Monday, April 26, 2021

D'Vile's Curio Shoppe - Mystery Mansion - Remote

"♫ Everyone better beware... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
D'Vile's Curio Shoppe
Location:
Mystery Mansion, Regina (https://mysterymansionregina.ca/)
# of Players:
2-10 (Played with 4)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
8 Locks, 20 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Local paranormal Youtuber, Estelle Jacobs, was searching for her missing boyfriend, Alex. Shortly after visiting D'Vile's Curio Shoppe, Estelle vanished without a trace. It's time to venture inside the Curio Shoppe through a live video feed and find out the truth about Estelle's disappearance...
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With about 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
After playing "Night Terrors" back in November, my friends and I had been impressed by the company's solid value-for-your-money ratio. And "Drag Task Force" proved that Mystery Mansion could also do wacky, engaging storylines. Of course we were going to play more!

Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Oddly enough, though, while the minimum player count for NT was 3, the one for its sequel was 4, meaning we'd need to find a new partner. Fortunately, my friend Marc-Antoine could be convinced to join, and getting him up to speed with the storyline didn't take too much time.
Speaking of the storyline, "D'Vile's Curio Shoppe" is the only part of the "Night Terrors" trilogy that actually exists as a "real" room, playable on site with a simplified storyline. Its prequel and sequel are online only. And while I'm sure the real-life version of the Shoppe ought to be fun, I absolutely don't regret playing it online - the adaptation is great, and fits seamlessly within the trilogy. We left the game knowing we'd want to play the final part.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
D'Vile's Curio Shoppe
Emplacement:
Mystery Mansion, Regina (https://mysterymansionregina.ca/)
# de joueurs:
2-10 (jouée avec 4)
Durée:
75 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
8 verrous, 20 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Après avoir fait "Night Terrors" en novembre dernier, mes amis et moi-même avions été impressionés par l'excellent rapport qualité-prix de l'entreprise. "Drag Task Force" m'a ensuite prouvé que Mystery Mansion pouvait également offrir des trames narratives à la fois farfelues et engageantes. Il était clair que nous en voudrions plus!

Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Bizarrement, toutefois, tandis que le nombre minimum de joueurs pour la première partie était de 3, sa suite en demandait (à l'époque) 4, ce qui signifiait qu'il nous faudrait trouver un nouveau partenaire. Heureusement, mon ami Marc-Antoine s'est laissé convaincre, et il ne fut pas trop ardu de lui résumer l'histoire.
Parlant de l'histoire, "D'Vile's Curio Shoppe" est la seule aventure de la trilogie qui peut aussi être jouée "en vrai", sur place, avec une trame quelque peu allégée. Et même si je ne doute pas que la "Shoppe" doit être agréable à jouer en personne, je ne regrette absolument pas de l'avoir fait en ligne - l'adaptation est très bien faite, et cadre parfaitement dans la trilogie. Nous avons quitté le jeu en étant convaincu que nous jouerions aussi à sa conclusion.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Friday, April 23, 2021

Movie Mayhem at the Menagerie - Paruzal - Remote

"♫ Some who succeeded and some who suffered in vain... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Movie Mayhem at the Menagerie
Location:
Paruzal, Denver (Colorado) (https://paruzal.com/)
# of Players:
1-20 (Played with 4)
Duration:
60 min (kinda?)
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your host)
Tally:
8 Locks, 16 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
In this online escape room set in a movie theater, you have been waiting your whole life to get your grubby little teenage hands on The Golden Reel, the rarest film ever made. Will you be able to find The Golden Reel and escape before the theater opens in the morning?
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With just a few seconds left - 1 hint used
Verdict:
As we go ready to start this new Paruzal round, I initially expected us to follow the same pattern as last time - keeping a tight watch on the clock and requesting hints as soon as we seem remotely stuck. However, it turned out that our "star player" David wasn't feeling well, and asked if we could just "take it easy and enjoy ourselves", so that's what we ended up doing. In fact, we tried so hard to figure everything on our own that we almost failed this one!

