Saturday, May 29, 2021

Virtual X-Caper - Agent November - Remote

"♫ Inspector Gadget... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Virtual X-Caper
Location:
Agent November, London (England) (https://www.agentnovember.co.uk/)
# of Players:
2-10 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, Inventory control, Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
11 Locks, 27 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
Agent November needs you! Our best agent has been captured. Experimental gadgets allow you to see through his eyes and communicate... but only for 60 minutes. Can you solve the puzzles and help him escape?
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - no hint used
Verdict:
While I didn't particularly care about playing each of the TERPECAs Top 25 online nominees, there was a specific one which I still really hoped to try out: London's Virtual X-Caper, which had made it to 10th place thanks to what was supposed to be a very clever sense of humor, coupled with good puzzling.
Fortunately for me, the rumors were true. The game, while quite decent in and of itself, is made significantly more memorable through a collection of jokes, some in the game environment itself, some through the quick-thinking of our avatar. As you can see above, the game even takes from the video game industry by including funny "achievement" tags that players end up collecting, whether they want it or not. 😉
We were told that finishing with more than 10 minutes remaining was a pretty great performance, and it's true that we didn't really get "stuck" anywhere this time around. 😎 Our host also mentioned that a prequel was on its way. (Indeed, it has been released since.) Definitely something I'd consider playing - provided we can make our schedules work once again.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du site web
Actual game picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Virtual X-Caper
Emplacement:
Agent November, Londres (Angleterre) (https://www.agentnovember.co.uk/)
# de joueurs:
2-10 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Gestion d'inventaire, Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
11 verrous, 27 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Même si je n'avais pas nécessairement l'intention d'essayer chacun des 25 jeux en ligne nommés dans le cadre des TERPECAs 2020, il m'en restait encore un que j'avais vraiment envie d'essayer: "Virtual X-Caper", jeu londonien qui avait atteint le 10e rang, supposément grâce à un humour particulièrement original, combiné à de bonnes énigmes.
Heureusement pour moi, les rumeurs étaient vraies. Le jeu, très adéquat en lui-même, est rendu significativement meilleur à travers une collection de moments rigolos, certains à l'intérieur même du jeu, d'autres grâce à la vivacité d'esprit de notre avatar. Comme on peut même le voir ci-dessus, le jeu emprunte à l'industrie du jeu vidéo le concept de "Succès" ("Achievements"), des badges de mérite que les joueurs vont accumuler, volontairement ou non. 😉
On nous a dit que de terminer avec plus de 10 minutes au compteur constituait un exploit assez rare, et je dois admettre que nous n'avons "coincé" nulle part cette fois-ci. 😎 Notre hôte nous a également dit qu'un antépisode allait bientôt être disponible. (Ce qui s'est fait depuis.) C'est assurément un autre jeu qui m'intéresserait - pour peu que nos horaires puissent s'aligner une fois de plus.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, May 22, 2021

Jeux de Table - The Hincks Gazette - Bluefish Games

"♫ Au hasard, j’ouvre le journal... "


   
   


Éditeur:
Concepteurs:
Ace & Anna Ellet
Illustrateurs:
?
Langues:
Anglais
# de joueurs:
1-2
Âge:
? (je dirais 10 ans et +)
Duration:
60-120 min (aucune limite de temps)
Poids physique (Composantes):
5 g
Poids ludique (Décomptes):
1 Verrou, 6-10 Déductions, 6-7 Tâches

Concepts et mécaniques de jeu

Exemple de grand titre (tiré du site web de l'éditeur)
On ne pourrait en montrer plus sans rien gâcher...

