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Thursday, December 10, 2020

Ruins: Forbidden Treasure - The Escape Game - Remote

"♫ All the trouble we get in... "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Ruins: Forbidden Treasure
Location:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# of Players:
3-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your host)
Tally:
10 Locks, 20 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
You’re on a relaxing aerial tour of a remote jungle when everything suddenly falls apart. You’re stranded at the foot of ancient and mysterious temple ruins – home of a massive fabled treasure. Adventure has come knocking and the treasure could be yours for the taking! Fortune favors the bold. Will it favor you?
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With over 11 minutes left - no hint used
Verdict:
From the intro movie - Why is he sweating so much?
Tiré de la vidéo d'introduction - C'est moi où il semble inquiet?
It's already been a few years since I first heard of The Escape Game, a US-based chain known for mass-producing, if not the best rooms out there, at least consistently solid ones. Having been able to try their free temporary game "Truth Seekers", I could see how promising the online games also seem to be. Now, being based in the US, the price point for those games was a bit prohibitive, but after playing TS, I was given a 20% reduction code - just what was needed to tip the cost into a more comfortable zone. I then brought in the Ottawa gang, with my buddy Fred as a last-minute replacement.
So, yeah, first things first, the room looked great. It's no wonder that some of my friends told me "I'd rather not play it remotely if I have a chance of playing it live some time". And yet... I don't think I feel any serious disappointment from my online session. The Telescape setup was quite nice, the game's good looks showed through the video feed, and there are a couple instances where I suspect the remote experience might have provided a better gameplay. You see, a sizeable chunk of that game uses a "Runbook" - a document that players are supposed to refer to repeatedly, in order to figure the proper way to solve the puzzles they encounter. In a remote game, everyone can peruse the runbook at their leisure. In "real life", you have to fight for the only copy. Think about that. 🤨
Anyhow, the game went great, and left a very positive impression on my local team.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Ruins: Forbidden Treasure
Emplacement:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
10 verrous, 20 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Plus de 11 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
La salle doit être très agréable à jouer en vrai
Playing that room "for real" must be quite nice
Il y avait déjà quelques années que j'avais entendu parler de The Escape Game, une chaîne américaine connue pour reproduire en série des salles qui, sans être les meilleures de tous les temps, rencontraient toujours de hauts standards de qualité. Après avoir pu essayer leur jeu temporaire gratuit "Truth Seekers", j'ai été à même de juger que leurs aventures en ligne semblaient tout aussi prometteuses. Restait le problème du coût de ces salles, un peu trop élevé à mon goût, mais après avoir terminé TS, on m'a offert un code promo pour un rabais de 20% - en plein ce qu'il fallait pour retomber dans une fourchette de prix plus raisonnable. J'ai donc convoqué mon groupe d'Ottawa, ainsi que mon pote Fred en remplacement de dernière minute.
Alors oui, commençons par le dire: la salle semblait magnifique. Ce n'est pas surprenant que certains de amis m'aient dit "J'aime mieux ne pas y jouer en ligne si j'ai la chance de la faire en vrai éventuellement". Et pourtant... je ne crois pas avoir réellement souffert de mon expérience virtuelle. L'interface Telescape était bien faite, la beauté du jeu se reflétait quand même à travers le fil vidéo, et il y a certains moments où j'ai pensé que le jeu en ligne devait être plus agréable à jouer. Voyez-vous, une part non-négligeable de l'aventure utilise ce qu'on appelle un "Runbook" - un document que les joueurs sont sensé consulter à répétition, pour comprendre comment résoudre les énigmes qu'ils rencontrent. Dans un jeu en ligne, tout le monde peut consulter ce Runbook quand bon leur semble. Dans la "vraie vie", vous devriez vous battre pour la seule et unique copie. Pensez-y. 🤨
Enfin, tout ça pour dire que le jeu s'est rondement déroulé, et a laissé une impression très positive sur mon groupe.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Friday, November 6, 2020

