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Sunday, May 17, 2020

The Mistery of Santos Dumont - BH Escape - Virtual

"♫ Building a m(i)stery... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Mistery of Santos Dumont
Location:
BH Escape, Belo Horizonte (Brazil) (https://www.bhescape.com.br/landingpage/)
# of Players:
2-8 (Played with 3)
Duration:
70 min (at time of play - now it's 60)
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English (originally in Portugese)
Hints:
3 (Delivered over Zoom, by your main host)
Tally:
11 Locks, 17 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
After some calculation errors, our temporal agent was trapped in 1933. Exploring a little, he discovered that this is the home of the most renowned Brazilian inventor: Alberto Santos Dumont. We managed to contact him via the latest technology and established communication between you. Help him to explore the home of the great inventor and use his inventions to be able to energize his machine and return to our time. Remember: If you can't do it in an hour, the machine will collapse, forever damaging the time fabric.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 2 hints used
Verdict:
I was once again contacted by my friends from Les Captivés, who asked me to join them for a remotely-played room I had heard little about. In fact, I must admit I had also never heard of the man this room was about. I've since learned that Mr. Alberto Santos-Dumont is quite the legendary figure in Brazil, and I must say it's always nice to learn something new on the side, while having fun playing a new room.
BH Escape has been setting up their own system for handling remote players, with the now-classical 360° viewer, but also a feature I'm yet to see elsewhere: a "lock board" that shows you all the locks that you're currently aware of, with big checkmarks to show the ones that you've already open.
Notre "panneau de cadenas", après quelques minutes de jeu
Our "lock board", after a bit of gameplay
When players think they've found a code, instead of asking the avatar to try it everywhere, they can just type it on their webpage. If the code does open of the locks, it will 1) add a checkmark on the lock, so you know where to send your avatar, and 2) give you access to digital versions of the items found when that lock opens. In some circumstances, the avatar might also tell you to enter a special code on your page, to get access to particular content.
If you compare this system with the one I had tried a couple days before, there's one major drawback that comes to mind: since players aren't sharing the same "game state", it's possible for some of them to "get behind" if they don't enter a code on their own page - they won't be seeing what the other players do. And guess what? Or course it happened to us at some point. 🙄 We were close to the end of the game, and time was getting tight, and I hurriedly called out a code. The avatar (now just as hurried as I was) heard me and moved on, leaving my friends to wonder 1) what had just happened and 2) why I was suddenly talking about clues they couldn't see themselves. I profusedly apologized, but the moment was gone. 😧
Back to the game itself, our two hosts (Pedro the in-game avatar and Iago the control operator) were nice, and the puzzles had a good mix of "modern gimmicks" mixed up with old-fashioned locks. This is another room I would qualify as "nice", but the price point provides a bonus appeal - a whole group can play for the price of a similar 2-player game in Montreal. A good game to play with people whose company you can't currently enjoy!
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Mistery of Santos Dumont
Emplacement:
BH Escape, Belo Horizonte (Brésil) (https://www.bhescape.com.br/landingpage/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 3)
Durée:
70 min (à l'époque - maintenant 60)
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais (portugais à l'origine)
Indices:
3 (Donnés via Zoom, par votre hôte principal)
Décomptes:
11 verrous, 17 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Mes amis Les Captivés m'ont contacté une fois de plus, pour m'offrir de me joindre à eux le temps d'une Escape Room virtuelle dont je n'avais pas entendu parler. En fait, je dois admettre n'avoir aussi jamais entendu parler de l'homme à qui cette salle entière était dédiée. J'ai depuis appris que M. Alberto Santos-Dumont est une véritable légende dans son pays, et je dois dire que c'est toujours agréable d'apprendre des trucs nouveaux "par la bande" alors qu'on s'amuse dans un jeu d'évasion.
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
BH Escape a mis en place son propre système pour gérer les joueurs à distance, avec la désormais classique visionneuse à 360°, mais également une innovation que je n'ai toujours pas vu nulle part ailleurs: un "tableau des cadenas" qui vous montre tous les cadenas auxquels vous avez présentement accès, avec de gros crochets pour indiquer ceux que vous avez déjà ouverts. Lorsque les joueurs pensent avoir trouvé un code, plutôt que de demander à leur avatar de l'essayer un peu partout, ils peuvent tout simplement l'entrer dans leur fureteur. Si le code ouvre vraiment un des cadenas, alors 1) un crochet va apparaître sur le cadenas en question, et 2) vous allez immédiatement avoir accès à la version numérique de certains éléments obtenus en ouvrant ce cadenas. À d'autres moments, l'avatar pourra aussi vous donner un code à entrer pour obtenir du contenu supplémentaire.
Si on compare ce système avec celui dont j'ai fait l'essai quelques jours plus tôt, je dois noter une grosse carence: puisque les joueurs ne partagent pas "l'état" de leur partie, il est possible que certains d'entre eux se retrouvent "en retard" sur les autres - ils ne verront pas ce que leurs coéquipiers sont en train de voir. Bien sûr, je vous le donne en mille, c'est précisément ce qui nous est arrivé. 🙄 Nous approchions de la fin du jeu et notre temps commençait à être serré, alors j'ai annoncé un code en vitesse. Notre avatar, aussi énervé que moi, m'a entendu et est rapidement passé à l'énigme suivante, laissant mes pauvres amis se demander a) ce qui venait de se passer et b) pourquoi je parlais soudainement de choses qu'ils ne pouvaient même pas voir. J'ai offert mes plus plates excuses, mais l'expérience de jeu en a quand même souffert. 😧
Pour en revenir au jeu en lui-même, nos deux hôtes (Pedro notre avatar sur le terrain, et Iago en charge des opérations) étaient sympathiques, et les différentes énigmes incluaient un certain nombre de "trucs" modernes mélangés à des cadenas plus classiques. Voilà une autre salle que je qualifierais de "bien", mais le coût réduit lui confère un attrait additionel - un groupe complet peut jouer pour le même prix qu'une salle comparable à 2 joueurs à Montréal. Un bon jeu à jouer avec des gens avec qui vous n'avez pas l'occasion de cotoyez autant que vous le voudriez!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Thursday, May 14, 2020

