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Sunday, May 10, 2020

A Musical Escape - YouEscape - Virtual

"♫ Far, a long, long way to run... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
A Musical Escape
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
3 Locks, 13 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
You thought your music teacher was eccentric, but apparently he is mad. He handcuffed you inside a room and left. Better escape before he comes back.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
I was a bit worried when I learned the theme for this month's YouEscape. Musical puzzles, albeit clever, typically give me a lot of trouble. Fortunately, even though the game is about music, the puzzles are still quite varied. Even better, our new teammate (shout out, David!) turned out to have the musical ear I lack, so things went quite smoothly.
In fact, this game session made me realize that one thing I particularly enjoy when playing remote games with French speakers is the fact that our poor host often has absolutely no idea of what we're saying, and where we stand in our reasonings. We make a bunch of random sounds, then suddenly we ask him/her to put a combination in a lock. Should I feel guilty for enjoying that? 🤭
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du descriptif
Flavor picture from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
A Musical Escape
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
75 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
3 verrous, 13 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
J'étais quelque peu inquiet lorsque j'ai appris le thème du scénario YouEscape que nous aurions à affronter ce mois-ci. Les énigmes musicales, bien que souvent très astucieuses, ont tendance a me donner beaucoup de fil à retordre. Heureusement, même si le thème des énigmes tourne toujours autour de la musique, celles-ci demeurent très variées. Mieux encore, notre nouveau co-équipier (on salue David, dit "Bola") s'est révélé avoir l'oreille musicale qui me fait cruellement défaut, alors les choses ont avancé plutôt rondement.
En fait, c'est durant cette session de jeu que j'ai pris conscience d'une chose qui me plaît tout particulièrement quand je joue à un jeu anglophone avec des francophones: le fait que notre pauvre hôte(sse) n'a souvent aucune espèce d'idée de ce que nous sommes en train de dire, et donc de notre processus de déduction. On déblatère de manière incompréhensible, puis tout d'un coup on demande à essayer un certain code. Est-ce que c'est mal de trouver ça un peu cool? 🤭
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Saturday, April 11, 2020

Electromagnectic Fields - YouEscape - Virtual

"♫ I'm gonna get myself connected... "


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Room name:
Electromagnectic Fields
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 13 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Those fools! They thought you could never build your own submarine! But here you are: King of the seven seas! The only problem is that your compass seems to be broken... You should probably fix it before you get lost inside your own kingdom.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - no hint used
Verdict:
This third YouEscape adventure was probably my least favorite thus far. 🙁 (And as I write this, I actually played 5, so that assessment is even more meaningful.) I'm not exactly sure what the problem was, though. Once again, the puzzles were varied and original, leveraging a few web pages I had never even heard of. I can easily imagine other folks enjoying it. Perhaps all the engineering-flavored puzzles reminded me of my school years? 😆
Lessons Learned (or re-learned):


Montage photo tirée du descriptif
Photo set from the official blurb


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Nom de la salle:
Electromagnectic Fields
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 13 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Cette troisième aventure YouEscape est probablement ma moins préférée jusqu'à maintenant. 🙁 (Et comme j'écris ceci, j'en ai déjà joué 5, ce qui donne encore plus de poids à cette opinion.) Je ne suis pourtant pas vraiment sûr de savoir quel est le problème. Cette fois encore, les énigmes étaient variées et originales, mettant à profit certains sites web dont je n'avais jamais entendu parler. Je peux très bien imaginer d'autres personnes l'apprécier. Peut-être le thème était-il tout simplement trop proche de mon vécu universitaire? 😆
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Sunday, April 5, 2020

Elements - YouEscape - Virtual

"♫ Iiiiiiiiii just want to flyyyyyyy... "


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Elements
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
70 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
2 Locks, 13 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
The expedition was a failure. You are poisoned and lost in a vast dense forest. The rest of your team is unconscious. You have to act fast if you wish to avoid their fate.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
For my second month as a YouEscape Patreon subscriber, Nick offered me a "bonus" game session. I took that opportunity to have even more people try YouEscape, inviting some fellow bloggers to give it a try. Interestingly, as I tried convincing people to join me, I felt I had to go through the exact same patterns as the first time. I didn't want to oversell the experience, explaining that it was more like a remote pop-up game than a remote room, that it might not be as visually impressive, etc. Yet once we were done, I felt so... pleased. Excited. Just like after playing a really nice room. I guess Nick's particularly good at leveraging the tools he does have access to, coming up with clever and entertaining puzzles. That does compensate for lackluster finish of the game, at least in my opinion. Keep 'em coming!
Lessons Learned (or re-learned):


Montage photo tirée du descriptif
Photo set from the official blurb


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Elements
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
70 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
2 verrous, 13 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour mon second mois en tant qu'abonné Patreon de YouEscape, Nick m'a offert une session de jeu "bonus". J'ai profité de cette opportunité pour faire essayer YouEscape à plus de gens, en invitant quelques amis blogueurs à en faire l'essai. Ce faisant, j'ai remarqué un truc intéressant: plus j'essayais de recruter des partenaires, plus je répétais les mêmes "patterns" que pour ma première session. En effet, je ne voulais pas "survendre" l'expérience de jeu, et j'insistais sur le fait qu'elle s'apparente plutôt à un jeu temporaire qu'à un jeu en salle, avec l'apparence qui va avec, ainsi de suite. Pourtant, à la fin de la session de jeu, j'étais presque... euphorique. Tout comme on se sent après avoir joué une très bonne salle. Je crois que Nick est particulièrement doué pour tirer profit des outils à sa disposition, et en concevoir des énigmes originales et divertissantes. Celles-ci compensent pour le manque occasionnel d'esthétisme, du moins à mon avis. On va en reprendre, siouplaît!
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Saturday, March 14, 2020

Magnum Opus - YouEscape - Virtual

So far away, yet so close...