Overhead map
Plan aérien
A detail of note about today's scenario is that it was written by Ben, our regular host of choice. While I'd say the game showed more puzzle variety than others, it was also the one with the less "internal cohesion" - I always felt like we were inside a "movie-theater-shaped-escape-room", as opposed to being inside an actual theater. (Now's probably a good time to bring back Scott Nicholson's paper titled "Ask Why?", a wonderful reference on in-game consistency and storytelling.) Still, there were plenty of enjoyable highlights, and a few good laughs.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster officiel tirée du site web
Official poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Movie Mayhem at the Menagerie
Emplacement:
Paruzal, Denver (Colorado) (https://paruzal.com/)
# de joueurs:
1-20 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
8 verrous, 16 déductions, 6 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Quelques secondes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Au moment où nous allions amorcer cette nouvelle ronde avec Paruzal, je croyais initialement que nous allions suivre la même méthode que la dernière fois - que j'allais garder un oeil sur le chronomètre et nous forcer à demander un indice dès que semblions un tant soit peu bloqués. J'ai toutefois appris que notre "joueur vedette", David, ne se sentait pas très bien, et a proposé que nous "prenions ça un peu plus relax", ce que nous avons fait. À force de tout vouloir comprendre par nous-même, nous avons même failli manquer de temps!

Overhead map
Plan aérien
Détail digne de mention: le scénario d'aujourd'hui était une création de Ben, notre hôte régulier. Même si je dirais que cette aventure présentait une plus grande variété d'énigmes que d'autres, je crois aussi que c'est celle qui offrait la plus faible "cohésion interne" - j'avais toujours l'impression que nous étions dans "une escape room en forme de salle de cinéma" plutôt que dans "une salle de cinéma". (Voilà probablement un bon moment pour mentionner, une fois de plus, la dissertation de Scott Nicholson intitulée "Ask Why?", une excellente référence sur la cohérence interne.) N'empêche, nous avons eu droit à quelques bons moments, et nombre de fou rires.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, April 11, 2021

Tee Party - Paruzal - Remote

"♫ There's always the lies in the locker room... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Tee Party
Location:
Paruzal, Denver (Colorado) (https://paruzal.com/)
# of Players:
1-20 (Played with 4)
Duration:
60 min (kinda?)
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your host)
Tally:
8 Locks, 16 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
In this online escape room set in a country club, you’re the new kid in the golf pro shop. The club’s owner is having a birthday party and it’s your job to decorate for the event, but someone locked all of your supplies away! Will you be able to find everything you need in time?
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With over 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Another week, another competitive round with our friends from Paruzal. Even though we had been eliminated from the "real" competition, we were still hoping to put out a better performance than the week before, if only to soothe our bruised egos. This time, I had convinced my teammates to ask for a hint as soon as I figured we had been stuck for over a minute. That strategy did pay off with the 1 hint we used, I believe. In fact, we were pretty happy about our time... til we figured out that it still was the 10th best time of this round. 😭 Guess some things just aren't meant to be.

Overhead map
Plan aérien
Now, I realize that my previous reviews didn't really provide a proper comment on my overall appreciation toward Paruzal games. In short: we had a pretty good time every time, and I wouldn't mind playing a few more of those games. They're definitely a cheaper alternative to avatar-based escape rooms, while also providing more player interaction that a number of "digital" games out there. That being said, I don't feel compelled to play every single of them, the way I did with YouEscape.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster officiel tirée du site web
Official poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Tee Party
Emplacement:
Paruzal, Denver (Colorado) (https://paruzal.com/)
# de joueurs:
1-20 (jouée avec 4)
Durée:
60 min (environ?)
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
8 verrous, 16 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Plus de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Nouvelle semaine, nouvelle manche compétitive avec nos amis chez Paruzal. Même si nous avions déjà été éliminés de la "vraie" compétition, nous avions bon espoir d'offrir une meilleur performance que la précédente, ne serait-ce que pour réconforter nos égos meurtris. Cette fois-ci, j'avais convaincu mes coéquipiers de demander un indice dès le moment où j'indiquerais que nous avons passé une minute entière sans savoir quoi faire. J'oserais affirmer que cette stratégie s'est avérée rentable dans le cas du seul indice demandé. En fait, nous étions plutôt satisfaits de notre performance du jour... avant d'apprendre que n'avions toujours que le 10e meilleur temps. 😭 Il faut croire que ce type de jeu n'est simplement pas notre spécialité.