Ready Mayor One: Apartment A.I. - Rock Avenue - Virtual

"♫ Broke into the old apartment... "


Voilà ce qui arrive quand personne n'a de caméra 🙄
That's what happens when no one has a webcam ready
🙄
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Room name:
Ready Mayor One: Apartment A.I.
Location:
Rock Avenue Escape Room, Trinity (Florida) (https://rockaveescape.com/)
# of Players:
Unlimited (6 connections max) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by an in-game character avatar)
Tally:
10 Locks, 18 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Art mimics real life! The residents of Davinport are nowhere to be seen, however, our fearless Mayor is still trying to solve the mystery of what happened to Dominic Fontana, but he can't do it himself! Log in and help be his eyes and ears! Solve the puzzles, put together the clues and have a great time solving Apartment A.I. all from the comfort of your living room!
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With 3 seconds left - 2 hints received
Verdict:
Well, at long last, my Ottawa team and myself were going to play our very first "avatar-based" Escape Room. For those who were (unfortunately) too busy with COVID to hear about this, a popular way for ER venues to propose "online games" has been to turn some of their existing rooms into remote play experiences, thanks to body cameras and Zoom meetings. I'd been hearing that Rock Ave Escape had come up with a bunch of "little touches" that made remote play even better, so I decided we'd better start with them, to see the full potential of avatar-based gameplay.
Indeed, there is much more to this game than "Mayor Rob" walking around with his camera. The dedicated website, very well made, lets the player manage an "inventory" of images. Any player can add content to it by typing in a special keyword, given by the host. ("Ok, here I see a painting of a cat. Type 'hello kitty' to see it in your inventory.") Players can also ditch old images at their convenience. Finally, a "Refresh" button lets everyone keep their page in sync with everyone else's.

   
The Inventory closeups allow a clear view of components
L'inventaire permet une vision claire de chaque élément
Note that Inventory items don't have to be actual objects. For instance, there are 360° viewers available for the rooms you'll explore. This means that you can look around the room (well, in its "initial state" at least) to your heart's content, without depending on Mayor Rob. They even claim to be compatible with VR goggles, though I don't think any of us tried.

