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Wednesday, July 17, 2019

Échappe-Toi de la Cuisine / Escape the Kitchen - Maison Laurier / Laurier House - Ottawa [Temporary]

"♫ Et un peu de sucre en poudre! "


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Échappe-Toi de la Cuisine
Emplacement:
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne, lorsque appelée via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 9 déductions, 10 tâches
Description officielle:
La Seconde Guerre mondiale fait rage. En tant que personnel du premier ministre, vous devez résoudre les énigmes, chiffrer des indices et trouver les ingrédients nécessaires pour réaliser l’important souper de Mackenzie King.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Il y a quelques années déjà, j'ai vu passer un truc intriguant sur mon fil d'actualités Facebook: une pièce de théâtre interactive, supposément avec quelques énigmes à résoudre, intitulée "A Séance in Time". Qui plus est, il y avait même une représentation en français... mais jamais quand ma famille était disponible. Ce même scénario s'est répété quelques années de suite. Au début de l'été, donc, je me suis dit: "Tiens, est-ce que la pièce revient cette année?" et suis allé voir le site web de la Maison Laurier, où elle avait eu lieu. Non, pas de théâtre interactif cette année. 😐 Seulement un jeu d'évasion. 🤩
D'abord, pour ceux qui ne connaissent pas du tout la Maison Laurier, elle a été la résidence officielle de deux importants premier ministres canadiens (Laurier & Mackenzie King) avant que le 24 Sussex Drive ne prenne le relais. De nos jours, la maison sert de petit musée où les gens peuvent en apprendre davantage sur ces deux hommes, en plus de participer à des activités diverses.

La maison elle-même
The actual house
J'étais très certainement inquiet à savoir si une escape room offerte par un musée (aucun "parteneriat" avec une compagnie établie 🤔), pour un temps très limité (8 sessions en tout, pouvez-vous le croire? 😲) et très peu publicisée (même notre hôtesse se demandait comment nous en avions entendu parler 😋) pourrait vraiment se montrer à la hauteur. Ma foi... oui! Les énigmes sont bien intégrées à leur environnement (on cherche des ingrédients dans la cuisine de la maison - cuisine qui permet déjà à ses visiteurs d'en manipuler le contenu, contrairement à d'autres pièces de la maison), elles suivent des séquences parallèles mais bien dirigées, en plus d'être assez variées. Nous les avons trouvé faciles, c'est vrai, mais je crois qu'elles conviendraient parfaitement à une famille type ou à un groupe de néophytes. On ne peut donc qu'espérer que ce jeu d'évasion sera de retour l'an prochain!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du web
Flavor poster from the web


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Escape the Kitchen
Location:
# of Players:
1-6 (jouée avec 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 9 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
The Second World War is raging, as the prime ministers staff, your challenge is to solve the puzzles, encode the clues, and find the ingredients needed to complete King’s important dinner party.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - no hint used
Verdict:
A few years ago already, I saw something quite intriguing on my Facebook wall: an interactive theater act, with seemingly a bit of puzzle-solving, titled "A Séance in Time". Even better, there was a French performance of it... but not when my own family was available. That same situation kept reoccurring for a few years. So at the beginning of the summer, I thought: "Hey, is it still coming back this year?" and went to check on the Laurier House (where it used to be performed) website. Nope, no such interactive theater announcement. 😐 Just an escape room instead. 🤩
But let's take a step back. If you never heard of Laurier House, it served as the official residence of two well-known Canadian PMs (Laurier & Mackenzie King) before 24 Sussex Dr took over. Nowadays, the house acts as a smallish museum where people can learn more about the two men, and partake in a number of special events.
I was definitely worried as to whether or not a museum-made room (I haven't heard of any "partnership" with an established ER business 🤔), running for a very short time (8 game sessions total, can you believe it? 😲), and under-publicized (even our hostess asked how we managed to hear about it 😋) could actually pull it through. Well... absolutely! The puzzles are well coupled with their environment (we're in the kitchen - already built to interacted with - looking for ingredients), they follow well-signposted, parallel sequences, and they're fairly varied to boot. We found them easy, it's true, but I'm such they'd be good for a more typical family, or a group of newbies. One can only hope this room will be back again next year!
Lessons Learned (or re-learned):

Sunday, November 25, 2018

Opération: Biscuit - Maître du Jeu - Gatineau [Temporary]

