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Saturday, September 21, 2019

Le Secret des Dunes - À Double Tour - Québec

"Dunes" pierre deux coups


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Secret des Dunes
Emplacement:
À Double Tour, Québec (https://www.adoubletour.com/)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés en personne par un personnage du jeu)
Décomptes:
3 verrous, 9 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Égypte, 1926
Vous vous apprêtez à explorer un site de fouille qui abrite l’un des plus grands mystères de l’histoire. Rappelez-vous: l’an dernier, dans la vallée des rois, une égyptologue de renommée mondiale avait entrepris des recherches portant sur un pharaon encore inconnu... Celles-ci furent interrompues mystérieusement et personne à ce jour n’a eu l’audace de reprendre le flambeau... jusqu’à vous. Vous souhaitez enfin lever le voile sur la vérité que renferment ces lieux sacrés.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 12 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Comme j'avais rendez-vous à Québec le dimanche, pour y jouer à des jeux d'évasion, j'en ai profité le samedi pour... jouer à plus de jeux d'évasion. Outre le splendide jeux de mots ci-dessus 😎, ça a donné l'occasion à mon fils de faire quelques salles avec son parrain et sa marraine, une occasion plutôt rare.
C'était ma troisième salle québécoise avec un thème "temple secret" (ben, la quatrième en fait, mais y'en a une que j'aime mieux ignorer 😐). En général, on remarque des tendances récurrentes: des salles avec un minimum de cadenas, plus faciles, souvent plus petites et conçues pour un plus petit groupe de joueurs. "Le Secret des Dunes", en particulier, est un magnifique example de gestion de l'espace - mais je ne veux pas en dire plus.
Concluons simplement en disant que toute mon équipe a adoré cette salle, et que nous nous sommes sortis assez facilement, confirmant la réputation de cette salle d'être une des plus "faciles d'approche" de chez ADT.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Le Secret des Dunes
Location:
À Double Tour, Québec (https://www.adoubletour.com/)
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered in person by an in-game character)
Tally:
3 Locks, 9 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 12 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Since I was scheduled to play a few escape rooms with friends in Quebec City, on Sunday morning, I decided to spend my Saturday... playing even more escape rooms. That allowed my son to play a couple games with his godparents, a rare opportunity.
It was my third "lost tomb" themed room on Quebec soil (well, the 4th, technically, but there's one I'd rather plain just forget 😐). Overall, the same patterns repeat themselves: easier rooms, with a few padlocks as possible, typically smaller and designed for fewer players. "Le Secret des Dunes", in particular, is a splendid example of space management - but I can't really say more.
Let's wrap this up quickly by saying my whole team absolutely loved this room, and that we managed to escape with relative ease, confirming the room's reputation as ADT's easiest.
Lessons Learned (or re-learned):

