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Saturday, September 21, 2019

Hollywood - La Clef de l'Énigme - Sainte-Julie [Discontinued]

"♫ Môman si tu voyais... tous les néons qui brillent... "


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Hollywood (Soirée des Oscars)
Emplacement:
La Clef de l'Énigme, Sainte-Julie (https://www.laclefdelenigme.ca/)
# de joueurs:
2-12 (5-10 recommandés) (jouée avec 2)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés en personne, lorsqu'appelé via un intercom près de l'entrée)
Décomptes:
11 verrous, 16 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Vous êtes une équipe de détectives privés envoyés d’urgence dans les coulisses de la soirée des Oscars. Un employé de la maintenance a dissimulé les statuettes tant convoitées dans le but de saboter la cérémonie la plus prestigieuse de l’année. Vous voilà donc chargés de la délicate mission de les retrouver, un jalon important de votre carrière. Il vous faut absolument empêcher un scandale qui gâcherait cette fameuse remise des trophées.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
NON
Verdict:
La Clef de l'Énigme, compagnie établie à Sainte-Julie pendant quelques années, a récemment déménagé à Saint-Bruno-de-Montarville. Dans le cadre de ce déménagement, il avait été annoncé que deux salles fermeraient plutôt que d'être déplacées. J'ai donc profité d'un aller-retour à Québec - et du rabais spécial accordé pour ces salles en "fin de vie" - pour faire ma toute première visite chez cette entreprise, avec mon fiston. Des deux salles en fin de vie, on m'a recommandé "Hollywood" - salle que j'avais toujours appelée "Soirée des Oscars" dans mon bottin. Semble qu'elle avait changé de nom depuis. Oups.
Évidemment, à deux joueurs dans une salle qui peut en accepter une douzaine, je me doutais que nos chances de succès seraient minces. Pourtant, nous ne nous sommes pas mal débrouillés. Je crois que nous aurions eu des chances de récupérer les 5 statuettes si nous avions demandés plus d'indices, ou même si nous avions pu sauter le quiz.
Oui, j'ai bien dit "quiz": une particularité de cette salle était la présence d'un quiz électronique (des connecteurs à relier aux bonnes réponses) sur le thème du cinéma. Toutes les réponses pouvaient être obtenues en fouillant dans la pièce. Un concept un peu particulier, mais pleinement assumé par la salle.
Nous avons également subis plus d'un problème technique, ce qui m'amène à penser que la salle était peut-être arrivée au bout du rouleau? Quoiqu'il en soit, ça ne m'a pas enlevé le goût d'aller visiter le futur site, qui (au moment où vous lisez ces lignes) a ouvert ses portes avec une toute nouvelle salle, et devrait en ajouter deux par la suite. Dossier à suivre.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Hollywood
Location:
La Clef de l'Énigme, Sainte-Julie (https://www.laclefdelenigme.ca/)
# of Players:
2-12 (5-10 recommended) (Played with 2)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered in person, when called via an intercom near the room entrance)
Tally:
11 Locks, 16 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
NO
Verdict:
"La Clef de l'Énigme", established in Sainte-Julie for a few years already, recently moved over to Saint-Bruno-de-Montarville. It had been announced that the company would leverage the move to close two of their rooms for good. Since I was doing a short trip to Quebec City with my son, and since those closing rooms had a big discount going on, I decided I'd make my first visit this soon-to-be-closed venue. I was told that "Hollywood" provided the best experience, and so we went with that.
Of course, with just the two of us in a room officially meant to hold up to a dozen, I knew our chances of success were pretty slim. I do think we performed pretty well, nonetheless. We probably could've grabbed all 5 statues had we asked for more clues, or had we been able to skip the movie quiz altogether.
That's right, I said "quiz": one of this room's distinguishing feature was an electronic trivia system (where you matched items using connectors) that was all about movies. All the answers could be found somewhere in the room. The whole thing was a bit out of tone for an escape room, but the designers fully assumed their choices, and went "all in" on them.
We encountered more than one technical problem throughout the game, which makes me think the room was reaching the end of its life, perhaps? Nevertheless, it didn't deter me from wanting to visit their new location, which (by the time you read this) opened with a brand new room, and promise two more in the future. We'll keep an eye on them.
Lessons Learned (or re-learned):