Orion's Ridiculous Revenge - 60out - Remote

"♫ Don't go crossing my path "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Orion's Ridiculous Revenge
Location:
60out, Los Angeles (California) (https://www.60out.com/)
# of Players:
1-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your host)
Tally:
8 Locks, 13 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Orion, Miss Jezebel’s favorite feline, is on the mission to protect his home from threats, both foreign and domestic, and Miss Jezebel’s newest suitor is definitely the cat’s meow when it comes to evil plans. Will you be able to assist Orion in thwarting the dastardly actions of this bombastic beau?
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 20 minutes left - no hint used
Verdict:
The game uses pre-recorded - but very effective - movie clips
Le jeu emploie des séquences pré-enregistrées, mais fort efficaces
Although I haven't been able to try it for myself, I know "Miss Jezebel" has been one of the first "heavy hitters" among online games. While light in puzzles, the performance of the eponymous Miss makes the whole thing worthwhile - or so I've heard. When 60out announced to the community that not only they had came up with a "prequel adventure" for that game, but also that they were opening a bunch of free (well, tips welcome) slots, I simply had to take one.
The reason why the game is less expensive than their other ones (even now that the free spots are long gone) is that it only uses a mix of pre-recorded sequences and interactive puzzles on the dedicated website. The whole thing felt reminiscent of "The Truth About Edith" that I'd tried 6 months before, except that "Edith" did involve some human interaction at some point. Aside from providing assistance, our host didn't really need to interact with us - which means that this game came really close not to even count as an Escape Room at all, as far as my stats go.
But those technical details aside, did we have a good time? Absolutely! The game is very funny, and it's clever, and we did get a couple surprises here and there. People who had a good time playing "Miss Jezebel" shouldn't hesitate at all. Others might be attracted by the relatively low price, but let me stress out that the overall quantity/quality/cost ratio is pretty much the same than for other US offerings, as far as I'm concerned.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Orion's Ridiculous Revenge
Emplacement:
60out, Los Angeles (Californie) (https://www.60out.com/)
# de joueurs:
1-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
8 verrous, 13 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
"C'est à qui le beau minou?"
"Who's a good kitty?"
Même si je n'avais pas eu l'occasion de l'essayer, je savais que "Miss Jezebel" s'était démarquée comme l'une des expériences en ligne les plus impressionantes parmi les premières de l'année. Même si le jeu était avare d'énigmes, la performance de l'éponyme Miss en vaut amplement la peine, dit-on. Lorsque 60out a annoncé à la communauté que non seulement ils avaient mis sur pied un "antépisode" pour ce jeu, mais qu'ils allaient en plus l'offrir gratuitement (pourboires bienvenus) durant un temps limité, je me devais de réserver.
La raison pour laquelle ce jeu demeure (encore aujourd'hui) moins onéreux que les autres offres de 60out est qu'il utilise uniquement un mélange de séquences pré-enregistrées et de jeux interactifs en ligne. Le tout rappelle "The Truth About Edith", que j'ai pu essayer 6 mois auparavant, si ce n'est que "Edith" demandait quelques interactions sociales à un moment donné. Cette fois, à moins d'avoir besoin d'aide, notre hôte n'avait pas vraiment besoin nous contacter - à un point tel qu'on pourrait commencer à argumenter que ce jeu n'est plus tout à fait un jeu d'évasion.
Mais si on passe outre de ces détails, nous sommes-nous amusés? Tout à fait! Le jeu est très rigolo, les énigmes sont bien pensées, et nous avons eu droit à quelques surprises ici et là. Les gens qui ont déjà fait "Miss Jezebel", et l'ont aimé, ne devraient pas hésiter. Pour les autres, il est vrai que le coût plus faible est attrayant, mais laissez-moi vous faire remarquer que le ratio quantité/qualité/prix est finalement le même que pour les autres jeux américains, au fond.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, October 24, 2020

Truth Seekers - The Escape Game - Remote [Temporary]

(Amazon) Prime Time


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Room name:
Truth Seekers
Location:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your host)
Tally:
6 Locks, 13 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
GO DEEP INTO THE HEART OF DARKNESS (well, a mysterious exhibit in an old museum) to find a powerful and ancient book of magic to reverse a spell and save the day! Solve your way into the mysterious curator’s office and get outta there before it’s too late. Oh, and it’s also haunted.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With a little under 20 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Photo de la salle réelle, offerte par TEG
Actual room picture, provided by TEG
Just in time for Halloween, Amazon Prime released Truth Seekers, a fun mini-series with a slightly spooky twist. Even better - it commissioned The Escape Game into offering a free online game! I booked a slot as soon as I learned about it, quickly recruiting the team now known as "La Compagnie Keyhole".
As a temporary pop-up installation, the room needed to be relatively inexpensive, while actively promoting the series' content. TEG (a well-established chain in the US) managed to achieve that by using the same setting as for the game "The Heist" (which fellow teammate David had played before), but then changing the majority of the puzzles (so David's past experience wasn't of much use, nor his fun impeded).
We went through the whole thing fairly quickly, and it could have been a disappointment if this had been a paid experience, but as a promotional tool, it was quite efficient. My family & I ended up binging through "Truth Seekers" over the Halloween weekend. (Like the room itself, it was an enjoyable romp, if not memorable. 😉)
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Nom de la salle:
Truth Seekers
Emplacement:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 4)
Durée:
45 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
6 verrous, 13 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Un peu moins de 20 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Photo de la salle réelle, offerte par TEG
Actual room picture, provided by TEG
Juste à temps pour l'Halloween, Amazon Prime a mis en ondes Truth Seekers, une mini-série amusante avec une légère saveur angoissante. Mieux encore, elle a chargé l'entreprise The Escape Game de préparer un jeu d'évasion en ligne gratuit! J'en ai réservé une plage horaire dès que j'en ai appris l'existence, pour ensuite recruter promptement l'équipe désormais connue sous le nom de "La Compagnie Keyhole".
Comme il s'agit d'une salle temporaire, elle se devait d'être relativement peu onéreuse, tout en promouvant le contenu de la série. TEG (une chaîne américaine bien établie) est parvenue à atteindre ces objectifs en reprenant les décors du jeu "The Heist" (que mon coéquipier David avait déja joué), mais en en changeant la majorité des énigmes (ainsi, l'expérience de David ne nous a pas vraiment aidé, et ce dernier a eu autant de plaisir à jouer).
Nous sommes passé à travers cette salle plutôt rapidement, au point où nous aurions pu être un peu déçus si nous avions eu à payer pour l'expérience, mais comme outil de promotion, je ne peux qu'en saluer l'efficacité. D'ailleurs, ma petite famille et moi-même nous sommes tapé un petit marathon de "Truth Seekers" durant le week-end de l'Halloween. (Et, comme la salle elle-même, c'était une expérience agréable, à défaut d'être mémorable. 😉)
Leçons à retenir (ou à réviser):