Thursday, August 22, 2019

Dracula's Library - Captive - Ottawa

"♫ I'm living in a box... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Dracula's Library
Location:
Captive, Ottawa (https://captiverooms.com/)
# of Players:
2-7 (Played with 6)
Duration:
60 min (contrary to what the website says)
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called using a button near the entrance)
Tally:
11 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
New Orleans 1862... You and your team of investigative journalists have been following the trail of the world’s oldest vampire for quite some time. Your interest, however, has not gone unnoticed. You have been lured to a mansion on the banks of this mystical city by a promising lead in your quest to expose Dracula to the world. Once inside you and your team realize that the tables have been turned and, you now find yourselves unwitting participants in a most deadly game. Racing not just against time, but against the darkness itself.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
It had been almost a year and a half since our last visit to Captive. Back then, even though "Charlotte" had made a decent impression theme-wise, we hadn't been wowed by the puzzles. This time, the vampire-hunting theme wasn't as unnerving, but it seemed to me the puzzles were a bit better.
An interesting development occurred before we even stepped in the room, however. Having noticed that some room times on the leaderboard went beyond the expected 45 minutes, we were told that every room lasts for a full hour, in spite of what the website says. No wonder I kept feeling like we running out of time back in "Charlotte" - we played longer than I thought we would!
Another funny story is that we were told that "no one ever made it out without hints", which 1) triggered the usual warning light, and 2) convinced me to go ahead and ask for a hint once we got reasonably stuck, against some of my friends' wishes. Well, in retrospect, I do believe that our team might have reasonable made it out without that hint. 🙄
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Dracula's Library
Emplacement:
Captive, Ottawa (https://captiverooms.com/)
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min (contrairement à ce que dit le site web)
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé en appuyant sur un bouton près de l'entrée)
Décomptes:
11 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Nous n'étions pas allé chez Captive depuis presque un an et demi. À l'époque, même si "Charlotte" nous avons fait bonne impression pour le thème, nous n'avions pas été ébloui par les énigmes. Cette fois, le thème de chasse au vampire ne nous a pas autant angoissé, mais il m'a semblé que les énigmes étaient un peu mieux.
Ceci dit, il s'est produit quelque chose de très intéressant avant même que nous soyons entrés dans la salle. Ayant remarqué que certains des temps affichés au tableau d'honneur dépassait les 45 minutes auxquelles je m'attendais, on nous a dit que toutes les salles durait une heure, contrairement à ce qu'en dit le site web. Pas surprenant que j'aie eu l'impression qu'on allait manquer de temps dans "Charlotte" - nous avons passé plus de temps que je ne le croyais dans la salle!
Autre anecdote: on nous a dit que "personne ne terminait jamais sans avoir pris d'indices", ce qui 1) déclenche chez moi un petit signal d'alarme, et 2) m'a convaincu que nous devrions demander un indice aussitôt que nous nous sentirions un peu coincé, contrairement à ce que souhaitait certains de mes compagnons. Et bien, en rétrospective, je crois vraiment que oui, nous aurions été capable de compléter cette salle sans indice. 🙄
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, August 8, 2019

Love Without Late Fees - The Tape Escape - Toronto [Discontinued]

"♫ Believe me... The sun always shines on TV... "


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Room name:
Love Without Late Fees
Location:
# of Players:
1-8 (Split into 2 groups as needed) (Played with 6, then 2)
Duration:
45 min (Made of a few "timed events" with narrative in-between)
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
None (Except for the 1st puzzle, I guess)
Tally:
1 Lock, 6 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
More than just a video store, The Tape Escape runs its own matchmaking service—pairing up movie-lovers in its customer date-a-base. Two single renters jumpstart their relationsihp by sharing six video rentals. Because, as we all know, watching the right movie, at the right time, can ensure that ride off into the sunset. So many tapes to choose from, so many possible futures. Can you rent your way to happily ever after?
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - Achieved a "romantic" ending - failed at 1 puzzle/task - over 3 min left overall
Verdict:
After completing my first "feature presentation" of the day at The Tape Escape, Margaux & I wished Amanda goodbye, and we headed straight for another one. This time, the experience would be different for two reasons: first, we were mixed with another group of four people, and second, "Love Without Late Fees" was presented as a "branching narrative", with 32 possible different endings!