Sunday, July 28, 2019

Univers - L'Emprise - St-Hyacinthe

Dans Une Parodie Près De Chez Vous


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Univers
Emplacement:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
5 (Donnés en personne, lorsque appelé en faisant signe à la caméra)
Décomptes:
10 verrous, 15 déductions, 15 tâches
Description officielle:
Équipe de sauvetage, êtes-vous prêts? Nous vous téléportons maintenant dans le Ricardo Canard, vaisseau amirale de la flotte spatiale canadienne. Le dernier message de son équipage est sans équivoque; l’astéroïde Cégep Lionel-Groulx se dirige droit sur eux. En effet, leur vaisseau est immobile depuis une panne majeure. Vous devrez donc vous rendre sur place pour tenter de secourir l’équipage du capitaine Campbellsoup ainsi que son vaisseau. Espérons que les plans ne changeront pas en cours de route. La fédération planétaire compte une fois de plus sur la compétence de notre équipe canadienne, première puissance planétaire. Saurez-vous tous revenir sur terre avant que l’astéroïde ne vous détruise dans 60 minutes. Bonne chance!
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Or donc, nous sommes toujours à St-Hyacinthe, toujours à L'Emprise, et toujours aussi affamés. 😖 Cette fois-ci, nous nous attaquons à leur salle à plus récente, dont le titre annoncé était "Dans un Univers Près de Chez Vous" avant de devenir simplement "Univers". (Un truc pour éviter l'attention d'avocats zêlés, je présume.) Donc, vous l'aurez sans doute deviné, cette salle fait référence à la série jeunesse culte du tournant du millénaire. J'ai utilisé le mot "parodie" ci-dessus, mais après avoir joué, j'y vois vraiment un hommage - une lettre d'amour à des personnages adorés par toute une génération.
Mais cette génération n'est pas la mienne (allez-y, moquez-vous de mon âge, j'ai l'habitude) et n'est pas celle de mes enfants non plus (quoique j'aimerais bien qu'on se les tape en rafale - mais c'est une autre histoire). Je me doutais bien, donc, que nombres de références me passeraient 100 pieds au-dessus de la tête, mais ça ne m'a pas vraiment dérangé.
Notre plus gros problème, dans cette pièce, a été la difficulté de figurer les éléments sur lesquels nous devions nous concentrer en premier. Moi qui viens justement de lire l'article d'Errol Elumir sur ce qu'il appelle "The Player Loop", je peux donc exprimer plus clairement ma pensée en disant que nous avons eu du mal à "choisir le bon portail". (Merci Errol!) Le plus agaçant dans tout ça était que, dû à un problème technique, nous avons eu accès à certains éléments du jeu dès le départ, alors que ce n'était pas sensé être le cas... et notre meneur de jeu a oublié de nous en avertir. 😵
Enfin, bon, quelques indices plus tard, les choses se sont remises en place, et nous avons repris le dessus. Je n'ai d'autre choix que de terminer avec une citation du Capitaine Patenaude lui-même: « Comme disait le grand Jules César: Oh boy qu'on a passé proche! »
Ah, j'ai failli oublier: à notre sortie, nous avons eu droit à un petit bonjour de Simon & Guylaine des Fugitifs, qui profitaient de notre présence dans leur patelin pour nous présenter leur petite famille. C'est ce qui explique la présence de deux "ti-prouts" additionnels sur la photo ci-dessus. 😄
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Univers
Location:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
5 (Delivered in person, when called by waving at the camera)
Tally:
10 Locks, 15 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 3 hints used
Verdict:
So here we are, still in St-Hyancinthe, still visiting L'Emprise, and still starving. 😖 We would now be tackling "Univers", a room initially announced as "Dans un Univers Près de Chez Vous" ("In a Universe Near You") before being shortened, most likely to be left alone by lawyers. Now, since you're reading this in English, you probably have no idea what I'm referring to, this room is an obvious reference to a mock SF TV series that became a hit with Millennials. I'd expected some sort of parody, but the game really felt like an homage - a love letter to a bunch of characters loved by a whole generation.
But said generation isn't my own (as my Millenial friends love reminding me) and it isn't my kids' either (although I still want to set up a binge watching session - but that's another story). As I expected, many in-jokes were completed lost on me, but I didn't really mind.
Our main stumper in this room was figuring out which area to focus on first. Since I just read Errol Elumir's article about "The Player Loop", I can now better express my feelings by saying we "struggled at finding the right gate". (Thanks Errol!) The biggest frustration here is that, due to a technical problem, some game elements were accessible to us right away, even though they shouldn't have been... and our game master forgot to tell us that. 😵
Anyway, a couple hints later, things settled back in place, and we came out victorious. I have no choice but to paraphrase Captain Patenaude himself: « Like the great Julius Caesar used to say: Boy oh boy that was a close one! »
Oh, one last thing: upon exiting, we were met by Simon & Guylaine from Les Fugitifs, who took advantage of our presence in their hometown to come introduce us to the rest of the family. That explains the extra two "squirts" on the picture above. 😄
Lessons Learned (or re-learned):

Sunday, June 30, 2019

The Secret Lab - Locked In Edinburgh - Edinburgh

"♫ For delivering the proof in the policy of truth "


