Sunday, May 26, 2019

Jeu de table - Escape Game Junior - Fleurus

"♫ Petit petit petit "




Éditeurs:
Fleurus
Concepteurs:
Mélanie Vives, Rémi Prieur
Artiste:
Picksel
Langues:
Français
# de joueurs:
1-6 (je recommande 3 max)
Âge:
9 ans et +
Durée:
45 min

Concepts et mécaniques de jeu
  • En lisant ce titre, vous vous êtes peut-être dit: "Voyons, Fleurus, Escape Game Junior, c'est pas des livres, ça?"
    Comme de fait, la pièce maîtresse de cette jolie p'tite boîte est un joli p'tit livre, identique en touts points à ceux dont j'ai déjà parlé, même nombre de pages et tout, mais en format calepin.
  • La seule vraie différence est que la boîte contient d'autres composantes que vous obtiendrez au fur et à mesure que le jeu progresse. Ces objets remplacent la "Boîte à Outils de Dooz", cette page à découper qu'on trouve dans les livres grand format.
    On y trouve, entre autres, des cartes marquées de "A" à "K" et une roue chiffrée, deux éléments qui évoquent la série EXIT.

    Composantes du jeu
Pour
  • Les aspects positifs déjà mentionnés pour les livres (jolies illustrations, thème attrayant, bonnes énigmes) sont tous encore présents.
  • Puisque mon principal agacement vis-à-vis les livres provenaient de la boîte à outils (dur à découper, endommage le livre), je suis heureux de voir ces outils remplacés par de véritables cartes et objets.
  • De même, on n'encourage plus les joueurs à écrire ou dessiner directement dans le livret. Le jeu peut donc plus facilement être prêté et/ou revendu.
Contre
  • Dans la mesure où la boîte coûte le double que les livres, le matériel me semble un peu fragile. Des jeunes un peu trop excités, qui se l'arrachent, risquent de l'endommager.
  • Le problème de linéarité demeure, d'où l'étiquette "notquite".
  • Je maintiens également mon mépris pour l'expression "escape game" en général. 😝

Les suggestions de la maison

  • 3 joueurs maximum
    Sinon il est plus difficile de se partager le matériel.
  • Un adulte peut tenir le rôle de "Maître du Jeu" et s'occuper de distribuer les indices.
  • Si vos joueurs sont compétitifs, on peut essayer de mettre la limite à 60 minutes, mais en accordant une minute de pénalité pour chaque indice demandé.

