous l'aurez peut-être remarqué, j'ai l'habitude de visiter les salles de la région avec mes amis du coin, et joue en famille quand je fais du tourisme. Cette fois, en revanche, cette salle temporaire, à l'ambiance famiale, semblait toute indiquée pour une petite sortie. (En fait, ce fut la seule petite sortie de toute la période des Fêtes, mais bon. 🙁)
J'avais remarqué que "De-Composed", ancien jeu en réalité virtuelle de REO, avait été mis au rencart, ce qui n'était guère surprenant étant donné les bonds technologiques des dernières années. Ces deux pièces contigües n'étaient pas assez spacieuses pour rencontrer les standards de l'entreprise, mais pour un mignon petit jeu du temps des fêtes, elles faisaient amplement l'affaire. En fait, je me souviens avoir pensé que le jeu avaient plus d'énigmes que je ne l'aurais cru nécessaire pour un "Spécial de Noël".
Ceci étant dit, ma famille était particulièrement prête à s'évader d'une "vraie" salle, et nous n'en avons fait qu'une bouchée. Nous en sommes ressorti avec l'espoir que nous n'aurions pas à attendre 6 autres mois avant notre prochaine aventure. 😝
Leçons à retenir (ou à réviser):

Tuesday, December 22, 2020

Elf Mission - Unlocked - Remote [Temporary]

"♫ Just bring him through the front door - That's the easy thing to do "


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Room name:
Elf Mission
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
Unlimited (4 recommended) (Played with ~5)
Duration:
60 min (but see below)
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (PDF), Dedicated website, Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
11 Locks, 14 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
Santa needs your help! Someone has stolen the Naughty and Nice list and we have intel that they have hidden it in the now-empty Elf Academy. We have an elf on the ground and we need you and your friends to direct them from home! Help Santa find the list and save Christmas!
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - About 1 minute over (!) - no hint used
Verdict:
The "video clues" have a good production value
Les "indices vidéos" sont de bonne qualité
There's no way around it - the justified-but-oh-so-restrictive measures that were put in place in the past year have taken their toll on the Escape Room market. In both Quebec and Ontario, Escape Rooms ended being completely shut down after Christmas, missing on what is usually a pretty good period for them. Fortunately for me, I was able to play a couple local games before the Holidays.
This first game was an online offering. While not as impressive as some of the other Christmas specials out there, it was a clever reuse of an existing set, with varied puzzles and nice PDFs you can optionally print to make the thing feel a bit more "real".
Knowing this was a family game, leaning on the easy side, we played pretty casually, with some members of my family coming and going along the way. In fact, I strongly suspect that we completed the game in 61 minutes, but our host didn't seem to care. I suspect that there time limit was more like a rough suggestion. 🤷‍♂️
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Elf Mission
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
Illimité (4 recommandés) (jouée avec ~5)
Durée:
60 min (mais voir ci-dessous)
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (PDF), Site dédié, Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
11 verrous, 14 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Environ 1 minute manquante (!) - aucun indice utilisé
Verdict:
On ne peut se le cacher - les justifiées-mais-ô-combien-restrictives mesures qui furent mises en place durant la dernière année ont eu un impact majeur sur le marché des jeux d'évasion. Au Québec comme en Ontario, les salles ont dû complètement fermer leurs portes après Noël, manquant ce qui est habituellement une période très fructueuse pour ces entreprises. Heureusement pour moi, j'ai été en mesure d'essayer quelques jeux locaux juste avant les Fêtes.
Le premier de ces jeux se déroulait en virtuel. Sans être aussi impressionnant que d'autres jeux de Noël sur le marché, il réutilisait de manière astucieuse un espace déjà existant, offrait des énigmes variées, et permettait aussi d'imprimer de jolis documents PDFs qui rendait le jeu un peu plus "vrai".
Comme nous savions qu'il s'agissait d'un jeu familial, plus facile que la moyenne, nous avons pris une approche très décontractée, certains membres de ma famille allant et venant au fil des énigmes. En fait, je soupçonne fortement que nous avons mis 61 minutes à compléter le jeu, mais notre hôte ne s'en est jamais formalisé. Je soupçonne fortement que la limite de temps n'était finalement qu'une suggestion. 🤷‍♂️
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, December 20, 2020

