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Sunday, October 18, 2020

Colors Part 2 - YouEscape - Remote

"♫ You can lose sight of it all... "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Colors - Part 2
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
1 Lock, 11 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
Despite being a new teacher, you were assigned to a special school for gifted children. This school is infamous for having most of their teachers resign during their first day there.
You’re wondering why this happens as you are about to enter your classroom...
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 1 minute left - 2 hints used
Verdict:
A second YouEscape game, on the same day? Yep, due to schedule concerns, I had asked Nick if he'd agreed to block two consecutive time slots for us, with the intent of freeing one later on. As it turned out, the whole team ended up being available for both slots. So when I found out that "Colors" was a two-parter, I asked if we could get a "one-month advance" to let us play both games, back-to-back. We were in for a nice surprise: not only Nick agreed, but he ended up offering us that 2nd game! Yay!
We thought - yet again - that the game would be no match for our wits, and, well... guess we were overdue for a piece of humble pie. 😟 For some reason, we completely misjudged one of the first tasks expected of us, thinking it to be a lot more complex - and lengthy - than it really was. And of course, since we thought that task was supposed to be hard and time-consuming, it took us forever to realize we were completely off-track. Nick, now used to us talking amongst ourselves in French and coming up with answers without even interacting with the physical components, didn't worry either, leaving us to our own devices. By the time we finally asked for help, and realized how wrong we were, we had very little time left for the real tasks. It's clear to me that if Nick had chosen to be just a notch less responsive during the second half of the game, we were doomed to fail. Ah well, live & learn!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du descriptif
Game picture from the official blurb


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Colors - Part 2
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
1 verrou, 11 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 1 minute restante - 2 indices utilisés
Verdict:
Une deuxième aventure YouEscape, et ce le même jour? Bah ouais, étant donné des inquiétudes liées à la planification, j'avais demandé à Nick de nous réserver deux plages horaires consécutives, pensant que nous allions en libérer une éventuellement. En fin de compte, toute notre équipe s'est retrouvée disponible aux deux temps. Ayant découvert que "Colors" était divisée en deux parties, j'ai demandé à Nick si nous pourrions "emprunter" un mois à mon abonnement, pour jouer les deux parties en rafale. Nous allions avoir une belle surprise: non seulement il a accepté, mais nous gracieusement offert la seconde partie! Youppi!
Nous pensions - une fois de plus - ne faire qu'une bouchée de ce scénario 😋, mais il semble bien que nous étions dus pour ravaler notre orgueil, question d'éviter une défaite indigeste 🤢. Pour une raison ou une autre, nous nous sommes mis en tête qu'une des premières tâches à laquelle nous faisions face était significativement plus complexe qu'elle ne l'était vraiment. Et comme nous pensions que c'était normal d'y dévouer autant de temps, il nous a fallu un très long moment avant de vraiment comprendre à quel point nous faisions fausse route. Nick, qui a maintenant l'habitude de nous entendre parler entre nous en français pour ensuite nous voir résoudre des énigmes sans même lui demander de faire la moindre manipulation, ne s'est pas inquiété non plus, nous abandonnant à nous-mêmes. Lorsque nous avons finalement demandé de l'aide, et pris pleine conscience de notre erreur, il ne nous restait que peu de temps pour accomplir les vraies tâches. Il est clair pour moi que si Nick avait été le moindrement moins efficace durant ses interactions en fin de jeu, nous nous dirigions vers un échec. Bon, au moins on va apprendre de nos erreurs!
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Colors Part 1 - YouEscape - Remote

"♫ Colours, let's talk about colours... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Colors - Part 1
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
70 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
1 Lock, 15 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
Despite being a new teacher, you were assigned to a special school for gifted children. This school is infamous for having most of their teachers resign during their first day there.
You’re wondering why this happens as you are about to enter your classroom...
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With over 20 minutes left - no hint used
Verdict:
As I've mentioned already, I had intended my month of October to be spooky-oriented. Unfortunately, timing had it that we were now scheduled to play what it, without a doubt, YouEscape's most non-gloomy thing out there. 😀With their vibrant looks, the two "Colors" games definitely earn their name. The gameplay itself, while not being particularly "cheerful", still does have a "mischievous" angle to it, too.
I don't want to elaborate on this game's story too much, since Nick has opted to make it a two-parter, and my review of Part 2 is just around the corner. Besides, to be honest, the second part ended up being a lot more memorable than the first. So let's just say this is typical YouEscape fare, enjoyable as always.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du descriptif
Game picture from the official blurb


