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Saturday, November 21, 2020

ERChamp 2020

"♫ ...'cause we are the champions... of the woooooorld! "


In hindsight, it's obvious that 2020 wasn't the best year to start new projects. But the organizers of PolandEscape - a national competition that had been running strong for 3 years - didn't know that when they decided to turn the event into a worldwide contest.

   

When it was first announced, the plan for this very first ERChamp was to follow the same pattern as past years: First, an online qualifier round, similar to all those "Escape Room apps" that led to the "real thing" in the first place. Then, the best teams would all travel to Poland for the real-life finale, in a custom-made room. Sounds nice, doesn't it? Of course, the Universe had other plans... The organizers eventually announced that the finale would work in the exact same way as the qualifiers: a concurrent, online game where each team's members share a common game environment.
I heard about ERChamp fairly late, and managed to convince my "YouEscape buddies" to become my team. Honestly, we had no real expectations regarding our performance. In fact, some folks noticed that we had kept quiet about the competition in local circles. Were we afraid of competition? Probably, I guess. We thought finishing in the Top 100 would be quite the struggle, and any additional team would make things worse. Heck, we were probably going to fail to qualify anyw...
Oh. 🤯
Oh crap. 😱

That 7th place ranking meant that we now had a real chance at this, given the right mix of preparation, skill, and luck. It also meant we'd have to actually practice, now.
And practice, we did. During the next two months, we played remote games, online games, puzzle games, and so on. We ran tests to figure the optimal collaboration tools (for the team) and configurations (for each of us separately). We even discussed strategy, for crying out loud! Would this be all for naught?
Well, gosh. 😳
So yes, we had the preparation, we had the skill, and we got lucky. Having commonly decided that we wouldn't try keeping track of our team status during the game, we had no idea how close it had been for a long while. As it turned out, it's the very last puzzle that changed everything - we managed to complete it much faster than most teams.
But what about you, dear reader? Do you want to give it a try? The ERChamp website allows you to create your own team, and play each of the online games from this year and the ones before, all for free. To be honest, I find some of those games just as entertaining as some paying games out there. 👍

The team picture Guillaume used when he was interviewed by the local paper.
La photo d'équipe montée par Guillaume pour son entrevue avec Le Nouvelliste.


En rétrospective, il est clair que 2020 n'était pas la meilleure année pour amorcer de nouveaux projets. Mais les organisateurs de PolandEscape - une compétition nationale ayant déjà complété 3 éditions - l'ignoraient lorsqu'ils ont décidé de transformer leur événement en une compétition internationale.

Lors de l'annonce initiale, le plan pour cette toute première ERChamp était qu'elle suivrait les mêmes méthodes que durant les années précédentes: D'abord, une ronde de qualification, semblable à toutes ces applis "Escape Room" qui ont mené à la création des salles physiques. Ensuite, les équipes finalistes devraient se rendre en Pologne pour une finale "live", dans une salle créée pour l'occasion. Ça semble prometteur, tout ça, pas vrai? Mais bien entendu, l'Univers en avait décidé autrement... Les organisateurs ont fini par annoncer que la finale se déroulerait comme les qualifications: un jeu en ligne, où tout le monde joue en même temps mais où chaque équipe se partage un environnement commun.
J'ai entendu parler d'ERChamp relativement tard, et suis parvenu à convaincre mes "partenaires de YouEscape" de constituer mon équipe. Honnêtement, nous n'avions pas d'attentes réelles en ce qui à trait à notre performance. En fait, certains ont fait remarquer qu'aucun d'entre nous n'a vraiment parlé de cet événement dans nos réseaux sociaux. Avions-nous peur de la compétition? Bah, probablement, j'imagine. Nous pensions qu'il nous serait difficile d'obtenir une place dans le Top 100, et chaque équipe supplémentaire risquait d'empirer les choses. Si ça se trouve, on allait même pas réussir à se qualif...
Oh. 🤯
Woupelaï. 😱