  • Je ne surprendrai pas grand monde en rappelant que "The Curious Elevator of Mr. Hincks" vient avec le numéro 1 de "The Hincks Gazette", un journal d'une page bourré d'énigmes, certaines en évidence, d'autres non. L'équipe Bluefish a donc repris le concept sur le long terme, faisant de cette Gazette un jeu mensuel offert en abonnement. Au moment d'écrire ces lignes, ce journal tient la route depuis presque un an et demi.
  • À chaque mois, vous pourrez recevoir une feuille de papier journal, format broadsheet, pliée dans une enveloppe.
  • Les mécaniques du jeu sont similaires à leurs jeux en boîte. Vous devrez aller sur le site web de l'éditeur pour obtenir des indices et/ou confirmer la validité de votre solution finale.
  • En gros, le jeu se déroulera toujours de la même manière: examinez le journal, à la recherche d'une énigme pouvant être résolue sur-le-champ. La solution de cette première énigme vous guidera vers la suivante, et ainsi de suite, jusqu'à ce que vous ayez obtenu un mot-clé final, à entrer sur le site web.
  • Même si l'abonnement est préconisé, il est possible (mais un peu plus coûteux) d'acheter tous les anciens numéros. (Et même si on ne peut pas combiner les coûts d'envoi, une option "achetez 2 numéros de votre choix" offre une solution un poil moins chère que l'abonnement.) Notez que toutes ces options d'achat incluent les frais de livraison à travers le monde entier.
Pour
  • En général, l'ingéniosité qui se distingue des jeux en boîte de Bluefish est toujours bien présente ici. Les énigmes sont relativement variée, bien ficelées, et agréables à résoudre.
  • L'humour est lui aussi omniprésent, non seulement dans les grands titres, mais aussi à travers toutes les énigmes et chroniques.
  • Comme le laisse entendre mes décomptes, même si la durée officielle est de "deux heures, tout au plus", il y a quand même pas mal à faire. J'ai joué avec 2 amis, et même s'il est vrai que nous jouions de manière très détendue, évitant les indices au maximum, nous avions toujours l'impression qu'une Gazette pouvait occuper une soirée entière.
Contre
  • Une fois encore 🤷‍♂️, c'est difficile pour moi d'encourager les gens à dépenser ~9$Cdn pour ce qui est essentiellement une feuille de papier (si large soit-elle). Mais d'un autre côté, ce n'est pas un montant si déraisonnable quand on considère que les frais de poste sont inclus, et que ne devriez pas avoir à payer de frais additionnels.
    Pour être honnête, je ne sais pas trop ce qui pourrait me rendre heureux, ici... Pouvoir acheter une année entière de publications d'un seul coup, à coût moindre? Un programme de "partenariat" qui permettrait à des entreprises de jeux d'évasion de vendre des Gazettes sur place?
  • Je doute que techniquement, on puisse vraiment dire qu'il s'agisse ici de "jeux d'évasion en boîte" (ou serait-ce un livre? je n'arrive pas vraiment à justifier l'un ou l'autre), à moins de traiter une année entière comme s'il s'agissait d'un seul gros jeu... Et là encore, les gens qui sont friands de composantes physiques auraient du mal à se satisfaire d'une douzaine de pages de journaux.

Déjà parus (les titres en gras souligné sont ceux auxquels j'ai joués à date)
  • Numéros 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12
  • Volume 2, Numéros 1, 2, 3, 4, 5

Boardgame - The Hincks Gazette - Bluefish Games

"♫ I read the news today, oh boy... "


   
   


Publisher:
Designers:
Ace & Anna Ellet
Artists:
?
Languages:
English
# of Players:
1-2
Age:
? (I'd say 10+)
Duration:
60-120 min (no actual time limit)
Weight (Physical Components):
5 g
Weight (Puzzle Tallies):
1 Lock, 6-10 Deductions, 6-7 Tasks

Game Design & Mechanics

Sample headline (from the publisher's website)
Showing more would spoil too much...

  • I won't be spoiling much by pointing out that "The Curious Elevator of Mr. Hincks" includes Issue 1 of "The Hincks Gazette", a single-sheet newspaper filled with puzzles, both obvious and hidden. Team Bluefish took that concept and just rolled with it, turning the Gazette into a monthly game that you can subscribe to. As I write this, it's been going on for almost a year and a half.
  • Every month, you'll receive this single, folded broadsheet of newspaper paper.
  • The game mechanics are also similar to the boxed games, as you need to access the company's website to get hints and/or validate your solution.
  • The general process is always the same: take a look at the newspaper, looking for something you could readily solve. The solution of the first puzzle will guide you to the next, and so on, until you finally have a final keyword to enter on the website.
  • While the subcription model is the one most advertised, it's also also possible (although slightly more expensive) to order back issues. (While you can't combine shipping costs, there is a "pick any 2" option that is actually cheaper than the monthly subscription.) Both subscription and back-issue purchases include worldwide shipping.
Pros
  • The overall sense of cleverness that can be found in the boxed games is definitely present here, too. The puzzles are relatively varied, well-clued, and enjoyable.
  • Humor is also omnipresent, not only in the headline article, but also in all the puzzles and features.
  • As my tallies suggest, while these are officially "a couple hours max", there still is a lot to do in those. I played with 2 friends, and although it's true that we were playing very casually and avoiding hints as much we could, we ended up feeling that a Gazette could easily fill an evening.
Cons
  • Once again 🤷‍♂️, it's hard for me to readily encourage spending ~9$Cdn for what is essentially a single sheet of paper (albeit a sizeable one). But then again, it's not an unreasonable amount either, considering that it includes postage and that you shouldn't get any extra charges.
    Honestly, I'm not sure what would really satisfy me, here... being able to buy a whole year at once, at reduced cost? Some "partner program" allowing local ER companies to sell older Gazettes in their venues?
  • Technically speaking, I don't believe these would really count as "Escape Rooms in a Box" (or it is a book, then? I can't even justify why it wouldn't be a book), unless you treated an entire year's worth of them as one single game... And even then, I'm sure that people who care about physical components won't feel fully satisfied by a dozen newspaper pages.