Photo de la troupe tirée du site web
Cast pic from their website
How did it work? After an initial introduction movie (where we met the story protagonists), the entire group was taken to the location of a first puzzle. After solving it (this one puzzle had to be solved, so I'm guessing groups would get hints until it was) came the very first branching choice. Players had to choose which among 2 movie options the protagonists would watch next, and that choice would set which "main arc" the story would take. It was also the point where large groups would be split in two, and so Margaux and I went one way while our would-be partners went another.
The story would branch 4 more times, although those branches would not be coming from arbitrary choices. Instead, we would be taken to a puzzle location, and be told we had N minutes to figure it all out, otherwise the story would take a less positive turn. That's how you'd end up with 32 possible endings - very different ones, based on the overview given to us at the end. Players were invited to come replay this game to see different endings, and I can see that happening which the initial choice (to see more puzzles), but given the price point, I doubt I would've replayed it more than once.
The two of us only failed one of the puzzles, and it wasn't the very last one, so the ending we got was a fairly positive one. In fact, as Margaux pointed out, this was probably a better ending since the "all-win" one seemed a bit too unrealistic, based on what we heard afterwards. Ah well - whatever we got, we sure enjoyed.
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Love Without Late Fees
Emplacement:
# de joueurs:
2-8 (séparés en deux groupes au besoin) (jouée avec 6, puis 2)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Aucun (Sauf pour la toute première énigme, je présume)
Décomptes:
1 verrous, 6 déductions, 6 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Fin "romantique" obtenue - Échoué 1 énigme/tâche - Un peu plus de 3 minutes restantes au total
Verdict:
Après avoir complété une première "représentation" chez The Tape Escape, Margaux et moi-même avons dit au revoir à Amanda, avant de nous lancer immédiatement dans une seconde. Cette fois, l'expérience serait différente pour deux raisons: d'abord parce que nous allions être mélangés avec un groupe d'inconnus, et ensuite parce que "Love WIthout Late Fees" était présenté comme étant une "histoire interactive", avec 32 fins différentes possibles!
Ça fonctionnait comment? Après un film d'introduction (qui nous présentait les principaux protagonistes), le groupe tout entier était reconduit à l'emplacement d'une première énigme. Une fois celle-ci résolue (elle était obligatoire, alors je suppose que nous aurions reçu des indices jusqu'à une éventuellement résolution), la trame narrative se scindait pour une première fois. Les joueurs devaient choisir lequel parmi deux films les protagonistes allaient regarder ensemble, et ce choix allait indiquer quelle "trame principale" suivrait l'histoire. C'est aussi à ce moment que le groupe pouvait/devait se séparer au besoin, et Margaux et moi avons donc pris une voie tandis que nos quasi-coéquipiers en prenaient une autre.
L'histoire allait se séparer ainsi 4 autres fois, même si ces autres branches ne dépendaient pas de choix arbitraires, mais bien de la performance des joueurs. On nous conduisait au lieu de la prochaine tâche, et on nous donnait un certain nombre de minutes pour y parvenir, sinon l'histoire allait prendre un tournant plus sombre. C'est ainsi que vous alliez finir avec une des 32 fins possibles - des fins très différentes, d'après la petite vue d'ensemble montrée à la fin de l'expérience. Les joueurs étaient invités à jouer plusieurs fois, pour voir des fins différentes. Je pourrais m'imaginer essayer l'autre choix initial (question de voir d'autres énigmes), mais vu les coûts associés, j'aurais du mal à penser rejouer plus d'une autre fois.
Notre duo n'a échoué qu'une seule tâche, et ce n'était pas la toute dernière, ce qui nous a mené à une fin plutôt positive. En fait, comme me l'a fait remarquer Margaux, cette fin était probablement meilleure étant donné que la fin "optimale" semblait peu réaliste, d'après ce que nous en avons entendu dire. En tout cas, nous avons aimé ce que nous avons obtenu.
Leçons à retenir (ou à réviser):

SPOILER WARNING (but I guess it doesn't matter anymore)
CETTE VIDÉO RÉVÈLE CERTAINS ÉLÉMENTS DU JEU

A Grown-Up's Guide to Flying - The Tape Escape - Toronto [Discontinued]

"♫ You Can Fly! You Can Fly! You Can Fly! "


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Room name:
A Grown-Up's Guide to Flying
Location:
# of Players:
1-4 (Played with 3)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person by your "clerk")
Tally:
1 Lock, 17 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
Every year Gene’s older brother Kelly plans a special birthday treasure hunt for her in The Tape Escape – her favourite place. But Gene’s experience of the world is changing, and her 9th birthday calls for a different kind of present.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 2 minutes left - 2 hints received
Verdict:
So here I am, still in Toronto, still interested in trying new escape rooms - especially the oddball ones. Having heard interesting comments about The Tape Escape, I convinced local enthusiast Margaux Yiu to come play one scenario, and then she convinced Manda Whitney to come play the other game with her, then I ended up thinking that I might as well play that one too. Got all that?
The Tape Escape was a project from Outside the March, an immersive theater company. The whole thing was quite an impressive endeavour: from the street, the place looked like a typical VHS video rental store from the 90s. The small lobby had a few couches where people could wait the next "feature time" by staring at dozens of movie boxes from a bygone era.