Jeu de Table - Escape Game: Murder Party - Hachette

Mortel




Éditeurs:
Hachette
Concepteurs:
Natalie Ritzdorf, Antoine Prono
Artistes:
Vincent Jambotchian, Vincent Roché
Langues:
Français
# de joueurs:
5-8 (je dirais 3 min, 6 max - voir ci-dessous)
Âge:
Indéterminé (je recommande 10 ans ou plus)
Durée:
60 min

Concepts et mécaniques de jeu
  • Laissez-moi d'abord préciser que cette boîte est présentée comme étant un hybride entre un jeu d'évasion en boîte, mais également un "Meurtre et Mystère", comme on les appelle au Québec. (Les Français, eux, auront sans doute deviné rien qu'en lisant le titre bourré d'anglicismes. 😛)
  • Le jeu comprend deux petis livrets (un pour les règles, l'autre pour les indices) ainsi qu'un gros paquet de cartes. La dynamique du jeu vous encourage à révéler ces cartes graduellement, pour en tirer d'autres paquets plus petits. D'autres cartes feront progresser l'histoire.
  • Mises à part ces cartes narratives, on retrouve donc:
    • 8 cartes "rôles" présentant les invités / joueurs / suspects;
    • des cartes "pièces" montrant divers éléments trouvés à l'intérieur de chacune des pièces du manoir;
    • des cartes "énigmes", numérotées de 1 à 60, qui servent à valider vos réponses.
  • Le fond de la boîte se déplie pour devenir un petit plan du manoir. Ce plan n'a aucune utilité durant le jeu, mais peut aider les joueurs à mieux visualiser leur progrès. (À certains endroits dans le jeu, on mentionne des "pions", mais pas la peine de les chercher. 🤷‍♂️)

  • Composantes du jeu
  • Durant le jeu, les joueurs devront se séparer en 2 ou 3 groupes pour explorer une "pièce". Ils auront alors accès aux cartes associées à cette pièce.
  • Il faut ensuite résoudre les énigmes plus ou moins subtilement présentées par les cartes. Dans tous les cas, la réponse devrait être un nombre entre 1 et 60. On consulte alors la carte "énigme" portant ce nombre, pour voir si elle décrit la bonne situation (ex: "le placard de la chambre s'ouvre"). Certaines cartes expliqueront se qui se passe alors, tandis que d'autres fourniront de nouveaux indices à ajouter à votre pièce.
  • Une fois toutes les pièces visitées et les énigmes résolues, les joueurs devront utiliser des indices obtenus durant le jeu pour identifier le coupable, et ce avant que la limite de temps ne soit dépassée.
  • Comme je le disais au tout début, le jeu comprend une mécanique "M&M" puisqu'un des joueurs risque d'apprendre, en consultant son rôle, qu'il est le meurtrier que les autres joueurs recherchent. En vertu des règles, donc, ce joueur devrait faire de son mieux pour "mal jouer", emmener les autres vers de fausses pistes, et ainsi de suite.
  • Le livret d'indices permet d'obtenir de l'aide sur la carte de votre choix, les indices se lisant à l'aide d'un miroir.
Pour
  • En général, les énigmes de cette boîte sont nettement plus agréables, et moins linéaires, que celles de la boîte précédente.
  • L'aspect "Meurtre et Mystère", qui transforme votre jeu d'évasion en scénario "semi-coopératif", pourrait plaire à certains joueurs...
Contre
  • ...mais risque aussi d'en décourager plus d'un. Pensez-y... avez-vous vraiment envie de vous retrouver à jouer le "meurtrier", obligé de faire semblant de ne pas comprendre les énigmes, ou d'offrir de mauvaises théories? Voulez-vous vraiment que votre groupe passe son temps à s'accuser de "mal jouer exprès"? (Ceci étant dit, je crois que toute cette mécanique est optionnelle. Voyez mes notes ci-dessous.)
  • Les énigmes ne sont pas très originales, surtout quand on sait que les réponses n'auront pas le choix d'être de petits nombres.
  • À certains moments, les directives données par le jeu nous ont semblé floues. J'offre certaines précisions ci-dessous.

