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Wednesday, October 28, 2020

Night Terrors - Mystery Mansion - Remote

"♫ Sweet dreams are made of these... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Night Terrors
Location:
Mystery Mansion, Regina (https://mysterymansionregina.ca/)
# of Players:
3-8 (Played with 3)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
11 Locks, 18 Deductions, 17 Tasks
Official Description:
After finding one of his childhood drawings, Alex is suddenly plagued by nightmares of the "Sleepyman". Seeking to rid himself of these nightmares, Alex turns to a hypnotherapist. Playing the role of his subconscious, you will need to help Alex figure out what is causing his nightmares... before it's too late.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With over 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Get up, sleepyhead, we have much to do!
Assez dormi, y'a beaucoup à faire!
While searching for more "spooky rooms" to play during Halloween season, this Canadian company caught my eye: positive reviews, very reasonable pricing... I got myself a couple friends and jumped ahead.
I'm glad I did. Theme-wise, it might not been as "nerve-wracking" as some I've played in England or even the Netherlands, but it still conveys the right feels - especially if you happen to know that the game is played in Mystery Mansion's older building, which is next to a funeral home, and that some employees actually refuse to work there at night, believing the place to be genuinely haunted. 😳
We were off to a slow start - a really slow start. We were in this weird situation where everything seemed made to fit in a future puzzle, but we didn't have anything we needed to actualy move ahead. After what seemed to be an eternity, we finally asked for one hint, were pointed to a place we hadn't looked 🤯, and finally started solving one thing after another. Whew!
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Night Terrors
Emplacement:
Mystery Mansion, Regina (https://mysterymansionregina.ca/)
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 3)
Durée:
75 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
11 verrous, 18 déductions, 17 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Plus de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Alors que je me cherchais des salles "épeurantes" à jouer durant la saison de l'Halloween, cette entreprise canadienne a attiré mon attention: des critiques élogieuses, un tarif très raisonnable... J'ai recruté quelques amis et j'ai foncé tête baissée.
Je ne regrette pas mon choix. Au niveau du thème, cette aventure n'était probablement pas aussi stressante que ce que j'ai pu jouer en Angleterre ou même aux Pays-Bas, mais il s'en dégage tout de même la bonne ambiance - surtout quand on sait que le jeu se déroule dans l'ancien bâtiment de Mystery Mansion, qui est situé à côté d'une maison funéraire, et que certains employés refusent d'y travailler le soir, pensant l'endroit hanté. 😳
Nous avons mis beaucoup - vraiment beaucoup - de temps à atteindre notre vitesse de croisière. Nous étions dans une situation bizarre où tout ce que nous trouvions semblait destiné à une énigme future, mais nous avions rien qui nous permettait de vraiment démarrer. Après ce qui m'a semblé une éternité, nous avons finalement demandé un indice, nous sommes fait montrer un truc que nous n'avions pas pensé à fouiller 🤯, et nous sommes enfin mis à enchaîner les énigmes les unes après les autres. Ouf!
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, October 24, 2020

Truth Seekers - The Escape Game - Remote [Temporary]