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Room name:
The Secret Lab
Location:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# of Players:
4-10 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via an in-game old-fashioned printer)
Tally:
31 Locks, 22 Deductions, 23 Tasks 😱
Official Description:
1972 was the longest year in the history of mankind due to two leap seconds being added to its total length, an event that has since not been repeated. It was indeed a year of tension. Knee-deep in the cold war, America and Russia engaged in a global staring contest, causing much distrust. Research on defence systems including missiles and viruses were given increased funds. One lab in particular has a very interesting story.
The Kensie Research Lab was a marvel of 70s technology, with the best equipment money could buy. Situated in Edinburgh, smack in the middle of an old veterinary hospital so not to raise suspicion, the lab was designed around the research and creation of vaccines and viruses. The mastermind behind the project was Professor Lyall Kensie, a brilliant bio-chemist. Do you have what it takes to discover what lies within The Secret Lab today.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left - 3 hints received
Verdict:
Have you ever heard of the TERPECAs? Nope, I'm not talking about some forgotten Spanish dish - I'm referring to the results of the Top Escape Room Project, an initiative that tries to rank rooms and venues worldwide, by gathering data from those enthusiasts who travel the globe looking for the very best rooms. Of that project's list of venues from 2018, I had only visited one from its top 50, and I was now planning to use a couple days visiting Edinburgh to double that count.
Interestingly enough, of all the advice I followed before planning my rooms, The Secret Lab was the room that gave me the most ambivalent results. A number of players told me they had been disappointed by this game, saying "The Cutting Room" was the one really worth playing. Others, though, stood by the room's ranking. Was it a case of hype bias? Some random tech issue that dimished those specific experiences? And how would reading all this would affect my own opinion of the room?
Well, I did like it. A lot. Although I'm not a fan of ranks myself, I'd dare say this was probably my favorite room of the whole trip. We did run into some issues near the end, but I didn't really mind after the "whirlwind of puzzles" we had just been through. You know, those tallies I make in every room? This time, there was just so much to do and solve that I basically gave up keeping count - those values above were compiled after going through a GM "cheat sheet" that the owners agreed for me to look at. I can't think of another room I ever tried, with as many things to do.
What about the set? Well, it might not be among the most impressive, but it does look good, and realistic. In fact, the place used to be a veterinarian school, which sure helps the feeling of immersion. Nothing like an old lab to make you feel you're in an old lab. 😃
Lessons Learned (or re-learned):


Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Nom de la salle:
The Secret Lab
Emplacement:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# de joueurs:
4-10 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par une vieille imprimante matricielle faisant partie du décor)
Décomptes:
31 verrous, 22 déductions, 23 tâches 😱
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes - 3 indices reçus
Verdict:
Avez-vous déjà entendu parler des TERPECAs? Non, il ne s'agit pas d'un plat espagnol peu connu, mais bien des résultats du Top Escape Room Project, une initiative qui tente de classer les salles et les entreprises du monde entier, en collectant les données de ces accros qui parcourent le monde à la recherche des meilleurs jeux d'évasion. Du Top 50 des meilleures entreprises nommées pour 2018, je n'en avais visité qu'une seule, et j'avais donc décidé de profiter de notre visite à Édimbourg pour doubler ce nombre.
De tous les conseils que j'ai pu recevoir sur les salles à visiter en Grande-Bretagne, les commentaires les plus ambivalants me sont venu de celle-ci. Plusieurs joueurs m'ont dit avoir été déçus par ce laboratoire, ajoutant que "The Cutting Room" était vraiment LA salle à essayer. D'autres, en revanche, m'ont confirmé la valeur de cette aventure. Qu'en était-il donc? La salle était-elle devenue victime de son succès? Des facteurs extérieurs avaient-ils eu un impact sur l'appréation des gens? Et comment cela affecterait ma propre opinion?
Alors voilà: je l'ai aimée. Beaucoup, même. J'ai beau ne pas aimer l'idée de toujours attribuer des rangs et des pointages, je vais oser dire que cette salle a probablement été ma préférée de tout le voyage. Nous avons eu quelques difficultés vers la fin, mais ça ne m'a pas trop dérangé vu le "tourbillon d'énigmes" que nous venions de traverser. Vous savez, tous ces décomptes que je fais dans chaque salle? Cette fois-ci, il y avait tant à faire et à comprendre que j'ai dû arrêter de compter - les chiffres ci-dessus ont été obtenus en consultant un "guide de référence" pour meneurs de jeu, que les propriétaires m'ont permis de voir. Je ne peux tout simplement pas me rappeler d'une autre salle avec autant de trucs à faire.
Et les décors? Peut-être pas aussi impressionnants, mais quand même adéquats, et réalistes. Il faut dire que les lieux abritaient autrefois une école vétérinaire, ce qui favorise le sentiment d'immersion: rien comme un ancien laboratoire pour ressembler à un laboratoire. 😃
Leçons à retenir (ou à réviser):

Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website

Wednesday, June 26, 2019

Wizarding School - Breakin' Escape Rooms - London

Intellectual-Property-That-Shall-Not-Be-Named


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Room name:
Wizarding School
Location:
Breakin' Escape Rooms, London (https://breakinescaperooms.co.uk/)
# of Players:
3-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered on a tablet, when requested via a provided walkie-talkie)
Tally:
5 Locks, 16 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
Another year at the Wizarding School brings with it new challenges. You have been summoned by the headmaster to find a most precious artefact which has been lost for many decades. Its whereabouts unknown, your search leads you to a mysterious part of the castle where no one has ventured in years. You feel danger lurking around every dark corner...
You and your friends must face a great evil in order to complete your mission. The monster guarding the chamber will be like nothing you’ve faced before.Pick up your wands, remember your spells and find your courage, you will need all of them for the challenges that lie ahead!
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 12 minutes left - 2 hints used
Verdict:
We only spent a few days in London, but on our last night there, we went to see "The Making of Harry Potter" over at the Warner Bros. London Studios. (And we had an amazing time, but that's beyond the scope of this post. 😋) Because of that, my wife & I thought it'd be nice to visit a HP-themed room if possible. Having asked around for the best Harry Potter room in the UK   the best HP room found on our itinerary the best HP room on our itinerary that could take in 6 people, I brought the gang to this London venue right before we left town.
With these constraints piling up, it won't come as surprise that this room probably was our least favorite of the whole trip. Take it with a grain of salt, though. To put that in perspective: if I had played that room locally, before 2018, it definitely would've been in my list of yearly Faves. It offers plenty to see and do, and does its best at conveying a Potter-esque look and feel. Since then, though, I've seen better, so I was a tough client to impress, especially after the repeated technical glitches (maglocks opening by themselves) we encountered.
But hey, we had a good time nonetheless, and I think we offered a solid performance, right before saying goodbye to London.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Nom de la salle:
Wizarding School
Emplacement:
Breakin' Escape Rooms, London (https://breakinescaperooms.co.uk/)
# de joueurs:
3-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés sur une tablette électronique, lorsque demandé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
5 verrous, 16 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 12 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Nous n'avons passé que quelques jours à Londres, mais durant notre dernière soirée sur place, nous sommes allés voir "The Making of Harry Potter" aux Warner Bros. London Studios. (Et nous avons adoré, mais ça ne concerne pas vraiment ce blogue. 😋) Dû à cette visite, mon épouse et moi pensions qu'il serait adéquat d'aller visiter une salle sur ce même thème, si possible. Après avoir demandé quelle était la meilleure salle Harry Potter du Royaume-Uni   la meilleure salle HP se trouvant sur notre itinéraire la meilleure salle HP accueillant 6 personnes sur notre trajet, j'ai emmené le groupe chez cette entreprise londonienne, juste avant que nous ne quittions la ville.
Considérant tout ce cumul de contraintes, il n'est pas surprenant d'apprendre que cette salle fût probablement la moins appréciée de tout notre voyage. Mais prenez cette affirmation avec un grain de sel. Pour vous donner une idée, si j'avais joué cette à salle au Québec, avant 2018, il est certain qu'elle aurait fait partie de mes Coups de Coeur annuels. Elle offre beaucoup à faire et à voir, et s'efforce d'offrir une ambiance digne de l'oeuvre de Rowling. Mais que voulez-vous, j'ai vu mieux depuis, ce qui fait de moi un client plus difficile à impressioner, surtout après tous les problèmes techniques rencontrés (des électro-aimants qui s'ouvrent tout seul).
Mais bon, nous avons eu du plaisir, et je crois que vous avons offert une solide performance, juste avant de dire au revoir à Londres.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website