Thursday, May 16, 2019

Zone 7 - Maître du Jeu - Gatineau

"♫ I can smell the chemicals "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Zone 7
Location:
Maître du Jeu, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca)
# of Players:
2-8 (6 recommended) (played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie),
plus 2 "fixed hints" (given if players are still not pas a certain point at a certain time)
Tally:
15 Locks, 17 Deductions, 17 Tasks
Official Description:
The government is secretly operating an underground biological laboratory. A serious accident in one of the zones released a gas into the ventilation system. Quickly the air of all the sectors is affected. The staff will be affected with life-threatening paralysis after 60 minutes. Zone 7 team is spared since they were in a highly sophisticated room used for testing airborne infections and toxins.
The laboratory artificial intelligence detects movement in your sector and transmits the survival plan to your team.
All your colleagues will be dead in 60 minutes if you don’t act quickly. You must release a gas antidote in the laboratory's air to neutralize the deadly paralyzing gas.
Played in:
Spring 2019
Made it?
NO
Verdict:
"Zone 7", Maître du Jeu's latest offer, is listed as their hardest room. I was bit worried about tackling it with a smaller team (and I was right about that), but that's how it was going to be.
Overall, I enjoyed the look and feel of the room. Of course, an industrial laboratory just isn't as impressive as a ship's hold, but the puzzles made good usage of the space, and for once, seeing all those padlocks on lockers made perfect sense. (In fact, the room contains a bunch of fake locks - easily recognizable - mixed along the real ones, for the sole purpose of justifying those. Nicely thought!)
The big surprise of my evening came to me in the endgame, when I found out that its "main computer" was... the exact same I had once encountered at now defunct company "Évasion Montréal"! That's right, the same computer that had malfunctioned on us, and on which of my teammates had ripped out a LED by mistake! (Two completely unrelated incidents, I say once again. 😅) In retrospect, I can now see some similarities between some of the puzzles I encountered in both rooms, but they are subtle enough one might not notice. I think I'm going to add a small note about this in my room directory, but I wouldn't say that this new room is a re-implementation. I believe anyone who played "Disarm the Bomb" can actually try out "Zone 7". Even that endgame isn't that much of a concern, since it's mostly about completing tasks rather than making deductions.
Case in point, my team ran out of time right as we were vigorously fiddling our way through the very last task. 😞 All we would've needed were a few extra minutes - or a couple extra players.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Zone 7
Emplacement:
Maître du Jeu, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca)
# de joueurs:
2-8 (6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne lorsque appelé via un walkie-talkie fourni),
plus 2 indices "fixes" (donnés si les joueurs n'ont pas atteint un certain point à un moment donné)
Décomptes:
15 verrous, 17 déductions, 17 tâches
Description officielle:
Le gouvernement opère secrètement un laboratoire biologique souterrain. Un accident grave dans une des zones relâche un gas dans le système de ventilation. Rapidement l’air de tous les secteurs est affecté. Le personnel est atteint d’une paralysie qui s'avère mortelle au bout de 60 minutes. L’équipe de Zone 7 est épargnée puisqu’elle était dans une salle hautement sophistiquée utilisée pour l’expérimentation des infections et toxines transmissibles par voie aérienne.
L’intelligence artificielle du laboratoire repère du mouvement dans votre secteur et transmet le plan de survie à votre équipe.
Tous vos collègues seront morts dans 60 minutes si vous n’agissez pas rapidement. Vous devrez libérer dans l’air du laboratoire un gaz-antidote afin de neutraliser le gaz paralysant mortel.
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
NON
Verdict:
"Zone 7", le "petit dernier" de chez Maître du Jeu, est présenté comme étant leur salle la plus difficile. J'étais un peu inquiet (et à raison) à l'idée de l'essayer avec une équipe réduite, mais je devais bien m'y faire.
En général, j'ai beaucoup apprécié l'ambiance de la pièce. Oui, un laboratoire industriel, ce n'est pas aussi impressionant que la cale d'un bateau, mais en général les énigmes faisaient bon usage des décors, et les nombreux cadenas présents semblaient - pour une fois - parfaitement à leur place. (En fait, la salle contient également tout un paquet de faux cadenas - aisément reconnaissables - qui côtoient les vrais, et qui servent essentiellement à renforcer la pertinence de ces derniers. Belle idée!)
La grande surprise de ma soirée est arrivée en fin de partie, quand j'ai découvert que "l'ordinateur central" final était... le même qui servait autrefois chez la défunte entreprise "Évasion Montréal"! Oui oui, celui-là même qui avait mal fonctionné, et sur lequel un coéquipier avait arraché un LED par mégarde! (Deux incidents non liés, je le répète. 😅) En y pensant bien, j'ai réalisé certaines autres similitudes entre cette salle et celle d'où provenait cet appareil, mais elles étaient assez subtiles pour qu'on ne s'en rende pas compte. Je pense ajouter une petite note d'avertissement dans mes bottins, mais n'irait pas jusqu'à dire qu'il s'agit d'une ré-implementation. Je crois que tous ceux qui ont essayé "Désarmer la Bombe" peuvent jouer à "Zone 7". Même cette phase finale n'est pas un problème, puisqu'il s'agit de tâches plutôt que de déductions.
Question de prouver ce que je viens d'affirmer, mon équipe a manqué de temps alors que nous "zigonnions" vigoureusement sur la toute dernière tâche. 😞 Ne nous manquait que quelques minutes - ou quelques joueurs - de plus.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, May 5, 2019