(Amazon) Prime Time


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Truth Seekers
Location:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your host)
Tally:
6 Locks, 13 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
GO DEEP INTO THE HEART OF DARKNESS (well, a mysterious exhibit in an old museum) to find a powerful and ancient book of magic to reverse a spell and save the day! Solve your way into the mysterious curator’s office and get outta there before it’s too late. Oh, and it’s also haunted.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With a little under 20 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Photo de la salle réelle, offerte par TEG
Actual room picture, provided by TEG
Just in time for Halloween, Amazon Prime released Truth Seekers, a fun mini-series with a slightly spooky twist. Even better - it commissioned The Escape Game into offering a free online game! I booked a slot as soon as I learned about it, quickly recruiting the team now known as "La Compagnie Keyhole".
As a temporary pop-up installation, the room needed to be relatively inexpensive, while actively promoting the series' content. TEG (a well-established chain in the US) managed to achieve that by using the same setting as for the game "The Heist" (which fellow teammate David had played before), but then changing the majority of the puzzles (so David's past experience wasn't of much use, nor his fun impeded).
We went through the whole thing fairly quickly, and it could have been a disappointment if this had been a paid experience, but as a promotional tool, it was quite efficient. My family & I ended up binging through "Truth Seekers" over the Halloween weekend. (Like the room itself, it was an enjoyable romp, if not memorable. 😉)
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Truth Seekers
Emplacement:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 4)
Durée:
45 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
6 verrous, 13 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Un peu moins de 20 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Photo de la salle réelle, offerte par TEG
Actual room picture, provided by TEG
Juste à temps pour l'Halloween, Amazon Prime a mis en ondes Truth Seekers, une mini-série amusante avec une légère saveur angoissante. Mieux encore, elle a chargé l'entreprise The Escape Game de préparer un jeu d'évasion en ligne gratuit! J'en ai réservé une plage horaire dès que j'en ai appris l'existence, pour ensuite recruter promptement l'équipe désormais connue sous le nom de "La Compagnie Keyhole".
Comme il s'agit d'une salle temporaire, elle se devait d'être relativement peu onéreuse, tout en promouvant le contenu de la série. TEG (une chaîne américaine bien établie) est parvenue à atteindre ces objectifs en reprenant les décors du jeu "The Heist" (que mon coéquipier David avait déja joué), mais en en changeant la majorité des énigmes (ainsi, l'expérience de David ne nous a pas vraiment aidé, et ce dernier a eu autant de plaisir à jouer).
Nous sommes passé à travers cette salle plutôt rapidement, au point où nous aurions pu être un peu déçus si nous avions eu à payer pour l'expérience, mais comme outil de promotion, je ne peux qu'en saluer l'efficacité. D'ailleurs, ma petite famille et moi-même nous sommes tapé un petit marathon de "Truth Seekers" durant le week-end de l'Halloween. (Et, comme la salle elle-même, c'était une expérience agréable, à défaut d'être mémorable. 😉)
Leçons à retenir (ou à réviser):


Sunday, October 18, 2020

Colors Part 2 - YouEscape - Remote

"♫ You can lose sight of it all... "


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Colors - Part 2
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
1 Lock, 11 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
Despite being a new teacher, you were assigned to a special school for gifted children. This school is infamous for having most of their teachers resign during their first day there.
You’re wondering why this happens as you are about to enter your classroom...
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 1 minute left - 2 hints used
Verdict:
A second YouEscape game, on the same day? Yep, due to schedule concerns, I had asked Nick if he'd agreed to block two consecutive time slots for us, with the intent of freeing one later on. As it turned out, the whole team ended up being available for both slots. So when I found out that "Colors" was a two-parter, I asked if we could get a "one-month advance" to let us play both games, back-to-back. We were in for a nice surprise: not only Nick agreed, but he ended up offering us that 2nd game! Yay!
We thought - yet again - that the game would be no match for our wits, and, well... guess we were overdue for a piece of humble pie. 😟 For some reason, we completely misjudged one of the first tasks expected of us, thinking it to be a lot more complex - and lengthy - than it really was. And of course, since we thought that task was supposed to be hard and time-consuming, it took us forever to realize we were completely off-track. Nick, now used to us talking amongst ourselves in French and coming up with answers without even interacting with the physical components, didn't worry either, leaving us to our own devices. By the time we finally asked for help, and realized how wrong we were, we had very little time left for the real tasks. It's clear to me that if Nick had chosen to be just a notch less responsive during the second half of the game, we were doomed to fail. Ah well, live & learn!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du descriptif
Game picture from the official blurb


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Colors - Part 2
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
1 verrou, 11 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 1 minute restante - 2 indices utilisés
Verdict:
Une deuxième aventure YouEscape, et ce le même jour? Bah ouais, étant donné des inquiétudes liées à la planification, j'avais demandé à Nick de nous réserver deux plages horaires consécutives, pensant que nous allions en libérer une éventuellement. En fin de compte, toute notre équipe s'est retrouvée disponible aux deux temps. Ayant découvert que "Colors" était divisée en deux parties, j'ai demandé à Nick si nous pourrions "emprunter" un mois à mon abonnement, pour jouer les deux parties en rafale. Nous allions avoir une belle surprise: non seulement il a accepté, mais nous gracieusement offert la seconde partie! Youppi!
Nous pensions - une fois de plus - ne faire qu'une bouchée de ce scénario 😋, mais il semble bien que nous étions dus pour ravaler notre orgueil, question d'éviter une défaite indigeste 🤢. Pour une raison ou une autre, nous nous sommes mis en tête qu'une des premières tâches à laquelle nous faisions face était significativement plus complexe qu'elle ne l'était vraiment. Et comme nous pensions que c'était normal d'y dévouer autant de temps, il nous a fallu un très long moment avant de vraiment comprendre à quel point nous faisions fausse route. Nick, qui a maintenant l'habitude de nous entendre parler entre nous en français pour ensuite nous voir résoudre des énigmes sans même lui demander de faire la moindre manipulation, ne s'est pas inquiété non plus, nous abandonnant à nous-mêmes. Lorsque nous avons finalement demandé de l'aide, et pris pleine conscience de notre erreur, il ne nous restait que peu de temps pour accomplir les vraies tâches. Il est clair pour moi que si Nick avait été le moindrement moins efficace durant ses interactions en fin de jeu, nous nous dirigions vers un échec. Bon, au moins on va apprendre de nos erreurs!
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Colors Part 1 - YouEscape - Remote