Cette 7ème place voulait dire que oui, nous avions vraiment une chance de gagner ce truc, du moins avec le bon mélange de préparation, de talent et de chance. Ça voulait aussi dire que nous allions maintenant devoir nous entraîner pour vrai.
Et ça oui, on s'est entraîné. Durant les mois qui ont suivi, on fait des jeux en ligne, des jeux d'énigmes, et ainsi de suite. Nous avons fait des tests pour figurer les meilleurs outils pour collaborer (entre nous tous) et les configurations optimales (pour chacun de nous individuellement). On a même eu des discussions sur notre stratégie d'équipe, pour l'amour! Est-ce que tout ce flafla allait être en vain?
Ah ben torpinouche. 😳
Alors finalement, oui, on s'est préparé, on a eu le talent, et on a eu de la chance. Ayant décidé d'un commun accord que nous n'allions pas suivre la progression des différentes équipes durant la compétition, nous n'avions absolument aucune idée d'à quel point nous pouvions être prêt du but, à plusieurs reprises. En bout de ligne, tout s'est joué à la toute dernière énigme, que nous sommes parvenu à résoudre beaucoup plus vite que presque toutes les autres équipes.
Et vous, chers lecteurs? Voulez-vous tenter votre chance? Le site d'ERChamp permet de créer sa propre équipe et de rejouer chacun des jeux en ligne de cette année et des précédentes, tout ça gratuitement. En tout honnêteté, certains de ces épreuves battent certains jeux en ligne offerts en vente.

Finalement, lecteurs francophones, voici un petit cadeau pour vous: une vidéo explicative où nous refaisons le jeu au complet - un peu comme un "walkthough", mais commenté en plus.

Saturday, November 23, 2019

Énigmorama 2019

Une soirée en SUPENIGMOSCOPE


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Énigmorama 2019
Emplacement:
# de joueurs:
4 par équipe
Durée:
10 x 10 min
Salles Multiples:
Oui (ben, une par jeu)
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 par jeu (Donné en personne par un animateur sur place)
Décomptes:
26 verrous, 42 déductions, 47 tâches 😆
Description officielle:
Les Fugitifs sont fiers de vous présenter Énigmorama, la première édition de la plus grande (ok, la seule) compétition de jeux d’évasion au Québec! Il s’agit d’une compétition amicale où une dizaine de compagnies issues de l’industrie auront chacune créé une multitude d’énigmes que VOUS, les joueurs, aurez à résoudre en moins de dix minutes avec l’aide de votre équipe!!
En tant que joueurs, vous aurez à déterminer quelle compagnie aura créé les meilleures énigmes et sera couronnée entreprise suprême!! De plus, l’équipe ayant le cumulatif du meilleur temps sera sacrée équipe suprême d’évasion et se méritera la reconnaissance éternelle de tous les accros d’évasion.
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
NON* - 1 salle échouée - un peu plus de 20 minutes restantes - 7 indices utilisés
Verdict:
Par une belle journée du mois de mai, nos amis les Fugitifs se sont rendus à Toronto pour y participer à la "Ultimate Puzzle Competition" organisée par Esc Room Addict. Ils ont tellement aimé l'idée qu'ils se sont dit: "Hey, on pourrait faire ça chez nous, mais en plus-mieux-bon!" Et bien entendu, puisqu'ils sont les Fugitifs, ils l'ont fait: 10 entreprises participantes, 22 équipes de 4 joueurs, le tout pour une bonne cause (la fondation Marie-Ève-Saulnier).
Le fonctionnement de l'événement était assez simple: les équipes (séparées en deux vagues d'inscriptions) allait jouer chaque mini-salle dans un ordre déterminé au hasard. Toutes les équipes seraient chronométrées simultanément, et une fois les 10 salles terminées, on cumulerait le temps total requis par chaque équipe. En parallèle, les équipes donneraient également des notes à chaque salle, et l'entreprise avec le meilleur score gagne. Simple et efficace!