Sunday, June 23, 2019

The Pit - The Escapement - Margate

"♫ Who's gonna saaaave meeeee? "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Pit
Location:
The Escapement, Margate (https://escapementmargate.co.uk/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
8 Locks, 12 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
The Earth is faced with a severe crisis, and you are mankind’s last hope. As some of the best miners in the world, you’re being sent deep underground on an extremely critical mission. Can you work as a team and save the world from utter destruction?
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 30 minutes left (but see below) - 4 hints received
Verdict:
I don't remember hearing of Margate before, but it's not the kind of place I'm usually keen to visit. A seaside town with beaches and amusement parks, you could see it as the "British Old Orchard Beach". However, a number of different sources having told me Margate was a must-go for ER enthusiasts, I gave in and managed to squeeze one room (the one I had heard of the most) for a quick round-trip. Or so I thought.
See, I planned to get there a bit earlier than usual, hurry through the game and post-game celebrations, and quickly run back to the train station so that we wouldn't be late to our next activity. Once I got there, however, I realized that this was a 90 minutes room - with an average exit time of 74 minutes and a "we'll let you play til the end" policy. 😲🤯 I pretty much gave up on my careful planning here & there.
But let's talk about the room itself. If you can overlook the fact that you'll be going "thousands of feet deep" through a short flight of stairs 😉, the game area looks quite realistic, as the above team picture can attest. Even though there are plenty of old-fashioned puzzles to solve and locks to open, the overall series of tasks the team needs to complete will feel quite organic, and the game had a few surprises in store for us.
Having learned that we were going to be tight on time, the good folks at The Escapement did the best they could to assist us. As we grew closer to the end, and got stuck in what was probably the longest task of the whole lot, we got one "hint" that was rather... extensive, basically spelling out everything we were supposed to do next, and what the end result would be. (Mind you, this sounds worse than it actually was. We didn't feel spoiled out of any gameplay proper.) I do believe we would've made it out within 90 minutes under normal circumstances, but now I guess we'll never know. Still, we took the time to go through the endgame proper... and since we were almost certainly going to miss our train, one of the owners ended up giving us all a ride back to the station. (We still missed that train, but we certainly appreciated the gesture.) We received many other small attentions I haven't seen in a lot of places (complimentary drinks, reward "charms" for having completed the game, etc.) which is even more laudable when you realize that The Pit was the least expensive room we played during our trip, on a per-player-per-minute basis. Quite a memorable visit.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Pit
Emplacement:
The Escapement, Margate (https://escapementmargate.co.uk/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
8 verrous, 12 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 30 minutes restantes (mais voir ci-dessous) - 4 indices reçus
Verdict:
Je ne me rappelais pas avoir jamais entendu parler de Margate dans le passé, mais ce n'est pas non plus le genre d'endroit que je tiens à visiter. Petite ville côtière avec des plages et des parcs d'amusement, vous pouvez vous l'imaginer comme une sorte de "Old Orchard" pour les Anglais. Néanmoins, après avoir entendu plusieurs amateurs dire que Margate en valait la peine, je me suis décidé à arranger un bref aller-retour. Du moins "bref", c'est ce que je croyais.
Voyez-vous, j'avais prévu que nous arriverions sur les lieux un peu plus tôt qu'à l'habitude, que nous nous hâterions de compléter la salle et son postmortem, pour ensuite retourner à la gare à toute vitesse, question d'arriver à temps à l'activité suivante. Une fois rendu sur place, toutefois, j'ai réalisé qu'il s'agissait d'une salle de 90 minutes, que le temps d'évasion moyen était de 74 minutes, et que la compagnie avait une politique "nous vous laissons jouer jusqu'à ce que vous soyez sortis". 😲🤯 Voilà qui signalait la fin de mes beaux plans.
Mais revenons à la salle. Si on fait abstraction du fait qu'on se rend "des milliers de pieds sous terre" en descendant un petit escalier 😉, les décors sont très réalistes, comme le montre notre photo de groupe. Même si on y trouve pas mal de cadenas à ouvrir et d'énigmes traditionnelles à résoudre, l'ensemble des tâches que l'équipe devra accomplir est bien intégré au scénario, et la salle vous réservera quelques surprises.
Lorsqu'ils ont su que nous étions pressés par le temps, les gens de chez The Escapement ont fait de leur mieux pour nous aider. Alors que nous approchions de la fin, et que nous nous sommes retrouvés coincés dans ce qui est sans doute la plus longue tâche du lot, nous avons reçu un "indice" particulièrement élaboré, nous révélant essentiellement tout ce que nous étions sensé faire, et le résultat final à obtenir. (Remarquez, dit comme ça, ça sonne pire que ce que c'était. Nous n'avons pas eu l'impression d'être privé de grand-chose.) Je crois que nous serions quand même parvenus à terminer le jeu en 90 minutes sans cet indice, mais nous n'en serons jamais sûr. N'empêche, nous avons pris le temps de voir le reste du jeu en entier... et puisque notre retard empirait, un des proprios s'est offert pour nous conduire jusqu'à la gare. (On l'a quand même raté, ce foutu train, mais le geste a été fort apprécié.) Nous avons aussi reçu un tas de petites attentions qu'on ne trouve pas toujours ailleurs (des breuvages gratuits, des petites breloques en récompense d'un scénario complété, etc.) ce qui est encore plus formidable quand on réalise que "The Pit" a été notre salle la moins onéreuse du voyage, sur une base par-joueur-par-durée. Une expérience mémorable.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, June 2, 2019

Week-end de Rêve / Dream Weekend - Sauve Qui Peut - Saint-Jean-sur-Richelieu

"♫ Élodie, mon rêve... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Week-end de Rêve
Emplacement:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/fr/index.html)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Afin de s’éloigner des problèmes scolaires de leurs fille et de passer un beau moment en famille, les parents d’Élodie ont planifié une petite escapade dans la région de Saint-Jean-sur-Richelieu, sans technologie, le temps d'un week-end, question de réellement décompresser... Ou comme dirait la mère d'Élodie, un « week-end de rêve » !
Néanmoins, Élodie sera rapidement confrontée à une série d’évènements qui se produiront dans ce Airbnb johannais. Ce week-end de rêve tournera vite au cauchemar pour Élodie. Votre mission d'une importance capitale consistera à la sortir de cette fâcheuse situation. Serez-vous assez vif d'esprit pour la sortir de là ?
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 4 indices (!) reçus
Verdict:
Pour cette seconde salle dans le cadre de cette rencontre de passionnés à St-Jean-sur-Richelieu, je me suis retrouvé en équipe avec ma fille. Une drôle de coïncidence quand on pense que cette salle tourne justement autour d'une ado agacée par ses parents. Disons que j'ai vu certains parallèles entre la jeune "Élo" présentée dans l'introduction, et mon Éloïse.
Cette salle rappelle parfaitement à quel point Sauve Qui Peut essaie non seulement de varier les thèmes, mais aussi les styles de jeu. Notre expérience ne ressemblait que très peu à celle que j'avais eu une heure plus tôt. On m'a d'ailleurs dit que les énigmes de cette salle donnent souvent plus de fil à retordre avec les vétérans qu'avec les débutants, parce que nos attentes ne sont pas les mêmes.
Toujours est-il qu'après avoir demandé nos trois indices, nous étions bloqués une fois de plus. Notre meneur de jeu a alors cru - à tord - qu'un problème technique venait de se produire, et son intervention a accidentellement révélé ce que nous devions faire pour progresser. On nous quand même déclaré gagnants, partant du principe que nous aurions eu une bonne quinzaine de minutes pour figurer un truc. N'empêche, j'ai un petit pincement au coeur... 😕
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Dream Weekend
Location:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/en/index.html)
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
In order to get away from their daughter's school problems and have a great time with their family, Élodie's parents planned a weekend get away to Saint-Jean-sur-Richelieu . A weekend without technology . A time to sit back and reconnect. ... Or as Elodie's mother would say, a "dream weekend"!
Elodie will be confronted with a series of events that will occur in the Saint-Jean Airbnb . This dream weekend will quickly turn into a nightmare for Elodie. Your mission of great importance will be to get her out of this annoying situation. Will you be quick enough to get her out of there?
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 4 hints (!) received
Verdict:
For this second game within this enthusiasts' gathering in St-Jean-sur-Richelieu, I ended up being teamed up with my own daughter. Funny coincidence when you consider this room is about a teen getting upset at her parents. Let's just say that I saw some similarities between young "Élo" introduced in the game, and my own Éloïse.
The room reminded me how much Sauve Qui Peut strives not only to vary game themes, but gameplay styles as well. The experience we had playing this were drastically different from the one I had just an hour before. I was told that some of the puzzles in this room are more likely to stomp veteran players than newbies, simply due to our expectations.
And it just so happens that, after having asked our three hints already, we ended up being stuck once again. At that point, our game master mistakenly got under the impression that something in the room wasn't working as expected, and the comment he made accidentally revealed the thing we hadn't yet figured. We were still declared winners, given that we still would have had about 15 minutes to figure it out. Still, I'm left slightly heartbroken by this. 😕
Lessons Learned (or re-learned):