"♫ Colours, let's talk about colours... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Colors - Part 1
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
70 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
1 Lock, 15 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
Despite being a new teacher, you were assigned to a special school for gifted children. This school is infamous for having most of their teachers resign during their first day there.
You’re wondering why this happens as you are about to enter your classroom...
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With over 20 minutes left - no hint used
Verdict:
As I've mentioned already, I had intended my month of October to be spooky-oriented. Unfortunately, timing had it that we were now scheduled to play what it, without a doubt, YouEscape's most non-gloomy thing out there. 😀With their vibrant looks, the two "Colors" games definitely earn their name. The gameplay itself, while not being particularly "cheerful", still does have a "mischievous" angle to it, too.
I don't want to elaborate on this game's story too much, since Nick has opted to make it a two-parter, and my review of Part 2 is just around the corner. Besides, to be honest, the second part ended up being a lot more memorable than the first. So let's just say this is typical YouEscape fare, enjoyable as always.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du descriptif
Game picture from the official blurb


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Nom de la salle:
Colors - Part 1
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
70 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
1 verrou, 15 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Comme je l'ai déjà dit ailleurs, j'avais prévu mettre l'emphase sur des jeux plus lugubres durant le mois d'octobre. Malheureusement, cette idée de cadrait pas du tout avec la prochaine aventure à l'horaire pour YouEscape - en fait, nous en étions à jouer ce qui est probablement la moins "grisâtre" de toute la série. 😀 Avec leur look éclaté, les deux jeux "Colors" méritent bien leur nom. Pour ce qui est de l'aventure proprement dite, même si elle n'est pas particulièrement "joyeuse", elle comporte quand même un petit côté "gamin".
Je ne veux pas trop élaborer sur ce scénario, puisque Nick en fait la première partie de deux, et que ma critique de cette seconde partie suivra imminemment. Et puis, pour être bien honnête, j'en ai beaucoup plus à raconter sur cette suite. Disons donc simplement que "Colors Part 1" est à l'image de YouEscape en général, et agréable comme toujours.
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Monday, October 12, 2020

Virtual Exorcist - Emergency Exit - Remote

"♫ Writing the words of a sermon that no one will hear "