Currently Out (underline bold titles are those I've read personally)
  • Issues 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12
  • Volume 2, Issues 1, 2, 3, 4, 5

Friday, May 14, 2021

Isolation - Escape Room Melbourne - Remote

"♫ I have nobody for my own "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Isolation
Location:
Escape Room Melbourne, Melbourne (Australia) (https://escaperoom.com.au)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
120 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (Google Drive, DropBox), Dedicated website, Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by an in-game character)
Tally:
7 Locks, 8 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Your online meetup is interrupted by an unknown caller and you are thrust into a high stakes scenario from the comfort of your own home. Isolation is a sci-fi mystery where teams communicate over Zoom with a live performer in order to unearth a potentially world-changing discovery.
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With a little under 45 minutes left - no hint used
Verdict:
As spring gradually turned to summer, we ran into an interesting problem: more and more companies around the world began to stop offering remote games, as their focus switched back to real-life rooms. On my end, though, I hadn't planned on switching my monthly group back to "real rooms" until everyone had had time for their vaccines, which meant I was growing desperate for quality games that could be played on (Eastern Time) week nights. After hearing a few good things about this Australian game (different, immersive, longish, relatively inexpensive...), I managed to convince my friends to go for a very-late-Friday session, for a change.
Another interesting thing about "Isolation" is that we were delving into "Exoticism Inception", as we'd be playing a game hosted in Australia but set in far-off... Canadian Northwest Territories?! I was ready to meet with some fake Canadian stereotype saying "heh" every two sentences, but was pleasantly surprised to meet with a bona fide Ontarian! That's right, the company, having a Canadian employee among them, just leveraged that. Nice.
Unfortunately, I can't really say much about the actual game - it's meant to be a surprise, after all. But the whole "you're on a private Zoom call with friends and suddenly a stranger joins in" premise does wonder for immersion, since you get to play as yourself. Now, the game can be slow-paced (as the tally/duration ratio might suggest), but that leaves plenty of room for developing the storyline. On the technical side, some of the collaboration tasks were a bit rough around the edges, but I was told that they were looking into improving those. So really, if this sounds like something you could like, I strongly suggest you give it a try.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Isolation
Emplacement:
Escape Room Melbourne, Melbourne (Australie) (https://escaperoom.com.au)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
120 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (Google Drive, Dropbox), Site dédié, Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par un personnage dans le jeu)
Décomptes:
7 verrous, 8 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Un peu moins de 45 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Alors que le printemps cédait graduellement sa place à l'été, j'ai été confronté à un problème intéressant: de plus en plus d'entreprises dans le monde commençaient à cesser d'offrir des jeux à distance, remettant l'emphase sur les "vraies" salles. Moi, de mon côté, je prévoyais attendre que mon groupe local ait pu obtenir l'immunité complète avant de retourner aux salles physiques, ce qui voulait dire que j'aurais de plus en plus de mal à trouver des jeux de qualité pouvant être joués un soir de semaine (Heure de l'Est). Après avoir entendu du bien de cette aventure australienne (différente, immersive, assez longue, relativement peu coûteuse...), je suis parvenu à convaincre mes amis d'y aller pour un spécial "vendredi en fin de fin de soirée".
Un autre détail intéressant à propos de "Isolation" est son angle "dépaysement inversé", dans la mesure où nous jouons à un jeu situé en Australie mais dont l'intrigue se passe dans les lointains... Territoires du Nord-Ouest canadiens!? J'étais psychologiquement prêt à faire la connaissance d'une caricature qui nous dirait "heh" entre deux stéréotypes, mais j'ai eu l'agréable surprise d'y trouver un authentique ontarien! Vous l'aurez peut-être deviné, l'entreprise avait un employé canadien et a décidé de l'utiliser à son avantage. Bravo!
Malheureusement, je ne peux pas dire grand-chose à propos du jeu lui-même - l'intrigue est sensée être une surprise, après tout. Disons que la prémisse "vous étiez dans un appel Zoom privé quand un étranger se joint soudainement à vous" fonctionne à merveille pour l'immersion, puisque vous jouez essentiellement votre propre rôle. Le jeu peut être un peu lent par moment (comme en témoigne le ratio décomptes/durée), mais cela permet de focuser davantage sur l'histoire. Pour l'aspect technique, certaines tâches collaboratives n'étaient pas tout à fait au point, mais on m'a dit qu'elles devraient s'améliorer dans le futur. Donc, si tout ça vous semble intéressant, je vous suggère fortement d'essayer.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, May 1, 2021