Sunday, May 5, 2019

Abri 2039 / Shelter 2039 - Vortex - Montréal

Travailler en "collaborapétition"


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Abri 2039
Emplacement:
Vortex, Montréal (https://vortexmontreal.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 8)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 par équipe (donné via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
2 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Vous êtes en situation de crise: même après des années de recherche, vous n’avez toujours pas trouvé une formule pour survivre aux radiations à l’extérieur de l’abri. Et ce matin, comme les batteries de l’abri sont à plat! Dans moins d’une heure, elles seront trop déchargée pour ouvrir un jour la porte de sortie, devenant alors votre tombeau!
Au fond de ce sous-terrain, sans lumière, l’humanité vie ses heures les plus sombres!
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Il était une fois 8 personnes qui travaillaient sur 4 blogues différents, et qui se disaient souvent: "Ouin, faudrait faire de quoi toute la gang, à m'ment d'né..."
Mais sachez-le, quand Marc Raymond décide de faire quelque chose, il n'y va pas de main morte! 😲
Nous allions donc tous nous donner rendez-vous dans la région montréalaise, pour jouer aux 2 seules salles compétitives qu'aucun de nous n'avait encore essayées. Bon, avec un blog de 4 personnes et deux blogs avec une seule, on est à même de se demander comment on était sensé déterminer la suprématie d'un seul d'entre eux, mais bon, on n'allait pas se priver d'une bonne excuse pour jouer à des jeux d'évasion. 😁
Je dois maintenant me permettre un aparté. Puisque je relate chaque jeu auquel j'ai joué, il m'arrive parfois de parler d'expériences auxquelles mes lecteurs n'auront pas accès, comme une salle éphémère, ou une salle sur le point d'être fermée. À ce qu'on m'a dit, je me retrouve dans un cas un peu similaire, puisque mon expérience de jeu chez Vortex ne sera pas la même que pour les joueurs futurs. Lorsque nous avons planifié l'événement, Abri 2039 était sensé être "une salle compétitive, avec un twist". Toutefois, dans les dernières semaines, le créateur de la salle s'est rendu compte que le concept ne fonctionnait pas comme il l'avait imaginé. C'est tout à son honneur - certains concepteurs s'acharnent parfois trop à défendre des idées lorsque celles-ci n'obtiennent pas les résultats escomptés. Toujours est-il que la salle est en train de devenir une "salle avec équipe divisée", et que ce processus n'était pas tout à fait terminé, ce qui nous a permis de faire nos propres suggestions.

Remarquez le style du second abri
Check out different the 2nd shelter is

Si on s'en tient aux parties qui resteront assurément dans le jeu, je souligne que les décors étaient très collés au thème. Les deux "abris", bien que fonctionnellement identiques, appartiennent à deux styles de science-fiction bien distincts (années 60 et années 80), ce qui m'a impressionné. Et parlant d'ambiance, j'espère bien essayer "Le Crépuscule", puisqu'on m'en a dit du bien.
Et la compétition, dans tout ça? Sans donner de détails, Marc a décrété que son équipe avait "la victoire morale", ce qui n'a dérangé personne, surtout que ça n'aurait pas d'impact sur la ronde suivante. 😄
Leçons à retenir (ou à réviser):