Les suggestions de la maison

Lorsque vous jouerez à ce jeu, je propose de faire ce qui suit:
  • 6 joueurs maximum
    Puisque vous devrez vous diviser en 3 équipes, vous pourriez souhaiter jouer à 6 (3x2), mais je trouve encore que c'est beaucoup.
  • 2 minutes entre chaque indice
    Vous devrez attendre 2 minutes après avoir reçu un indice, avoir d'en obtenir un autre.
  • Laissez tomber les rôles?!
    Bah ouais, si l'aspect "M&M" ne vous dit rien, et bien laissez-le tomber. Donnez-vous d'autres rôles, si le coeur vous en dit, et gardez les rôles officiels pour l'enquête finale.
  • Quelques clarifications sur la séquence du jeu (et encore plus de suggestions)
    J'ai trouvé certaines instructions plutôt vagues, durant le jeu lui-même. Vraiment, je ne crois pas spolier grand-chose en en parlant, mais au cas où, je les cache. Libre à vous d'attendre d'être en jeu (et possiblement confus 😄) avant de les lire.

Saturday, December 12, 2020

The End? - Lost Escape - Remote

"♫ But it all comes back to me in the end "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The End?
Location:
Lost Escape, Kaunas (Lithuania) (https://www.lostescape.lt/en/)
# of Players:
4-6 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (Email)
Language:
English (Originally in Lithuanian)
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
8 Locks, 23 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
An old abandoned cabin located near the mysterious Seniava cemetery has been a cause of a great fear and distress for the locals for many years now. The blood-curdling noises coming from the depths of the cabin definitely make you think twice before approaching it. They say that once upon a time a family that lived there was possessed by an evil spirit and their bodies were found laying in a monstrous pool of blood. Nowadays, the tragic destiny of the family is following everyone that dares to step into the old cabin.
Your team was invited here to break the curse that was torturing poor people that came into its grasp for hundreds of years and escape with your hearts still beating. The legend has it – the only way to do it is by destroying the demon hiding in the cabin. One must stab its heart with a dagger.
Will your team be able to do it? Or will you meet your end here too?
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 8 minutes left - no hint used
Verdict:
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
While I happen to be "the guy who suggests everything, books everything, and nags everyone" in most of my circles, this time the suggestion came from David, who had previously played games with this company and was offerred a special rebate code when this new room opened up for online play. Not having to book a room was a nice change of pace for me. 😃
The room provided an interesting contrast with the one I had just played. While this previous room was absolutely gorgeous, but didn't leave me regretting I could have played it in real life, Lost Escape's offering did make me wish I could have been there in person. And no, this has nothing to do with the room looks (it was a nice-looking game, but nothing exceptional). The thing that bugged me was that some parts of the game would have definitely been more enjoyable in person - one task doesn't provide as much satisfaction through a camera, another is skipped altogether, etc.
Another peculiar thing with the room is that they decided to provide "high-resolution" versions of some of the rooms components through an email sent to the players ahead of time. So you get to see some bits of the rooms, but aren't supposed to really look at them until you encounter them "for real". 🤨 I don't see why they don't host their pictures on their website, providing you links though Zoom chats at the right time. Oh well. It was an enjoyable romp nonetheless. I suspect less experienced teams might have to ask for hints in order to make it out in time, but there's nothing wrong with that, after all.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The End?
Emplacement:
Lost Escape, Kaunas (Lithuania) (https://www.lostescape.lt/en/)
# de joueurs:
4-6 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (Email attachments)
Langue:
Anglais (lithuanais à l'origine)
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
8 verrous, 23 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 8 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Même si je suis normalement "le gars qui fait toutes les suggestions, fait toutes les réservations, et gosse tout le monde" dans la majorité de mes cercles d'amis, cette fois-ci la suggestion est venu de David, qui après déjà essayé d'autres salles de cette entreprise, et venait de recevoir un code promo pour célébrer l'ouverture de cette nouvelle salle. Le simple fait de ne pas avoir à faire les réservations était pour moi très agréable. 😃
Cette salle offrait un intéressant contraste avec celle que je venais tout juste d'essayer. Alors que la précédente était tout simplement magnifique, mais ne m'avait pas fait regretter de l'avoir joué à distance, cette proposition de Lost Escape, elle, m'a fait regretté de ne pas avoir pu y être en personne. Non, ce n'est pas une question d'apparence (cette nouvelle salle était jolie, mais rien d'exceptionnel). Le truc qui m'a vraiment dérangé était que certains éléments du jeu auraient clairement été plus agréables à faire en personne - une tâche n'offrait pas la même satisfaction, une autre a été complètement enlevée, ainsi de suite.
Une autre particularité de cette salle est que nous avons reçu quelques images "haute résolution" de certains éléments du jeu, à l'avance, par courriel. Nous pouvions donc voir certains éléments de jeu à l'avance, mais sans vraiment avoir le droit les regarder avant de les avoir rencontré "en vrai". 🤨 Je ne vois pas pourquoi la compagnie ne garde tout simplement pas ces images sur leur site web, pour ensuite fournir des liens via le chat Zoom aux moments opportuns. Bon, ce fût quand même agréable. Je soupçonne que des équipes moins expérimentées devront demander des indices si elles souhaitent s'en sortir à temps, mais y'a pas de honte là-dedans, après tout.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, December 10, 2020

