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Saturday, March 14, 2020

Magnum Opus - YouEscape - Virtual

So far away, yet so close...


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Magnum Opus
Location:
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
The greatest alchemist of all time has mysteriously vanished. It rests upon you, his loyal apprentice, to discover the reason behind his disappearance.
Your alchemy guild allows you to access his rooms for 60 minutes, before sealing them completely to prevent the misuse of his secrets.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Since I was spending most of my February at home resting, I was suddenly reminded of this subcription-based, "virtual" escape room service. For those of you not familiar with Patreon, you could see it as a "patronage subscription platform" where you can "subscribe" to some artist or content creator of your choice, receiving some advantage in return. YouEscape offers two models: you can either pay a smaller monthly amount to join a 4-player team, or pay a larger amount to fully "own" a coming game session. Unfortunately, it hadn't occurred to me that by subscribing in February, I wasn't going to have my game session (nor would I be billed) until March. Well, shucks.
Then again, another thing I wasn't expecting was the COVID-19 pandemic and the government confinement directives that would follow. So, hey, guess I'm ahead of the wave at this point. 🤷‍♂️ (Or should I say: ahead of the flattened curve? 😷 Alright, enough on the matter already.)
How does it all work? Patrons can pick a time slot (since YouEscape's owner is in Greece, those time slots aren't all that great for North Americans, but some are quite workable) and at the selected time, they'll receive a Google Hangouts invite link. (And assuming you went with the "team" subscription, you can then share that link with your teammates.) The team can choose whether or not they want a visible timer in the game space, and they also pick a level of difficulty which determines the number (and clarity) of the hints they can get. We went with "normal".
   
Call quality was iffy by moments, but fine overall
La qualité de l'appel a parfois - mais pas souvent - laissé à désirer
On screen, you'll see the "game space" along with your host's hands. You'll be able to direct him to manipulate any physical component, input codes into locks, describe what he's saying, and so on. As for papers and documents, they are (fortunately) hosted on a Google Drive that your host will share with you as the game starts.
So how was it? Well, the consensus was that the game was "better than expected". Does this suggest that our expectations were too low? Well, there were enough puzzles, and those were quite enjoyable. I think I had personally been worried that the game wouldn't feel interactive enough, but since were all sitting in front of our computers and were able to (simultaneously) fiddle with the digital content found on the Drive (and elsewhere around the web, too), that angle was definitely covered. We all agreed we'd be willing to give at least another try or two, especially given the days to come...
Lessons Learned (or re-learned):


Logo tiré du site web
Logo from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Magnum Opus
Emplacement:
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Puisque j'étais coincé à la maison pour la majorité de mon mois de février, je me suis soudain rappelé de ce service de jeux d'évasion "virtuels", disponible sous forme d'abonnement, dont j'avais entendu parler. Pour ceux qui ne sont pas familier avec Patreon, vous pouvez le voir comme "une plate-forme de mécénat" où, en échange d'un "abonnement" à l'artiste ou créateur de contenu de votre choix, vous recevrez certains avantages en contrepartie. YouEscape offre deux modèles: soit vous payez un petit montant pour pouvoir vous joindre à une équipe de 4 joueurs, soit vous payez une somme plus élevée pour réserver une partie "privée" pour vous et les gens de votre choix. Ce que je n'avais pas réalisé, par contre, c'est qu'en m'abonnant en février, je n'aurais droit à ma première partie (et à ma première facture) qu'en mars. Zut de flûte.
D'un autre côté, je n'avais définitivement pas vu arriver la pandémie de COVID-19 et toutes les consignes gouvernementales de confinement qui allaient en découler. Alors en fin de compte, en vous parlant de jeu en ligne, je suis peut-être en avant de la vague. 🤷‍♂️ (Ou est-ce plutôt "en avant de la courbe aplanie"? 😷 D'accord, changement de sujet.)
Comment ça fonctionne? Les abonnés peuvent se choisir une plage horaire (puisque le propriétaire de YouEscape est grec, les heures offertes ne sont pas particulièrement adaptées aux nord-américains, mais certaines restent raisonnables) et à la date et l'heure choisies, ceux-ci recevront un lien pour un conférence Hangouts. (Et si vous avez choisi l'option "équipe privée", c'est alors à vous de partager ce lien avec les autres.) L'équipe peut choisir d'avoir un chronomètre en vue dans l'espace de jeu, et elle choisit également un niveau de difficulté qui détermine la quantité (et la qualité) des indices à recevoir. Nous sommes allés avec le mode "Normal".
À l'écran, vous verrez votre "espace de jeu" ainsi que les mains de votre hôte. Vous pourrez lui demander de manipuler chaque composante physique, entrer une combinaison dans un cadenas, décrire ce qu'il voit, ainsi de suite. Pour ce qui est des papiers et autres documents potentiels, ils seront (heureusement) disponible dans un dossier Google Drive qu'on vous partagera au début de la partie.
Le "contenu" du second coffre
The "contents" of the second chest
Alors, c'était comment? Le consensus semble être "mieux que ce à quoi on s'attendait". Est-ce que ça laisse entendre que nos attentes étaient tout simplement trop basses? En tout cas, il y avait suffisamment d'énigmes à résoudre, et ces dernières étaient fort agréables. Je crois que ma plus grande inquiétude personnelle se situait au niveau de l'interaction limitée, mais étant donné que chacun de nous se trouvait assis devant un ordinateur et que nous pouvions (tous en même temps) farfouiller à travers le contenu numérique (et même ailleurs sur le net au besoin), cet aspect n'a vraiment pas été un problème. Nous sommes tous tombés d'accord que nous serions prêt à faire un ou deux autres essais, surtout à la lumière des jours à venir...
Leçons à retenir (ou à réviser):