 
Posters thématiques tirés du site web
Flavor posters from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Shelter 2039
Location:
Vortex, Montréal (https://vortexmontreal.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 8)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 per team (Delivered through a provided walkie-talkie)
Tally:
2 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
The batteries powering the shelter are almost empty! 60 minutes remain before the doors can’t be open ever again! You’ve been looking for a cure to survive the radiations outside, this is your last chance to find it, while some of you will be handling the power problem.
The last hope of humanity is at play!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Once upon time, there were 8 people working on 4 different blogs, and they kept saying: "Yeah, we really should do something all together, some time..."
Well, let be known that when Marc Raymond decides to do something, he really pulls out all the stops. And so the first "SUPER BLOG MASHUP SHOWDOWN" was born. 😲
It was decided we'd all meet in the Montreal area and play the only 2 competitive rooms that none of us had yet played. Alright, so with one 4-person blog and a couple single-headed ones, it's fair to wonder how exactly we were planning to crown a single winning blog, but hey, any excuse to play more escape rooms is a good one. 😁
I now have to go on a tangent. Given that I write about every single game I play, every now and then I end up telling about experiences that my readers couldn't possible try, such as a pop-up scenario or a room just about to close. From what I've been told, my game experience at Vortex will differ from what it'll be from now on. Back when we planned the event, Shelter 2039 was supposed to "a competitive room with a surprise twist". In recent weeks, however, the room's designer came to realize that the concept didn't work as he expected. Kudos to him - some room creators tend to become self-defensive when their ideas are challenged. Anyhow, the room has been transitioning toward becoming a split-team room, and that process wasn't completely done, which gave us the opportunity for a few suggestions of our own.
Sticking to the parts that should definitely still be in the game, I'll say that both shelters had great visuals, as the above pictures show. Each evoked Sci-Fi in its own way (60s vs 80s), which impressed me. Speaking of nice settings, I heard good things about "Nightfall" and hope to try it eventually.
Oh, and that whole "competing" thing? Marc basically decided his team "had achieved a moral victory", and none of the others minded, especially since it wouldn't have any impact on next round. 😄
Lessons Learned (or re-learned):

Friday, April 19, 2019

Grand Immersia Hotel - Immersia - Boisbriand

"♫ You can check out anytime you like, but you can never leave "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Grand Immersia Hotel
Emplacement:
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés par un personnage du jeu, via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 11 déductions, 13 tâches
Description officielle:
C'est avec beaucoup de fébrilité que nous vous annonçons la réouverture officielle du Grand Immersia Hôtel. Ce patrimoine national qui accueillait depuis 1924, les plus grandes star locales et internationales.
À l'aube de cette grande ouverture, vous êtes intercepté contre votre gré par un mystérieux individu assoiffé de vengeance. Il vous transporte vers le Grand Immersia Hôtel où plusieurs célébrités du milieu politique et artistique sont attendu pour les festivités du lancement. Serez-vous en mesure de le défier et ainsi empêcher une potentielle catastrophe?
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Il y a 6 mois environ, Immersia lançait sa campagne de financement Ulule en même temps que la compagnie annonçait l'ouverture d'une nouvelle succursale à Boisbriand. On nous promettait un nouveau site, de nouveaux scénarios... La même ambiance et les mêmes efforts voués à développer le sentiment d'immersion chez les joueurs, mais encore plus beau, encore plus grand.
La toute première salle ouvrait au grand public en ce Vendredi Saint, et j'ai profité du fait que c'est un jour généralement férié en Ontario, mais pas au Québec, pour faire de ma petite famille le tout premier groupe de joueurs.
Hélas, des problèmes techniques sont venus assombrir cette grande ouverture. À ma connaissance, les groupes qui nous suivaient ont été contactés, et leurs réservations décalées et/ou reportées, mais bon, nous, on était déjà sur place, et avec 2 heures de route dans le corps. Après quelques temps, on nous a offert de jouer une partie légèrement altérée, avec toutes les énigmes et tout le contenu, mais avec certains éléments d'immersion amoindris. (Autrement dit, des trucs qui auraient dû être complètement imbriqués dans le jeu nous ont été donnés autrement.) En bout de ligne, l'impact de ce pépin technique n'a pas été très grand pour nous.
En dépit du privilège d'être les premiers sur place, j'ai accumulé tellement de retard sur ce blog qu'une demi-douzaine de critiques et commentaires élogieux ont déjà parus sur le sujet. 😶 Ironiquement, je ne suis pas certain d'avoir le même enthousiasme. Soyons clairs: j'étais déjà un fan d'Immersia, et cette nouvelle salle est encore mieux. Je ne considère simplement pas qu'elle est significativement mieux. Un de mes enfants m'a dit que c'était sa meilleure Escape Room à vie, tandis qu'un autre préférait encore "Week-end au chalet", ce qui correspond davantage à mon propre feeling. Mais bon, si vous étiez de ceux qui pensiez qu'Immersia était surévaluée, cette salle devrait changer votre avis. 😋
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Grand Immersia Hotel
Location:
# of Players:
3-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered over walkie-talkie, by an in-game character)
Tally:
7 Locks, 11 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
We are proud to announce the reopening of the Grand Immersia Hotel, a national heritage that has welcomed the biggest local and international stars since 1924.
On the verge of the grand opening, you are taken against your will by a mysterious individual with a clear motive of revenge. He's bringing you to the Grand Immersia Hotel where many celebrities from the political and the arts industry is expected for the launch. Will you be able to challenge his orders and prevent a potential catastrophe?
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With about 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Six months ago, roughly, Immersia was launching it's Ulule campaign at the same time it was announcing the opening of its second venue, in Boisbriand. New location, new scenarios... Same care in developing immersive settings, but bigger & better.
That venue's very first room opened on Holy Friday, and I took advantage that more people have that day off in Ontario than in Quebec to bring my family to the very first game slot of the day.
Unfortunately, technical issues gave some umbrage to that grand opening. As I understand it, groups booked after us were contacted, and their bookings pushed and/or postponed, but hey, we were already there, after a two-hour car ride, so... Eventually, we were offered a slightly modified game experience - all the contents, all the puzzles, but reduced immersion. (Basically, some things that should have happened in-game were handed to us differently.) In the end, this little roadblock didn't really spoil our experience.
Even though we were among the first to try out this room, I've been running so late with this blog that plenty of reviews have since come out. 😶 Ironically, I'm not sure I share their general enthusiasm. Now don't get me wrong here: I'm a long-standing fan of Immersia, and this room is definitely better. I just don't feel like it is significantly better. One of my kids told me it was his new all-time favorite, while another said she'd still preferred "Weekend at the Shack", which is closer to how I feel about it. But the gist of it is: if you were among those claiming that Immersia was overrated, this is the room that should finally change your mind. 😋
Lessons Learned (or re-learned):