Friday, September 25, 2020

Exit Stage Left - CU Adventures in Time - Remote [Temporary]

"♫ Get the bow going! "


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Room name:
Exit Stage Left
Location:
Pygmalion, Urbana (Illinois) (https://thisispygmalion.com/exitstageleft/)
# of Players:
1-6 (Played with 5)
Duration:
30 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
6 Locks, 20 (!) Deductions, 16 Tasks
Official Description:
There’s been a disappearance, and you only have 30 minutes to solve the case! Exit Stage Left is a new live-action game that blends immersive theater and escape room style puzzles! In this exclusive Pygmalion performance, teams of up to 6 players will join a Zoom session to guide a pair of private detectives through a series of puzzles, traps, and other challenges.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 3 minutes left - no hint used
Verdict:
The introduction video
La vidéo d'introduction

I hadn't really heard about the Pygmalion Festival before this... and to be bluntly honest, I still feel like I know Jack Squat about it. 🤨 Really, I've looked around the web site, and clearly it's a festival, and it's in Illinois, and this year it went all-digital, like so many other events, but I still struggle to picture what the festival is about. Oh well.
I really had no idea what to expect, given that 1) it was a free-but-donations-welcome game, and 2) I only heard about this through some enthusiasts mentioning they had some open spots. I was in a for a pleasant surprise, though. The game was both fun, fast-paced, and original.
In the first part of the game (told you it was fast-paced), you would guide a detective entering the Station Theater, in search of his/her missing partner. Then, having found said partner, you have to guide him/her so that he/she escapes and solves the initial mission: finding Sudan Archives' stolen violin. The really interesting bit about that second part was that it was linear in a very literal sense: the avatar and the game camera would keep scrolling from one end to another, encountering puzzles along the way. I've been frustrated by some of the more "experimental" games in the past, but this one felt fun & fresh all the way through.
Lessons Learned (or re-learned):



Flavor pictures from their website
Photos thématiques tirées du site web


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Nom de la salle:
Exit Stage Left
Emplacement:
Pygmalion, Urbana (Illinois) (https://thisispygmalion.com/exitstageleft/)
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 5)
Durée:
30 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre avatar en jeu)
Décomptes:
6 verrous, 20 (!) déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 3 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
The game starts LITERALLY outside
Le jeu commence - littéralement - à l'extérieur

Je n'avais jamais entendu parler du festival Pygmalion avant ceci... et pour être tout à fait franc, j'ai encore l'impression de ne pas en avoir entendu parler. 🤨 Je le dis en toute candeur: j'ai visité le site web, et il s'agit clairement d'une sorte de festival, et c'est en Illinois, et cette année, comme bien d'autres, ils ont monté un événement 100% numérique, mais j'ai encore du mal à figurer ce qu'on y célèbre, au juste. Eh ben.
Je ne savais pas non plus à quoi m'attendre, puisque 1) ce jeu était gratuit-mais-les-dons-sont-bienvenus, et 2) je n'en avais entendu parler que par une poignée d'accros mentionnant qu'il leur restait des places. J'ai eu droit à belle surprise, finalement. Le jeu était amusant, dynamique, et original.
Dans la première partie du jeu (je vous l'ai dit, il s'y passe beaucoup de choses), vous deviez guider un(e) détective se rendant au Station Theater, à la recherche de son/sa partenaire disparu(e). Ensuite, après avoir trouvé le/la partenaire en question, vous alliez devoir le/la guider pour l'aider à s'échapper et à compléter sa mission d'origine: retrouve le violon volé de Sudan Archives. Ce que j'ai trouvé particulièrement intéressant avec cette seconde partie était qu'elle était linéaire au sens propre du terme: l'avatar, ainsi que la caméra de jeu, défilait d'un bout de la salle à l'autre, rencontrant des énigmes en cours de route. J'ai déjà été agacé par certains jeux plus "expérimentaux" dans le passé, mais celui-ci nous a semblé original et amusant du début à la fin.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Wednesday, September 9, 2020