On the hour mark, two racks of tapes would be moved aside, and everyone present would enjoy a short scene (not sure how many of those there were, but I saw two different ones). After that, groups would be called out by "feature name" and taken into the store which, once again, mostly looked and feeled like a real non-corporate VHS rental store.
I had heard about ER venues like the "Museum of Intrigue" where teams would share a space while concurrently playing completely different games. I was curious to see how it would work here. In practice, since groups were rather small, and accompanied by a "clerk" who stayed close and ensured everyone remained on the right track, there was barely any overlap - we could see and hear the other groups, but it really didn't bother me much.
Now, on to the game. Manda, who had previously played the other two scenarios, told us that this 3rd one had been her favorite, as this was one of the few games that had succeeded in getting her emotionally involved. I can easily see why. Not only did the storytelling do a great job at subtly pulling our heartstrings, but the puzzles, too, had a way of reinforcing that storyline in a way that was completely seamless, yet became obvious in retrospect.
(Yeah, I usually avoid spoilers, but this is already over, so, if you want to know: )
We finished the game on a high note, and I was looking forward the next "feature", coming right after this one.
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
A Grown-Up's Guide to Flying
Emplacement:
# de joueurs:
1-4 (jouée avec 3)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne par votre "commis" attitré)
Décomptes:
1 verrou, 17 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 2 minutes restantes - 2 indices reçus
Verdict:
Me voilà donc encore à Toronto, encore à la recherche de jeux d'évasion - en particulier ceux offrant une expériene à part. Ayant lu plusieurs commentaires à propos de "The Tape Escape", j'ai convaincu Margaux Yiu, une accro locale, de m'accompagner, et c'est elle qui a ensuite convaincu Manda Whitney de venir jouer à l'autre scénario avec elle, avant notre heure prévue, ce qui a fini par me donner envie d'aussi faire cet autre scénario, tant qu'à faire. Vous me suivez?
TTE était une initiative de "Outside the March", une compagnie de théâtre interactif. Le projet était fort impressionant: vu de la rue, on aurait vraiment dit un club vidéo des années 90. Le petit lobby offrait quelques sofas permettant aux visiteurs d'attendre la prochaine "attraction principale" en zieutant les douzaines de boîtes de VHS rappelant une époque révolue.
À chaque heure, deux étalages de cassettes s'ouvraient pour laissant la place à une petite saynète (je ne sais pas combien de sketchs différents il y avait, mais j'en ai vu 2 différents). Par la suite, chaque groupe se faisant appeler par son "nom de film" et était invité à entrer dans les rayons de cette boutique qui, une fois de plus, rappelait vraiment petits clubs de location de VHS qu'on trouvait un peu partout.
J'avais déjà entendu parler d'entreprises comme le "Museum of Intrigue" ou plusieurs équipes jouent à des scénarios différents tout en se partageant l'espace commun, et j'étais curieux de voir comment ça allait se passer ici. En fait, une fois en jeu, on sentait à peine la présence des autres groupes, vu leur taille réduite et le fait que chacune était accompagnée de son propre "commis" qui s'assurait de la garder sur la bonne voie. On pouvait entendre ces autres joueurs, mais ça ne pas plus dérangé qu'ailleurs.
Venons-en au jeu. Manda, qui avait déjà joué les deux autres scénarios, nous a dit que ce dernier était son préféré, car c'était un des seuls jeux d'évasion à l'avoir affectée émotionnellement. Je peux aisément comprendre. Non seulement l'histoire savait tirer les bonnes ficelles, mais les énigmes elles-mêmes avait été conçues de manière à renforcer cette trame narrative de manière subtile, mais évidente quand on y repense.
(Ouin, j'ai l'habitude d'éviter de spolier mes lecteurs, mais l'expérience est déjà terminée, alors si vous tenez à savoir: )
Nous avons complété ce scénario avec enthousiasme, et j'avais déjà hâte à ma prochaine "représentation".
Leçons à retenir (ou à réviser):