Illustration du jeu
In-game picture
Or donc, je réalise que mes articles précédents n'ont jamais vraiment donné une opinion claire quant à mon appréciation des jeux de Paruzal. Alors voilà: nous nous sommes bien amusés à chaque fois, et je ne serais pas contre l'idée de jouer d'autres scénarios dans le futur. Ces jeux constituent une alternative peu onéreuse aux jeux d'évasion requérant un avatar, tout en offrant un plus vaste champ d'interactions que la plupart des jeux "numériques" offerts sur le marché. Ceci étant dit, je ne sens pas non plus le désir d'essayer la totalité des scénarios offerts, contrairement à, disons, YouEscape.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, April 3, 2021

The Party Won't Wait - Paruzal - Remote

"♫ Tryna get a little bit tip...sy... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Party Won't Wait
Location:
Paruzal, Denver (Colorado) (https://paruzal.com/)
# of Players:
1-20 (Played with 4)
Duration:
60 min (kinda?)
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your host)
Tally:
15 Locks, 21 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
In this online escape room set in a hotel’s conference room, you’re just trying to get to the bar to enjoy some tasty cocktails with your friends. The conference has been fun and all, but you’ve really been looking forward to this reception all year. Will you be able to get out and make it to the bar in time to see your friends?
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With a little under 3 minutes left - 2 hints used
Verdict:
Alright, now that I explained how Paruzal games work, let's focus on the reason why we ended up playing a bunch of them in a few weeks. As it turns out, it comes down to one word: competitiveness.
Paruzal had announced its "Great Escape Tournament 2021" (a contest where teams had the opportunity to try the next series of Paruzal games), so a few people we knew asked "La Compagnie Keyhole" if we intended to compete, and so we did. 🤷‍♂️ Yeah, that was rather simple, now that I think of it. 😅

Overhead map
Plan aérien
Now let me cut to the chase: it's a good thing we're not overly competitive fellows, because we were in for a serving of humble pie: out of 37 entrants, we finished 11th on the first round, meaning that while we would be playing all the rounds, our goose was already cooked. Ah well.
While we were generally satisfied with our performance (hey, you can't win them all), one thing that nagged me was that we didn't make good use of the hint system. You see, while hints are typically unlimited in Paruzal games, the competition added a 3-minute penalty to your time for every hint requested. 3 minutes is a fairly inexpensive deal when you're hopelessly stuck, and given the amount of time we lost in some spots, asking for hints sooner should've made enough of a difference to get us in the Top 8. Case in point: our host (Ben), pointed out that we had done really well on a few puzzles that typically had people stomped, while getting stuck on things that most teams went through easily. Ah well.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster officiel tirée du site web
Official poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Party Won't Wait
Emplacement:
Paruzal, Denver (Colorado) (https://paruzal.com/)
# de joueurs:
1-20 (jouée avec 4)
Durée:
60 min (plus ou moins)
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
15 verrous, 21 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Un peu moins de 3 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Bon, maintenant que je vous ai expliqué comment fonctionne les jeux de Paruzal, nous pouvons nous pencher sur la raison pour laquelle nous nous sommes retrouvés à en jouer plusieurs en peu de temps. En gros, ça tient en un mot: compétivité.
Paruzal venait d'annoncer le "Great Escape Tournament 2021" (un concours où les participants pourraient inaugurer toute une nouvelle série de nouveaux scénarios), alors quelques personnes nous ont demandé si "La Compagnie Keyhole" comptait s'y inscrire, alors on l'a fait. 🤷‍♂️ Ouin, en fin de compte c'est plutôt simple, comme explication. 😅

Illustration du jeu
In-game picture
Je n'irai pas par quatre chemins: c'est une bonne chose que notre esprit de compétition soit bien dosé, parce que nous avons eu l'occasion de ravaler notre orgueuil, et sans même avoir droit à un dessert: sur 37 équipes participantes, nous avons fini 11e pour cette première ronde, ce qui veut dire que même si nous allions quand même pouvoir essayer tous les jeux, nous étions déjà hors course. Zut.
Même si nous n'avions pas honte de la performance offerte (on peut pas toujours gagner, après tout), une chose qui m'a déçue en rétrospective est que nous n'avons pas su prendre avantage des indices. Voyez-vous, tandis que les indices sont normalement illimités avec les jeux Paruzal, les règles de la compétition ajoutaient 3 minutes à notre temps pour chaque indice demandé. Mais 3 minutes, c'est très peu lorsque vous êtes solidement coincés, et en analysant les moments où nous sommes resté coincés, il s'avère que nous aurions pu nous hisser dans le top 8 si nous avions demandé nos indices plus rapidement. Comme de fait, notre hôte (Ben) nous a mentionné que nous avions très bien performé sur des énigmes plus difficiles pour d'autres, mais peiné sur certaines qui n'avaient pas bloqué les autres équipes. Et bien, soit!
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, April 1, 2021