A 360° viewer in the "Inventory"
Une visionneuse 360° tirée de "l'inventaire"
To top all these nice features, we eventually discovered that parts of the inventory are interactive! How so? Well, you see those little push buttons in front of every pipe, in the pic above? You can actually click on them, causing the exact same in-room response as if you have pushed the real button. Let that sink in for a second. 😵 There are also interactive keypads that behave the same whether you push its keys on your page, or have Mayor Rob push them for you. This was simply mind-boggling to me.
Guess I should wrap up by pointing out that the room, on its own, is... fine. Just fine. You know, the sort of room you're always happy to play, but not the kind that you organize road trips just to see. Now that Quebec's Escape Rooms are back open (albeit under strict conditions), you might find more impressive rooms for the same price point. But if you want an online experience with your friends, we found this one top notch.
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Ready Mayor One: Apartment A.I.
Emplacement:
Rock Avenue Escape Room, Trinity (Florida) (https://rockaveescape.com/)
# de joueurs:
Illimité (6 connexions max) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Spécial (Donnés par un avatar en jeu)
Décomptes:
10 verrous, 18 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - 3 secondes restantes - 2 indices reçus
Verdict:
Bon, enfin nous y sommes, le moment où mon équipe locale et moi-même avons pu essayer notre premier jeu d'évasion "en ligne avec avatar". Pour ceux qui n'ont pas suivi ce développement parce que (hélas) trop pris avec le COVID, plusieurs entreprises de jeux d'évasion, à travers le monde, ont choisi d'offrir des jeux en ligne en proposant de diriger une personne à l'intérieur d'une véritable salle, à grand coup de Zoom et de caméras corporelles. Ayant entendu dire que Rock Ave Escape avait ajouté quelques touches rendant le jeu à distance encore meilleur, j'avais choisi de commencer avec eux, question de me faire la meilleure idée possible du potentiel de cette approche.
Comme de fait, on trouve bien plus dans ce jeu que "Mayor Rob" se baladant avec une caméra. Le site web dédié, très bien fait, permet aux joueurs de gérer un "inventaire" d'images. N'importe quel membre de votre équipe peut y ajouter du contenu en entrant un code spécial, fourni par votre hôte. ("Ok, alors ici on voit une peinture montrant un chat. Vous pouvez écrire 'hello kitty' pour la voir dans votre inventaire.") Les joueurs peuvent aussi retirer les images déjà utilisées quand bon leur semble. Enfin, un bouton "Refresh" permet de garder sa page locale synchronisée avec celles des autres.
À noter que ces "items d'inventaire" n'ont pas besoin d'être de véritables objets. Par exemple, des visionneuses à 360 degrés vous seront offertes pour chaque pièce explorée. Cela signifie que vous pourrez explorer la pièce (du moins telle qu'elle apparaissait au départ) comme bon vous semble, peu importe ce que Rob est en train de faire. Ces visionneuses sont même sensées être compatibles avec les lunettes de réalité virtuelle, même si aucun de nous n'a fait l'effort d'essayer.
Et comme si tout ça n'était pas assez, nous avons ensuite découvert que certains éléments de cet inventaire sont interactifs! De quoi je parle? Et bien, vous voyez les petits boutons-pression devant chaque tuyau, sur l'image ci-dessus? Vous pouvez cliquer directement sur ces boutons, ce qui aura exactement le même effet dans la vraie pièce que si quelqu'un avait appuyé sur le vrai bouton. Prenez un moment pour penser à tout ce que ça implique. 😵 Il y a aussi des claviers interactifs sur lesquels vous pourrez entrer des codes aussi aisément que si vous étiez Rob en personne. J'étais tout simplement époustouflé.
J'imagine qu'avant de conclure, je devrais quand même signaler que la salle, en elle-même, est... correcte. Simplement correcte. Vous savez, le genre de salle qu'on aime bien faire, mais pas le genre pour lesquelles on organise un voyage, ni même un petit "road trip". Puisque les entreprises du Québec ont amorcé le déconfinement (sous conditions), vous pourrez sans doute trouver de meilleures salles pour le même prix. Mais si vous êtes à la recherche d'une expérience en ligne, celle-ci en vaut vraiment la peine.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, May 10, 2020

A Musical Escape - YouEscape - Virtual

"♫ Far, a long, long way to run... "


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Room name:
A Musical Escape
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
3 Locks, 13 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
You thought your music teacher was eccentric, but apparently he is mad. He handcuffed you inside a room and left. Better escape before he comes back.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
I was a bit worried when I learned the theme for this month's YouEscape. Musical puzzles, albeit clever, typically give me a lot of trouble. Fortunately, even though the game is about music, the puzzles are still quite varied. Even better, our new teammate (shout out, David!) turned out to have the musical ear I lack, so things went quite smoothly.
In fact, this game session made me realize that one thing I particularly enjoy when playing remote games with French speakers is the fact that our poor host often has absolutely no idea of what we're saying, and where we stand in our reasonings. We make a bunch of random sounds, then suddenly we ask him/her to put a combination in a lock. Should I feel guilty for enjoying that? 🤭
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du descriptif
Flavor picture from the official blurb


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Nom de la salle:
A Musical Escape
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
75 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
3 verrous, 13 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
J'étais quelque peu inquiet lorsque j'ai appris le thème du scénario YouEscape que nous aurions à affronter ce mois-ci. Les énigmes musicales, bien que souvent très astucieuses, ont tendance a me donner beaucoup de fil à retordre. Heureusement, même si le thème des énigmes tourne toujours autour de la musique, celles-ci demeurent très variées. Mieux encore, notre nouveau co-équipier (on salue David, dit "Bola") s'est révélé avoir l'oreille musicale qui me fait cruellement défaut, alors les choses ont avancé plutôt rondement.
En fait, c'est durant cette session de jeu que j'ai pris conscience d'une chose qui me plaît tout particulièrement quand je joue à un jeu anglophone avec des francophones: le fait que notre pauvre hôte(sse) n'a souvent aucune espèce d'idée de ce que nous sommes en train de dire, et donc de notre processus de déduction. On déblatère de manière incompréhensible, puis tout d'un coup on demande à essayer un certain code. Est-ce que c'est mal de trouver ça un peu cool? 🤭
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Thursday, May 7, 2020