Monday, March 2, 2020

Locktown and the Bandit's Escape - Lockdown (Lone Star) - Ottawa

"♫ Go on, take the money and run... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Locktown and the Bandit's Escape
Location:
St. Laurent's Lone Star Texas Grill, Ottawa (https://lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-150 😵 (Split into 25 teams of 2-6) (Played with 5, along with 4 other teams)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered in person, by one of the hosts)
Tally:
1 Lock, 14 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Yesterday, The Wild West town of Locktown was robbed and The Bandit is still on the loose. Retrace the Bandit’s steps through Locktown to uncover the combination to the chest and retrieve the town’s gold!
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With over 25 minutes left - no hint used
Verdict:
After going through a severe case of "escape withdrawal", I was finally able to hop back on that horse - a particularly apt image since we went to Ottawa's favorite Tex-Mex chain, to try a western-themed game.
Indeed, the Lone Star on Lemieux St has struck a short-term (yet still ongoing at the time I write this) partnership with Lockdown, a well-known venue within walking distance. That particular Lone Star location has a large space on the 2nd floor, with a separate bar, stage and dance floor, and where musical guests regularly perform. Lockdown leveraged that space by adding several props all over the walls, turning the place into "Locktown".
Every registered participant would gather upstairs at the scheduled time, join his/her team, listen to the instructions, then get going. Each team received a large laminated sheet with a dry-erase marker. On one side of the sheet, there was a map of the play area highlighted the 10 "locations" one could visit in Locktown. On the other, ten short paragraphs would describe what the aforementioned Bandit did at that location, as he made his escape. Gameplay was very straightforward: by combining a location, its matching paragraph, and one extra clue placed in a different location, you'd end up with a single digit. Once you had all 10 digits, you could try to figure how to open the chest and get the loot. Players therefore spent most of the hour running all over the place, trying to figure things out, while avoiding giving any hints to the other teams. While the game officially supports a whopping 150 players 😮, I suspect having more than 50 would significantly hinder the gameplay.
After that long hiatus, my team was eager to tear through a room. At one point we were told "if you guys finish within 2 minutes, you'll beat the record" to which I replied "well, knowing how we typically do, we'll finish in 3". As it turned out, we finished 4 minutes later. 😝
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


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Nom de la salle:
Locktown and the Bandit's Escape
Emplacement:
St. Laurent's Lone Star Texas Grill, Ottawa (https://lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-150 😵 (divisés en 25 équipes de 2 à 6) (jouée avec 5, plus 4 autres équipes)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, par un préposé sur place)
Décomptes:
1 verrous, 14 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Plus de 25 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Après avoir affronté un difficile "severage d'évasion", j'ai finalement pu remonter en selle - une image particulièrement appropriée dans la mesure où nous avons visité la chaîne Tex-Mex la plus populaire en ville, pour y jouer à un jeu à thématique western.
En effet, le Lone Star de la rue Lemieux a conclu un partenariat temporaire (mais toujours en court au moment d'écrire ces lignes) avec Lockdown, une entreprise locale bien connue qui se trouve à distance de marche. Ce Lone Star est particulièrement intéressant puisqu'il a un vaste espace au 2e étage, avec un bar, une scène et une piste de danse, ce qui leur permet d'accueillir des musiciens sur une base régulière. Lockdown a mis cet espace à profit en y ajoutant des éléments un peu partout, et donner vie à la ville de "Locktown".
Tous les participants doivent se rendre à l'étage à l'heure prévue, rejoindre leur équipe, écouter les instructions, et se lancer dans l'aventure. Chaque équipe reçoit une large feuille plastifiée et un marqueur effaçable. D'un côté de la feuille, une carte indique les 10 endroits à visiter à Locktown. De l'autre, dix courts paragraphes nous racontent ce qu'à fait le fameux Bandit à chaque endroit, alors qu'il tentait de s'échapper. La dynamique de jeu est simple: en combinant un lieu, son paragraphe descriptif, plus un autre indice caché à un autre lieu, vous pourrez trouver un chiffre. Une fois que vous aurez trouvés les 10 chiffres, vous pourrez figurer comment ouvrir le coffre et récupérer le butin. Les joueurs passent donc le gros de l'heure à courir à droite et à gauche, en tentant de tout comprendre tout en évitant de trop en révéler aux autres équipes. Même si le jeu supporte officiellement 150 joueurs en même temps 😮, je soupçonne que l'expérience ne serait pas aussi agréable avec plus de 50 personnes.
Après cette longue absence, mon équipe avait la ferme intention de ne faire qu'une bouchée de ce jeu. On nous a dit "les gars, si vous finissez dans les 2 prochaines minutes, vous allez battre le record", ce à quoi j'ai répondu "ouin, ben comme je nous connais, on va finir en 3". Comme de fait, on a fini 4 minutes plus tard. 😝
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, February 2, 2020