Wednesday, August 7, 2019

AI's Martyrdom - REVO Escape - Toronto

Where the "AI" is the only "artificial" thing in there


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Room name:
AI's Martyrdom
Location:
REVO Escape, Toronto (https://www.revoescape.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 5)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Languages:
English (Chinese available)
Hints:
Unlimited (Delivered by an in-game character, via provided walkie-talkies)
Tally:
10 Locks, 9 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You and your friends were camping in a remote forest to enjoy the quiet of being away from civilization. One evening while you were chatting after supper you got a radio broadcast message thru your walkie-talkie. "If anyone can hear me, we have a malfunctioning transformation station in your area that needs your help, please respond!" The woman on the radio said. You responded to the call and started a conversation with the woman and was told that they were looking for volunteers in the area to assist them to resolve the issue, which should be as easy as turning off a switch. You also figured that the coordinate of the station was just a few kilometers away. It's weird as you were really far away from the grid and why was there a transformer station so close to you. Although there were questions to be asked, you decided to go. There was nothing to lose for a short hike after a meal...
You arrived at the coordinate and realized that it's apparently not a transformation station but a military base. The woman in the radio said she lied to you and this building is indeed a military base, a nuclear missile launch facility to be more specific. However, one thing was true, that is they were in trouble, big trouble. In fact, she is a commander. They have lost contact with the crews in the facility, even worse they suspect that an experimental artificial intelligence in there is trying to launch the nuclear missile in the facility. This is an emergency situation. It will take them at least 1 hour to get there and they may just eliminate the facility entirely by air force if the situation turns really bad. Therefore, the commander wanted you to go inside the facility first and see what exactly is going on. If possible, just unplug power of the AI and stop it from doing any damages as soon as possible.
After a short discussion, you decided to help, not just because of your heroism, but more because there is a chance for the nuclear bomb to explode right next to you. Hurry up! There is no time.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 2 minutes left - best ending reached - no hint used
Verdict:
Toronto! I'd been there a couple times before, but not since I became an Escape Room enthusiast. The city is filled with ER companies - some great, others not so much. I'd often been told that although Montreal had the best-looking rooms, Toronto could boast having the most innovative, experimental stuff. I liked the sound of that.
Totoro! That's one of Errol Elumir's favorite movies, and the name he picked for our team. That's right, after meeting with Mike & Ruby almost a year ago, this time I'd get to play with the whole Room Escape Divas gang! I was really looking forward to it.
As I said, I was hoping to get "something different", and boy did I get it. Right off the bat, the venue had a couple odd quirks, like it's two separate websites. And see that razor wire over our heads, on the team picture? It's real. 😱
Likewise, we were warned that this wouldn't be an "escape room" in the traditional sense, but an immersive adventure in which we'd have to solve realistic problems. I have to admit this is pretty accurate. If you can ignore the unlikely premise, and how some failures are quickly forgiven, everything you need to do will seem like a task one might expect to have to perform in such circumstances.
REVO Escape also offers a few features you don't get to see everyday, like a comprehensive scoring system, and puzzles with adaptable difficulty (the difficulty of future puzzles increases or decreases depending how well you performed before).
So if, like me, you're looking for something different, you'll definitely find that here. Just so you know, though, my teammates told me that they preferred "Lockdown", REVO's other room. And given the whole emphasis on realism, I'm not sure I'd feel comfortable telling you to bring the whole family over, if you catch my drift...
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
AI's Martyrdom
Emplacement:
REVO Escape, Toronto (https://www.revoescape.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 5)
Durée:
75 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais (chinois disponible)
Indices:
Illimités (Donnés par un personnage du jeu, via des walkie-talkies fournis)
Décomptes:
10 verrous, 9 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 2 minutes restantes - fin optimale obtenue - aucun indice utilisé
Verdict:
Toronto! J'y étais allé à quelques reprises, mais pas depuis que je suis devenu un amateur d'Escape Rooms. Cette ville déborde de salles de tout genre - certaines formidables, d'autres beaucoup moins. On m'avait souvent dit que même si Montréal offre les plus belles salles, Toronto pouvait se targuer d'avoir des idées novatrices et des salles plus "expérimentales". Cette idée me plaisait bien.
Totoro! C'est un des films préférés d'Errol Elumir, et le nom que ce dernier a choisi pour notre équipe. Eh oui, après ma rencontre avec Mike & Ruby il y a presque un an déjà, cette fois j'allais avoir le privilège de jouer avec toute l'équipe des Room Escape Divas! J'étais excité comme un enfant.
Comme je l'ai dit, j'espérais quelque chose de différent, et on peut dire que j'ai été servi! D'entrée de jeu, cette entreprise a quelques caractéristiques particulières, comme ses deux sites web distincts. Et vous voyez les barbelés au-dessus de nos têtes? Ce sont des vrais. 😱
On m'avait aussi prévenu qu'il ne s'agirait pas d'un jeu d'évasion au sens traditionnel, mais plutôt d'une "aventure immersive" où nous devrions résoudre des problèmes se rapportant au monde réel. C'est effectivement le cas. Si on fait abstraction de la prémisse de départ, et le fait que certaines erreurs sont pardonnées plus facilement que dans la vraie vie, chaque tâche va ressembler au genre de choses que vous auriez à accomplir dans une situation du genre.
REVO Escape offre quelques fonctionalités qu'on ne rencontre pas tous les jours, comme un système de pointage élaboré, et un niveau de difficulté ajustable (où la difficulté des défis futurs va être augmentée ou réduite en fonction de la bonne performance des joueurs).
Donc si, comme moi, vous êtes à la recherche d'une expérience originale, vous devriez en trouver une ici. Pour votre info, par contre, mes coéquipiers m'ont dit avoir préféré "Lockdown", l'autre salle de REVO. J'ajouterais aussi qu'étant donné l'emphase mise sur le réalisme, je ne suis pas certain que j'y amènerais ma petite famille, si vous voyez ce que je veux dire...
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, July 28, 2019