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Nom de la salle:
Opération: Biscuit
Emplacement:
Centre Père-Arthur-Guertin, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca/)
# de joueurs:
2 (jouée avec 2)
Durée:
10 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne par le responsable sur place)
Décomptes:
2 verrous, 3 déductions, 2 tâches
Description officielle:
Le Biscuit, la carte contenant les codes de lancement nucléaire des États-Unis, a été volée. Six soldats avaient été envoyés, transportant chacun une partie des "Gold Codes", mais cinq d’entre eux ont été capturés par l'ennemi. Vous êtes deux soldats SEAL chargés d'une mission de la plus haute importance: retrouver les 5 plaques d’identité militaire des soldats capturés, contenant les Gold Codes. Dès que vous toucherez le sol, vous aurez seulement 10 minutes pour extraire les plaques. L'échec n'est pas envisageable.
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 2 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour cette 100e aventure (que je croyais être ma 101e à l'époque), j'ai eu l'occasion d'enfiler le costume de meneur de jeu, et ce dans une mini-aventure conçue par quelqu'un d'autre. Pour ceux qui lisent ce blog sans me connaître personnellement (d'ailleurs, un gros bonjour à vous 6! 😅), je suis impliqué depuis plusieurs années dans la fin de semaine annuelle de jeux de société organisée par Ludo-Outaouais. Pour l'édition de 2018, j'ai convaincu le proprio de Maître du Jeu de nous prêter un petit "pop up" à saveur militaire (et non pas culinaire, comme ou pourrait le croire) qu'il avait préalablement mis au point. Comme il ne pouvait pas s'occuper d'en faire l'animation, c'est donc moi qui allait en prendre charge.
La bonne nouvelle, c'est que ma fille aînée et moi-même sommes parvenus à réussir la mission. La mauvaise, c'est que de toute la fin de semaine, nous avons été les seuls à y arriver! Même le reste de mon expérimentée famille, venue me visiter le dimanche, n'y est pas parvenu. 😯 Puisque c'était moi le meneur de jeu en charge de toutes ces autres équipes, on peut se demander si je n'ai pas été un peu trop avare dans ma distribution d'indices. Il faut aussi dire qu'un élément du jeu a donné beaucoup de fil à retordre à tous les joueurs, et que c'est parce que j'ai réussi à progresser sans cet élément que nous avons pu finir à temps.
Rajoutez quelques difficultés techniques (avec encore le même fichu élément) et vous comprendrez que ma première expérience de l'autre côté de la clotûre n'a pas été de tout repos! N'empêche, j'ai apprécié cette expérience, et j'espère que nous pourrons réessayer l'année prochaine!
Leçons à retenir:


Intérieur de la tente
Inside the tent


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Opération: Biscuit
Location:
Centre Père-Arthur-Guertin, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca/)
# of Players:
2 (Played with 2)
Duration:
10 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person by the attendant)
Tally:
2 Locks, 3 Deductions, 2 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With a little under 2 minutes left - 1 hint used
Verdict:
For this 100th game (which I then thought to be my 101th), I had the opportunity of trying on the Game Master role, in a pop-up game designed by someone else. For those among you who read my blog but don't know me personally (shout out to all 6 of you 😅), I've been involved for several years in Ludo-Outaouais' annual board game convention. For the 2018 edition, I convinced the owner of Maître du Jeu to lend us a small military-themed (not food-related, as one might think) game that he had been working on. Since he couldn't be there to attend to it, I would fill in that role.
The good news is that my eldest daughter and I managed to win the mission. The bad news is that we were the only successful team throughout the whole weekend! Even the remainder of my talented family, who came to visit me on Sunday, couldn't win. 😯 Since I was the one in charge of all those other teams, one can't help but wonder if my clue-delivery skills were sub-par. I should also point out that one game component was a lot of trouble to all the players, and that the reason why we finished on time is likely because I managed to circumvent it altogether.
Add a few technical problems to boot (revolving around that darn component again) that's enough to picture that my first foreway into ER DM'ing wasn't a walk in the park. Nevertheless, I enjoyed the experience and I hope we'll be able to try again next year!
Lessons Learned:

Saturday, March 10, 2018

Les Cheveux de M. Blok - Ezkapaz (MTL Joue) - Montréal [Temporary]