The Final Stop / Le Dernier Arrêt - Escaparium - Laval

"♫ Riding on the metro... "


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
The Final Stop
Location:
# of Players:
3-8 (4-8 Recommended) (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
9 Locks, 13 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
After a long day at work in St. Louis, you board the subway, put on your safety belt and start falling asleep when all of a sudden the intercom comes on and a creepy voice speaks, "Greetings citizens of St. Louis. I'd like to welcome your unknowing participation in the revolution of the New World Order. Your lives are a necessary sacrifice for the greater good and you will not die in vein, I promise you this. As you have probably noticed by now, your safety belts can not be unlocked. The train is carrying 10 tons of TNT and headed straight for the city centre..."
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With under 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
After our great experience with the Voodoo Queen, we knew that "The Final Stop" would likely pale in comparison. But that was fine - we were just looking for a good time. (And in my particular case, I was just looking to make it through without giving up, due to exhaustion. 😕)
So yes, the game looks pretty good per 2020 standards (which means it's absolutely fabulous as per 2017 standards - how time flies). We started with a bit of a laugh because our host mentioned the "New York metro", which made my friends chuckle. Then the game intro narration mentioned the "St. Louis subway" instead, and Brett pointed out that the map found inside the train was actually the London tube. Okaaaaaay then. 🤷‍♂️
As hinted by the comparatively low number of tasks in my tallies, The Final Stop is a game that can be finished in short time if you do manage to figure every puzzle quickly. That wasn't the case for us, though, as we got stuck in one spot for a while. Aside from that, we didn't run into any trouble. In fact I'd dare say that the room doesn't really need more than 5 people.
Oh, and to end on a high note: every time I play at Escaparium, there's always some sort of technical glitch (though they seldom impact the gameplay). This time, I pleasantly noted that both rooms played without a hitch. Yay!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Dernier Arrêt
Emplacement:
# de joueurs:
3-8 (4-8 recommandés) (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
9 verrous, 13 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Après une longue journée au travail, vous embarquez dans le métro à Saint-Louis, attachez votre ceinture et fermez les yeux. Soudain, une voix inquiétante se faut entendre à l'intercom, "Salutations citoyens de Saint-Louis. Je voudrais remercier votre participation non volontaire à cette révolution de l'Ordre du Nouveau Monde. Vos vies sont un sacrifice nécessaire pour le bien commun et vous pouvez être certains que votre mort ne sera pas en vain. Je vous le promets. Comme vous l'avez probablement remarqué, vos ceintures de sécurité sont malheureusement plus détachables. Ce train contient 10 tonnes de dynamite et se dirige tout droit vers le centre-ville..."
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Moins de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Après notre formidable expérience avec la Reine Vaudou, nous savions bien que "Le Dernier Arrêt" risquait de souffrir de la comparaison. Mais ce n'était pas un problème - notre seule priorité était d'avoir du plaisir. (Et dans mon cas à moi, je souhaitais surtout parvenir à terminer la partie sans que la fatigue ne me force à abandonner. 😕)
Donc, le jeu a quand même fière allure selon les standards de 2020 (ce qui veut dire qu'il est absolument fabuleux selon ceux de 2017 - le temps passe vite!). Notre aventure a débuté sur une note humoristique quand notre hôtesse nous a parlé (en anglais) du "New York metro", ce qui a fait rigoler mes compagnons. Par la suite, le monologue d'introduction a plutôt mentionné le "St. Louis subway", et Brett a remarqué que la carte figurant à l'intérieur du wagon en était une du métro de Londres. Eeeeeeh ben. 🤷‍♂️
Comme on pourrait le supposer à en voir le faible nombre de tâches dans mes décomptes, Le Dernier Arrêt est une salle qui peut être complétée en peu de temps si on parvient à en résoudre les énigmes rapidement. Ça n'a pas été notre cas, puisque nous sommes resté bloqués au même endroit pendant un petit bout. Outre ce détail, nous n'avons pas eu de problème. J'oserais même dire que cette salle ne requiert probablement pas plus de 5 joueurs.
Ah, et pour terminer sur une bonne note: à chacune de mes visites chez Escaparium, j'ai toujours rencontré un pépin technique quelconque (même si l'impact sur le jeu pouvait être mineur). Cette fois-ci, j'ai eu le plaisir de remarquer que les deux salles se sont déroulées sans le moindre heurt. Hourra!
Leçons à retenir (ou à réviser):