Pursuit of the Assassin Artist - Omescape - Remote

"♫ Here I go again... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Pursuit of the Assassin Artist
Location:
Omescape, San Jose (California) (https://omescape.us/sanjose/)
# of Players:
2-8 (Played with 6)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control, Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by in-game characters)
Tally:
7 Locks, 28 Deductions, 19 Tasks
Official Description:
Introducing our new live online escape room! In Pursuit of the Assassin Artist, you will be teaming up with a secret agent to discover the secrets of the world-famous modern artist. You’ll be able to play in an escape room from the comfort of your own home. Team up with your friends and hop on Zoom to engage in a thrilling story, be able to navigate through an actual room, and control the actions of a live host. Is your team clever enough to take down the Assassin Artist?
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With over 15 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Now, here's something a bit odd about this game: it's got a special "gimmick", and apparently reviewers don't actually agree as to whether or not the gimmick should be a spoiler or not! In my mind, it wasn't, because that particular game mechanic was explicitly mentioned before the game even started. However, some of my teammates missed on that, and ended up being either annoyed or happy about it, depending. 🤔 Furthermore, some reviews out there do explicitly mention that same "spoiler" straight off the bat.
So what do I do with this? Here's the deal I propose: go and book this game. It's been my no-contest, hands-down favorite remote game thus far, in part thanks to the gimmick, but also because it's a decent game overall. If that statement isn't enough, no biggie (hey, I just posted a whole editorial on the relative worth of my opinions), but I'll explain the gimmick below.

"Come on in! Don't mind the mess..."
"Entrez, entrez! Regardez pas le désordre..."
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Pursuit of the Assassin Artist
Emplacement:
Omescape, San Jose (Californie) (https://omescape.us/sanjose/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 6)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire, Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par des personnages dans le jeu)
Décomptes:
7 verrous, 28 déductions, 19 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Plus de 15 minutes restantes - 2 indice reçus
Verdict:
Bon, ici on se retrouve dans une situation un particulière avec de jeu: il comporte une "gammick" (comme on dirait par ici), et il semble que les critiques ne s'entendent pas à savoir si cette gammick devrait être révélée, ou bien si ça gâche la surprise. À mon point de vue, cette information ne spolie pas vraiment les joueurs, puisqu'elle est expliquée juste avant que le jeu ne commence. Toutefois, certains membres de mon équipe n'ont pas saisi cette explication, et on soit apprécié, soit regretté de l'avoir manqué. 🤔 Qui plus est, certaines critiques déjà publiées font clairement mention de ce "spoiler".
Donc, je fais quoi avec ça, moi? Voici ce que je vous propose: allez faire cette salle. C'est sans contredit la préférée de toutes les salles que j'ai pu faire en ligne, en partie grâce à cette fameuse gammick, mais aussi pour la qualité du jeu dans son ensemble. Si cette approbation ne vous suffit pas, je n'en suis pas offensé (après tout, je viens juste d'écrire un éditorial complet sur la valeur relative de mes opinions), mais je vais donc expliquer la mécanique de jeu en question ci-dessous.

L'Écran d'introduction
Intro screen
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, August 2, 2020

The Menagerie - Level Games - Remote [Closed]

"♫ A wild ride, over stony ground "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Menagerie
Location:
Level Games, Hollywood (California) (https://www.levelgam.es/)
# of Players:
1-10 (4-6 recommended) (Played with 5)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (PDF), Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
10 Locks, 27 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
Your team has received its next assignment. This peculiar missing persons’ case is about to become the most disturbing investigation of your career. Can you escape with the evidence — and your lives?
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With about 20 minutes left - no hint used
Verdict:
I had previously heard of Level Games, a popular venue near Hollywood, because of its fairly original room "It's a Doggy Dog World", in which you played a dog trying to find his favorite red ball. 😮 Having closed due to COVID-19, the company announced that they would not reopen 😢, but offered players to try another of their popular room, "The Menagerie", online. I wasn't sure the experience would be worth it, and I was about to pass on it, but I happened to notice a friendly group made of Australians and New Zelanders looking for a 5th player. Alright then!
The pre-game setup was fairly nice, including a PDF dossier that did a great job at setting the mood. Our online presence (and the fact we were scattered around the globe) was justified by the idea that we were a bunch of special FBI consultants already deployed elsewhere, trying to assist local law enforcement about to enter an alleged suspect's hideout.

Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Overall, I had a great time. The room looked good, the puzzles were nice & varied, and just a few years ago it would have been a sure pick for my "Yearly Faves". My only regret is not having been able to visit this whole place before it closed. I know the owners were offering the rooms for sale - maybe they'll get a second life!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Menagerie
Emplacement:
Level Games, Hollywood (Californie) (https://www.levelgam.es/)
# de joueurs:
1-10 (4-6 recommandés) (jouée avec 5)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (PDF), Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
10 verrous, 27 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
J'avais déjà entendu parler de Level Games, une populaire entreprise de la région hollywoodienne, à cause de très originale salle "It's a Doggy Dog World", dans laquelle vous incarnez un chien tentant de retrouver sa baballe préférée. 😮 Ayant cessé ses opérations suite à l'épidémie de COVID-19, la compagnie a fini par annoncer qu'elle ne rouvrirait pas ses portes 😢, mais a offert aux gens d'essayer une autre de leurs salles, la populaire "The Menagerie", en ligne. Je ne savais pas trop si l'expérience en vallait vraiment la peine, et les choses s'annonçaient pour que je passe mon tour, mais en fin de compte je suis tombé sur un sympatique groupe constitué d'australiens et de néo-zélandais, et qui se cherchait un 5e joueur. Il n'en fallait pas plus.
La mise en situation d'avant-match était intriguante, avec un dossier PDF qui nous mettait tout de suite dans la bonne ambiance. Notre présence virtuelle (et le fait que nous étions éparpillés autour du globe) se justifiait par l'idée que nous étions des consultants du FBI déjà déployés ailleurs, et tentant d'assister un représentant local des forces de l'ordre qui s'apprêtait à entrer dans le repaire d'un suspect.

Les caméras de surveillance en jeu
In-game surveillance camera view
Je me suis beaucoup amusé. La salle était très belle, les énigmes adéquates et variées, et si j'y avais joué il y a quelques années à peine, elle se serait garantie une place dans mes "Coups de Coeur" annuels. Je ne peux que regretter de ne pas avoir pu visiter cette entreprise en personne, avant sa fermeture. Je sais que les proprios envisagent de mettre les salles en vente - peut-être auront-elles droit à une deuxième vie!
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, May 28, 2020

Evil Dead 2 Live - Hourglass Escapes - Remote

"Hail to the King, Baby!"


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Evil Dead 2 Live
Location:
Hourglass Escapes, Seattle (Washington) (https://hourglassescapes.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
70 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
None
Tally:
8 Locks, 24 Deductions, 19 Tasks
Official Description:
You and your fellow paranormal investigators have been sent on a mission to the Knowby Cabin, which has materialized within the walls of the Archaeological Society. With Ash Williams guiding you, you will have to find a way return the evil dead to their realm and escape before the cabin is sucked into the time-space vortex forever.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - no hint used
Verdict:
While I've been paying attention to all those remote play experience popping all around the world, I sure haven't been the only one. I'm talking here about true ER enthusiasts - you know, those semi-legendary folks who played over 500 rooms already, and that we can always rely on when people freak out about the amount of rooms we've played? 😆 Well, those folks have spent their confinement playing as many remote games as they could. I was hoping I'd manage to "tag along" for one such game, and that opportunity finally came to be.
Now, as you all know by now, there are plenty of unofficial Escape Room themes out there. You get some official props, you make a few obvious references while trying to avoid a lawsuit, that sort of stuff. But here, we have the very first official room I've ever played. And it sure deserves its title.
As an escape room proper, I'd say it goes beyond "nice", with tons of well-clued puzzles, multiple rooms, and some nice audio-visual effects. As an avatar-led experience, it does lose some of its appeal - some special effects would be a lot more effective to someone being there in person - but "Shemp", our man on location, still managed to be funny & engaging, and Hourglass has licensed the "inventory" system from Rock Ave, so you know it works great. Where the room really shines, though, is as a tribute to the movie it's based on. Even though you can play & enjoy the room without knowing anything about the film, true fans are in for a treat. Having finished early, we got a little tour of the place, and were able to see how much detail was put into respecting the original material.