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Nom de la salle:
Colors - Part 1
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
70 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
1 verrou, 15 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Comme je l'ai déjà dit ailleurs, j'avais prévu mettre l'emphase sur des jeux plus lugubres durant le mois d'octobre. Malheureusement, cette idée de cadrait pas du tout avec la prochaine aventure à l'horaire pour YouEscape - en fait, nous en étions à jouer ce qui est probablement la moins "grisâtre" de toute la série. 😀 Avec leur look éclaté, les deux jeux "Colors" méritent bien leur nom. Pour ce qui est de l'aventure proprement dite, même si elle n'est pas particulièrement "joyeuse", elle comporte quand même un petit côté "gamin".
Je ne veux pas trop élaborer sur ce scénario, puisque Nick en fait la première partie de deux, et que ma critique de cette seconde partie suivra imminemment. Et puis, pour être bien honnête, j'en ai beaucoup plus à raconter sur cette suite. Disons donc simplement que "Colors Part 1" est à l'image de YouEscape en général, et agréable comme toujours.
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Sunday, September 20, 2020

Seabed - YouEscape - Remote

"♫ Under the seeeeeeea... "


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Room name:
Seabed
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
2 Locks, 15 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
You are an avid treasure hunter in search of the world’s rarest underwater mineral. However you’ve spent a considerable amount of time and resources to no avail... You decide to give it one more go before giving up.
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With about 30 minutes left - no hint used
Verdict:
For this second YouEscape in the same month, we were slightly constrained by time. While the game had a 60-min limit, we actually had to be done in 50 minutes, so that one of my teammates wouldn't be late to an appointment. Not to sound cocky, but we thought that this shouldn't much of a challenge, given our recent performances.
Unfortunately, this was also the time Nick made a mistake and assumed our game was later that day. Once we pinged him, he promptly got ready for us, but now we only had about 35 minutes to finish this game with a full crew. Would we make it?
Well, we stepped on the gas, cut down on our usual jokes, did away with the long explanations whenever one of us fell behind (who, me? 😅), and managed to wrap the whole thing with a few minutes to spare. Too bad we couldn't take our time to fully enjoy those puzzles. As always, there were many clever touches here and there. This time, the "ultimate task" was to pick the right area of the shown aquarium to dig down into. 🙂 Original, as we'd expect.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du descriptif
Actual game picture from the official blurb


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Nom de la salle:
Seabed
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
2 verrous, 15 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Pour cette seconde session de YouEscape dans un même mois, nous étions légèrement restreint dans le temps. Même si le jeu avait une limite d'une heure, nous allions devoir le compléter en 50 minutes, pour éviter qu'un membre de notre équipe ne soit en retard à un rendez-vous. Sans vouloir paraître trop fanfarons, nous nous sommes dit que ce serait chose facile, au vu de nos récentes performances.
Malheureusement, cette fois était aussi celle où Nick a commis une erreur dans son horaire, croyant que nous devions jouer plus tard. Après l'avoir contacté, il s'est empressé de tout mettre en place, mais le résultat était que nous n'avions plus que 35 minutes pour compléter le jeu avec l'équipe entière. Allions-nous y parvenir?
Et bien, nous avons augmenté la cadence, retenu nos habituelles blagues, avons laissé tomber les moments où un joueur n'ayant pas compris (qui, moi? 😅) se fait tout expliquer en détail, et avons ainsi pu terminer le jeu avec encore quelques minutes en bonus. Dommage que nous n'ayons pas pu prendre de le temps de pleinement apprécier toutes ces énigmes. Comme toujours, il avait quelques très bonnes idées ici et là. Cette fois, la "tâche ultime" consistait à choisir la bonne section de l'aquarium dans laquelle creuser. 🙂 Original, comme à chaque fois.
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Sunday, September 13, 2020

Constellations - YouEscape - Remote

"♫ I'm wishing on a star... "