The Truth About Edith - Mad Genius - Virtual

"♫ But the cat came back... "


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Room name:
The Truth About Edith
Location:
Mad Genius Escape Co, Portland (https://www.madgeniusescapes.com/)
# of Players:
Exactly 4 connections (Played with 4)
Duration:
60 min
Interface & Controls:
Group chat (Zoom), Dedicated website, Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via Zoom by an in-game character)
Tally:
4 Locks, 10 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
You may recognize Edith Humphreys, your sweet neighbor with 24 cats. You may have even helped her out, snooped around her apartment. But there's something about Edith that doesn't quite add up... she looks way younger than she is, she says she was born in 1902 but that she's 97 years young... and she lives at a business called Mad Genius Escapes?! What is going on here...
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With a little over 4 minutes left - no hint used
Verdict:
Fun fact: May 2020 was supposed to be my busiest month ever, with more ERs planned that ever before. Yippee. 😑
So in light of confinement rules and temporary ER closures, I decided to start looking for something I could play remotely with my friends. Of course, within the few weeks, the number of "remote live escape games" available online basically skyrocketed, but a few websites (thankfully) took upon themselves to track them all. And as things turned out, I didn't even made it to picking a game by my own, that my buddies Les Captivés invited me to join them on a game.
I hadn't heard of "Mad Genius" before, but my fellow blogger told me she had visited the place in person and had a great time there - not like I needed much convincing in the first place anyway, especially given all the good stuff I'd heard about Mrs Humphreys.
Gameplay-wise, the game is... not what I expected. I'm not quite sure of what I did expect in the first place, but hey, it wasn't that. 😅 Without saying too much, the game is mostly played throughout a number of fake websites, with a bit of real websites mixed in. You also get to meet a couple in-game characters over Zoom, but that latter tool is mostly for team communication. And you'll definitely need to communicate together, since most of the tasks & puzzles will require everyone's contribution. Sometimes, a puzzle will be commonly shared in real-time with the whole team. In other cases, every player will have his/her own little puzzle to solve (imagine, for instance, that to move on, the 4 of you would each have to solve a different sudoku on your screens so the team can move on - not a real example, but it illustrates what I'm talking about).
Un site dédié d'un côté, Zoom de l'autre
A dedicated website on one side, Zoom on the other
Although I can understand why some people absolutely loooove this game, it didn't evoke such strong feelings on my end. Even Jessica, our diehard Mad Genius fan, admitted that her prior in-person experiences had played a part in her enjoyment of this online game. So yeah, if you're looking for new, different experiences, this is likely worth it, but if your main goal is to emote a traditional ER experience, you should probably look elsewhere.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Truth About Edith
Emplacement:
Mad Genius Escape Co, Portland (https://www.madgeniusescapes.com/)
# de joueurs:
4 connexions exactement (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Interface et contrôles:
Conversation de groupe (Zoom), Site dédié, Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donné via Zoom par un personnage du jeu)
Décomptes:
4 verrous, 10 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 4 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Petite anecdote pour commencer: Mai 2020 était sensé être mon mois le plus occupé de tous les temps, en fait de jeux d'évasion. Oh joie. 😑
Suite aux règles de confinement et aux fermetures temporaires qui en ont découlé, je me suis lancé à la recherche de jeux que je pourrais faire à distance, avec mes amis. Évidemment, en l'espace de quelques semaines, le marché des "jeux d'évasion en ligne" a explosé, mais quelques valeureux sites web ont (fort heureusement) entrepris d'en garder une liste complète. Et en fin de compte, je n'ai même pas eu le temps de choisir un jeu à faire, que Les Captivés m'en proposait déjà un.
Je n'avais jamais entendu parler de "Mad Genius" auparavant, mais ma collègue blogueuse avait déjà visité l'endroit, et y avait passé un fort bon moment - puis bon, de toutes façons je n'allais pas demander à être convaincu, vu tous les commentaires positifs que j'avais déjà lus à propos de dame Humphreys.
Pour ce qui est du style du jeu, c'est... autre chose que ce à quoi je m'attendais. Honnêtement je ne suis même pas foutu de savoir ce à quoi je m'attendais... mais c'était pas ça. 😅 Sans donner trop de détails, le jeu se joue à travers quelques faux sites web, combinés à quelques vrais. Vous aurez également l'occasion de rencontrer un ou deux personnages via Zoom, mais cet outil vous servira surtout à communiquer avec vos coéquipiers. Et croyez-moi, la communication sera on ne peut plus nécessaire, et chaque joueur devra y mettre du sien. Parfois, il faudra travailler ensemble, en temps réel, sur un casse-tête. À d'autres moments, chaque joueur aura son petit jeu à compléter (imaginez-vous, par exemple, que pour progresser, vous devriez tous avoir à compléter un sudoku différent sur vos 4 écrans respectifs - ce n'est pas un véritable exemple, mais ça illustre bien l'idée).
Même si je peux comprendre pourquoi les joueurs sont nombreux à adorer ce jeu, il n'est pas parvenu à évoquer des émotions aussi intenses chez moi. Même Jessica, notre fan finie de Mad Genius, a admis que ses expériences précédentes ont influencé le plaisir qu'elle a eu à retrouver cette entreprise. Alors donc, si vous êtes à la recherche de nouvelles expériences ludiques, ça vaut assurément la peine de l'essayer, mais si votre seul but est de simuler un jeu d'évasion traditionnel, vous devriez sans doute aller voir ailleurs.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Saturday, April 11, 2020