Ruins: Forbidden Treasure - The Escape Game - Remote

"♫ All the trouble we get in... "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Ruins: Forbidden Treasure
Location:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# of Players:
3-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
3 (Delivered over Zoom, by your main host)
Tally:
10 Locks, 20 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
You’re on a relaxing aerial tour of a remote jungle when everything suddenly falls apart. You’re stranded at the foot of ancient and mysterious temple ruins – home of a massive fabled treasure. Adventure has come knocking and the treasure could be yours for the taking! Fortune favors the bold. Will it favor you?
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With over 11 minutes left - no hint used
Verdict:
From the intro movie - Why is he sweating so much?
Tiré de la vidéo d'introduction - C'est moi où il semble inquiet?
It's already been a few years since I first heard of The Escape Game, a US-based chain known for mass-producing, if not the best rooms out there, at least consistently solid ones. Having been able to try their free temporary game "Truth Seekers", I could see how promising the online games also seem to be. Now, being based in the US, the price point for those games was a bit prohibitive, but after playing TS, I was given a 20% reduction code - just what was needed to tip the cost into a more comfortable zone. I then brought in the Ottawa gang, with my buddy Fred as a last-minute replacement.
So, yeah, first things first, the room looked great. It's no wonder that some of my friends told me "I'd rather not play it remotely if I have a chance of playing it live some time". And yet... I don't think I feel any serious disappointment from my online session. The Telescape setup was quite nice, the game's good looks showed through the video feed, and there are a couple instances where I suspect the remote experience might have provided a better gameplay. You see, a sizeable chunk of that game uses a "Runbook" - a document that players are supposed to refer to repeatedly, in order to figure the proper way to solve the puzzles they encounter. In a remote game, everyone can peruse the runbook at their leisure. In "real life", you have to fight for the only copy. Think about that. 🤨
Anyhow, the game went great, and left a very positive impression on my local team.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Ruins: Forbidden Treasure
Emplacement:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
3 (Donnés via Zoom, par votre hôte principal)
Décomptes:
10 verrous, 20 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Plus de 11 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
La salle doit être très agréable à jouer en vrai
Playing that room "for real" must be quite nice
Il y avait déjà quelques années que j'avais entendu parler de The Escape Game, une chaîne américaine connue pour reproduire en série des salles qui, sans être les meilleures de tous les temps, rencontraient toujours de hauts standards de qualité. Après avoir pu essayer leur jeu temporaire gratuit "Truth Seekers", j'ai été à même de juger que leurs aventures en ligne semblaient tout aussi prometteuses. Restait le problème du coût de ces salles, un peu trop élevé à mon goût, mais après avoir terminé TS, on m'a offert un code promo pour un rabais de 20% - en plein ce qu'il fallait pour retomber dans une fourchette de prix plus raisonnable. J'ai donc convoqué mon groupe d'Ottawa, ainsi que mon pote Fred en remplacement de dernière minute.
Alors oui, commençons par le dire: la salle semblait magnifique. Ce n'est pas surprenant que certains de amis m'aient dit "J'aime mieux ne pas y jouer en ligne si j'ai la chance de la faire en vrai éventuellement". Et pourtant... je ne crois pas avoir réellement souffert de mon expérience virtuelle. L'interface Telescape était bien faite, la beauté du jeu se reflétait quand même à travers le fil vidéo, et il y a certains moments où j'ai pensé que le jeu en ligne devait être plus agréable à jouer. Voyez-vous, une part non-négligeable de l'aventure utilise ce qu'on appelle un "Runbook" - un document que les joueurs sont sensé consulter à répétition, pour comprendre comment résoudre les énigmes qu'ils rencontrent. Dans un jeu en ligne, tout le monde peut consulter ce Runbook quand bon leur semble. Dans la "vraie vie", vous devriez vous battre pour la seule et unique copie. Pensez-y. 🤨
Enfin, tout ça pour dire que le jeu s'est rondement déroulé, et a laissé une impression très positive sur mon groupe.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, December 3, 2020