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Room name:
Constellations
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
80 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
3 Locks, 15 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
Every 10 years all the astronomers in the kingdom are summoned to have their skills tested. Those who fail are deemed charlatans and receive severe punishment. Everyone believes you are the best. Don’t let them down...
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - no hint used
Verdict:
Alas, we had been completely unable to make my team's summer schedule fit within the available YouEscape time slots, and so in the end we decided to play 2 games in September instead, a week apart from one another.
By now, it's getting harder and harder to say things about this series. It's still pretty nice for the price point, and the puzzles keep being, well, "conventionally unconventional" 😄 in the sense that Nick keeps finding original ways to use the World-Wide Web to his advantage, but that by now we've grown familiar with the general pattern he uses. This game has a cute goal, though: you final task is to use the tools you've retrieved to identify which constellation currently hovers on top of YouEscape HQ at the time of play!
Despite what I just said about familiarity, a funny thing happened this time around. For the first time in a while, we ended up being completely stuck and felt the need for a hint. Only then did Nick realize that we were missing one clue piece he should've given up earlier! 🤣 Turned out we didn't really need that hint. And we didn't bother asking for more time either. 😎
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du descriptif
Flavor picture from the official blurb


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Nom de la salle:
Constellations
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
80 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
3 verrous, 15 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Hélas, nous avions été totalement incapables de coordonner nos horaires d'été respectifs avec les plages horaires de YouEscape, et avions donc décidé que nous jouerions 2 fois en septembre à la place, à une semaine d'écart.
À ce stade-ci, il m'est de plus en plus difficile de faire des commentaires originaux sur cette série. Elle demeure très intéressante pour ce qu'elle en coûte, et les énigmes continuent d'y être, ma fois, "conventionellement originales" 😄 dans la mesure où Nick continue de trouver des manières originales d'utiliser la Grande Toile à son avantage, mais où nous sommes aussi très familiers avec son approche générale. Ceci dit, ce jeu a une prémisse plutôt sympathique: votre ultime tâche est d'utiliser les outils obtenus pour identifier quelle constellation se trouve au-dessus des quartiers-généraux de YouEscape, au moment où vous le faites!
Malgré mon précédent commentaire sur notre aisance générale avec YouEscape, un truc rigolo s'est produit cette fois-ci. Pour la première fois depuis un bon bout, nous nous sommes retrouvés complètement coincés, sans avoir la moindre idée quoi faire, et avons dû demander un indice. C'est à ce moment seulement que Nick a réalisé qu'il avait oublié de nous remettre un élément de jeu que nous avions déjà mérité! 🤣 Donc, pas besoin d'indice en fin de compte. Et nous n'avons pas cru nécessaire de demander à être compensés pour le temps perdu non plus. 😎
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Saturday, July 25, 2020

A Murder Mystery - YouEscape - Remote

"♫ Private eyes... They're watching you... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
A Murder Mystery
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
120 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 17 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
The trial will begin in about 2 hours. Your client is a young woman who is accused of murdering her husband. You haven't been able to find solid proof of her innocence yet. Will you manage to pull this off?
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With over 50 minutes left - no hint used
Verdict:
After having played 5 YouEscape games, we were looking for a change of pace, and that's precisely what we got. This time, in addition to dealing with the usual locks, we had a mystery to solve. Every time we completed a section of the game (and opened a new lock), we'd be allowed to interrogate a witness. With 4 witness and 3 sections, though, we had to make some choices. (Don't worry, though. While some statements won't be as useful as others, none of them is crucial to a successful resolution.) In addition to those, some of the "regular" clues sport a special icon to indicate that it's also a clue towards the final solution. Finally, once we were done unlocking everything, we had the opportunity to ask questions to our defendant through a bit of roleplay, before announcing our final answer.
Now, I've been a fan of whodunit / detective games since I was a kid. I'm quite fond of them, which means I'm also quite tolerant toward them. The thing with detective stories, however, is that they don't follow the same social conventions as escape rooms. In a good room, everything will be adequately clued somewhere - no second guessing. Traditional whodunit games can get a lot more nebulous - you don't want stuff to be too obvious, as figuring how & why a murder happened does have some inherent guesswork to it.
To avoid guesswork in a detective story, you can turn it into some sort of "logic grid", where solving all the puzzles will give you all the clues, but that won't feel natural - you basically end up playing a game of ClueTM. I've seen a few detective-themed rooms that took the "deduction" out of the victory conditions, so as long as you opened all the locks, you had won the game, whether or not you could figure what had actually happened. Honestly, I think I prefer when deductions count, even if I end up failing at them.
Alright, now that I've set the mood, I can tell you that I had a great time playing YouEscape's detective game. 😁 Then again, my whole team was made of amateur sleuths, and we were fine with the genre's conventions, and we did figure out what Nick had wanted us to see. So, while I can easily picture this game being the least favorite YouEscape for some, it actually turned out to be the one I personally preferred, up to this point.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du descriptif
Flavor picture from the official blurb