The Lost Island of the Voodoo Queen / L'Île Perdue de la Reine Vaudou - Escaparium - Laval

"♫ She'll pull a spell on you, she'll never set you free "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Lost Island of the Voodoo Queen
Location:
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
8 Locks, 17 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
The Admiral has given you direct orders to gather a crew to go in search of the Lost Island of the Voodoo Queen. Finding the right sailors might not be so easy as nobody has lived to tell about such an island or if it actually exists. If you find it, you shall seek and gather the knowledge to what is known as "eternal loneliness" from the Voodoo Queen; something the Admiral greatly seeks but for which you do not know the meaning of.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With under 15 minutes left - 4 hints used
Verdict:
My most diligent readers might have noticed that following a very busy Holiday period, I've been having a very quiet January, collecting book reviews instead of room critics. Let me explain that I started the year with a rather serious surgery, one requiring a couple months of recovery. As I write this, in early February, I still cannot tie my own shoelaces, sitting straight is uncomfortable at best, and taking a shower constitutes a good workout. That explains why I've been avoiding escape rooms. 😔
It's in this sad state of affairs that I learned that two well-known couples from New Jersey (David & Lisa Spira from the kinda-legendary blog Room Escape Artist and Brett & Denise Kuehner, part-time "puzzle consultants" - Brett also teaches an ER class in high school, check out this interview for more) were coming back to Montreal. I've been hoping to meet them for quite a while, and apparently they were looking forward meeting me too. 🤩 We agreed that my wife and I would join them for a couple rooms, even though I was pretty sure this would turn into "Gilles takes a rest in one corner of the room while everybody else is playing". And while it turned out to be as hard as I'd expected, I also believe it was worth the trouble.
What can I say about that room? I knew it was Escaparium's most impressive project to date: 2000 square feet of space dedicated to one single, epic adventure. And yet, I wasn't quite ready for the feast that was about to be offered to my eyes. Look, I'm not that good at singing praise, but there's no way around it: this is the most impressive game space I've personnally experienced 🤯, and that is that. Since David was taking pictures of the room, I even managed to take a few of my own, and got one approved to display here.