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Room name:
Virtual Exorcist
Location:
Emergency Exit, Ashton-under-Lyne (England) (https://e-exit.co.uk/)
# of Players:
1-6 connections (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
17 Locks, 14 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
Your haunted house ghost tour has been cancelled due to lock down. You will join your tour guide via a remote live feed link. You and your friends can join the tour from various online locations where you are safe and sound, However you must also get the tour guide to safety away from the evil manor house within an hour. The legend has it that anyone who stays longer than one hour will simply disappear.
Crowley Manor is famously known for strange happenings. Recently in the news again after the disappearance of a priest sent by the Vatican to investigate the Evil that lurks in the House. The father has also left a trail of clues for anyone else to follow if he didn't make it. Can you and your team lead your unsuspecting tour guide to safety?
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With a little over 2 minutes left - no hint used
Verdict:
Crowley Manor (in the game world, at least)
Le manoir Crowley (du moins dans l'univers du jeu)
Having expressed an interest in playing a few "scary games" in October, I decided to recruit my "usual suspects" as far as experimental games go, and booked "The Beast" over at Emergency Exit, seeing it was highly ranked. I was in for a few surprises, however.
First, we got ourselves a brand new recruit: a few days before, Kevin, former co-owner of Codex, had mentioned he hadn't tried any online rooms yet. And since I also bemoaned the fact we had never played anything together, why not invite him?
The next surprise came a couple hours before our supposed game time. I was contacted by the company, who had noticed we hadn't played their other online game, "Virtual Exorcist", and explained that they usually recommended that people did, having received feedback that the "The Beast" is a significantly better experience if played in the right order. They were adamant they didn't want to force our hand (in fact they'd refund us the difference in cost, VE being a shorter game), and that we were free to stick to the plan... Ah well, somehow they convinced me, and we ended up switching games.
Thematically-speaking, the game goes for the "classical horror" vibe - no excessive gore, very few jumpscares (if any? I'm not telling 😁), just abandoned rooms with a gloomy vibe. The puzzles were fairly classic, and I'm guessing they must have taken out a few of them in this online version, because a typical group would surely find their way out in short time. Instead, thanks to our (pretty good) host, we were slowly exploring this spooky environment, learning lots of little details that made the setting even more believable. The game also makes good use of video recordings, and I can easily imagine a team getting properly unnerved by the adventure...
Which brings me to the last surprise: we laughed our butts off. 🤨 I can't exactly explain how that came to be (well, aside from "us being us", I guess), but my team ended up throwing one funny quip after another, dropping any pretense of proper anguish, and we ended up having a great time, though not in the way we were supposed to. 🤪 By the time the game ended, I was seriously wondering if our host - who had kept a straight face throughout the whole ordeal, while providing a few tongue-in-cheek comments - had been annoyed by our lack of seriousness, especially when he said "yeah, you had about 2 minutes left, but then again you lost about 15 minutes laughing, so..." Fortunately, he then went on to admit how hard it had been for him to keep his composure. In fact, what we had believed to be a "technical problem" lasting a few seconds had actually been the cameraman having an uncontrollable fit of laughter. 😲 The guys even told us to ask for them if we did end up playing The Beast, which we now definitely planned to.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Nom de la salle:
Virtual Exorcist
Emplacement:
Emergency Exit, Ashton-under-Lyne (England) (https://e-exit.co.uk/)
# de joueurs:
1-6 connections (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles multiples:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
17 verrous, 14 déductions, 6 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 2 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Après avoir fait le choix de jouer à quelques jeux plus "épeurants" pour le mois d'octobre, j'ai décidé de recruter mes "habitués" des derniers mois en fait de trucs plus expérimentaux, et ai réservé "The Beast" chez Emergency Exit, étant donné ses bonnes critiques. Je l'ignorais, mais quelques surprises se pointaient à l'horizon.
D'abord, nous avons fait une nouvelle recrue: quelques jours auparavant, Kevin, ancien co-propriétaire chez Codex, avait mentionné n'avoir jamais encore essayé le moindre jeu en ligne. Puisque je déplorais également n'avoir jamais rien pu jouer avec lui, pourquoi ne pas en profiter pour l'inviter?
La surprise suivante est arrivée moins de deux heures avant l'heure prévue pour notre session. J'ai été contacté par l'entreprise, qui avait remarqué que nous n'avions pas fait leur autre jeu en ligne, "Virtual Exorcist", et qu'ils ont l'habitude de recommander de faire celui-là d'abord, ayant reçu des commentaires comme quoi "The Beast" offre une expérience plus agréable si on les joue "dans le bon ordre". Ils ont été clairs que nous avions le dernier mot (nous remboursant même la différence de prix, VE étant un jeu plus court) et que nous pouvions nous en tenir au plan initial... Mais bon, ils ont fini par me convaincre, et nous avons changé de jeu.
Au niveau du thème, la salle s'en tient au genre "horreur classique" - pas de déluge de sang ni de tripes, très peu de sursauts (Peut-être même aucun? Vous verrez bien. 😁), mais des salles à l'abandon et une ambiance angoissante. Les énigmes sont assez classiques, et je soupçonne que l'entreprise en a retiré quelques-unes, puisqu'un groupe typique, laissé à lui-même, en serait rapidement venu à bout. Mais grâce à notre (très compétent) hôte, nous avons plutôt exploré l'espace petit à petit, en apprenant divers détails qui rendaient cet espace inquiétant encore plus crédible. Le jeu utilise égale des séquences vidéos pré-enregistrées, et je peux très facilement m'imaginer un groupe devenant sincèrement nerveux au fil de l'aventure...
Ce qui nous amène à la dernière surprise: nous avons ri à se rouler par terre. 🤨 J'aurais du mal à expliquer comment on en est venu là (ben, "qui se ressemble s'assemble", j'imagine), mais mon équipe s'est mise à lancer blague après blague, abandonnant tout semblant d'horreur, et nous avons passé un moment fort agréable, mais clairement pas de la manière prévue. 🤪 Avant même d'avoir terminé notre partie, j'en étais à me demander très sérieusement si nous tombions sur les nerfs de notre hôte qui, lui, était resté de marbre durant toute l'expérience (outre quelques commentaires pince-sans-rire). J'étais d'autant plus inquiet quand il a commenté "ouais, ils vous restait environ 2 minutes, mais de toutes façons vous avez passé 15 minutes rien qu'à rire..." Fort heureusement, il a ensuite admis avoir eu énormément de mal à garder son sérieux. En fait, ce qui avait semblé être un "problème technique avec la caméra" durant quelques secondes était en fait causé par le caméraman qui n'en pouvait plus et qui s'était littéralement écroulé de rire. 😲 Les gars nous ont même suggéré que nous les demandions par leur nom si nous devions jouer "The Beast" dans un jour futur - chose que nous avions désormais clairement l'intention de faire.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, October 1, 2020