The Hot Chocolate Incident - Improbable Escapes - Remote

"♫ They should never give a license... to a man who drives a sleigh... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Hot Chocolate Incident
Location:
Improbable Escapes, Kingston (https://www.improbableescapes.com/)
# of Players:
2-12 (3-5 recommended) (Played with 5)
Duration:
60 min (but see below)
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
7 Locks, 21 Deductions, 21 Tasks
Official Description:
You are one of Santa’s magnificent elves. You’ve been working all year to prepare for this year’s glorious present delivery. There hasn’t been a workplace accident in 3000 years, and you’re determined to not let it happen tonight. Preparing for a smooth night ahead...
You sit down at the control station to guide Santa along his flight with a hot cup of cocoa in hand, but then DISASTER STRIKES! There’s hot cocoa everywhere; on everything! The system is fried, things are smoky, and red lights are going off everywhere. It’s pure chaos! Santa checks in to see if everything is running right on schedule, and of course, you’re going to lie and tell him everything’s good! You have to hurry and fix everything because he’s about to take off!
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 10 minutes left - no hint used
Verdict:
Our friend Jingles the Elf
Notre ami Jingles le Lutin
Friends, do you believe in the Magic of Christmas? And as a corollary, do you believe that those who don't might end up being punished for it, Grinch-style? Look, as a big Christmas fan myself, I don't want to suggest that the "naughty kids" end up with coal, but let me point out the following: my new buddy David, a self-admitted Christmas-naysayer, managed to lose his internet access right as we about to conclude the online purchase of a PS5 he had managed to get in his basket, and he only gained said internet back several hours later... just late enough to have to pass on this game he was supposed to play with us. 😲
Well, the rest of us found a replacement in Fred's big brother (his very first Escape Room - and yes, he enjoyed it 😉), and we jumped ahead in this zany story, in which we had to scramble to fix Santa's computer system before he noticed.
Christmas-themed games are often kids-oriented, and while this one can definitely be played by the whole family, the older crowd will appreciate the subtle comedic touches, and the host's quirky personality. Difficulty-wise, well, I'm unsure... 🤔 The puzzles are fairly straightforward, and mostly relying on a "runbook", so it makes for a smooth ride... But, there are a lot of them, to the point I'm sincerly wondering how a group of "casual" players could possibly manage to go through the entire thing in a hour. In fact, folks have pointed out that the "60 min" limit is not explicitely listed everywhere, leading some to believe that they would likely let players go beyond the hour mark, if needed. Perhaps that's the explanation. Guess we all need a bit of Christmas magic, after all. 😀
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Hot Chocolate Incident
Emplacement:
Improbable Escapes, Kingston (https://www.improbableescapes.com/)
# de joueurs:
2-12 (3-5 recommandés) (jouée avec 5)
Durée:
60 min (mais voir ci-dessous)
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par notre avatar dans le jeu)
Décomptes:
7 verrous, 21 déductions, 21 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Les vidéos d'introduction d'IE sont toujours splendides
IE's introduction videos are always great
Dites-moi les amis, croyez-vous à la Magie de Noël? Et pour corollaire, croyez-vous que ceux qui n'y croient pas risquent d'être punis, comme les petits Grincheux qu'ils sont? Écoutez, étant moi-même un fan fini du temps des Fêtes, je ne voudrais pas sous-entendre que les "enfants pas sages" finissent avec du charbon, mais laissez-moi vous raconter ceci: mon nouvel ami David, qui avoue sans vergogne ne pas aimer Noël, s'est retrouvé sans accès internet au moment même où il allait conclure l'achat en ligne d'une PS5, et n'a récupéré ledit internet que plusieurs heures plus tard... juste à temps pour qu'il soit quand même trop tard pour jouer avec nous.😲
Toujours est-il que nous avons trouvé un remplaçant en la personne du grand frère de Fred (c'était son premier jeu d'évasion - et oui, il a bien aimé 😉), et nous sommes lancé dans cette aventure farfelue, dans laquelle il nous fallait réparer le système informatique du Pôle Nord, en catastrophe, avant que le Père Noël ne s'en rende compte.
Les jeux ayant Noël pour thème sont souvent destinés aux plus jeunes, mais même si ce jeu peut assurément convenir à toute la famille, les plus joueurs plus vieux pourront en apprécier les touches humoristiques subtiles, et l'attitude parfois décalée de notre hôte. Pour ce qui est du niveau de difficulté, j'ai quelques doutes... 🤔 Les énigmes sont toutes plutôt simples, et la plupart se basent sur un "runbook" (un guide donnant des instructions spécifiques sur la prochaine chose à faire), ce qui donne au jeu une bonne fluidité... Mais, les énigmes sont aussi très nombreuses, au point où je me demande sincèrement comment un groupe de "joueurs standards" pourraient vraiment parvenir à tout compléter en une heure. D'ailleurs, on m'a fait remarqué que la limite de "60 minutes" n'est pas toujours clairement annoncée, et certains d'entre nous soupçonnent que des joueurs pourraient tout simplement dépasser cette limite de temps, au besoin. Voilà peut-être la véritable explication. Et puis, au fond, on a tous besoin d'un peu de magie, pendant les Fêtes, pas vrai? 😀
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, November 21, 2020