Ooooooooh!
The first part of the game, more linear, gave us some trouble, and we finished it thinking that we had fallen behind, time-wise. That wasn't really the case, but we spent the rest of the game (more open-ended, with concurrent puzzles) feeling a bit rushed. Speaking of puzzles, those were mostly fine, pretty much on par with other Escaparium offerings. Overall, a decent challenge, wrapped in a breathtaking package.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
L'Île Perdue de la Reine Vaudou
Emplacement:
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
75 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
8 verrous, 17 déductions, 16 tâches
Description officielle:
L'Amiral vous a donné l'ordre de trouver l'équipage idéal pour partir à la recherche de l'île perdue de la Reine Vaudou. Trouver de bons matelots ne sera sûrement pas facile puisque personne n'est jamais revenu pour parler de l'île ou de son existence. Si vous la trouvez, vous devrez rechercher et approfondir vos connaissances sur ce qui est surnommé "L'éternelle Solitude" de la Reine Vaudou, quelque chose que L'Amiral recherche depuis toujours, mais que vous ne comprenez pas.
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Moins de 15 minutes restantes - 4 indices utilisés
Verdict:
Les plus assidus parmi mes lecteurs auront peut-être remarqué qu'après un temps des fêtes fort mouvementé, mon mois de janvier s'est avéré très tranquille, alors que ce blog n'a fait qu'enchaîner les critiques de livres. Sachez donc qu'en début d'année, j'ai dû subir une opération assez sérieuse, demandant quelques mois de repos. Au moment où j'écris ces lignes (début février) je suis encore incapable de lacer mes souliers, m'asseoir droit m'est inconfortable, et prendre une douche demeure un exercice essoufflant. Voilà donc pourquoi je me suis tenir à l'écart des jeux d'évasion. 😔
C'est dans ce contexte que j'ai appris que deux couples de new-yorkais influents revenaient visiter Montréal: David & Lisa Spira du quasi-légendaire blog Room Escape Artist et Brett & Denise Kuehner, "consultants en énigmes" à temps partiel (Brett donne également un cours en conception de jeux d'évasion au secondaire, écoutez cette entrevue pour les détails) . J'avais envie de les rencontrer depuis longtemps, et semble-t-il qu'ils souhaitaient me rencontrer, eux aussi. 🤩 On a donc convenu que ma bien-aimée et moi-même allions nous joindre à eux pour quelques salles, même si ça risquait de tourner en "Gilles reste dans un coin à se reposer pendant que les autres jouent". Comme de fait, l'entreprise a été ardue, mais je crois qu'elle en a valu la peine.
Quoi dire à propos de cette salle? Je savais que c'était le projet le plus impressionnant d'Escaparium à ce jour: 2000 pieds carrés de surface dédiée à une seule, gigantesque aventure. Pourtant, je n'étais pas prêt pour le spectacle qui s'est offert à mes yeux. Je ne suis pas un spécialiste des éloges dithyrambiques, mais le fait est qu'il s'agit de l'espace de jeu le plus impressionnant que j'aie jamais vu 🤯. Voilà, c'est dit. Et puisque David prenait des photos de l'intérieur de la salle, j'ai aussi pu en prendre quelques-unes, dont une pour laquelle j'ai obtenu l'autorisation de publier ici.

Ooooooooh!
La première partie du jeu, plus linéaire, nous a donné du fil à retordre, et nous en sommes sortis avec l'impression que nous allions manquer de temps. Ce n'était pas vraiment le cas, mais nous avons passé le reste du jeu (plus ouvert, avec des énigmes concourantes) avec le sentiment d'être à la course. Parlant des énigmes, ces dernières étaient généralement adéquates, mais comparables à ce qu'on trouve habituellement chez Escaparium. Un défi acceptable, donc, dans un emballage à couper le souffle.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Friday, January 3, 2020

La Nuit la Plus Longue / The Longest Night - Eliviascape - Québec

"♫ Longue, longue, longue, nuit... "


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Nuit la Plus Longue
Emplacement:
Eliviascape, Québec (https://eliviascape.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés par une tablette électronique située près de l'entrée)
Décomptes:
10 verrous, 16 déductions, 12 tâches
Description officielle:
Une tempête fait rage à l’extérieur et votre groupe n’a d’autres choix que de trouver refuge dans un manoir à proximité. Le manoir ne semble pas occupé, mais pourtant depuis votre arrivée, quelque chose semble rôder à l’extérieur. Malheureusement, pour vous cette zone est éloignée et les services d’urgence n’y seront pas avant une bonne heure. Votre seule option est d’explorer et sécuriser les lieux jusqu’à ce que vous trouvez une meilleure solution.
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Environ 8 minutes restantes - 5 indices reçus
Verdict:
Comme j'avais mis la main sur quelques certificats-cadeaux chez Eliviascape, c'est sans grande difficulté que je suis parvenu à convaincre ma petite famille de faire une dernière salle durant nos vacances des Fêtes. Il est plus surprenant, par contre, que je sois parvenu à convaincre mes plus jeunes d'affronter la plus effrayante des deux salles offertes par l'entreprise. Une fois sur place, j'ai même senti quelques regrets de leur part. Heureusement, le propriétaire nous a offert une version quelque peu édulcorée du jeu, épargnant à mes enfants quelques sursauts plus intenses.
Je savais déjà qu'Eliviascape était le "descendant spirituel" de la défunte entreprise "Captif" de Victoriaville. On y trouve donc le même système d'aide automatisé unique à cette entreprise, mais avec des jeux de qualité supérieure. N'étant jamais allé jouer à Victoriaville, je ne suis pas en mesure de faire un comparatif, mais je peux toutefois dire qu'Eliviascape semble avoir de belles salles, qui valent la peine d'être jouées.
La salle était encore récente lorsque nous l'avons visité, et j'ai entendu dire que non seulement certaines de mes préoccupations (manque d'éclairage par endroit, difficulté de savoir qu'une énigme vient d'être résolue) sont en voie d'être adressées, mais qu'en plus de tout ça, la finale du jeu avait été améliorée depuis. Bravo d'être aussi à l'écoute de vos joueurs. Reste un détail important, qui a réduit notre appréciation du jeu... mais par principe, on s'en parle ci-dessous.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Longest Night
Location:
Eliviascape, Québec (https://eliviascape.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered via a tablet near the entrance)
Tally:
10 Locks, 16 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
A storm is raging outside and your group has no choice but to find shelter in a nearby mansion. The mansion does not seem busy, but since you arrived, something seems to be lurking outside. Unfortunately, this area is far away and emergency services will not be there until a good time. Your only option is to explore and secure the premises until you find a better solution.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 8 minutes left - 5 hints received
Verdict:
Since I happened to have a couple gift certificates for Eliviscape, I didn't have a hard time convincing my folks to play one last Escape Room to wrap our Holidays. More surprising, though, was that I managed to convince my youngest kids to go for the scarier game of the two. By the time we made it there, I could even sense that there were some regrets... Fortunately, the owner said he'd tone down the game by removing a couple jump scares.
I already knew that Eliviascape was the "spiritual successor" of Victoriaville's now defunct "Captif" venue. It offers the same gimmicks - such as a tablet-based automated hint system - but with a bigger budget. Now, never having been to Victoriaville back in the days, I'm not really in a good position to compare, so let's just say that Eliviascape seems to have very nice rooms, worth trying out.
Back when we went, "The Longest Night" hadn't been open for long, and I heard that not only some of my concerns (poor lighting, lack of notification upon puzzle completion) were in the process of being addressed, but on top of that, the endgame has been completely rewritten. Kudos for listening to player feedback. There's one significant annoyance that I haven't covered yet... but let's move it below, out of habit.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website