Sunday, April 7, 2019

Space Invaders - Escape Manor Junior - Ottawa

"Vers l'infini et plus loin encore!"


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Space Invaders
Emplacement:
Escape Manor Junior, Ottawa (https://escapemanorjr.com)
# de joueurs:
5-8 (jouée avec 7)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (2 recommandés) (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
6 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Saison Année
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
De toutes les entreprises d'évasion de mon coin, les seules que je n'avais pas encore visité étaient celles qui s'addressent spécialement aux enfants. Heureux hasard, mon fils-qui-n'aime-pas-vraiment-les-jeux-d'évasion a décidé que, tiens, au fond, il avait envie d'en faire une pour son anniversaire. (Peut-être craignait-il de se faire déshériter? 😉)
En entrant chez Escape Manor Jr, la première chose qui nous a frappé était le niveau de bruit ambiant. Une entreprise dévouée spécialement aux 6-12 ans, ça s'entend! 😵 Pas surprenant qu'on trouve sur place un "salon des parents" réservé aux adultes et qui permet, entre autres, de garder un oeil sur les jeunes en train de jouer dans les différentes salles. Très bonne idée. J'applaudis aussi l'idée d'avoir des niveaux de difficulté proportionnels à l'âge des joueurs.
J'avais entendu du bien de trois salles du quatre (mais je ne dirai pas lesquelles avant des les avoir essayé moi-même). Je confirme que "Space Invaders" est très jolie - une salle pour enfants qui n'a rien à envier à ses grandes soeurs. On m'avait aussi dit que certains éléments pouvaient mettre un certain temps avant se faire réparer, ce qui fait que je n'ai pas été surpris en constatant qu'une composante du jeu ne fonctionnait pas, nous privant d'une énigme secondaire.
J'avais prévu ne toucher à rien, question de laisser les plus jeunes jouer, mais l'univers s'en est chargé: à chaque que je touchais à quelque chose ou à quelqu'un, je subissais une petite décharge d'électricité statique! Heureusement, j'étais le seul à avoir ce problème, et notre équipe a pu rentrer sur Terre.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Space Invaders
Location:
Escape Manor Junior, Ottawa (https://escapemanorjr.com)
# of Players:
5-8 (Played with 7)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (2 suggested) (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
6 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
Your shuttle crashed on an alien planet. You and your crew are stranded! Find the problem and repair your ship in order to return safely to Earth before it’s too late!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - About 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Of all the Escape Room businesses operating where I live, the only ones I have not yet visited were the ones specifically targeting children. Wouldn't you know it, my son-who's-not-into-escape-rooms-that-much decided that, yep, he did want to play one as part of his birthday celebrations. (Maybe he was growing concerned of getting cut out of the will? 😉)
The first thing we noticed, stepping into Escape Manor Jr, was how loud the whole place was. A business focusing on kids 6 to 12 is definitely a noisy one! 😵 It wasn't particularly unexpected to notice an adult-only "parents lounge" were said parents can, among other things, keep an eye on the kids currently playing in the different rooms. Very good idea. I also applaud the idea of offering multiple difficulty levels, based on the players' age range.
I heard good things about 3 of the 4 available rooms (but I'll make my own opinion on them anyway). I can now confirm that Space Invaders looks very nice - a made-for-kids room that compares favorably with its big sisters. I had also been told that broken components can remain unfixed for a while, which means I wasn't surprised at all when I noticed that a game component clearly didn't work as planned, depriving us of a secondary puzzle.
My initial game plan was not to touch anything and let the youngsters do it all, and the universe conspired in that direction: every time I touched something or someone, I triggered a small static electricity discharge! Fortunately I was the only team member suffering from that condition, and our team made it back to Earth.
Lessons Learned (or re-learned):