ERChamp 2020

"♫ ...'cause we are the champions... of the woooooorld! "


In hindsight, it's obvious that 2020 wasn't the best year to start new projects. But the organizers of PolandEscape - a national competition that had been running strong for 3 years - didn't know that when they decided to turn the event into a worldwide contest.

   

When it was first announced, the plan for this very first ERChamp was to follow the same pattern as past years: First, an online qualifier round, similar to all those "Escape Room apps" that led to the "real thing" in the first place. Then, the best teams would all travel to Poland for the real-life finale, in a custom-made room. Sounds nice, doesn't it? Of course, the Universe had other plans... The organizers eventually announced that the finale would work in the exact same way as the qualifiers: a concurrent, online game where each team's members share a common game environment.
I heard about ERChamp fairly late, and managed to convince my "YouEscape buddies" to become my team. Honestly, we had no real expectations regarding our performance. In fact, some folks noticed that we had kept quiet about the competition in local circles. Were we afraid of competition? Probably, I guess. We thought finishing in the Top 100 would be quite the struggle, and any additional team would make things worse. Heck, we were probably going to fail to qualify anyw...
Oh. 🤯
Oh crap. 😱

That 7th place ranking meant that we now had a real chance at this, given the right mix of preparation, skill, and luck. It also meant we'd have to actually practice, now.
And practice, we did. During the next two months, we played remote games, online games, puzzle games, and so on. We ran tests to figure the optimal collaboration tools (for the team) and configurations (for each of us separately). We even discussed strategy, for crying out loud! Would this be all for naught?
Well, gosh. 😳
So yes, we had the preparation, we had the skill, and we got lucky. Having commonly decided that we wouldn't try keeping track of our team status during the game, we had no idea how close it had been for a long while. As it turned out, it's the very last puzzle that changed everything - we managed to complete it much faster than most teams.
But what about you, dear reader? Do you want to give it a try? The ERChamp website allows you to create your own team, and play each of the online games from this year and the ones before, all for free. To be honest, I find some of those games just as entertaining as some paying games out there. 👍

The team picture Guillaume used when he was interviewed by the local paper.
La photo d'équipe montée par Guillaume pour son entrevue avec Le Nouvelliste.


En rétrospective, il est clair que 2020 n'était pas la meilleure année pour amorcer de nouveaux projets. Mais les organisateurs de PolandEscape - une compétition nationale ayant déjà complété 3 éditions - l'ignoraient lorsqu'ils ont décidé de transformer leur événement en une compétition internationale.

Lors de l'annonce initiale, le plan pour cette toute première ERChamp était qu'elle suivrait les mêmes méthodes que durant les années précédentes: D'abord, une ronde de qualification, semblable à toutes ces applis "Escape Room" qui ont mené à la création des salles physiques. Ensuite, les équipes finalistes devraient se rendre en Pologne pour une finale "live", dans une salle créée pour l'occasion. Ça semble prometteur, tout ça, pas vrai? Mais bien entendu, l'Univers en avait décidé autrement... Les organisateurs ont fini par annoncer que la finale se déroulerait comme les qualifications: un jeu en ligne, où tout le monde joue en même temps mais où chaque équipe se partage un environnement commun.
J'ai entendu parler d'ERChamp relativement tard, et suis parvenu à convaincre mes "partenaires de YouEscape" de constituer mon équipe. Honnêtement, nous n'avions pas d'attentes réelles en ce qui à trait à notre performance. En fait, certains ont fait remarquer qu'aucun d'entre nous n'a vraiment parlé de cet événement dans nos réseaux sociaux. Avions-nous peur de la compétition? Bah, probablement, j'imagine. Nous pensions qu'il nous serait difficile d'obtenir une place dans le Top 100, et chaque équipe supplémentaire risquait d'empirer les choses. Si ça se trouve, on allait même pas réussir à se qualif...
Oh. 🤯
Woupelaï. 😱