The Witch's Forest - Daydream Adventures - Remote

"♫ I put a spell on you... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Witch's Forest
Location:
Daydream Adventures, Toronto (https://www.daydreamtoronto.com/)
# of Players:
1-8 (Played with 6)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
11 Locks, 24 Deductions, 17 Tasks
Official Description:
In a realm of dreams and magic, a trickster has upset the witch who lives here. Hilda has been away from the forest. Upon returning home, Hilda discovers someone has mischievously interrupted what she was working on. She is locked out of her cabin. She suspects a human may have done this, as she knows many humans detest her.
In this realm, spirits often watch and listen. Spirits of the forest, such as yourself, are very wise. A witch calls upon forest spirits for guidance. When Hilda calls for your help, your spirit can tell Hilda exactly how to undo the trickster’s mess.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With a little over 20 minutes left - no hint used
Verdict:
When I asked fellow enthusiast David (who had joined my Ottawa group last month) what he thought of Toronto's Daydream Adventures, his response was very positive. In fact, he said that "Dream Portal" was the best-looking room he'd seen in town so far. Well, lucky us - "The Witch's Forest" makes use of that game's set, but with a whole different, online-only adventure. Upon hearing the news, David asked he could join the group once again. Alright - the more the merrier, right? (Ironically, I had a cancellation later on, and ended up recruiting my buddy Fred to fill in.)
So yes, the room's gorgeous, of course - I think the picture makes it clear. But it's not only that. The theme and the provided video sequences give a whimsical feel to the whole experience, while our avatar did a great job at entertaining our adult-only group. I'm sure kids would have a great time there too, obviously. As for the puzzles, I'll admit they felt quite linear (I'd even say that players are "railroaded" through the whole game) but they did the job nonetheless. In fact, I didn't really notice that linearity until we were done, since I was having so much fun during the game. Nicely done!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Witch's Forest
Emplacement:
Daydream Adventures, Toronto (https://www.daydreamtoronto.com/)
# de joueurs:
1-8 (jouée avec 6)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
11 verrous, 24 déductions, 17 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Quand j'ai demandé à David (accro notoire qui s'était joint à mon groupe d'Ottavien le mois dernier) ce qu'il pensait de l'entreprise torontoise Daydream Adventures, sa réponse fut très positive. En fait, il a affirmé que "Dream Portal" était la plus belle salle qu'il avait vue en dans toute la ville à date. Coup de chance - "The Witch's Forest" réutilise ces mêmes décors, mais pour créer une aventure complètement différente, offerte seulement en ligne. En l'apprenant, David m'a demandé s'il pourrait se joindre à nous une fois de plus. Parfait - plus on est de fous, plus on rit, non? (Ironiquement, j'ai eu une annulation par la suite, et ai dû recruter mon pote Fred pour compler une place.)
Alors donc oui, la salle est splendide, bien entendu - je crois que la photo le montre bien. Mais ce n'est pas que ça. Le thème, ainsi que les séquences vidéos incluses, donnent un ton très fantaisiste à toute l'expérience, et notre avatar a fait un excellent travail à divertir notre groupe composé d'adultes. Il est clair qu'un groupe incluant des plus jeunes aurait eu tout autant de plaisir, sinon plus. Pour ce qui est des énigmes, je dois admettre qu'elles étaient très linéaires (je dirais même que nous nous sommes sentis "sur des rails" durant le jeu tout entier), mais elles étaient tout de même adéquates. En fait, je n'ai pris pleinement conscience de la linéarité du jeu qu'une fois celui-ci terminé, tellement je m'amusais durant la partie. Bien joué!
Leçons à retenir (ou à réviser):

