Saturday, March 27, 2021

Captain's Jack Legacy: Trapped Under Water - Paruzal - Remote

Staying afloat


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Captain's Jack Legacy: Trapped Under Water
Location:
Paruzal, Denver (Colorado) (https://paruzal.com/)
# of Players:
1-20 (!) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your host)
Tally:
5 Locks, 12 Deductions, 3 Tasks
Official Description:
You’re out scuba diving, exploring an underwater shipwreck with a friend, when you get trapped inside. With only 60 minutes of air remaining, will you be able to escape alive?
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With under 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
A sensible way to start this article would be to explain how La Compagnie Keyhole ended up trying Paruzal games... but actually I'm not gonna do that. It would make for a rather long blog post, so that can wait another time. Instead, today I'll focus on explaining what Paruzal is.
When I first heard of Paruzal games, people were comparing them to YouEscape. While I can see the similarities (online escape rooms, less expensive than avatar-led games, with no "real" scenery proper), the two concepts are actually quite different. Paruzal games, you see, are sitting at the crossroad between Escape Rooms and traditional role-playing games. Imagine that, instead of placing you inside an Escape Room, I just told you that I did. I'd describe that room to you, and you'd tell me what you're doing next. You want to look something closer? Try a code in a lock? Just say so. That's the basic premise.
Fear not, however, there's still plenty of visual support. You host will start by showing you an overhead map of the place you're in, and as you search around, you'll be shown some nice illustrations that will help with all your puzzle-solving.

  
Plan et illustration du jeu
In-game map and picture
We expected some "learning pains" going through this first game, and chose to take things slow, trying not to ask for hints too much. As we suspected, we got stuck for a bit because of our misconceptions about the game world, but it felt nice discovering how such "narrative" mechanics could be leveraged.
And leverage we will, as you'll see a few more games coming this way, very soon!
Lessons Learned (or re-learned):


Poster officiel tirée du site web
Official poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Captain's Jack Legacy: Trapped Under Water
Emplacement:
Paruzal, Denver (Colorado) (https://paruzal.com/)
# de joueurs:
1-20 (!) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
5 verrous, 12 déductions, 3 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Une manière logique et pertinente de débuter cet article serait en expliquant comment la Compagnie Keyhole s'est retrouvée à essayer les jeux de chez Paruzal... mais ça ne se passera pas comme ça cette fois. Je crains que le texte ne devienne trop long, alors ça attendra. À la place, je vais mettre mes efforts à explique ce qu'est exactement Paruzal.
La première fois qu'on m'a parlé des jeux de Paruzal, ceux-ci étaient comparés à ceux de YouEscape. Même si je parviens effectivement à voir les similitudes (des jeux exclusivement en ligne, moins onéreux que les salles jouées avec un avatar, et qui ne possèdent pas vraiment d'espace physique), les deux concepts demeurent très différents. Paruzal, voyez-vous, offrent des aventures à mi-chemin entre des jeux d'évasion et des jeux de rôle traditionnels. Imaginez qu'au lieu de vous trouver physiquement dans un jeu d'évasion, je vous décrive simplement que vous venez d'y entrer. Je vous décris la pièce, et vous me dites ce que vous allez y faire. Vous voulez inspecter quelque chose de plus près? Essayer une combinaison dans un cadenas? Il n'y a qu'à le dire. Voilà toute la prémisse de base.
Ne crayez rien, toutefois, on trouve quand même bon nombre de supports visuels. Votre hôte commencera d'abord par vous partagez un plan d'ensemble de l'endroit où vous êtes, et au fil de vos recherches, on vous montrera de jolies illustrations qui vous aideront à résoudre les énigmes.