Univers - L'Emprise - St-Hyacinthe

Dans Une Parodie Près De Chez Vous


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Univers
Emplacement:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
5 (Donnés en personne, lorsque appelé en faisant signe à la caméra)
Décomptes:
10 verrous, 15 déductions, 15 tâches
Description officielle:
Équipe de sauvetage, êtes-vous prêts? Nous vous téléportons maintenant dans le Ricardo Canard, vaisseau amirale de la flotte spatiale canadienne. Le dernier message de son équipage est sans équivoque; l’astéroïde Cégep Lionel-Groulx se dirige droit sur eux. En effet, leur vaisseau est immobile depuis une panne majeure. Vous devrez donc vous rendre sur place pour tenter de secourir l’équipage du capitaine Campbellsoup ainsi que son vaisseau. Espérons que les plans ne changeront pas en cours de route. La fédération planétaire compte une fois de plus sur la compétence de notre équipe canadienne, première puissance planétaire. Saurez-vous tous revenir sur terre avant que l’astéroïde ne vous détruise dans 60 minutes. Bonne chance!
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Or donc, nous sommes toujours à St-Hyacinthe, toujours à L'Emprise, et toujours aussi affamés. 😖 Cette fois-ci, nous nous attaquons à leur salle à plus récente, dont le titre annoncé était "Dans un Univers Près de Chez Vous" avant de devenir simplement "Univers". (Un truc pour éviter l'attention d'avocats zêlés, je présume.) Donc, vous l'aurez sans doute deviné, cette salle fait référence à la série jeunesse culte du tournant du millénaire. J'ai utilisé le mot "parodie" ci-dessus, mais après avoir joué, j'y vois vraiment un hommage - une lettre d'amour à des personnages adorés par toute une génération.
Mais cette génération n'est pas la mienne (allez-y, moquez-vous de mon âge, j'ai l'habitude) et n'est pas celle de mes enfants non plus (quoique j'aimerais bien qu'on se les tape en rafale - mais c'est une autre histoire). Je me doutais bien, donc, que nombres de références me passeraient 100 pieds au-dessus de la tête, mais ça ne m'a pas vraiment dérangé.
Notre plus gros problème, dans cette pièce, a été la difficulté de figurer les éléments sur lesquels nous devions nous concentrer en premier. Moi qui viens justement de lire l'article d'Errol Elumir sur ce qu'il appelle "The Player Loop", je peux donc exprimer plus clairement ma pensée en disant que nous avons eu du mal à "choisir le bon portail". (Merci Errol!) Le plus agaçant dans tout ça était que, dû à un problème technique, nous avons eu accès à certains éléments du jeu dès le départ, alors que ce n'était pas sensé être le cas... et notre meneur de jeu a oublié de nous en avertir. 😵
Enfin, bon, quelques indices plus tard, les choses se sont remises en place, et nous avons repris le dessus. Je n'ai d'autre choix que de terminer avec une citation du Capitaine Patenaude lui-même: « Comme disait le grand Jules César: Oh boy qu'on a passé proche! »
Ah, j'ai failli oublier: à notre sortie, nous avons eu droit à un petit bonjour de Simon & Guylaine des Fugitifs, qui profitaient de notre présence dans leur patelin pour nous présenter leur petite famille. C'est ce qui explique la présence de deux "ti-prouts" additionnels sur la photo ci-dessus. 😄
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Univers
Location:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
5 (Delivered in person, when called by waving at the camera)
Tally:
10 Locks, 15 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 3 hints used
Verdict:
So here we are, still in St-Hyancinthe, still visiting L'Emprise, and still starving. 😖 We would now be tackling "Univers", a room initially announced as "Dans un Univers Près de Chez Vous" ("In a Universe Near You") before being shortened, most likely to be left alone by lawyers. Now, since you're reading this in English, you probably have no idea what I'm referring to, this room is an obvious reference to a mock SF TV series that became a hit with Millennials. I'd expected some sort of parody, but the game really felt like an homage - a love letter to a bunch of characters loved by a whole generation.
But said generation isn't my own (as my Millenial friends love reminding me) and it isn't my kids' either (although I still want to set up a binge watching session - but that's another story). As I expected, many in-jokes were completed lost on me, but I didn't really mind.
Our main stumper in this room was figuring out which area to focus on first. Since I just read Errol Elumir's article about "The Player Loop", I can now better express my feelings by saying we "struggled at finding the right gate". (Thanks Errol!) The biggest frustration here is that, due to a technical problem, some game elements were accessible to us right away, even though they shouldn't have been... and our game master forgot to tell us that. 😵
Anyway, a couple hints later, things settled back in place, and we came out victorious. I have no choice but to paraphrase Captain Patenaude himself: « Like the great Julius Caesar used to say: Boy oh boy that was a close one! »
Oh, one last thing: upon exiting, we were met by Simon & Guylaine from Les Fugitifs, who took advantage of our presence in their hometown to come introduce us to the rest of the family. That explains the extra two "squirts" on the picture above. 😄
Lessons Learned (or re-learned):