Friday, September 25, 2020

Exit Stage Left - CU Adventures in Time - Remote [Temporary]

"♫ Get the bow going! "


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Room name:
Exit Stage Left
Location:
Pygmalion, Urbana (Illinois) (https://thisispygmalion.com/exitstageleft/)
# of Players:
1-6 (Played with 5)
Duration:
30 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
6 Locks, 20 (!) Deductions, 16 Tasks
Official Description:
There’s been a disappearance, and you only have 30 minutes to solve the case! Exit Stage Left is a new live-action game that blends immersive theater and escape room style puzzles! In this exclusive Pygmalion performance, teams of up to 6 players will join a Zoom session to guide a pair of private detectives through a series of puzzles, traps, and other challenges.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 3 minutes left - no hint used
Verdict:
The introduction video
La vidéo d'introduction

I hadn't really heard about the Pygmalion Festival before this... and to be bluntly honest, I still feel like I know Jack Squat about it. 🤨 Really, I've looked around the web site, and clearly it's a festival, and it's in Illinois, and this year it went all-digital, like so many other events, but I still struggle to picture what the festival is about. Oh well.
I really had no idea what to expect, given that 1) it was a free-but-donations-welcome game, and 2) I only heard about this through some enthusiasts mentioning they had some open spots. I was in a for a pleasant surprise, though. The game was both fun, fast-paced, and original.
In the first part of the game (told you it was fast-paced), you would guide a detective entering the Station Theater, in search of his/her missing partner. Then, having found said partner, you have to guide him/her so that he/she escapes and solves the initial mission: finding Sudan Archives' stolen violin. The really interesting bit about that second part was that it was linear in a very literal sense: the avatar and the game camera would keep scrolling from one end to another, encountering puzzles along the way. I've been frustrated by some of the more "experimental" games in the past, but this one felt fun & fresh all the way through.
Lessons Learned (or re-learned):



Flavor pictures from their website
Photos thématiques tirées du site web


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Exit Stage Left
Emplacement:
Pygmalion, Urbana (Illinois) (https://thisispygmalion.com/exitstageleft/)
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 5)
Durée:
30 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre avatar en jeu)
Décomptes:
6 verrous, 20 (!) déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 3 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
The game starts LITERALLY outside
Le jeu commence - littéralement - à l'extérieur

Je n'avais jamais entendu parler du festival Pygmalion avant ceci... et pour être tout à fait franc, j'ai encore l'impression de ne pas en avoir entendu parler. 🤨 Je le dis en toute candeur: j'ai visité le site web, et il s'agit clairement d'une sorte de festival, et c'est en Illinois, et cette année, comme bien d'autres, ils ont monté un événement 100% numérique, mais j'ai encore du mal à figurer ce qu'on y célèbre, au juste. Eh ben.
Je ne savais pas non plus à quoi m'attendre, puisque 1) ce jeu était gratuit-mais-les-dons-sont-bienvenus, et 2) je n'en avais entendu parler que par une poignée d'accros mentionnant qu'il leur restait des places. J'ai eu droit à belle surprise, finalement. Le jeu était amusant, dynamique, et original.
Dans la première partie du jeu (je vous l'ai dit, il s'y passe beaucoup de choses), vous deviez guider un(e) détective se rendant au Station Theater, à la recherche de son/sa partenaire disparu(e). Ensuite, après avoir trouvé le/la partenaire en question, vous alliez devoir le/la guider pour l'aider à s'échapper et à compléter sa mission d'origine: retrouve le violon volé de Sudan Archives. Ce que j'ai trouvé particulièrement intéressant avec cette seconde partie était qu'elle était linéaire au sens propre du terme: l'avatar, ainsi que la caméra de jeu, défilait d'un bout de la salle à l'autre, rencontrant des énigmes en cours de route. J'ai déjà été agacé par certains jeux plus "expérimentaux" dans le passé, mais celui-ci nous a semblé original et amusant du début à la fin.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, September 20, 2020