Electromagnectic Fields - YouEscape - Virtual

"♫ I'm gonna get myself connected... "


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Room name:
Electromagnectic Fields
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 13 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Those fools! They thought you could never build your own submarine! But here you are: King of the seven seas! The only problem is that your compass seems to be broken... You should probably fix it before you get lost inside your own kingdom.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - no hint used
Verdict:
This third YouEscape adventure was probably my least favorite thus far. 🙁 (And as I write this, I actually played 5, so that assessment is even more meaningful.) I'm not exactly sure what the problem was, though. Once again, the puzzles were varied and original, leveraging a few web pages I had never even heard of. I can easily imagine other folks enjoying it. Perhaps all the engineering-flavored puzzles reminded me of my school years? 😆
Lessons Learned (or re-learned):


Montage photo tirée du descriptif
Photo set from the official blurb


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Nom de la salle:
Electromagnectic Fields
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 13 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Cette troisième aventure YouEscape est probablement ma moins préférée jusqu'à maintenant. 🙁 (Et comme j'écris ceci, j'en ai déjà joué 5, ce qui donne encore plus de poids à cette opinion.) Je ne suis pourtant pas vraiment sûr de savoir quel est le problème. Cette fois encore, les énigmes étaient variées et originales, mettant à profit certains sites web dont je n'avais jamais entendu parler. Je peux très bien imaginer d'autres personnes l'apprécier. Peut-être le thème était-il tout simplement trop proche de mon vécu universitaire? 😆
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Sunday, April 5, 2020

Elements - YouEscape - Virtual

"♫ Iiiiiiiiii just want to flyyyyyyy... "


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Elements
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
70 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
2 Locks, 13 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
The expedition was a failure. You are poisoned and lost in a vast dense forest. The rest of your team is unconscious. You have to act fast if you wish to avoid their fate.
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
For my second month as a YouEscape Patreon subscriber, Nick offered me a "bonus" game session. I took that opportunity to have even more people try YouEscape, inviting some fellow bloggers to give it a try. Interestingly, as I tried convincing people to join me, I felt I had to go through the exact same patterns as the first time. I didn't want to oversell the experience, explaining that it was more like a remote pop-up game than a remote room, that it might not be as visually impressive, etc. Yet once we were done, I felt so... pleased. Excited. Just like after playing a really nice room. I guess Nick's particularly good at leveraging the tools he does have access to, coming up with clever and entertaining puzzles. That does compensate for lackluster finish of the game, at least in my opinion. Keep 'em coming!
Lessons Learned (or re-learned):


Montage photo tirée du descriptif
Photo set from the official blurb


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Elements
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
70 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
2 verrous, 13 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour mon second mois en tant qu'abonné Patreon de YouEscape, Nick m'a offert une session de jeu "bonus". J'ai profité de cette opportunité pour faire essayer YouEscape à plus de gens, en invitant quelques amis blogueurs à en faire l'essai. Ce faisant, j'ai remarqué un truc intéressant: plus j'essayais de recruter des partenaires, plus je répétais les mêmes "patterns" que pour ma première session. En effet, je ne voulais pas "survendre" l'expérience de jeu, et j'insistais sur le fait qu'elle s'apparente plutôt à un jeu temporaire qu'à un jeu en salle, avec l'apparence qui va avec, ainsi de suite. Pourtant, à la fin de la session de jeu, j'étais presque... euphorique. Tout comme on se sent après avoir joué une très bonne salle. Je crois que Nick est particulièrement doué pour tirer profit des outils à sa disposition, et en concevoir des énigmes originales et divertissantes. Celles-ci compensent pour le manque occasionnel d'esthétisme, du moins à mon avis. On va en reprendre, siouplaît!
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Saturday, March 14, 2020

Magnum Opus - YouEscape - Virtual

So far away, yet so close...