Monday, December 30, 2019

La Folie d'Edgar - Mission Évasion - Saguenay

"♫ À boire, à boire pour Maître Edgar, à boire, à boire, pour le génie "



Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Folie d'Edgar
Emplacement:
Mission Évasion, Saguenay (http://www.missionevasion.ca)
# de joueurs:
3-6 (4 joueurs recommandés) (jouée avec 3)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés via une caméra, par un personnage du jeu)
Décomptes:
11 verrous, 12 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Vous êtes des agents secrets des années 1930 à la poursuite du professeur Edgar Sullivan Reinfield, qui, une fois de plus, projette d’anéantir l’humanité avec ses machines...
Vous devez reprendre le contrôle de son laboratoire et l’arrêter à tout prix.
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Environ 4 minutes restantes - 4 indices utilisés
Verdict:
Nous ne savions pas quoi offrir à mon neveu pour Noël, et comme il semblait avoir apprécié les quelques fois où il s'était joint à ma famille pour un jeu d'évasion, j'ai donc décidé que je l'inviterais à faire une salle. Seulement lui, moi et son cousin. Une vraie "sortie de gars"! 😄 Comme Mission Évasion venait de se tailler une place dans mes favoris de l'an dernier, et que "La Folie d'Edgar" est une salle conçue pour des groupes plus petits, elle me semblait un choix tout indiqué.
Selon votre angle d'approche, il est soit très évident, soit pas évident du tout que cette salle constituait le premier effort de Mission Évasion. À regarder les décors, on ne peut qu'être impressionné: c'est beau, "réaliste" dans le contexte "années 30 steampunk", bien intégré au jeu... un sans-faute. En revanche, d'autres aspects, eux, évoquent clairement une première salle: une surface de jeu (relativement) restreinte, et une quantité remarquée de cadenas à clé traditionnels (qui se mélangent pourtant avec plusieurs mécanismes électroniques).
Après un début plutôt difficile, nous sommes parvenus à comprendre comment les énigmes interagissaient entre elles, ce qui nous a permis une victoire de dernière minute.
Leçons à retenir (ou à réviser):




If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
La Folie d'Edgar
Location:
Mission Évasion, Saguenay (http://www.missionevasion.ca)
# of Players:
3-6 (4 recommended) (Played with 3)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered through a camera system, by an in-game character)
Tally:
11 Locks, 12 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 4 minutes left - 4 hints used
Verdict:
We didn't quite know what to give to my nephew for Christmas, and since he apparently had been enjoying the couple times he got to join my family for an Escape Room, I thought I'd gift him an invite. Just him, his cousin, and myself. A true "boys' night out"! 😄 Since Mission Évasion had just earned itself a spot in last year's Faves, and given that "La Folie d'Edgar" targets smaller groups, it seems like a good match.
Depending on how you look at it, it can either be very surprising, or very obvious, to learn that this was MÉ's very first creation. Looking at the whole set can only leave you with a good impression: the décor's very pretty, with just the right "realistic 30s steampunk" vibe, well integrated with the puzzles... nothing to say there. That being said, though, other aspects clearly have a "first room" feel to them: a (relatively) small game area, and a sizable amount of basic padlocks all over the place (in spite of all those other electrical gimmicks).
After a bit of a rough start, we were able to figure how all those puzzles would interact with one another, and managed to pull a late-game victory.
Lessons Learned (or re-learned):