Seabed - YouEscape - Remote

"♫ Under the seeeeeeea... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Seabed
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
2 Locks, 15 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
You are an avid treasure hunter in search of the world’s rarest underwater mineral. However you’ve spent a considerable amount of time and resources to no avail... You decide to give it one more go before giving up.
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With about 30 minutes left - no hint used
Verdict:
For this second YouEscape in the same month, we were slightly constrained by time. While the game had a 60-min limit, we actually had to be done in 50 minutes, so that one of my teammates wouldn't be late to an appointment. Not to sound cocky, but we thought that this shouldn't much of a challenge, given our recent performances.
Unfortunately, this was also the time Nick made a mistake and assumed our game was later that day. Once we pinged him, he promptly got ready for us, but now we only had about 35 minutes to finish this game with a full crew. Would we make it?
Well, we stepped on the gas, cut down on our usual jokes, did away with the long explanations whenever one of us fell behind (who, me? 😅), and managed to wrap the whole thing with a few minutes to spare. Too bad we couldn't take our time to fully enjoy those puzzles. As always, there were many clever touches here and there. This time, the "ultimate task" was to pick the right area of the shown aquarium to dig down into. 🙂 Original, as we'd expect.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du descriptif
Actual game picture from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Seabed
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
2 verrous, 15 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Pour cette seconde session de YouEscape dans un même mois, nous étions légèrement restreint dans le temps. Même si le jeu avait une limite d'une heure, nous allions devoir le compléter en 50 minutes, pour éviter qu'un membre de notre équipe ne soit en retard à un rendez-vous. Sans vouloir paraître trop fanfarons, nous nous sommes dit que ce serait chose facile, au vu de nos récentes performances.
Malheureusement, cette fois était aussi celle où Nick a commis une erreur dans son horaire, croyant que nous devions jouer plus tard. Après l'avoir contacté, il s'est empressé de tout mettre en place, mais le résultat était que nous n'avions plus que 35 minutes pour compléter le jeu avec l'équipe entière. Allions-nous y parvenir?
Et bien, nous avons augmenté la cadence, retenu nos habituelles blagues, avons laissé tomber les moments où un joueur n'ayant pas compris (qui, moi? 😅) se fait tout expliquer en détail, et avons ainsi pu terminer le jeu avec encore quelques minutes en bonus. Dommage que nous n'ayons pas pu prendre de le temps de pleinement apprécier toutes ces énigmes. Comme toujours, il avait quelques très bonnes idées ici et là. Cette fois, la "tâche ultime" consistait à choisir la bonne section de l'aquarium dans laquelle creuser. 🙂 Original, comme à chaque fois.
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Sunday, September 13, 2020

Constellations - YouEscape - Remote

"♫ I'm wishing on a star... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Constellations
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
80 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
3 Locks, 15 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
Every 10 years all the astronomers in the kingdom are summoned to have their skills tested. Those who fail are deemed charlatans and receive severe punishment. Everyone believes you are the best. Don’t let them down...
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - no hint used
Verdict:
Alas, we had been completely unable to make my team's summer schedule fit within the available YouEscape time slots, and so in the end we decided to play 2 games in September instead, a week apart from one another.
By now, it's getting harder and harder to say things about this series. It's still pretty nice for the price point, and the puzzles keep being, well, "conventionally unconventional" 😄 in the sense that Nick keeps finding original ways to use the World-Wide Web to his advantage, but that by now we've grown familiar with the general pattern he uses. This game has a cute goal, though: you final task is to use the tools you've retrieved to identify which constellation currently hovers on top of YouEscape HQ at the time of play!
Despite what I just said about familiarity, a funny thing happened this time around. For the first time in a while, we ended up being completely stuck and felt the need for a hint. Only then did Nick realize that we were missing one clue piece he should've given up earlier! 🤣 Turned out we didn't really need that hint. And we didn't bother asking for more time either. 😎
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du descriptif
Flavor picture from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Constellations
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
80 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
3 verrous, 15 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Hélas, nous avions été totalement incapables de coordonner nos horaires d'été respectifs avec les plages horaires de YouEscape, et avions donc décidé que nous jouerions 2 fois en septembre à la place, à une semaine d'écart.
À ce stade-ci, il m'est de plus en plus difficile de faire des commentaires originaux sur cette série. Elle demeure très intéressante pour ce qu'elle en coûte, et les énigmes continuent d'y être, ma fois, "conventionellement originales" 😄 dans la mesure où Nick continue de trouver des manières originales d'utiliser la Grande Toile à son avantage, mais où nous sommes aussi très familiers avec son approche générale. Ceci dit, ce jeu a une prémisse plutôt sympathique: votre ultime tâche est d'utiliser les outils obtenus pour identifier quelle constellation se trouve au-dessus des quartiers-généraux de YouEscape, au moment où vous le faites!
Malgré mon précédent commentaire sur notre aisance générale avec YouEscape, un truc rigolo s'est produit cette fois-ci. Pour la première fois depuis un bon bout, nous nous sommes retrouvés complètement coincés, sans avoir la moindre idée quoi faire, et avons dû demander un indice. C'est à ce moment seulement que Nick a réalisé qu'il avait oublié de nous remettre un élément de jeu que nous avions déjà mérité! 🤣 Donc, pas besoin d'indice en fin de compte. Et nous n'avons pas cru nécessaire de demander à être compensés pour le temps perdu non plus. 😎
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Wednesday, September 9, 2020