Room picture from the "Inventory"
Image tirée de "l'inventaire"
The game allows up to 6 players, giving each of them a role (complete with costume suggestions) and a special "ability" (an item, really). You can look those up in the "Player Packet" available for download. Of course, by playing remotely, those roles become more or less relevant (Shemp will just use all those items), but they were a nice touch still.
Speaking of relevance, I'd dare say I didn't feel particularly useful during this game. By my account, my entire contribution to the game saved my team roughly one minute. Ah well - I was there to have fun, and fun I did have! 👍
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Evil Dead 2 Live
Emplacement:
Hourglass Escapes, Seattle (Washington) (https://hourglassescapes.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
70 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Aucun
Décomptes:
8 verrous, 24 déductions, 19 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
J'ai investi pas mal de temps à suivre toutes ces expériences de jeu à distance qui ont subitement ouvert à travers le globe, mais je ne suis définitivement pas le seul. Je parle ici des vrais accros aux jeux d'évasion - vous savez, ces êtres quasi-légendaires qui ont déjà joué plus de 500 salles, et sur qui on peut toujours se rabattre en disant "non non, vous voyez, moi je suis pas si fou que ça!" 😆 Ces braves gens, donc, ont passé leur confinement à jouer à autant de jeux virtuels qu'ils en étaient capables. J'avais espéré pouvoir me joindre à une de ces parties, et l'opportunité s'est finalement présentée.
Vous l'avez sûrement remarqué, on trouve tout un tas de thématiques non-officielle sur le marché. On accumule quelques accessoires officiels, on évite les références trop évidentes - juste assez pour échapper à une poursuite judiciaire - et ainsi de suite. Après avoir fait une demi-douzaine de salles de ce genre, me voici en présence de ma première salle officielle. Et croyez-moi, elle mérite largement son titre.
Si on la regarde comme une "Escape Room" comme les autres, je dirais qu'elle est au-dessus de la moyenne, offrant plusieurs pièces, des tas d'énigmes intéressantes et raisonnables, et quelques très bons effets audio-visuels. En tant qu'expérience en ligne, elle perd un peu de son attrait - les effets spéciaux seraient nettement plus agréables à voir en personne - mais "Shemp", notre homme sur le terrain, était tout de même très rigolo et d'agréable compagnie, et comme le jeu réutilise le même système (sous license) que Rock Avenue, vous comprendrez que je n'ai rien à y redire. Mais là où la salle de démarque vraiment, c'est dans son vibrant hommage au film sur lequel elle est basée. Même si vous pouvez faire (et apprécier) cette salle sans rien connaître à ce classique, les fans devraient se régaler. Étant donné notre victoire précoce, nous avons eu droit à une petite rétrospective guidée, et avons pu constater toute l'attention portée aux détails et au respect de l'oeuvre.
We told Shemp not to play that tape, but did he listen?
On lui a dit de pas jouer la cassette, mais nooooon...
Le jeu permet jusqu'à 6 joueurs, donnant à chacun un rôle particulier (avec même des suggestions pour un potentiel déguisement) et une "abileté" unique (un objet, en fait). Ce "Guide des Joueurs" peut être téléchargé ici. Évidemment, puisqu'on joue à distance, ces rôles perdent de leur utilité (c'est Shemp qui manipule tout), mais j'ai quand même apprécié l'intention.
Parlant d'utilité, j'oserais dire que je ne me suis pas particulièrement senti utile durant le jeu. J'estime que ma contribution totale à dû réduire notre temps par une grosse minute, pas plus. Mais bon, j'étais là pour avoir du plaisir, et j'en ai eu! 👍
Leçons à retenir (ou à réviser):


Thursday, May 14, 2020

Ready Mayor One: Apartment A.I. - Rock Avenue - Remote

"♫ Broke into the old apartment... "


Voilà ce qui arrive quand personne n'a de caméra 🙄
That's what happens when no one has a webcam ready
🙄
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Ready Mayor One: Apartment A.I.
Location:
Rock Avenue Escape Room, Trinity (Florida) (https://rockaveescape.com/)
# of Players:
Unlimited (6 connections max) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by an in-game character avatar)
Tally:
10 Locks, 18 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Art mimics real life! The residents of Davinport are nowhere to be seen, however, our fearless Mayor is still trying to solve the mystery of what happened to Dominic Fontana, but he can't do it himself! Log in and help be his eyes and ears! Solve the puzzles, put together the clues and have a great time solving Apartment A.I. all from the comfort of your living room!
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With 3 seconds left - 2 hints received
Verdict:
Well, at long last, my Ottawa team and myself were going to play our very first "avatar-based" Escape Room. For those who were (unfortunately) too busy with COVID to hear about this, a popular way for ER venues to propose "online games" has been to turn some of their existing rooms into remote play experiences, thanks to body cameras and Zoom meetings. I'd been hearing that Rock Ave Escape had come up with a bunch of "little touches" that made remote play even better, so I decided we'd better start with them, to see the full potential of avatar-based gameplay.
Indeed, there is much more to this game than "Mayor Rob" walking around with his camera. The dedicated website, very well made, lets the player manage an "inventory" of images. Any player can add content to it by typing in a special keyword, given by the host. ("Ok, here I see a painting of a cat. Type 'hello kitty' to see it in your inventory.") Players can also ditch old images at their convenience. Finally, a "Refresh" button lets everyone keep their page in sync with everyone else's.

   
The Inventory closeups allow a clear view of components
L'inventaire permet une vision claire de chaque élément
Note that Inventory items don't have to be actual objects. For instance, there are 360° viewers available for the rooms you'll explore. This means that you can look around the room (well, in its "initial state" at least) to your heart's content, without depending on Mayor Rob. They even claim to be compatible with VR goggles, though I don't think any of us tried.