La Chambre-Forte - L'Emprise - Saint-Hyacinthe [Discontinued]

"♫ Don't turn around, oh oh! Der Kommissar's in town, oh oh! "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Chambre-Forte
Emplacement:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
5 (Donnés en personne, lorsque appelé en faisant signe à la caméra)
Décomptes:
14 verrous, 15 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Des enquêteurs corrompus par le crime organisé ont fabriqué de fausses pièces à conviction pour incriminer des membres de votre équipe à la place des gens qu’ils veulent protéger. Les preuves seront acheminées au tribunal dans 60 minutes pour le déroulement du procès. Coup de chance, les gardiens de la chambres fortes sont en pause et c’est le temps ou jamais de passer à l’action. Il vous est maintenant impossible de rebrousser chemin donc vous devez absolument trouver une façon de vous échapper.
Vous devez absolument vous introduire dans la chambre forte du commissariat et retrouver ces pièces à conviction falsifiées qui incriminent vos amis avant la fin des 60 prochaines minutes. Si jamais vous échouez, non seulement des innocents seront condamnés mais vous serez pris au piège dans la chambre-forte du commissariat.
Découvrez également qui est derrière cette supercherie afin que justice soit faite !
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Même si j'aime arriver à mes jeux d'évasion à l'avance, ces derniers mois ont vu un certain nombres d'incidents où une mauvaise planification m'a fait arriver à la dernière minute. Cette fois-ci, alors que je répondais à l'invitation de Fred St-Jean des Fugitifs, j'ai nettement sous-estimé le temps requis pour prendre le traversier pour Sorel, et nous sommes arrivés sur place, en milieu d'après-midi, sans avoir eu le temps de dîner. 😩
Le plus ironique dans tout ça, c'est qu'il est possible de manger, à l'Emprise! Cette entreprise de jeux d'évasion, ouverte en 2016, a depuis ajouté un resto-pub ludique au rez-de-chaussée. J'aurais bien aimé en parler plus, étant moi-même un amateur de jeux de société, mais je n'ai même pas eu le temps d'y mettre les pieds. Zut.
On m'avait dit que La Chambre-Forte offrait la meilleure immersion, et c'est sans doute vrai. Le commissariat semblait crédible (quoi qu'on peut argumenter qu'il n'est pas difficile de créer un bureau de policier, même en y ajoutant une chambre forte*), et j'ai aimé suivre le déroulement de l'intrigue.
Honnêtement, notre sous-alimentation nous a clairement nui - nous étions plus grognons qu'à l'habitude - mais nous sommes quand même venu à bout de cette salle.
(*): J'en profite pour souligner que le mot "chambre-forte", avec un trait d'union, n'existe pas. 🤓
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
La Chambre-Forte
Location:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
French
Hints:
5 (Delivered in person, when called by waving at a camera)
Tally:
14 Locks, 15 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left - 2 hints used
Verdict:
Even though I do my best at showing up to Escape Rooms ahead of time, in recent months a number of poor planning incidents made show up at the last minute - or worse. This time, as I answered an invite from Les Fugitifs' Fred St-Jean, I clearly underestimated the amount of time required for the ferry down in Sorel, and we reached our destination in the middle of the afternoon, without any time for lunch. 😩
Ironically, it's possible to have a full meal down at L'Emprise! This Escape Room business, open since 2016, has since added a board game pub on its ground floor. I would've loved to talk to you about it in length - being very much into board games myself - but I didn't even have time to set a foot inside it. Drats.
I was told that "La Chambre-Forte" provided the best level of immersion, and that's likely true. The police station seemed believable (though one might argue it's not that hard to build a good-looking office, even if you add a large vault to it), and I enjoyed seeing the storyline progress along the way.
To be fully honest, our lack of sustenance definitely hindered us - we were all grumpier than usual - but we still managed to pull it through.
Lessons Learned (or re-learned):