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Nom de la salle:
A Murder Mystery
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
120 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 17 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 50 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Après avoir joué 5 aventures de YouEscape, nous avions envie d'un peu de changement, et c'est précisément ce que nous avons eu. Cette fois-ci, en plus des cadenas habituels, nous allions devoir résoudre un crime. Pour chaque section du jeu complétée, nous obtenions le droit d'interroger un nouveau témoin. Par contre, avec 4 témoins et seulement 3 sections, nous allions devoir faire des choix. (Ceci dit, pas d'inquiétude. Même si certains témoignages sont plus utiles que d'autres, aucun n'est crucial à la résolution de l'enquête.) En plus de tout ça, certains des indices "réguliers" portent un symbole indiquant qu'il s'agit également d'un indice pour la solution finale. Enfin, une fois toutes les énigmes résolues, nous obtenions le droit de poser des questions improvisées à notre "accusée", avant d'annoncer notre réponse définitive.
Disons-le, je suis fan des jeux d'enquête depuis mon jeune âge. J'ai toujours eu un faible pour ce type de jeu, ce qui implique aussi que je suis plutôt indulgent vis-à-vis ceux-ci. Le truc avec les jeux d'enquête, par contre, c'est qu'ils n'obéissent pas aux mêmes conventions que les jeux d'évasion. Dans une salle bien faite, les indices seront clairs et sans équivoque. Les jeux d'enquête traditionnels, par contre, peuvent vous laisser dans le flou - vous ne voulez pas que les choses soient trop évidentes, puisque de comprendre pourquoi et comment un meurtre s'est produit devrait fondamentalement impliquer quelques conjectures.
On peut certainement retirer toute ambigüité d'une histoire de détective en la transformant en "grille logique", où la résolution de toutes les énigmes vous donnera aussi toute l'information, mais le résultat ne semblera très réaliste - vous aurez l'impression de jouer une partie de ClueTM. J'ai aussi déjà vu quelques salles à thématique d'enquête, mais qui ont retiré la "déduction" des conditions de victoire, et vous diront que la salle est réussie que vous ayez compris l'intrigue ou non. Honnêtement, je préfère voir les déductions compter, même si ça implique que j'échoue lamentablement.
Bon, maintenant que tout ça a été clarifié, je peux vous dire que j'ai adoré jouer à l'enquête de YouEscape. 😁 Oui, c'est vrai, toute mon équipe était faite d'amateurs de jeux d'enquête, et nous étions à l'aise avec les conventions du genre, et nous sommes aisément parvenus à comprendre ce que Nick voulait nous faire comprendre. Donc, même si peux très bien m'imaginer que cette aventure soit la moins appréciée de certains, il s'agit de celle que moi, j'ai le plus aimée.
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Saturday, June 6, 2020

Prism - YouEscape - Remote

"♫ Someday we'll find it, the rainbow connection... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Prism
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
70 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
3 Locks, 16 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
One of your interstellar travels went a little bit wrong and you are stranded in a small blueish planet. There are remnants of a collapsed civilization. You must find a way to resupply your space shuttle with power.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - no hint used
Verdict:
Time again for our monthly Patreon-based adventure. We had a bit of a slow start with this one, struggling to unravel the first couple puzzles, until things finally picked up, allowing us to reach a successful conclusion without even needed any help.
Afterwards, I realized that the bit we had a hard time with was also the least-liked bit of my companions & myself. At first I thought "ok, this felt like school again" - the same feeling I'd mentioned 2 months before - but in retrospect I think I've changed my mind as to what caused it those two times. In fact, I now think it even aligns with my least favorite bit of an otherwise excellent real-life room. And even though that observation isn't that much of a spoiler, I'm still saving it for the next section... 😉
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du descriptif
Flavor picture from the official blurb