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Magnum Opus
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
The greatest alchemist of all time has mysteriously vanished. It rests upon you, his loyal apprentice, to discover the reason behind his disappearance.
Your alchemy guild allows you to access his rooms for 60 minutes, before sealing them completely to prevent the misuse of his secrets.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Since I was spending most of my February at home resting, I was suddenly reminded of this subcription-based, "virtual" escape room service. For those of you not familiar with Patreon, you could see it as a "patronage subscription platform" where you can "subscribe" to some artist or content creator of your choice, receiving some advantage in return. YouEscape offers two models: you can either pay a smaller monthly amount to join a 4-player team, or pay a larger amount to fully "own" a coming game session. Unfortunately, it hadn't occurred to me that by subscribing in February, I wasn't going to have my game session (nor would I be billed) until March. Well, shucks.
Then again, another thing I wasn't expecting was the COVID-19 pandemic and the government confinement directives that would follow. So, hey, guess I'm ahead of the wave at this point. 🤷‍♂️ (Or should I say: ahead of the flattened curve? 😷 Alright, enough on the matter already.)
How does it all work? Patrons can pick a time slot (since YouEscape's owner is in Greece, those time slots aren't all that great for North Americans, but some are quite workable) and at the selected time, they'll receive a Google Hangouts invite link. (And assuming you went with the "team" subscription, you can then share that link with your teammates.) The team can choose whether or not they want a visible timer in the game space, and they also pick a level of difficulty which determines the number (and clarity) of the hints they can get. We went with "normal".
   
Call quality was iffy by moments, but fine overall
La qualité de l'appel a parfois - mais pas souvent - laissé à désirer
On screen, you'll see the "game space" along with your host's hands. You'll be able to direct him to manipulate any physical component, input codes into locks, describe what he's saying, and so on. As for papers and documents, they are (fortunately) hosted on a Google Drive that your host will share with you as the game starts.
So how was it? Well, the consensus was that the game was "better than expected". Does this suggest that our expectations were too low? Well, there were enough puzzles, and those were quite enjoyable. I think I had personally been worried that the game wouldn't feel interactive enough, but since were all sitting in front of our computers and were able to (simultaneously) fiddle with the digital content found on the Drive (and elsewhere around the web, too), that angle was definitely covered. We all agreed we'd be willing to give at least another try or two, especially given the days to come...
Lessons Learned (or re-learned):


Montage photo tirée du descriptif
Photo set from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Magnum Opus
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Puisque j'étais coincé à la maison pour la majorité de mon mois de février, je me suis soudain rappelé de ce service de jeux d'évasion "virtuels", disponible sous forme d'abonnement, dont j'avais entendu parler. Pour ceux qui ne sont pas familier avec Patreon, vous pouvez le voir comme "une plate-forme de mécénat" où, en échange d'un "abonnement" à l'artiste ou créateur de contenu de votre choix, vous recevrez certains avantages en contrepartie. YouEscape offre deux modèles: soit vous payez un petit montant pour pouvoir vous joindre à une équipe de 4 joueurs, soit vous payez une somme plus élevée pour réserver une partie "privée" pour vous et les gens de votre choix. Ce que je n'avais pas réalisé, par contre, c'est qu'en m'abonnant en février, je n'aurais droit à ma première partie (et à ma première facture) qu'en mars. Zut de flûte.
D'un autre côté, je n'avais définitivement pas vu arriver la pandémie de COVID-19 et toutes les consignes gouvernementales de confinement qui allaient en découler. Alors en fin de compte, en vous parlant de jeu en ligne, je suis peut-être en avant de la vague. 🤷‍♂️ (Ou est-ce plutôt "en avant de la courbe aplanie"? 😷 D'accord, changement de sujet.)
Comment ça fonctionne? Les abonnés peuvent se choisir une plage horaire (puisque le propriétaire de YouEscape est grec, les heures offertes ne sont pas particulièrement adaptées aux nord-américains, mais certaines restent raisonnables) et à la date et l'heure choisies, ceux-ci recevront un lien pour un conférence Hangouts. (Et si vous avez choisi l'option "équipe privée", c'est alors à vous de partager ce lien avec les autres.) L'équipe peut choisir d'avoir un chronomètre en vue dans l'espace de jeu, et elle choisit également un niveau de difficulté qui détermine la quantité (et la qualité) des indices à recevoir. Nous sommes allés avec le mode "Normal".
À l'écran, vous verrez votre "espace de jeu" ainsi que les mains de votre hôte. Vous pourrez lui demander de manipuler chaque composante physique, entrer une combinaison dans un cadenas, décrire ce qu'il voit, ainsi de suite. Pour ce qui est des papiers et autres documents potentiels, ils seront (heureusement) disponible dans un dossier Google Drive qu'on vous partagera au début de la partie.
Le "contenu" du second coffre
The "contents" of the second chest
Alors, c'était comment? Le consensus semble être "mieux que ce à quoi on s'attendait". Est-ce que ça laisse entendre que nos attentes étaient tout simplement trop basses? En tout cas, il y avait suffisamment d'énigmes à résoudre, et ces dernières étaient fort agréables. Je crois que ma plus grande inquiétude personnelle se situait au niveau de l'interaction limitée, mais étant donné que chacun de nous se trouvait assis devant un ordinateur et que nous pouvions (tous en même temps) farfouiller à travers le contenu numérique (et même ailleurs sur le net au besoin), cet aspect n'a vraiment pas été un problème. Nous sommes tous tombés d'accord que nous serions prêt à faire un ou deux autres essais, surtout à la lumière des jours à venir...
Leçons à retenir (ou à réviser):