La Station Oubliée / The Forgotten Station - Immersia - Laval

"♫ See them long trains run, and you watch them disappear "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Station Oubliée
Emplacement:
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4 - mettons)
Durée:
3 X 20 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 par équipe, par "niveau" (donné aux 2 équipes, via haut-parleurs, lorsqu'une équipe appuie sur un bouton)
Décomptes:
15 verrous, 15 déductions, 18 tâches
Description officielle:
James Presswood est le PDG de la compagnie Simplon Orient Express. Il met sur pied une version moderne de ce mythique trajet.
Grâce à ce nouveau projet, M. Presswood a fait fortune. L’Orient Express est rapidement devenu le moyen de transport le plus couru d’Europe. Dans un élan de folie, un de ses employés en ingénierie décide de kidnapper sa famille contre une rançon de 50 millions d’Euros.
Afin de retrouver le plus rapidement possible sa famille, M. Presswood engage votre agence d’espions et il met à votre disposition une salle de contrôle abandonnée. Vous serez confronté à une course contre la montre puisqu’une autre agence a aussi été engagée pour la même mission. L’agence qui aura trouvé la famille de M. Presswood et fait arrêter le malfaiteur en premier recevra une récompense.
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 32 minutes (8 + 12 + 12) restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Ça y est, on y est: le moment décisif où nous allions établir l'identité du meilleur blog des meilleurs blogueurs de la plus performante paire de blogueurs tirée au hasard. 😋
Mais commençons par la salle. De tout ce qu'a pu produire Immersia à ce jour, cette paire de salles est définitivement ce qu'il y a de plus sobre. Évidemment, un effort a été mis sur les décors, mais cette salle de contrôle désuète n'est pas faite pour impressionner. Ce qu'on remarque rapidement, c'est que plusieurs éléments de la pièce portent des couleurs criardes (rouge, vert, bleu). C'est parce que la salle est conçue pour être jouée en trois parties de 20 minutes chacunes, chaque couleur se rapport à un chapitre spécifique. (Je me suis d'ailleurs demandé si cette salle ne devrait pas compter pour trois, puisqu'on y joue vraiment 3 jeux distincts avec des limites de temps séparées. 🤔 Une bonne façon d'augmenter rapidement son nombre de parties jouées! 🤩 Je me suis finalement ravisé puisqu'il n'est pas possible de réserver pour un chapitre à la fois. 😇)
J'ai apprécié l'expérience. Oui, c'était un peu trop facile à mon goût, mais le stress d'affronter une autre équipe en temps réel suffit à rendre l'expérience mémorable. Durant la première visite, on explore un peu plus, on se familiarise avec les lieux, ce qui nous rend plus efficaces dans les jeux suivants (et n'est pas désagréable comme sensation). Je sais qu'il est aussi possible de "jouer contre une intelligence artificielle", mais j'ignore en quoi ça consiste précisément.
Bon, maintenant on parle de notre petite compétition amicale? Comme je l'ai dit, des équipes ont été formées au hasard. Je me suis retrouvé avec Frédéric St-Jean des Fugitifs. Ni lui ni moi n'étions particulièrement compétitifs, donc pas de pression. Marc Raymond des Captivés, s'étant retrouvé avec Guillaume des Évadés en Cavale, a eu la "brillante" idée de nommer leur équipe "Fred & Gilles". Nous avons donc choisi de nous appeler "Jess & Guylaine", et ainsi de suite. Il n'y a que Simon et Dany qui se nommaient vraiment "Dany & Simon". Suivez-vous toujours? Sur le coup, ça semblait rigolo... mais certaines équipes ont fini par le regretter durant le jeu, puisque les indices étaient entendus des deux équipes, et commençaient de cette manière: "ÉQUIPE FRED ET GILLES: ..." Disons qu'il y a eu méprise plus d'une fois. 😆

 
 
Ne manque que la mélodie de "The Brady Bunch"

D'abord, chaque équipe a joué la première partie, et le temps de sortie a servi de qualification pour la "demi-finale" qu'était le niveau 2. À notre grande surprise, Fred et moi nous sommes rendus compte que nous avions vraiment une chance de gagner, et nous avons mis les bouchées doubles durant la ronde finale...


TADAAAAAM! Heu, oui, on se souvient que nous (Gilles et Fred) ne sommes pas l'équipe "Fred & Gilles" (qui a fini 2e). On a gagné! Qui l'eût cru?
D'aucuns pourraient souligner que l'équipe de Marc et Guillaume a utilisé moins d'indices. À ça je répondrai qu'il n'y a aucune gloire à ne pas utiliser un outil à sa disposition. Tant qu'à ça, allons-nous dire: "Pfft! Moi je l'ai fait sans utiliser la lampe de poche fournie!" ? 😋
Oh! Et si vous vous demandez le pourquoi des cases vides, un dernier détail: durant les 2 premières rondes, chaque équipe peut continuer après avoir été battue, mais la dernière ronde prend fin dès qu'une équipe est victorieuse.

Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Forgotten Station
Location:
# of Players:
2-6 (Played with 4 - kinda)
Duration:
3 X 20 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 per team per "level" (Delivered on the push of a button, through speakers, so both teams can hear)
Tally:
15 Locks, 15 Deductions, 18 Tasks
Official Description:
James Presswood is the CEO of the Simplon Orient Express company. He created a modern version of this mythical railroad track.
Mr Presswood has generated a fortune with this new project. The Orient Express quickly became the most popular mode of transportation in Europe. In an unexpected turn of events, one of his engineering employees decided to kidnap his family and is asking for a 50 million euros ransom.
In order to save his family as quickly as possible, Mr Presswood hired your spy agency and has given you access to an abandoned control room. You will be racing against the clock, because another agency was also hired for the same mission. The agency that will be first to save Mr Presswood's family and have the wrongdoer arrested will get the reward.
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 32 minutes (8 + 12 + 12) left - 3 hints used
Verdict:
This is it, folks: the fateful day where would finally figure out which blog which blogger which randomly matched pair of bloggers 😋 was the best.
Anyway, let's start with the room. Of everything Immersia created up to this day, this pair of rooms is definitely their plainest work. Of course, they still put their usual effort on settings, but this shabby control room just isn't made to impress. The one thing that pops out at first glance is the fact that several components have bright colors on them (red, green, blue). That's because the room is actually meant to be played in three bouts of 20 minutes each, with each color corresponding to a specific one. (In fact, I seriously pondered whether this room should show up as three in my stats, because players really do end up playing 3 distinct sessions with independant time limits. 🤔 Now there's a nice way of quickly increasing your number of games played! 🤩 In the end I only decided against it because players aren't allowed to book and play the games separately. 😇)
I enjoyed my experience. Yes, it felt a bit too easy for my usual tastes, but the stress of being measured against other players, in real time, suffice in making the whole experience memorable. During that first visit, we tend to look around a bit more, getting familiar with our surroundings, and we slowly become more efficient in the follow games (which feels pretty good). I know it's also possible to "play against an AI", but I have no clue as to what it spefically entails.
Alright, now moving to that friendly challenge of ours? Like I said, teams were paired at random. I ended up with Frédéric St-Jean from Les Fugitifs. Neither of us felt particularly competitive, so there was no pressure to perform. Marc Raymond from Les Captivés, having been paired with Guillaume from Évadés en Cavale, had the brilliant idea of named their team "Fred & Gilles". Consequently, we chose "Jess & Guylaine" for our own name, and so on. Only Simon and Dany opted for "Dany & Simon". Are you still with me? The whole thing seemed quite funny at the time... but a few teams ended up regretting their choice during the game itself, because hints were always given out loud to both teams, and would start off with "FRED AND GILLES TEAM: ..." Let's just there were a couple mix-ups along the way. 😆
Each team started by playing the first level, with exit times used to as qualifiers for the "semi-final" that was the second chapter. Much to our collective surprise, Fred and I realized that we actually had a chance at winning this, so we stepped into high gear for the final round...


TADAAAAA! Er, yeah, let's not forget that we (Gilles and Fred) are NOT team "Fred & Gilles" (who finished 2nd). We actually won! Who would've thought?
Some might argue that Marc and Guillaume's team used less hints than we did. To that I'll respond that there is no glory whatsoever in failing to leverage a tool at your disposal. While you're at it, why not say "Pfeh! Well, I did it without using the provided flashlight!" ? 😋
Oh, and if you're wondering about those empty squares, do note: in the first 2 games, a team can keep playing even after having been bested, but the final chapter ends as soon a single team wins.
Lessons Learned (or re-learned):



Abri 2039 / Shelter 2039 - Vortex - Montréal

Travailler en "collaborapétition"