A 360° viewer in the "Inventory"
Une visionneuse 360° tirée de "l'inventaire"
To top all these nice features, we eventually discovered that parts of the inventory are interactive! How so? Well, you see those little push buttons in front of every pipe, in the pic above? You can actually click on them, causing the exact same in-room response as if you have pushed the real button. Let that sink in for a second. 😵 There are also interactive keypads that behave the same whether you push its keys on your page, or have Mayor Rob push them for you. This was simply mind-boggling to me.
Guess I should wrap up by pointing out that the room, on its own, is... fine. Just fine. You know, the sort of room you're always happy to play, but not the kind that you organize road trips just to see. Now that Quebec's Escape Rooms are back open (albeit under strict conditions), you might find more impressive rooms for the same price point. But if you want an online experience with your friends, we found this one top notch.
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Ready Mayor One: Apartment A.I.
Emplacement:
Rock Avenue Escape Room, Trinity (Florida) (https://rockaveescape.com/)
# de joueurs:
Illimité (6 connexions max) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Spécial (Donnés par un avatar en jeu)
Décomptes:
10 verrous, 18 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - 3 secondes restantes - 2 indices reçus
Verdict:
Bon, enfin nous y sommes, le moment où mon équipe locale et moi-même avons pu essayer notre premier jeu d'évasion "en ligne avec avatar". Pour ceux qui n'ont pas suivi ce développement parce que (hélas) trop pris avec le COVID, plusieurs entreprises de jeux d'évasion, à travers le monde, ont choisi d'offrir des jeux en ligne en proposant de diriger une personne à l'intérieur d'une véritable salle, à grand coup de Zoom et de caméras corporelles. Ayant entendu dire que Rock Ave Escape avait ajouté quelques touches rendant le jeu à distance encore meilleur, j'avais choisi de commencer avec eux, question de me faire la meilleure idée possible du potentiel de cette approche.
Comme de fait, on trouve bien plus dans ce jeu que "Mayor Rob" se baladant avec une caméra. Le site web dédié, très bien fait, permet aux joueurs de gérer un "inventaire" d'images. N'importe quel membre de votre équipe peut y ajouter du contenu en entrant un code spécial, fourni par votre hôte. ("Ok, alors ici on voit une peinture montrant un chat. Vous pouvez écrire 'hello kitty' pour la voir dans votre inventaire.") Les joueurs peuvent aussi retirer les images déjà utilisées quand bon leur semble. Enfin, un bouton "Refresh" permet de garder sa page locale synchronisée avec celles des autres.
À noter que ces "items d'inventaire" n'ont pas besoin d'être de véritables objets. Par exemple, des visionneuses à 360 degrés vous seront offertes pour chaque pièce explorée. Cela signifie que vous pourrez explorer la pièce (du moins telle qu'elle apparaissait au départ) comme bon vous semble, peu importe ce que Rob est en train de faire. Ces visionneuses sont même sensées être compatibles avec les lunettes de réalité virtuelle, même si aucun de nous n'a fait l'effort d'essayer.
Et comme si tout ça n'était pas assez, nous avons ensuite découvert que certains éléments de cet inventaire sont interactifs! De quoi je parle? Et bien, vous voyez les petits boutons-pression devant chaque tuyau, sur l'image ci-dessus? Vous pouvez cliquer directement sur ces boutons, ce qui aura exactement le même effet dans la vraie pièce que si quelqu'un avait appuyé sur le vrai bouton. Prenez un moment pour penser à tout ce que ça implique. 😵 Il y a aussi des claviers interactifs sur lesquels vous pourrez entrer des codes aussi aisément que si vous étiez Rob en personne. J'étais tout simplement époustouflé.
J'imagine qu'avant de conclure, je devrais quand même signaler que la salle, en elle-même, est... correcte. Simplement correcte. Vous savez, le genre de salle qu'on aime bien faire, mais pas le genre pour lesquelles on organise un voyage, ni même un petit "road trip". Puisque les entreprises du Québec ont amorcé le déconfinement (sous conditions), vous pourrez sans doute trouver de meilleures salles pour le même prix. Mais si vous êtes à la recherche d'une expérience en ligne, celle-ci en vaut vraiment la peine.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, May 7, 2020