  
Plan et illustration du jeu
In-game map and picture
Nous nous attendions à une certaine "courbe d'apprentissage" pour cette première expérience, et avons choisi d'aborder le tout avec douceur, sans demander trop d'indices. Comme nous nous y attendions, nous sommes resté coincés pour un certain temps, dû à une mauvaises perception de l'univers du jeu. Néanmoins, c'était agréable de découvrir comment ce système "narratif" pouvait être exploité...
...ce que nous avons pu faire dans les parties suivantes, comme je l'expliquerai ici, très bientôt!
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, March 21, 2021

Wave-Particle Duality - YouEscape - Remote

"♫ It all started with a Big Bang! "


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Room name:
Wave-Particle Duality
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-6 recommended) (Played with 4)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
2 Locks, 12 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
“In the world of the very small, where particle and wave aspects of reality are equally significant, things do not behave in any way that we can understand from our experience of the everyday world... all pictures are false, and there is no physical analogy we can make to understand what goes on inside atoms. Atoms behave like atoms, nothing else.” ― John Gribbin
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
So on the plus side, we were having the pleasure of playing another YouEscape game after just one week. Alas, we also knew that it could be the last one we did in a while. At the time we played, there were no games available to the Patreon subscribers, meaning we would likely have to take a short break, at the very least.
Fortunately, we left on a very positive note. Not only was the game experience on par with our expectations, but the general setting (the realm of quantum physics) was actually quite original. This was probably the first time I finished a game having understood all the puzzles, but unsure that I truly understood the game's subject matter. 😄
One last thing: I guess I have no choice but to come clean about getting into yet another time zone snafu. This time, having directly booked our two week-to-week games at the same time, directly with Nick the owner, it didn't occur to me that by the time we played this second game, Canada would have switched to Daylight-saving time, while Greece wouldn't have yet. Darn! I ended up being the butt of my friends' jokes once again. 😅 DST has really been the biggest offender when dealing with time zones...
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du descriptif
Flavor picture from the official blurb


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Nom de la salle:
Wave-Particle Duality
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
75 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (Google Docs), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
2 verrous, 12 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Alors la bonne nouvelle, pour nous, était de savoir que nous allions jouer à une deuxième aventure YouEscape après seulement une semaine d'attente. Par contre, nous savions aussi qu'il s'agirait sans doute de la toute dernière fois pour un certain temps. Au moment de jouer, aucun autre scénario n'était disponible aux abonnés Patreon, ce qui voulait dire qu'il nous faudrait à tout le moins faire une pause.
Heureusement, nous nous sommes quittés sur une bonne note. Non seulement l'expérience de jeu était à la hauteur de nos attentes, mais le sujet du scénario (le domaine de la physique quantique) était vraiment très original. Je crois que c'était la première fois que je terminais un jeu d'évasion en ayant compris toutes les énigmes, mais en étant incertain de vraiment avoir compris de quoi le jeu parlait. 😄
Dernière chose: je crois être moralement obligé d'avouer que je me suis encore trouvé dans un imbroglio de fuseau horaire. Cette fois-ci, ayant directement réservé nos deux parties de suite, à la même heure, à une semaine d'intervalle, avec Nick le propriétaire, je n'ai pas réalisé qu'une fois arrivé à cette deuxième session, le Canada serait passé à l'heure d'été, mais pas la Grèce. Zut et re-zut! Je suis encore devenu le dindon de la farce. 😅 Le passage des heures d'été à celles d'hiver (et vice-versa) auront vraiment été le pire casse-tête de mes horaires de jeu...
Leçons à retenir (ou à réviser):


L'état initial du jeu
The game initial state

Saturday, March 13, 2021

Traveling Solo - YouEscape - Remote

"♫ ...je n'aime pas ça... si c'est voyager sans toi... "


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Room name:
Traveling Solo
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-6 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 17 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
Your flight will depart in about 1 hour, however your traveling buddy hasn't shown up yet. You will either have to cancel your trip or travel solo... You've opted for the latter.
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With under 30 minutes left - no hint used
Verdict:
"Guys, any chance of us solving this in 30 minutes?"
In theory, all those lockdowns and social distancing measures mean that people have a lot of time on their hands. The downside of that, though, is that it can be easy to get yourself double-booked since, hey, of course you're available - what else is there?
And so it came to be that in order to play the whole game with the whole gang, we had to do it in half the time. Certainly feasible for us, but since we abhor relying on hints, therein lied the real challenge. All went well, though, and we did manage to find our way around this travel-themed adventure.
That's not to say the game was easy. The overall difficulty was standard YouEscape fare. Fortunately, though, we didn't get caught anywhere, and the increased focus was enough for us to (barely) meet our time constraints. W00t!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du descriptif
Game picture from the official blurb