Logo tiré du site web
Logo from their website

Monday, March 2, 2020

Locktown and the Bandit's Escape - Lockdown (Lone Star) - Ottawa

"♫ Go on, take the money and run... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Locktown and the Bandit's Escape
Location:
St. Laurent's Lone Star Texas Grill, Ottawa (https://lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-150 😵 (Split into 25 teams of 2-6) (Played with 5, along with 4 other teams)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered in person, by one of the hosts)
Tally:
1 Lock, 14 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Yesterday, The Wild West town of Locktown was robbed and The Bandit is still on the loose. Retrace the Bandit’s steps through Locktown to uncover the combination to the chest and retrieve the town’s gold!
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With over 25 minutes left - no hint used
Verdict:
After going through a severe case of "escape withdrawal", I was finally able to hop back on that horse - a particularly apt image since we went to Ottawa's favorite Tex-Mex chain, to try a western-themed game.
Indeed, the Lone Star on Lemieux St has struck a short-term (yet still ongoing at the time I write this) partnership with Lockdown, a well-known venue within walking distance. That particular Lone Star location has a large space on the 2nd floor, with a separate bar, stage and dance floor, and where musical guests regularly perform. Lockdown leveraged that space by adding several props all over the walls, turning the place into "Locktown".
Every registered participant would gather upstairs at the scheduled time, join his/her team, listen to the instructions, then get going. Each team received a large laminated sheet with a dry-erase marker. On one side of the sheet, there was a map of the play area highlighted the 10 "locations" one could visit in Locktown. On the other, ten short paragraphs would describe what the aforementioned Bandit did at that location, as he made his escape. Gameplay was very straightforward: by combining a location, its matching paragraph, and one extra clue placed in a different location, you'd end up with a single digit. Once you had all 10 digits, you could try to figure how to open the chest and get the loot. Players therefore spent most of the hour running all over the place, trying to figure things out, while avoiding giving any hints to the other teams. While the game officially supports a whopping 150 players 😮, I suspect having more than 50 would significantly hinder the gameplay.
After that long hiatus, my team was eager to tear through a room. At one point we were told "if you guys finish within 2 minutes, you'll beat the record" to which I replied "well, knowing how we typically do, we'll finish in 3". As it turned out, we finished 4 minutes later. 😝
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Locktown and the Bandit's Escape
Emplacement:
St. Laurent's Lone Star Texas Grill, Ottawa (https://lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-150 😵 (divisés en 25 équipes de 2 à 6) (jouée avec 5, plus 4 autres équipes)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné en personne, par un préposé sur place)
Décomptes:
1 verrous, 14 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Plus de 25 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Après avoir affronté un difficile "severage d'évasion", j'ai finalement pu remonter en selle - une image particulièrement appropriée dans la mesure où nous avons visité la chaîne Tex-Mex la plus populaire en ville, pour y jouer à un jeu à thématique western.
En effet, le Lone Star de la rue Lemieux a conclu un partenariat temporaire (mais toujours en court au moment d'écrire ces lignes) avec Lockdown, une entreprise locale bien connue qui se trouve à distance de marche. Ce Lone Star est particulièrement intéressant puisqu'il a un vaste espace au 2e étage, avec un bar, une scène et une piste de danse, ce qui leur permet d'accueillir des musiciens sur une base régulière. Lockdown a mis cet espace à profit en y ajoutant des éléments un peu partout, et donner vie à la ville de "Locktown".
Tous les participants doivent se rendre à l'étage à l'heure prévue, rejoindre leur équipe, écouter les instructions, et se lancer dans l'aventure. Chaque équipe reçoit une large feuille plastifiée et un marqueur effaçable. D'un côté de la feuille, une carte indique les 10 endroits à visiter à Locktown. De l'autre, dix courts paragraphes nous racontent ce qu'à fait le fameux Bandit à chaque endroit, alors qu'il tentait de s'échapper. La dynamique de jeu est simple: en combinant un lieu, son paragraphe descriptif, plus un autre indice caché à un autre lieu, vous pourrez trouver un chiffre. Une fois que vous aurez trouvés les 10 chiffres, vous pourrez figurer comment ouvrir le coffre et récupérer le butin. Les joueurs passent donc le gros de l'heure à courir à droite et à gauche, en tentant de tout comprendre tout en évitant de trop en révéler aux autres équipes. Même si le jeu supporte officiellement 150 joueurs en même temps 😮, je soupçonne que l'expérience ne serait pas aussi agréable avec plus de 50 personnes.
Après cette longue absence, mon équipe avait la ferme intention de ne faire qu'une bouchée de ce jeu. On nous a dit "les gars, si vous finissez dans les 2 prochaines minutes, vous allez battre le record", ce à quoi j'ai répondu "ouin, ben comme je nous connais, on va finir en 3". Comme de fait, on a fini 4 minutes plus tard. 😝
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, February 2, 2020