Saturday, December 28, 2019

Les 2 Font la Paire - Escaparium - Alma

"♫ Lavez, lavez... "


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Les 2 Font la Paire
Emplacement:
# de joueurs:
4-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie, par un personnage du jeu)
Décomptes:
7 verrous, 11 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Malheur! C’est la journée du lavage et maman a ramassé votre paire de bas préférés, ceux qui vous servent toujours de super cachette pour tous vos trésors. Votre groupe de musique préféré est en ville ce soir, et, du haut de vos 12 ans, vous avez réussi à économiser votre argent de poche pour vous procurer 2 billets d’or pour le spectacle. Évidemment, vous les aviez planqué dans vos bas... L’heure du départ approche, et vous n’avez toujours pas retrouvé vos précieux billets. Réussirez-vous à les récupérer à temps?
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 8 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
La toute première fois que je suis allé chez Escaparium Saguenay, alors que j'allais être "enfermé pour un crime que je n'avais pas commis", j'ai fait remarquer à Marie-Claude (la propriétaire), à la blague, que j'avais bien hâte de me jouer une salle où je me ferais enfermer pour un crime que j'aurais vraiment commis. Comme de fait, dans les mois qui suivirent, est arrivée au même endroit une salle où les joueurs incarnent bel et bien des assassins. Je me suis toujours demandé si mon commentaire avait joué un rôle dans l'avènement de ce jeu.
À ma deuxième visite, j'ai encore une fois croisé Marie-Claude, et je lui ai avoué que même si les histoires de tueurs en série sont toujours des choix populaires avec les nouveaux amateurs d'évasion, après en avoir fait plusieurs douzaines, on se met à rechercher les thématiques les plus hétéroclites possible. Et cette fois, j'en ai eu la confirmation officielle: c'est vraiment ma déclaration d'amour à la défunte salle "POP!" d'Ezkapaz qui a mené à la création de la nouvelle salle "Les 2 Font la Paire". 😲
À la lumière de cette déclaration, c'eût été décevant que cette salle, pensée pour plaire au monde comme moi, ne me fasse pas bonne impression, mais rassurez-vous: c'est presque un sans-faute. J'ai adoré le thème, les décors, les énigmes, l'intégration entre ces deux derniers, les surprises... Nous étions clairement plus fatigués que durant notre première salle, et une tâche en particulier m'est tombée sur les nerfs, mais j'ai quand même adoré mon expérience.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Room name:
Les 2 Font la Paire
Location:
# of Players:
4-8 (4-6 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered by an in-game character, via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 11 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With a little over 8 minutes left - 3 hints used
Verdict:
The very first time I went to Escaparium Saguenay, as I was being put in jail "for a crime I didn't commit", I tongue-in-cheek pointed out to Marie-Claude (the owner), that I couldn't wait to play a room that would lock me for a crime I did commit. Lo and behold, a few months later, that same location opened a room where players are bona fide murderers. To this day, I still wonder whether my comment had some influence on the birth of that room.
On my second visit, I met with Marie-Claude once again, and pointed out to her that even though madman and serial killer stories are always a hit with recent ER enthusiasts, playing a few dozens will one yearn for truly original - even oddball - themes. And this time, I got the official confirmation: it really is that chat that eventually led the way to the creation of "Les 2 Font la Paire". 😲
In light of this statement, it would've been quite a letdown if a room meant to appeal to "people like me", had rubbed me the wrong way, but let me reassure you: the game is almost a home run. I liked the story, the sets, the puzzles, the way the latter two intermingled, the surprises... We had grown weary from our first game, and one particular task rubbed me off the wrong way, but I loved my game experience nonetheless.
Lessons Learned (or re-learned):

Le Coffre du Pirate / Pirate Chest - Escaparium - Alma

"Chest, bras, chest, bras, chest, chest, bras, chest..."