La salle principale; chaque rideau cache une mini-salle
Main room layout, with every curtain hiding a mini-room
Après avoir été maintes fois cajolé, supplié, et finalement soudoyé à coup de produits Pepsi, j'ai décidé d'inscrire ma famille. On m'avait dit que nous pourrions jouer tous les 6, mais que (logiquement) notre performance ne compterait pas. J'ai donc nommé mon équipe "Les Six-Qualifiés" 😎. Mais voilà, coup de théâtre: mon plus jeune est tombé malade la veille, et nous nous sommes donc retrouvés à aller à St-Hyacinthe avec une équipe légitime.
En attendant que le jeu débute, on s'est posé la question: Énigmorama compte-t-elle comme un jeu d'évasion, voire comme dix? J'ai décrété que je suivrais la même logique qu'avec "La Station Oubliée" de chez Immersia: une salle. Donc, devait-on absolument réussir chaque mini-salle pour qu'Énigmorama compte comme une victoire? Nous sommes allés en ce sens, en ajoutant deux bémols: 1) une salle trop ardue, échouée par tous, ne compte pas; 2) si on termine dans le top 3 de la soirée (donc qu'on est publiquement acclamé), alors c'est une salle réussie.
Ce qui devait arriver arriva: il y a bel et bien eu une mini-salle trop difficile (celle d'inXtremis - désolé Étienne), mais un bris technique a fait en sorte qu'elle est soudainement devenue plus simple - les organisateurs ont simplement noté 10 minutes à tous, pour compenser. On a bel et bien échoué une salle, mais pas celle-là - celle de Vortex. Et, comble de malheur, on a fait le 4e meilleur temps de la soirée - le 6e meilleur de la journée.
Me voici donc devant 3 jeunes absolument scandalisés que leur excellente (ouin) performance ne soit pas considérée comme une réussite. En bout de ligne, j'ai même demandé à mon ami Guillaume de porter la question devant la communauté des Accros toute entière.
Les internautes ont jugé que la salle devrait compter comme une réussite... à la condition que les enfants fassent le ménage de leurs chambres respectives. Devinez quoi? La salle va compter comme un échec, en fin de compte. 😅
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster officiel de l'événement
Official event poster


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Énigmorama 2019
Location:
# of Players:
4 players per team
Duration:
10 x 10 min
Multi-Room:
Yes (well, one per game)
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 per game (Delivered in person by an attendant)
Tally:
26 Locks, 42 Deductions, 47 Tasks 😆
Official Description:
(See French description)
Played in:
Fall 2019
Made it?
NO* - With a little over 20 minutes left - 7 hints used
Verdict:
Once upon a time last May, our friends les Fugitifs went all the way to Toronto to partake in Esc Room Addict "Ultimate Puzzle Competition". They had such a good time that they thought: "You know what, we could do something like this back home, except double-plus-good." And of course, them being the Fugitifs, they went ahead and did it: 10 companies, 22 four-player teams, with a worthy cause to support (the Marie-Ève-Saulnier foundation).
The way the event work was fairly straightforward: the teams (split into two waves) would end up playing every mini-room in random order. Each team's time was recorded and tallied into a final score. Meanwhile, teams were also asked to rank each mini-room, so a winning company could also be established. Simple, yet effective.
After being asked, begged, and eventually bought up with the promise of free Pepsi, I registered my entire family as a team. We were told that all six of could play as one team, but that we'd be automatically disqualified - something I was perfectly ok with, even naming the team "Six-qualified". 😎 Things took an unexpected turn at the last minute, though, as my youngest got sick and my wife stayed home with him, making us a legit team all of a sudden.
While waiting for the event to start, I started wondering: would Énigmorama count as a room, or maybe even 10? I ruled the whole event should count as one room, following the same logic as with Immersia's "The Forgotten Station". So then, does it mean that failing a single mini-room would count as a failure for the whole? We went that way, after agreeing on two exceptions: 1) if every team fails a given room, that room doesn't count, and 2) if we make it to the top 3 of our wave, then it'd be a success no matter what (it'd be pretty silly to get publicly congratulated and then call it a failure).
Lo and behold: one of the room was indeed too hard (the one from inXtremis - sorry Étienne), but a technical failure reduced its complexity significantly (the organizers ended up marking 10 minutes to every team for that one, to stay fair). Our team did fail one of the mini-rooms, but not that one - the one from Vortex. And to top it all, we got the 4th best time of the night - 6th best time overall.
I now had to deal with 3 grumpy kids whining about their cruel dad counting the event as a "failed room" in spite of an excellent (right, right) performance. I ended up putting the whole matter up to vote in our local Facebook group. The result was that the room should count as a success... provided each of the kids would clean up their room. Well guess what? Failure doesn't look so bad after all, it seems. 😅
Lessons Learned (or re-learned):

Les organisateurs et représentants des entreprises
The organizers and company representatives