The Final Stop / Le Dernier Arrêt - Escaparium - Laval

"♫ Riding on the metro... "


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
The Final Stop
Location:
# of Players:
3-8 (4-8 Recommended) (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
9 Locks, 13 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
After a long day at work in St. Louis, you board the subway, put on your safety belt and start falling asleep when all of a sudden the intercom comes on and a creepy voice speaks, "Greetings citizens of St. Louis. I'd like to welcome your unknowing participation in the revolution of the New World Order. Your lives are a necessary sacrifice for the greater good and you will not die in vein, I promise you this. As you have probably noticed by now, your safety belts can not be unlocked. The train is carrying 10 tons of TNT and headed straight for the city centre..."
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With under 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
After our great experience with the Voodoo Queen, we knew that "The Final Stop" would likely pale in comparison. But that was fine - we were just looking for a good time. (And in my particular case, I was just looking to make it through without giving up, due to exhaustion. 😕)
So yes, the game looks pretty good per 2020 standards (which means it's absolutely fabulous as per 2017 standards - how time flies). We started with a bit of a laugh because our host mentioned the "New York metro", which made my friends chuckle. Then the game intro narration mentioned the "St. Louis subway" instead, and Brett pointed out that the map found inside the train was actually the London tube. Okaaaaaay then. 🤷‍♂️
As hinted by the comparatively low number of tasks in my tallies, The Final Stop is a game that can be finished in short time if you do manage to figure every puzzle quickly. That wasn't the case for us, though, as we got stuck in one spot for a while. Aside from that, we didn't run into any trouble. In fact I'd dare say that the room doesn't really need more than 5 people.
Oh, and to end on a high note: every time I play at Escaparium, there's always some sort of technical glitch (though they seldom impact the gameplay). This time, I pleasantly noted that both rooms played without a hitch. Yay!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Dernier Arrêt
Emplacement:
# de joueurs:
3-8 (4-8 recommandés) (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
9 verrous, 13 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Après une longue journée au travail, vous embarquez dans le métro à Saint-Louis, attachez votre ceinture et fermez les yeux. Soudain, une voix inquiétante se faut entendre à l'intercom, "Salutations citoyens de Saint-Louis. Je voudrais remercier votre participation non volontaire à cette révolution de l'Ordre du Nouveau Monde. Vos vies sont un sacrifice nécessaire pour le bien commun et vous pouvez être certains que votre mort ne sera pas en vain. Je vous le promets. Comme vous l'avez probablement remarqué, vos ceintures de sécurité sont malheureusement plus détachables. Ce train contient 10 tonnes de dynamite et se dirige tout droit vers le centre-ville..."
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Moins de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Après notre formidable expérience avec la Reine Vaudou, nous savions bien que "Le Dernier Arrêt" risquait de souffrir de la comparaison. Mais ce n'était pas un problème - notre seule priorité était d'avoir du plaisir. (Et dans mon cas à moi, je souhaitais surtout parvenir à terminer la partie sans que la fatigue ne me force à abandonner. 😕)
Donc, le jeu a quand même fière allure selon les standards de 2020 (ce qui veut dire qu'il est absolument fabuleux selon ceux de 2017 - le temps passe vite!). Notre aventure a débuté sur une note humoristique quand notre hôtesse nous a parlé (en anglais) du "New York metro", ce qui a fait rigoler mes compagnons. Par la suite, le monologue d'introduction a plutôt mentionné le "St. Louis subway", et Brett a remarqué que la carte figurant à l'intérieur du wagon en était une du métro de Londres. Eeeeeeh ben. 🤷‍♂️
Comme on pourrait le supposer à en voir le faible nombre de tâches dans mes décomptes, Le Dernier Arrêt est une salle qui peut être complétée en peu de temps si on parvient à en résoudre les énigmes rapidement. Ça n'a pas été notre cas, puisque nous sommes resté bloqués au même endroit pendant un petit bout. Outre ce détail, nous n'avons pas eu de problème. J'oserais même dire que cette salle ne requiert probablement pas plus de 5 joueurs.
Ah, et pour terminer sur une bonne note: à chacune de mes visites chez Escaparium, j'ai toujours rencontré un pépin technique quelconque (même si l'impact sur le jeu pouvait être mineur). Cette fois-ci, j'ai eu le plaisir de remarquer que les deux salles se sont déroulées sans le moindre heurt. Hourra!
Leçons à retenir (ou à réviser):