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Nom de la salle:
Prism
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
70 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
3 verrous, 16 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Nous revoici pour une autre aventure mensuelle obtenue via Patreon. Celle-ci a débuté un peu mollement, et nous avons eu du mal à figurer les premières énigmes, avant de finalement reprendre de la vitesse, et d'en venir à bout sans aucune aide. Après coup, j'ai découvert que cette partie plus ardue était également la partie la moins appréciée par mes compagnons et moi-même. Au début, j'ai pensé "bah, encore cette impression d'être de retour à l'école" - la même impression que j'avais eu 2 mois plus tôt - mais en y repensant j'ai fini par changer d'avis sur la cause réelle de ce malaise. En fait, ma nouvelle théorie s'accorde même parfaitement avec ce qui fût la partie la plus décevante d'une salle autrement excellente. Et même si cette observation ne risque pas de vraiment nuire à votre expérience de jeu, je l'ai quand même gardé pour la section ci-dessous... 😉
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu (notez le chronomètre est incorrect)
The game initial state (do note that the timer is incorrect)

Sunday, May 10, 2020

A Musical Escape - YouEscape - Remote

"♫ Far, a long, long way to run... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
A Musical Escape
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
3 Locks, 13 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
You thought your music teacher was eccentric, but apparently he is mad. He handcuffed you inside a room and left. Better escape before he comes back.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
I was a bit worried when I learned the theme for this month's YouEscape. Musical puzzles, albeit clever, typically give me a lot of trouble. Fortunately, even though the game is about music, the puzzles are still quite varied. Even better, our new teammate (shout out, David!) turned out to have the musical ear I lack, so things went quite smoothly.
In fact, this game session made me realize that one thing I particularly enjoy when playing remote games with French speakers is the fact that our poor host often has absolutely no idea of what we're saying, and where we stand in our reasonings. We make a bunch of random sounds, then suddenly we ask him/her to put a combination in a lock. Should I feel guilty for enjoying that? 🤭
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du descriptif
Flavor picture from the official blurb


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Nom de la salle:
A Musical Escape
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
75 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
3 verrous, 13 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
J'étais quelque peu inquiet lorsque j'ai appris le thème du scénario YouEscape que nous aurions à affronter ce mois-ci. Les énigmes musicales, bien que souvent très astucieuses, ont tendance a me donner beaucoup de fil à retordre. Heureusement, même si le thème des énigmes tourne toujours autour de la musique, celles-ci demeurent très variées. Mieux encore, notre nouveau co-équipier (on salue David, dit "Bola") s'est révélé avoir l'oreille musicale qui me fait cruellement défaut, alors les choses ont avancé plutôt rondement.
En fait, c'est durant cette session de jeu que j'ai pris conscience d'une chose qui me plaît tout particulièrement quand je joue à un jeu anglophone avec des francophones: le fait que notre pauvre hôte(sse) n'a souvent aucune espèce d'idée de ce que nous sommes en train de dire, et donc de notre processus de déduction. On déblatère de manière incompréhensible, puis tout d'un coup on demande à essayer un certain code. Est-ce que c'est mal de trouver ça un peu cool? 🤭
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Saturday, April 11, 2020

Electromagnetic Fields - YouEscape - Remote

"♫ I'm gonna get myself connected... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Electromagnetic Fields
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 13 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Those fools! They thought you could never build your own submarine! But here you are: King of the seven seas! The only problem is that your compass seems to be broken... You should probably fix it before you get lost inside your own kingdom.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - no hint used
Verdict:
This third YouEscape adventure was probably my least favorite thus far. 🙁 (And as I write this, I actually played 5, so that assessment is even more meaningful.) I'm not exactly sure what the problem was, though. Once again, the puzzles were varied and original, leveraging a few web pages I had never even heard of. I can easily imagine other folks enjoying it. Perhaps all the engineering-flavored puzzles reminded me of my school years? 😆
Lessons Learned (or re-learned):