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Abri 2039
Emplacement:
Vortex, Montréal (https://vortexmontreal.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 8)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 par équipe (donné via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
2 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Vous êtes en situation de crise: même après des années de recherche, vous n’avez toujours pas trouvé une formule pour survivre aux radiations à l’extérieur de l’abri. Et ce matin, comme les batteries de l’abri sont à plat! Dans moins d’une heure, elles seront trop déchargée pour ouvrir un jour la porte de sortie, devenant alors votre tombeau!
Au fond de ce sous-terrain, sans lumière, l’humanité vie ses heures les plus sombres!
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Il était une fois 8 personnes qui travaillaient sur 4 blogues différents, et qui se disaient souvent: "Ouin, faudrait faire de quoi toute la gang, à m'ment d'né..."
Mais sachez-le, quand Marc Raymond décide de faire quelque chose, il n'y va pas de main morte! 😲
Nous allions donc tous nous donner rendez-vous dans la région montréalaise, pour jouer aux 2 seules salles compétitives qu'aucun de nous n'avait encore essayées. Bon, avec un blog de 4 personnes et deux blogs avec une seule, on est à même de se demander comment on était sensé déterminer la suprématie d'un seul d'entre eux, mais bon, on n'allait pas se priver d'une bonne excuse pour jouer à des jeux d'évasion. 😁
Je dois maintenant me permettre un aparté. Puisque je relate chaque jeu auquel j'ai joué, il m'arrive parfois de parler d'expériences auxquelles mes lecteurs n'auront pas accès, comme une salle éphémère, ou une salle sur le point d'être fermée. À ce qu'on m'a dit, je me retrouve dans un cas un peu similaire, puisque mon expérience de jeu chez Vortex ne sera pas la même que pour les joueurs futurs. Lorsque nous avons planifié l'événement, Abri 2039 était sensé être "une salle compétitive, avec un twist". Toutefois, dans les dernières semaines, le créateur de la salle s'est rendu compte que le concept ne fonctionnait pas comme il l'avait imaginé. C'est tout à son honneur - certains concepteurs s'acharnent parfois trop à défendre des idées lorsque celles-ci n'obtiennent pas les résultats escomptés. Toujours est-il que la salle est en train de devenir une "salle avec équipe divisée", et que ce processus n'était pas tout à fait terminé, ce qui nous a permis de faire nos propres suggestions.

Remarquez le style du second abri
Check out different the 2nd shelter is

Si on s'en tient aux parties qui resteront assurément dans le jeu, je souligne que les décors étaient très collés au thème. Les deux "abris", bien que fonctionnellement identiques, appartiennent à deux styles de science-fiction bien distincts (années 60 et années 80), ce qui m'a impressionné. Et parlant d'ambiance, j'espère bien essayer "Le Crépuscule", puisqu'on m'en a dit du bien.
Et la compétition, dans tout ça? Sans donner de détails, Marc a décrété que son équipe avait "la victoire morale", ce qui n'a dérangé personne, surtout que ça n'aurait pas d'impact sur la ronde suivante. 😄
Leçons à retenir (ou à réviser):


 
Posters thématiques tirés du site web
Flavor posters from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Shelter 2039
Location:
Vortex, Montréal (https://vortexmontreal.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 8)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 per team (Delivered through a provided walkie-talkie)
Tally:
2 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
The batteries powering the shelter are almost empty! 60 minutes remain before the doors can’t be open ever again! You’ve been looking for a cure to survive the radiations outside, this is your last chance to find it, while some of you will be handling the power problem.
The last hope of humanity is at play!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Once upon time, there were 8 people working on 4 different blogs, and they kept saying: "Yeah, we really should do something all together, some time..."
Well, let be known that when Marc Raymond decides to do something, he really pulls out all the stops. And so the first "SUPER BLOG MASHUP SHOWDOWN" was born. 😲
It was decided we'd all meet in the Montreal area and play the only 2 competitive rooms that none of us had yet played. Alright, so with one 4-person blog and a couple single-headed ones, it's fair to wonder how exactly we were planning to crown a single winning blog, but hey, any excuse to play more escape rooms is a good one. 😁
I now have to go on a tangent. Given that I write about every single game I play, every now and then I end up telling about experiences that my readers couldn't possible try, such as a pop-up scenario or a room just about to close. From what I've been told, my game experience at Vortex will differ from what it'll be from now on. Back when we planned the event, Shelter 2039 was supposed to "a competitive room with a surprise twist". In recent weeks, however, the room's designer came to realize that the concept didn't work as he expected. Kudos to him - some room creators tend to become self-defensive when their ideas are challenged. Anyhow, the room has been transitioning toward becoming a split-team room, and that process wasn't completely done, which gave us the opportunity for a few suggestions of our own.
Sticking to the parts that should definitely still be in the game, I'll say that both shelters had great visuals, as the above pictures show. Each evoked Sci-Fi in its own way (60s vs 80s), which impressed me. Speaking of nice settings, I heard good things about "Nightfall" and hope to try it eventually.
Oh, and that whole "competing" thing? Marc basically decided his team "had achieved a moral victory", and none of the others minded, especially since it wouldn't have any impact on next round. 😄
Lessons Learned (or re-learned):