Miss Jezebel - 60out - Remote

"♫ Watch out, boy, she'll chew you up... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Miss Jezebel
Location:
60out, Los Angeles (California) (https://www.60out.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 5)
Duration:
60 min (of active play)
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by an in-game character)
Tally:
4 Locks, 16 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
You are cordially invited to the residence of a killer, an assassin of men who’s showing no signs of stopping. Can you and your friends survive her ‘hospitality’ and collect all the evidence against her before this bizarre black widow traps you in her web for good? Come experience 60Out’s wildest, weirdest, and raunchiest adventure against the devious debutante herself at Miss Jezebel’s Tea Party!
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With a few seconds left - 1 hint used
Verdict:
Even though I'd heard about Miss Jezebel from several sources, including fellow local bloggers, the right opportunity to try it never really came by, until that fateful moment when I a) discovered 60out was offering a rebate if you booked way ahead of time, and b) I figured April's Fool was coming. I knew that it was time to suggest this experience to my monthly group.

Sweet Miss Jezebel: Angel or Devil?
La douce Miss Jezebel: ange ou démon?
A mix of interactive theater and standard Escape Room, Miss Jezebel became a huge online success during the pandemic, thanks to its raunchy theme and great live actor performance. Of course, humor is a personal matter, and I can definitely imagine how some folks wouldn't be enjoying themselves in a game like this one, but I, for one, had an absolute blast. Pretty sure I even teared up from laughter, somewhere in there. Truly a memorable experience.
Now, one piece of feedback I often read about this game is that it's "puzzle-light". After tallying deductions and tasks, though, I was actually surprised to see how much there really is to do in the game. I think that since some of those tasks and deductions are mostly "figuring how to improvise a workaround to an immediate problem", people don't really remember those events as "puzzles".
So yeah, what else can I say? Unless you're concerned with the subject matter, just go play this already, while you still can!
Lessons Learned (or re-learned):


Poster officiel tirée du site web
Official poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Miss Jezebel
Emplacement:
60out, Los Angeles (Californie) (https://www.60out.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min (de jeu actif)
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par un personnage dans le jeu)
Décomptes:
4 verrous, 16 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Quelques secondes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Même si j'avais entendu de bonnes choses sur "Miss Jezebel" de plusieurs sources, y compris quelques amis blogueurs, l'opportunité de finalement l'essayer ne s'était jamais vraiment présentée, jusqu'à ce moment où a) j'ai découvert que 60out offrait un rabais si vous réserviez longtemps à l'avance, et b) je me suis souvenu que le 1er avril arrivait à grand pas. Je me suis alors dit que c'était la parfaite opportunité pour y convier mon groupe mensuel.
À mi-chemin entre une pièce de théâtre interactive et un jeu d'évasion classique, Miss Jezebel a connu un très grand succès durant la pandémie, grâce à un thème particulièrement salace et à un formidable jeu d'acteur. Bon, évidemment, l'humour demeure un concept très personnel, et je peux très aisément imaginer des gens qui n'apprécieraient pas ce jeu, mais moi je m'y suis complètement bidonné. Je crois bien avoir même pleuré de rire à quelques endroits. Une expérience vraiment mémorable.
Ceci étant dit, une critique que j'ai souvent lue à propos de cette aventure est qu'elle était "légère". Pourtant, après avoir fait mes décomptes habituels, j'ai bien dû me rendre à l'évidence qu'il y a tout de même beaucoup à faire durant le jeu. Ma théorie est que comme certaines de ces déductions et tâches se résument à "trouver comment improviser une solution à un problème immédiat", les gens ne les considèrent pas comme de vraies "énigmes".
Que dire de plus? À moins que le thème ne vous pose problème, faites l'essai de cette aventure pendant qu'il en est encore temps!
Leçons à retenir (ou à réviser):