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Nom de la salle:
Traveling Solo
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (Google Docs), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 17 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Moins de 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
"Hey les gars, ce serais-tu possible qu'on finisse en 30 minutes?"
En théorie, toutes les mesures de confinement et de distanciation sociale signifient que les gens ont amplement de temps libre. Par contre, une conséquence ironique et inattendue de ces mesures est qu'il peut aussi devenir très facile de se créer un conflit d'horaire puisque, hey, on était certains d'être disponible...
Et c'est ainsi que pour pouvoir compléter cette aventure tous ensemble, nous allions devoir la compléter dans la moitié du temps imparti. C'était bien sûr un défi réaliste, mais comme mes amis et moi sommes particulièrement réticents à prendre des indices, le vrai challenge risquait d'être à ce niveau. Heureusement, nous sommes bel et bien parvenus à nous frayer un rapide chemin à travers cette aventure dont le thème tournait autour des voyages.
Ce n'est toutefois pas parce que le jeu était facile. La difficulté était à la hauteur des jeux YouEscape typiques. Mais en fin de compte, nous n'avons coincé sur aucune énigme, et notre concentration accrue a suffi pour que nous puissions (de justesse) remplir cette contrainte de temps inattendue. Wouppi!
Leçons à retenir (ou à réviser):


L'état initial du jeu
The game initial state

Thursday, March 4, 2021

Before Moonrise - Escape New Haven - Remote

"♫ Ah-hoooooooo "


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Room name:
Before Moonrise
Location:
Escape New Haven, Connecticut (https://escapenewhaven.com/)
# of Players:
1-6 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), 360° viewer, Inventory control (Adobe Lightroom)
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
6 Locks, 23 Deductions, 17 Tasks (when playing in "harder" mode)
Official Description:
While hiking through the woods, you and your companions are beset by a sudden storm. Taking shelter in an abandoned cabin, for a moment you enjoy the illusion of safety. But outside, the storm grows in strength, and the full moon begins to rise...
Played in:
Winter 2021
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 1 hint received
Verdict:
While "shopping around" remote games for my monthly group, I decided that for this month, I'd go with something less flashy, less expensive than some of our most recent games, and so I focused on the highest-ranked, "second tier" rooms out there. This one game seemed promising, and - fortunately - I wasn't wrong about that.
The room looked nice, it was spacious, and the puzzles were varied and logical. I'm sure it would've been fun to play "in real life", but the online play is sufficiently well done that I don't regret doing so remotely. You even get to choose a difficulty level, through the addition of a couple extra puzzles.
Some among in my team felt that our avatar wasn't quite as enthusiastic nor charismatic as most of our recent hosts. Personally, I hadn't really felt that. Perhaps I've been playing more games with that avatar profile - a bit deadpan, a bit too placid in light of the game's circumstances - in other rooms I played without those guys. To each his own, perhaps.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Before Moonrise
Emplacement:
Escape New Haven, Connecticut (https://escapenewhaven.com/)
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire (Adobe Lightroom)
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
6 verrous, 23 déductions, 17 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2021
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Alors que je "magasinais" le prochain jeu en ligne de mon groupe mensuel, j'ai pris la décision de m'en tenir à quelque chose de moins tape-à-l'oeil, moins onéreux que nos jeux les plus récents, et me suis donc tourné vers les jeux les mieux cotés du "second tiers". Cette salle me semblait prometteuse, et - fort heureusement - ce choix s'est avéré judicieux.
La salle était belle, spacieuse, et les énigmes qu'elle contenait étaient variés et cohérentes. Je suis certain que j'aurais eu beaucoup de plaisir à y jouer "en vrai", mais la version en ligne est suffisamment bien faite pour que je n'aie aucun regret d'en avoir fait l'expérience de chez moi. On peut même choisir parmi deux niveaux de difficulté, de par l'ajout d'une poignée d'énigmes boni.
Certains membres de mon équipe ont trouvé que l'avatar n'était pas aussi enthousiaste ou charismatique que nos hôtes des jeux récents. Personnellement, je n'ai pas eu cette impression. Peut-être est-ce parce que j'ai joué davantage de jeux où les avatars avaient ce même profil - un peu placide face aux épreuves, pince-sans-rire - mais avec d'autres personnes?
Leçons à retenir (ou à réviser):