Cette 7ème place voulait dire que oui, nous avions vraiment une chance de gagner ce truc, du moins avec le bon mélange de préparation, de talent et de chance. Ça voulait aussi dire que nous allions maintenant devoir nous entraîner pour vrai.
Et ça oui, on s'est entraîné. Durant les mois qui ont suivi, on fait des jeux en ligne, des jeux d'énigmes, et ainsi de suite. Nous avons fait des tests pour figurer les meilleurs outils pour collaborer (entre nous tous) et les configurations optimales (pour chacun de nous individuellement). On a même eu des discussions sur notre stratégie d'équipe, pour l'amour! Est-ce que tout ce flafla allait être en vain?
Ah ben torpinouche. 😳
Alors finalement, oui, on s'est préparé, on a eu le talent, et on a eu de la chance. Ayant décidé d'un commun accord que nous n'allions pas suivre la progression des différentes équipes durant la compétition, nous n'avions absolument aucune idée d'à quel point nous pouvions être prêt du but, à plusieurs reprises. En bout de ligne, tout s'est joué à la toute dernière énigme, que nous sommes parvenu à résoudre beaucoup plus vite que presque toutes les autres équipes.
Et vous, chers lecteurs? Voulez-vous tenter votre chance? Le site d'ERChamp permet de créer sa propre équipe et de rejouer chacun des jeux en ligne de cette année et des précédentes, tout ça gratuitement. En tout honnêteté, certains de ces épreuves battent certains jeux en ligne offerts en vente.

Finalement, lecteurs francophones, voici un petit cadeau pour vous: une vidéo explicative où nous refaisons le jeu au complet - un peu comme un "walkthough", mais commenté en plus.

Sunday, November 15, 2020

Time Bomb - YouEscape - Remote

"♫ See for yourself, you have been sitting on a time bomb... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Time Bomb
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
3 Locks, 15 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Defusing a bomb has always been extremely stressful and this time is no exception. In cases of life and death your mind tends to wander, in order to keep you calm.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With a little over 7 minutes left - 1 hint used
Verdict:
The problem with having played so many games from YouEscape is that commenting on them has become an increasing struggle. While the games themselves still feel clever and fresh, I've pretty much said everything I needed to cover the basics, and so I have to focus on whatever anecdotes I can think of. 😅
I guess the main peculiarity of this game session was that a recent change on one of the websites Nick uses forced him to make an adjustment that simply wasn't as elegant, while a slight divergence in the game components layout caused us more confusion than one might have thought. So to recap, everything that was out of the ordinary about that game were things that were, well, out of the ordinary. 😏 Makes sense, I guess? 🤔
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du descriptif
Game picture from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Time Bomb
Emplacement:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
3 verrous, 15 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 7 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Le problème d'avoir joué tant de jeux divers chez YouEscape est qu'il m'est de plus en plus ardu de trouver quoi dire sur le sujet. Même si les jeux, en eux-mêmes, continuent de me sembler originaux et bien pensés, j'ai pas mal dit tout ce que je pouvais à propos des principes de base, et je dois donc jeter tout mon dévolu sur les anecdotes qui me traversent l'esprit. 😅
Je crois que les détails les plus notables de cette session spécifique est qu'un changement récent aux sites web que Nick utilise l'ont obligé à faire un ajustement qui n'était pas aussi élégant que sa solution initiale, tandis qu'une légère divergence dans la présentation des éléments du jeu nous causait beaucoup plus de confusion qu'on n'aurait pu le croire. Donc, en résumé, tout ce qui s'est démarqué dans cette partie sont des choses qui, bah, étaient hors de l'ordinaire. 😏 Un peu logique, quand on y pense, pas vrai? 🤔
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state