The Truth About Edith - Mad Genius - Remote

"♫ But the cat came back... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Game name:
The Truth About Edith
Location:
Mad Genius Escape Co, Portland (https://www.madgeniusescapes.com/)
# of Players:
Exactly 4 connections (Played with 4)
Duration:
60 min
Interface & Controls:
Group chat (Zoom), Dedicated website, Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via Zoom by an in-game character)
Tally:
4 Locks, 10 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
You may recognize Edith Humphreys, your sweet neighbor with 24 cats. You may have even helped her out, snooped around her apartment. But there's something about Edith that doesn't quite add up... she looks way younger than she is, she says she was born in 1902 but that she's 97 years young... and she lives at a business called Mad Genius Escapes?! What is going on here...
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With a little over 4 minutes left - no hint used
Verdict:
Fun fact: May 2020 was supposed to be my busiest month ever, with more ERs planned that ever before. Yippee. 😑
So in light of confinement rules and temporary ER closures, I decided to start looking for something I could play remotely with my friends. Of course, within the few weeks, the number of "remote live escape games" available online basically skyrocketed, but a few websites (thankfully) took upon themselves to track them all. And as things turned out, I didn't even made it to picking a game by my own, that my buddies Les Captivés invited me to join them on a game.
I hadn't heard of "Mad Genius" before, but my fellow blogger told me she had visited the place in person and had a great time there - not like I needed much convincing in the first place anyway, especially given all the good stuff I'd heard about Mrs Humphreys.
Gameplay-wise, the game is... not what I expected. I'm not quite sure of what I did expect in the first place, but hey, it wasn't that. 😅 Without saying too much, the game is mostly played throughout a number of fake websites, with a bit of real websites mixed in. You also get to meet a couple in-game characters over Zoom, but that latter tool is mostly for team communication. And you'll definitely need to communicate together, since most of the tasks & puzzles will require everyone's contribution. Sometimes, a puzzle will be commonly shared in real-time with the whole team. In other cases, every player will have his/her own little puzzle to solve (imagine, for instance, that to move on, the 4 of you would each have to solve a different sudoku on your screens so the team can move on - not a real example, but it illustrates what I'm talking about).
Un site dédié d'un côté, Zoom de l'autre
A dedicated website on one side, Zoom on the other
Although I can understand why some people absolutely loooove this game, it didn't evoke such strong feelings on my end. Even Jessica, our diehard Mad Genius fan, admitted that her prior in-person experiences had played a part in her enjoyment of this online game. So yeah, if you're looking for new, different experiences, this is likely worth it, but if your main goal is to emote a traditional ER experience, you should probably look elsewhere.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom du jeu:
The Truth About Edith
Emplacement:
Mad Genius Escape Co, Portland (https://www.madgeniusescapes.com/)
# de joueurs:
4 connexions exactement (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Interface et contrôles:
Conversation de groupe (Zoom), Site dédié, Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donné via Zoom par un personnage du jeu)
Décomptes:
4 verrous, 10 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 4 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Petite anecdote pour commencer: Mai 2020 était sensé être mon mois le plus occupé de tous les temps, en fait de jeux d'évasion. Oh joie. 😑
Suite aux règles de confinement et aux fermetures temporaires qui en ont découlé, je me suis lancé à la recherche de jeux que je pourrais faire à distance, avec mes amis. Évidemment, en l'espace de quelques semaines, le marché des "jeux d'évasion en ligne" a explosé, mais quelques valeureux sites web ont (fort heureusement) entrepris d'en garder une liste complète. Et en fin de compte, je n'ai même pas eu le temps de choisir un jeu à faire, que Les Captivés m'en proposait déjà un.
Je n'avais jamais entendu parler de "Mad Genius" auparavant, mais ma collègue blogueuse avait déjà visité l'endroit, et y avait passé un fort bon moment - puis bon, de toutes façons je n'allais pas demander à être convaincu, vu tous les commentaires positifs que j'avais déjà lus à propos de dame Humphreys.
Pour ce qui est du style du jeu, c'est... autre chose que ce à quoi je m'attendais. Honnêtement je ne suis même pas foutu de savoir ce à quoi je m'attendais... mais c'était pas ça. 😅 Sans donner trop de détails, le jeu se joue à travers quelques faux sites web, combinés à quelques vrais. Vous aurez également l'occasion de rencontrer un ou deux personnages via Zoom, mais cet outil vous servira surtout à communiquer avec vos coéquipiers. Et croyez-moi, la communication sera on ne peut plus nécessaire, et chaque joueur devra y mettre du sien. Parfois, il faudra travailler ensemble, en temps réel, sur un casse-tête. À d'autres moments, chaque joueur aura son petit jeu à compléter (imaginez-vous, par exemple, que pour progresser, vous devriez tous avoir à compléter un sudoku différent sur vos 4 écrans respectifs - ce n'est pas un véritable exemple, mais ça illustre bien l'idée).
Même si je peux comprendre pourquoi les joueurs sont nombreux à adorer ce jeu, il n'est pas parvenu à évoquer des émotions aussi intenses chez moi. Même Jessica, notre fan finie de Mad Genius, a admis que ses expériences précédentes ont influencé le plaisir qu'elle a eu à retrouver cette entreprise. Alors donc, si vous êtes à la recherche de nouvelles expériences ludiques, ça vaut assurément la peine de l'essayer, mais si votre seul but est de simuler un jeu d'évasion traditionnel, vous devriez sans doute aller voir ailleurs.
Leçons à retenir (ou à réviser):