Pursuit of the Assassin Artist - Omescape - Remote

"♫ Here I go again... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Pursuit of the Assassin Artist
Location:
Omescape, San Jose (California) (https://omescape.us/sanjose/)
# of Players:
2-8 (Played with 6)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control, Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by in-game characters)
Tally:
7 Locks, 28 Deductions, 19 Tasks
Official Description:
Introducing our new live online escape room! In Pursuit of the Assassin Artist, you will be teaming up with a secret agent to discover the secrets of the world-famous modern artist. You’ll be able to play in an escape room from the comfort of your own home. Team up with your friends and hop on Zoom to engage in a thrilling story, be able to navigate through an actual room, and control the actions of a live host. Is your team clever enough to take down the Assassin Artist?
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With over 15 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Now, here's something a bit odd about this game: it's got a special "gimmick", and apparently reviewers don't actually agree as to whether or not the gimmick should be a spoiler or not! In my mind, it wasn't, because that particular game mechanic was explicitly mentioned before the game even started. However, some of my teammates missed on that, and ended up being either annoyed or happy about it, depending. 🤔 Furthermore, some reviews out there do explicitly mention that same "spoiler" straight off the bat.
So what do I do with this? Here's the deal I propose: go and book this game. It's been my no-contest, hands-down favorite remote game thus far, in part thanks to the gimmick, but also because it's a decent game overall. If that statement isn't enough, no biggie (hey, I just posted a whole editorial on the relative worth of my opinions), but I'll explain the gimmick below.

"Come on in! Don't mind the mess..."
"Entrez, entrez! Regardez pas le désordre..."
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Pursuit of the Assassin Artist
Emplacement:
Omescape, San Jose (Californie) (https://omescape.us/sanjose/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 6)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire, Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par des personnages dans le jeu)
Décomptes:
7 verrous, 28 déductions, 19 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Plus de 15 minutes restantes - 2 indice reçus
Verdict:
Bon, ici on se retrouve dans une situation un particulière avec de jeu: il comporte une "gammick" (comme on dirait par ici), et il semble que les critiques ne s'entendent pas à savoir si cette gammick devrait être révélée, ou bien si ça gâche la surprise. À mon point de vue, cette information ne spolie pas vraiment les joueurs, puisqu'elle est expliquée juste avant que le jeu ne commence. Toutefois, certains membres de mon équipe n'ont pas saisi cette explication, et on soit apprécié, soit regretté de l'avoir manqué. 🤔 Qui plus est, certaines critiques déjà publiées font clairement mention de ce "spoiler".
Donc, je fais quoi avec ça, moi? Voici ce que je vous propose: allez faire cette salle. C'est sans contredit la préférée de toutes les salles que j'ai pu faire en ligne, en partie grâce à cette fameuse gammick, mais aussi pour la qualité du jeu dans son ensemble. Si cette approbation ne vous suffit pas, je n'en suis pas offensé (après tout, je viens juste d'écrire un éditorial complet sur la valeur relative de mes opinions), mais je vais donc expliquer la mécanique de jeu en question ci-dessous.

L'Écran d'introduction
Intro screen
Leçons à retenir (ou à réviser):