Jeu de Table - The Curious Elevator of Mr. Hincks - Bluefish Games

"♫ Un géant de verre... T'inspire la peur... Et l'envie à la fois... "




Éditeur:
Concepteurs:
Ace & Anna Ellet
Illustrateurs:
?
Langues:
Anglais
# de joueurs:
1-4
Âge:
? (je dirais 10 ans et +)
Durée:
120-240 min (aucune limite de temps)
Poids physique (Composantes):
145 g
Poids ludique (Décomptes):
10 Verrous, 26 Déductions, 20 Tâches

Références sur le site BoardGameGeek:

Concepts et mécaniques de jeu

Composantes du jeu (photo du site web de l'éditeur)

  • À première vue, ce jeu pourrait ne pas attirer votre attention. Il est offert dans une boîte plutôt sobre (à ma connaissance, du moins - j'ai acheté une copie usagée qui m'a été expédiée dans une envelope brune, question d'épargner sur les frais d'envoi 😅), et cette boîte contient essentiellement un tas de papier et de carton.
  • Mais en y regardant de plus près, on peut remarquer que ces composantes sont quand même très variées: cartes d'affaire, cartes postales, diagrammes, cahier d'activités, un carton scellé (que vous pouvez ouvrir sur-le-champ) et même du vieux papier d'imprimante. Oh, et un crayon, aussi. (Alors vous voyez, ce n'est pas QUE du papier. 😜)
  • Pour débuter le jeu, vous devrez vous rendre sur son site web officiel. Vous y verrez l'ascenceur en en question, dans lequel vous trouverez un "cadeau" cliquable, un indice pour vous mener dans la bonne direction. Certains sont interactifs, mais la majorité vous donneront simplement un minimum d'info pour que puissiez comprendre à quelles composantes du jeu vous devez maintenant vous référer.
  • Si vous parvenez à déchiffrer les énigmes, vous obtiendrez le "mot de passe" nécessaire pour accéder à l'étage qui suit. Et c'est tout!
  • Il n'y a aucune limite de temps, ni même de chronomètre sur le site.
  • Chaque étage possède une section indice, au bas de la page. Le premier indice vous dit toujours quels sont les éléments physiques dont vous avez besoin, et les suivants vous mèneront au mot de passe, avec une clarté croissante.
  • Notez qu'une des composantes est conçue pour être à usage unique, ce qui veut dire que vous ne pourrez pas réinitialiser le jeu à répétition. Les boîtes neuves incluent deux copies de rechange, dans une enveloppe scellée. Je ne veux rien spolier tout de suite, mais je le ferai ci-bas...
Pour
  • Les énigmes sont très variées, et bien pensées. Mes amis et moi avions vraiment l'impression que chaque nouveau cadeau en était vraiment un - nous ne savions jamais à quoi nous attendre.
  • L'aspect visuel, bien que sobre, se colle bien au thème.
  • J'ai énormément apprécié l'humour présent dans le jeu. Même si l'intrigue est très mince, dès qu'on trouve du texte, on y trouve aussi des blagues et de subtils clins d'oeil que j'ai tout simplement adorés.
Contre
  • Puisque l'utilisation du site web est nécessaire, ce n'est pas un jeu que vous pourrez emmener en camping sauvage.
  • Une fois de plus, le coût (environ 50$Cdn) peut sembler désavantageux par rapport aux autres "jeux d'évasion en boîte" qu'on retrouve dans les boutiques de jeux de société. Et puisqu'on trouve un élément à usage unique, il devient aussi plus compliqué de revendre ou d'en emprunter une copie...
  • Ceci étant dit, je veux être clair: si vous deviez n'acheter qu'une seule de ces boîtes faites à la main et vendues à distance, je crois que ça devrait être celle-ci.