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Nom de la salle:
Le Coffre du Pirate
Emplacement:
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
15 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Aucune
Indices:
Illimités (Donnés par un préposé sur place)
Décomptes:
5 verrous, 7 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - aucun indice requis
Verdict:
J'avais laissé un peu de temps entre nos deux salles du jour, mais suite à notre brillante performance 😋, on s'est retrouvé avec un peu trop de temps libre. On nous a donc pointé vers cette curieuse malle...
Bon nombre de compagnies d'évasion vont offrir de petits jeux divers à l'extérieur de leurs salles: casse-têtes et énigmes diverses, qui servent à occuper les joueurs. Toutefois, quand ces jeux s'apparentent plus clairement à un vrai jeu d'évasion, avec des limites claires et un temps restreint, je choisis alors de le considérer comme un jeu à part entière. C'est donc le cas ici.
On m'a dit que le coffre avait été acheté d'un fournisseur extérieur, et comme de fait, je suis parvenu à le retrouver en vente en ligne. Attention, cette page contient pas mal de détails. D'ailleurs, je ne sais pas trop quoi ajouter - le coffre est de bonne facture, de belle apparence, et les énigmes qu'il contient sont tout à fait convenables. Si vous le voyez (là-bas ou ailleurs), faites-en l'essai!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Tiré du site web du vendeur (Pfft! Nous on n'avait pas de beaux chapeaux comme ça!)
From the seller's website (Pfeh! They never gave us nice hats like these!)


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Room name:
Pirate Chest
Location:
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
15 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
None
Hints:
Unlimited (Delivered in person by an attendant)
Tally:
5 Locks, 7 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
A huge treasure pirate chest filled with our puzzles. Ideal for the lobby, forget about boredom. It’s like warm-up before the real game.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - no hint needed
Verdict:
I had buffered in a bit of free time between our two rooms, but thanks to our magnificent performance 😋, we ended up having a lot of such free time, and so someone pointed us towards this strange chest...
Most Escape Room venues will have some sort of gimmick to keep their players entertained outside of their rooms: puzzles, riddles and the like. When their offer resemble an escape room in itself, though, I might treat them as such. This is such a case.
I was told that the chest had been purchased as a turnkey experience, and I was indeed able to find it for sale online. Spoiler warning - the items description might spoil you a bit. Beyond that, I don't have much to add: the chest is sturdy, looks good, and its puzzles are on par for the course. If you come across it (there or elsewhere), give it a try!
Lessons Learned (or re-learned):

Bunker 51 - Escaparium - Alma

"♫ Da da da... "


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Nom de la salle:
Bunker 51
Emplacement:
# de joueurs:
4-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés par un personnage du jeu, via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Vous aviez pensé à tout pour cette expédition au beau milieu de la jungle. À tout, ou presque... Maintenant perdus depuis 3 jours, vous tombez par hasard sur un bunker oublié dans cet environnement peu invitant... Avec les dernières forces qu'il vous reste, vous devez trouver un moyen de pénétrer dans ce bunker, et d'alerter les secours. Mais vous êtes si faibles... Ce refuge est votre dernière chance...
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Plus de 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
C'est avec grand intérêt que j'avais suivi l'ouverture d'une seconde filiale du groupe Escaparium au Saguenay-Lac-St-Jean, cette fois dans la ville d'Alma. Toutefois, les circonstances ne m'ont pas permis d'y aller avant l'ouverture de leur 3e salle. Mais bon, en même temps, ça nous laisse plus de salles à essayer, pas vrai? J'ai donc prévu un bref aller-retour avec mon frère et sa douce, question d'enfin y jeter un oeil.
Dès le départ, on m'avait suggéré que si je ne devais jouer que deux salles, Bunker 51 serait la salle à laisser de côté. Bon bah zut, une autre était déjà complètement réservée, alors tant pis, pas vrai? On m'a prévenu que Bunker 51, même si de bonne qualité, risquait d'être un poil trop facile.
Alors oui, soyons bref: c'est vrai qu'on l'a réussi les doigts dans le nez, mais c'est également vrai que c'est une salle magnifique, avec de beaux décors et bien assez de surprises et de contenu pour ravir un groupe de débutants (et servir d'en-cas à quelques accros).
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Bunker 51
Location:
# of Players:
4-8 (4-6 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered by an in-game character, via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With over 30 minutes left - no hint used
Verdict:
It's with great interest that I'd been following the opening of this second Escaparium franchise back in my region of birth, this time in a Lac-St-Jean town named Alma. Unfortunately, circumstances didn't allow me to visit the place until they had just made it to 3 rooms. But hey, the more rooms, the more reasons to warrant a trip, right? I managed to book a visit with my brother and his sweetheart, so we'd finally have a look.
Right off the bat, we were warned that if we were to only play 2 of the 3 rooms, Bunker 51 would be the one to skip. Well gosh darn, one other was fully booked, so too bad, right? I was warned that Bunker 51, albeit nicely made, might be a tad too easy for us.
So yes, let's clear that out: we did breeze through that room, and yes, it is a great room, with a very nice set and enough good stuff in it to keep a group of newbies busy (or a couple enthusiasts entertained).
Lessons Learned (or re-learned):