Montage photo tirée du descriptif
Photo set from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Electromagnetic Fields
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 13 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Cette troisième aventure YouEscape est probablement ma moins préférée jusqu'à maintenant. 🙁 (Et comme j'écris ceci, j'en ai déjà joué 5, ce qui donne encore plus de poids à cette opinion.) Je ne suis pourtant pas vraiment sûr de savoir quel est le problème. Cette fois encore, les énigmes étaient variées et originales, mettant à profit certains sites web dont je n'avais jamais entendu parler. Je peux très bien imaginer d'autres personnes l'apprécier. Peut-être le thème était-il tout simplement trop proche de mon vécu universitaire? 😆
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Sunday, April 5, 2020

Elements - YouEscape - Remote

"♫ Iiiiiiiiii just want to flyyyyyyy... "


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Elements
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
70 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
2 Locks, 13 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
The expedition was a failure. You are poisoned and lost in a vast dense forest. The rest of your team is unconscious. You have to act fast if you wish to avoid their fate.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
For my second month as a YouEscape Patreon subscriber, Nick offered me a "bonus" game session. I took that opportunity to have even more people try YouEscape, inviting some fellow bloggers to give it a try. Interestingly, as I tried convincing people to join me, I felt I had to go through the exact same patterns as the first time. I didn't want to oversell the experience, explaining that it was more like a remote pop-up game than a remote room, that it might not be as visually impressive, etc. Yet once we were done, I felt so... pleased. Excited. Just like after playing a really nice room. I guess Nick's particularly good at leveraging the tools he does have access to, coming up with clever and entertaining puzzles. That does compensate for lackluster finish of the game, at least in my opinion. Keep 'em coming!
Lessons Learned (or re-learned):


Montage photo tirée du descriptif
Photo set from the official blurb


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Elements
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
70 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
2 verrous, 13 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour mon second mois en tant qu'abonné Patreon de YouEscape, Nick m'a offert une session de jeu "bonus". J'ai profité de cette opportunité pour faire essayer YouEscape à plus de gens, en invitant quelques amis blogueurs à en faire l'essai. Ce faisant, j'ai remarqué un truc intéressant: plus j'essayais de recruter des partenaires, plus je répétais les mêmes "patterns" que pour ma première session. En effet, je ne voulais pas "survendre" l'expérience de jeu, et j'insistais sur le fait qu'elle s'apparente plutôt à un jeu temporaire qu'à un jeu en salle, avec l'apparence qui va avec, ainsi de suite. Pourtant, à la fin de la session de jeu, j'étais presque... euphorique. Tout comme on se sent après avoir joué une très bonne salle. Je crois que Nick est particulièrement doué pour tirer profit des outils à sa disposition, et en concevoir des énigmes originales et divertissantes. Celles-ci compensent pour le manque occasionnel d'esthétisme, du moins à mon avis. On va en reprendre, siouplaît!
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Saturday, March 14, 2020

Magnum Opus - YouEscape - Remote

So far away, yet so close...


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Magnum Opus
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
The greatest alchemist of all time has mysteriously vanished. It rests upon you, his loyal apprentice, to discover the reason behind his disappearance.
Your alchemy guild allows you to access his rooms for 60 minutes, before sealing them completely to prevent the misuse of his secrets.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Since I was spending most of my February at home resting, I was suddenly reminded of this subcription-based, "virtual" escape room service. For those of you not familiar with Patreon, you could see it as a "patronage subscription platform" where you can "subscribe" to some artist or content creator of your choice, receiving some advantage in return. YouEscape offers two models: you can either pay a smaller monthly amount to join a 4-player team, or pay a larger amount to fully "own" a coming game session. Unfortunately, it hadn't occurred to me that by subscribing in February, I wasn't going to have my game session (nor would I be billed) until March. Well, shucks.
Then again, another thing I wasn't expecting was the COVID-19 pandemic and the government confinement directives that would follow. So, hey, guess I'm ahead of the wave at this point. 🤷‍♂️ (Or should I say: ahead of the flattened curve? 😷 Alright, enough on the matter already.)
How does it all work? Patrons can pick a time slot (since YouEscape's owner is in Greece, those time slots aren't all that great for North Americans, but some are quite workable) and at the selected time, they'll receive a Google Hangouts invite link. (And assuming you went with the "team" subscription, you can then share that link with your teammates.) The team can choose whether or not they want a visible timer in the game space, and they also pick a level of difficulty which determines the number (and clarity) of the hints they can get. We went with "normal".
   