Autres considérations
  • L'éditeur lui-même suggère d'utiliser le site européen Escape Merch si vous n'êtes pas aux États-Unis. Même du Canada, vous épargnerez ainsi ~15$.

Les suggestions de la maison

Comme je l'ai écrit précédemment, une composante du jeu n'est pas réutilisable, et sa découverte constitue une belle surprise, alors je vous suggère fortement de commencer par jouer avec votre copie, et de revenir ici ensuite...


Déjà parus (les titres en gras souligné sont ceux auxquels j'ai joués à date)
  • The Curious Elevator of Mr. Hincks
  • The Curious Stairs of Mr. Hincks

Boardgame - The Curious Elevator of Mr. Hincks - Bluefish Games

"♫ Livin' it up when I'm goin' down "




Publisher:
Designers:
Ace & Anna Ellet
Artists:
?
Languages:
English
# of Players:
1-4
Age:
? (I'd say 10+)
Duration:
120-240 min (no actual time limit)
Weight (Physical Components):
145 g
Weight (Puzzle Tallies):
10 Locks, 26 Deductions, 20 Tasks

BoardGameGeek Reference:

Game Design & Mechanics

Game components (from the publisher's website)

  • At first glance, this game could fail to grab your attention. It comes in a fairly unassuming box (well, or so I've seen - I bought a used copy and had it put in a manilla envelope to save on shipping 😅), and the components are mostly paper and cardboard - nothing fancy.
  • But on a closer look, you'll notice that all those components are quite varied nonetheless: business cards, postcards, blueprints, activity books, a sealed document (which you can open right away), and even an old-fashioned printout. Oh, and a pencil, too. (So you see, it's not just paper. 😜)
  • To start the game, you need to connect to the official game website. You'll see the eponymous elevator, in which you'll find a clickable "gift", a clue meant to steer you in the right direction. Some are interactive, but most just provide enough info to let you figure out which game component(s) you should now be focusing on.
  • If you manage to succesfully deciper the clues, you should end up with the "password" you need to enter in order to move to your next floor. That's it!
  • There is no enforced time limit, nor any timekeeper on the website.
  • Every floor has its own Hints section, at the bottom of the page. The first hint always tells you which physical components you need, then the following hints lead you to the password, with increasing details.
  • Note that one component is destructible, meaning that you can't easily reset the game again & again. When buying a new copy of the box, you get two replacements in a sealed envelope. I don't want to spoil here, but I will, further down...
Pros
  • The puzzles are quite varied, and they do pack a lot of punch. My friends and I really felt that every "gift" was just that - we never knew what to expect.
  • The visual esthetics, while sober, fit the whole theme nicely.
  • There's a lot to say for the humor in the game. While the storyline is definitely slim, whenever text does show up, it's filled with entertaining jokes and quips I absolutely loved.
Cons
  • Since using the website is mandatory, this isn't a game you can bring on a camping trip.
  • As always, the cost (about 50$Cdn) can seem prohibitive when compared to other "Escape Rooms in a Box" found in boardgame stores. And because of the destructible components, buying a used copy or borrowing one also becomes trickier...
  • That being said, let me be clear on this: if you were to buy one of those slightly-expensive, order-by-mail boxed games, I think it should be this one.

Other considerations
  • The company itself suggests ordering through European site Escape Merch if you don't live in the US. Even from Canada, you end up saving ~15$ by doing that.

House Rules & Suggestions

Like I said earlier, one game component is destructible, and finding about it is actually a nice surprise, so I suggest you just play normally with your copy of the game, then come back here...


Currently Out (underline bold titles are those I've read personally)
  • The Curious Elevator of Mr. Hincks
  • The Curious Stairs of Mr. Hincks