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Magnum Opus
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
The greatest alchemist of all time has mysteriously vanished. It rests upon you, his loyal apprentice, to discover the reason behind his disappearance.
Your alchemy guild allows you to access his rooms for 60 minutes, before sealing them completely to prevent the misuse of his secrets.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Since I was spending most of my February at home resting, I was suddenly reminded of this subcription-based, "virtual" escape room service. For those of you not familiar with Patreon, you could see it as a "patronage subscription platform" where you can "subscribe" to some artist or content creator of your choice, receiving some advantage in return. YouEscape offers two models: you can either pay a smaller monthly amount to join a 4-player team, or pay a larger amount to fully "own" a coming game session. Unfortunately, it hadn't occurred to me that by subscribing in February, I wasn't going to have my game session (nor would I be billed) until March. Well, shucks.
Then again, another thing I wasn't expecting was the COVID-19 pandemic and the government confinement directives that would follow. So, hey, guess I'm ahead of the wave at this point. 🤷‍♂️ (Or should I say: ahead of the flattened curve? 😷 Alright, enough on the matter already.)
How does it all work? Patrons can pick a time slot (since YouEscape's owner is in Greece, those time slots aren't all that great for North Americans, but some are quite workable) and at the selected time, they'll receive a Google Hangouts invite link. (And assuming you went with the "team" subscription, you can then share that link with your teammates.) The team can choose whether or not they want a visible timer in the game space, and they also pick a level of difficulty which determines the number (and clarity) of the hints they can get. We went with "normal".
   
Call quality was iffy by moments, but fine overall
La qualité de l'appel a parfois - mais pas souvent - laissé à désirer
On screen, you'll see the "game space" along with your host's hands. You'll be able to direct him to manipulate any physical component, input codes into locks, describe what he's saying, and so on. As for papers and documents, they are (fortunately) hosted on a Google Drive that your host will share with you as the game starts.
So how was it? Well, the consensus was that the game was "better than expected". Does this suggest that our expectations were too low? Well, there were enough puzzles, and those were quite enjoyable. I think I had personally been worried that the game wouldn't feel interactive enough, but since were all sitting in front of our computers and were able to (simultaneously) fiddle with the digital content found on the Drive (and elsewhere around the web, too), that angle was definitely covered. We all agreed we'd be willing to give at least another try or two, especially given the days to come...
Lessons Learned (or re-learned):


Montage photo tirée du descriptif
Photo set from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Magnum Opus
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Puisque j'étais coincé à la maison pour la majorité de mon mois de février, je me suis soudain rappelé de ce service de jeux d'évasion "virtuels", disponible sous forme d'abonnement, dont j'avais entendu parler. Pour ceux qui ne sont pas familier avec Patreon, vous pouvez le voir comme "une plate-forme de mécénat" où, en échange d'un "abonnement" à l'artiste ou créateur de contenu de votre choix, vous recevrez certains avantages en contrepartie. YouEscape offre deux modèles: soit vous payez un petit montant pour pouvoir vous joindre à une équipe de 4 joueurs, soit vous payez une somme plus élevée pour réserver une partie "privée" pour vous et les gens de votre choix. Ce que je n'avais pas réalisé, par contre, c'est qu'en m'abonnant en février, je n'aurais droit à ma première partie (et à ma première facture) qu'en mars. Zut de flûte.
D'un autre côté, je n'avais définitivement pas vu arriver la pandémie de COVID-19 et toutes les consignes gouvernementales de confinement qui allaient en découler. Alors en fin de compte, en vous parlant de jeu en ligne, je suis peut-être en avant de la vague. 🤷‍♂️ (Ou est-ce plutôt "en avant de la courbe aplanie"? 😷 D'accord, changement de sujet.)
Comment ça fonctionne? Les abonnés peuvent se choisir une plage horaire (puisque le propriétaire de YouEscape est grec, les heures offertes ne sont pas particulièrement adaptées aux nord-américains, mais certaines restent raisonnables) et à la date et l'heure choisies, ceux-ci recevront un lien pour un conférence Hangouts. (Et si vous avez choisi l'option "équipe privée", c'est alors à vous de partager ce lien avec les autres.) L'équipe peut choisir d'avoir un chronomètre en vue dans l'espace de jeu, et elle choisit également un niveau de difficulté qui détermine la quantité (et la qualité) des indices à recevoir. Nous sommes allés avec le mode "Normal".
À l'écran, vous verrez votre "espace de jeu" ainsi que les mains de votre hôte. Vous pourrez lui demander de manipuler chaque composante physique, entrer une combinaison dans un cadenas, décrire ce qu'il voit, ainsi de suite. Pour ce qui est des papiers et autres documents potentiels, ils seront (heureusement) disponible dans un dossier Google Drive qu'on vous partagera au début de la partie.
Le "contenu" du second coffre
The "contents" of the second chest
Alors, c'était comment? Le consensus semble être "mieux que ce à quoi on s'attendait". Est-ce que ça laisse entendre que nos attentes étaient tout simplement trop basses? En tout cas, il y avait suffisamment d'énigmes à résoudre, et ces dernières étaient fort agréables. Je crois que ma plus grande inquiétude personnelle se situait au niveau de l'interaction limitée, mais étant donné que chacun de nous se trouvait assis devant un ordinateur et que nous pouvions (tous en même temps) farfouiller à travers le contenu numérique (et même ailleurs sur le net au besoin), cet aspect n'a vraiment pas été un problème. Nous sommes tous tombés d'accord que nous serions prêt à faire un ou deux autres essais, surtout à la lumière des jours à venir...
Leçons à retenir (ou à réviser):

Logo tiré du site web
Logo from their website