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Nom de la salle:
Les Cheveux de M. Blok
Emplacement:
Centre Pierre-Charbonneau, Montréal (https://www.ezkapaz.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
20 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donné en personne, lorsque appelé à haute voix)
Décomptes:
5 verrous, 5 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Vous avez été embauché par M. Blok pour retrouver ses cheveux perdus. Il est sûr qu'ils ont été dérobés et que le voleur n'est pas loin.
M. Blok a un rendez-vous qu'il ne peut pas manquer dans 20 minutes et malheureusement il ne peut pas partir sans ses cheveux... A vous de trouver le coupable et de mettre la main sur son précieux couvre-chef avant qu'il ne soit trop tard.
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Deux semaines après avoir réservé mes places pour la première salle temporaire d'Ezkapaz à MTL Joue, quelle ne fût pas ma surprise de les voir en annoncer une seconde, à une quinzaine de jours seulement de l'événement.
Je n'étais toutefois pas au bout de mes surprises, puisqu'en entendant la bande sonore d'introduction, mon groupe a découvert que c'était l'un d'entre nous (un ami comédien) qui incarnait M. Blok! Plus drôle encore, lui non plus ne le savait pas - il avait rempli le contrat en vitesse sans demander de détails. 😆
Je soupçonnais qu'ayant été ajoutée à la dernière minute, cette seconde salle serait possiblement moins impressionnante que la précédente, et j'avais raison. Elle avait néanmoins un cachet indéniable, avec sa thématique "Lego" jamais mentionnée, mais clairement évidente. Encore une fois, nous nous sommes bien amusés... pour ensuite retourner nous amuser à jouer à des jeux de société.
Leçons à retenir:


La salle vue de l'extérieur (avec des fenêtres!)
The room from the outside (windows included!)


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Room name:
Les Cheveux de M. Blok
Location:
Centre Pierre-Charbonneau, Montreal (https://www.ezkapaz.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
20 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered in person, when asked out loud)
Tally:
5 Locks, 5 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - no hint used
Verdict:
Two weeks after booking Ezkapaz' first temporary room in MTL Joue, I was quite surprised when they announced another one, just a couple weeks away from the event itself.
That wouldn't be my only surprise, though, because as soon as the introductory audio track started, my team found out that it was featuring one of them (an actor) as the voice of Mr. Blok! Even funnier, he had no idea about it either - he had fulfilled that short voice acting gig without asking for more details. 😆
I suspected that, this being a last-minute addition, it would likely be less impressive than the other room, and I was right. That being said, it definitely had a style of its own, with the quite-obvious-yet-never-stated Lego theme. Once again, we had a great time in there, followed by a great time going back for more board games.
Lessons Learned:

Affiche thématique tirée du site web
Flavor poster from their website

Opération Ezkapaz - Ezkapaz (MTL Joue) - Montréal [Temporary]

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Opération Ezkapaz
Emplacement:
Centre Pierre-Charbonneau, Montréal (https://www.ezkapaz.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
20 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donné en personne, lorsque appelé à haute voix)
Décomptes:
4 verrous, 8 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Vous êtes des agents infiltrés dans un camp de mercenaires qui prévoit d'attaquer un convoi humanitaire. Vous venez de pénétrer dans la tente principale du commandant. Malheureusement une alarme s'est déclenchée et toute la caserne vous recherche.
Vous avez 20 min seulement pour déverrouiller le poste de commande et détourner les troupes pour sauver le convoi.
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Depuis quelques années déjà, j'ai pris l'habitude de visiter l'événement "Jeux de Société de Montréal" qui se déroule dans le cadre de Montréal Joue. Je le fais souvent en tant que bénévole pour Ludo-Outaouais, mais cette année j'avais une forte envie d'aller simplement y jouer en famille. Cette décision s'est donc cimentée lorsque Ezkapaz a annoncé qu'ils ouvraient une mini-salle à l'intérieur de l'événement.
Évidemment, pour une salle de 20 minutes située à l'intérieur d'une grande tente, on se peut pas s'attendre au même niveau de complexité que dans une salle permanente. Heureusement, l'expérience s'est révélée à la hauteur de mes mitigées attentes. Du beau matériel, une petite trame sonore, et quelques gadgets ont permis à Ezkapaz de se montrer à la hauteur du défi.
Parlant de défi, notre groupe s'est fort bien débrouillé, l'animatrice nous affirmant que nous étions son meilleur groupe d'une journée déjà bien entamée.
Leçons à retenir:


La tente vue de l'extérieur
A view of the game from the outside


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Room name:
Opération Ezkapaz
Location:
Centre Pierre-Charbonneau, Montreal (https://www.ezkapaz.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
20 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered in person, when asked out loud)
Tally:
4 Locks, 8 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - no hint used
Verdict:
For a couple years already, I've been a regular attendee of the "Jeux de Société de Montréal" which happens within Montréal Joue. I usually performed some volunteer work for Ludo-Outaouais, but this once I really felt like going as a player, with some of my family in tow. I made up my mind for good when Ezkapaz announced they were setting up a mini-Escape-Room at the event.
Of course, for a 20-minute room set up in a big tent, you can't expect the same level of complexity as you'd find in a permanent room. Fortunately, the experience easily met my mitigated expectations. Nice fixtures, a little soundtrack and a few gadgets allowed Ezkapaz to raise to the challenge.
Speaking of challenge, our team did pretty well, and the attendant told us we were the best group so far, of a day already well under way.
Lessons Learned:

Affiche thématique tirée du site web
Flavor poster from their website