Call quality was iffy by moments, but fine overall
La qualité de l'appel a parfois - mais pas souvent - laissé à désirer
On screen, you'll see the "game space" along with your host's hands. You'll be able to direct him to manipulate any physical component, input codes into locks, describe what he's saying, and so on. As for papers and documents, they are (fortunately) hosted on a Google Drive that your host will share with you as the game starts.
So how was it? Well, the consensus was that the game was "better than expected". Does this suggest that our expectations were too low? Well, there were enough puzzles, and those were quite enjoyable. I think I had personally been worried that the game wouldn't feel interactive enough, but since were all sitting in front of our computers and were able to (simultaneously) fiddle with the digital content found on the Drive (and elsewhere around the web, too), that angle was definitely covered. We all agreed we'd be willing to give at least another try or two, especially given the days to come...
Lessons Learned (or re-learned):


Montage photo tirée du descriptif
Photo set from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Magnum Opus
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Puisque j'étais coincé à la maison pour la majorité de mon mois de février, je me suis soudain rappelé de ce service de jeux d'évasion "virtuels", disponible sous forme d'abonnement, dont j'avais entendu parler. Pour ceux qui ne sont pas familier avec Patreon, vous pouvez le voir comme "une plate-forme de mécénat" où, en échange d'un "abonnement" à l'artiste ou créateur de contenu de votre choix, vous recevrez certains avantages en contrepartie. YouEscape offre deux modèles: soit vous payez un petit montant pour pouvoir vous joindre à une équipe de 4 joueurs, soit vous payez une somme plus élevée pour réserver une partie "privée" pour vous et les gens de votre choix. Ce que je n'avais pas réalisé, par contre, c'est qu'en m'abonnant en février, je n'aurais droit à ma première partie (et à ma première facture) qu'en mars. Zut de flûte.
D'un autre côté, je n'avais définitivement pas vu arriver la pandémie de COVID-19 et toutes les consignes gouvernementales de confinement qui allaient en découler. Alors en fin de compte, en vous parlant de jeu en ligne, je suis peut-être en avant de la vague. 🤷‍♂️ (Ou est-ce plutôt "en avant de la courbe aplanie"? 😷 D'accord, changement de sujet.)
Comment ça fonctionne? Les abonnés peuvent se choisir une plage horaire (puisque le propriétaire de YouEscape est grec, les heures offertes ne sont pas particulièrement adaptées aux nord-américains, mais certaines restent raisonnables) et à la date et l'heure choisies, ceux-ci recevront un lien pour un conférence Hangouts. (Et si vous avez choisi l'option "équipe privée", c'est alors à vous de partager ce lien avec les autres.) L'équipe peut choisir d'avoir un chronomètre en vue dans l'espace de jeu, et elle choisit également un niveau de difficulté qui détermine la quantité (et la qualité) des indices à recevoir. Nous sommes allés avec le mode "Normal".
À l'écran, vous verrez votre "espace de jeu" ainsi que les mains de votre hôte. Vous pourrez lui demander de manipuler chaque composante physique, entrer une combinaison dans un cadenas, décrire ce qu'il voit, ainsi de suite. Pour ce qui est des papiers et autres documents potentiels, ils seront (heureusement) disponible dans un dossier Google Drive qu'on vous partagera au début de la partie.
Le "contenu" du second coffre
The "contents" of the second chest
Alors, c'était comment? Le consensus semble être "mieux que ce à quoi on s'attendait". Est-ce que ça laisse entendre que nos attentes étaient tout simplement trop basses? En tout cas, il y avait suffisamment d'énigmes à résoudre, et ces dernières étaient fort agréables. Je crois que ma plus grande inquiétude personnelle se situait au niveau de l'interaction limitée, mais étant donné que chacun de nous se trouvait assis devant un ordinateur et que nous pouvions (tous en même temps) farfouiller à travers le contenu numérique (et même ailleurs sur le net au besoin), cet aspect n'a vraiment pas été un problème. Nous sommes tous tombés d'accord que nous serions prêt à faire un ou deux autres essais, surtout à la lumière des jours à venir...
Leçons à retenir (ou à réviser):

Logo tiré du site web
Logo from their website