La Confrérie des Mathalois: Forces en Péril - Maison Louis-Cyr - St-Jean-de-Matha

"Où que tu sois, qui que tu sois, que la Force soit avec toi!"


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
La Confrérie des Mathalois: Forces en Péril
Emplacement:
Maison Louis-Cyr, St-Jean-de-Matha (https://maisonlouiscyr.com/jeu-devasion-2019/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
14 verrous, 12 déductions, 5 tâches
Description officielle:
Véritable pôle d’attraction depuis près de 200 ans, la pittoresque municipalité de Saint-Jean-de-Matha garde en son cœur un secret bien gardé; celui de l’origine de ses forces qui l’animent. Déjà dans les années 1830, les 4 frères Ducharme découvrir le pouvoir de celles-ci en commençant à bûcher tout près du musée, dans ce qui allait devenir le rang Sainte-Louise. Depuis, ces forces n’ont cessé de croître en puissance.
La Confrérie des Mathalois, un groupe aussi ancien que l’est le village, a comme mission de protéger ces forces. En gardant le secret sur le lieu d’où elles émergent, ils ont su favoriser le développement de Saint-Jean-de-Matha depuis près de 2 siècles.
Mais dernièrement, un groupe obscur appelé les Nonmathas, jaloux du pouvoir attractif de Saint-Jean-de-Matha, a découvert l’épicentre de ces forces et mis la main sur celles-ci annulant tous les effets bénéfiques de ces puissances. Leur seul objectif : réduire Saint-Jean-de-Matha à néant. La Confrérie des Mathalois a besoin de vous. Vous seuls pouvez rétablir l’équilibre des forces et sauver la municipalité. Mais le temps presse. Plus qu’une heure avant le cataclysme.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Après ce périple outre-mer, j'avais envie de ramener la famille jouer quelques salles québécoises. Bon timing, durant ledit voyage j'ai reçu une invitation à la Maison Louis-Cyr pour y essayer leur jeu d'évasion. Parfait, c'est un coin que je ne visite presque jamais! En voiture tout le monde!
J'ai d'abord été surpris d'apprendre qu'il s'agissait en fait du troisième jeu du genre à cette demeure ancestrale du célèbre homme fort. Une première version y avait vu le jour à l'automne 2018, puis une autre pour le temps des fêtes. Cette nouvelle itération était donc en place pour la période estivale.
Évidemment, comme nous venions récemment de jouer une autre salle du même type, il est difficile de ne pas les comparer. À Ottawa, j'avais apprécié le lien entre le thème du jeu et son environnement. Ici, tant qu'à être dans la chambre où dormait autrefois Louis Cyr et son épouse, j'aurais aimé que le thème s'y rapporte davantage. J'ai aussi trouvé que certaines énigmes manquaient de "direction" (un problème classique qu'on voit souvent dans des salles débutantes, où il manque certains éléments reliant un cadenas à ses indices).
Ceci étant dit, ma famille a beaucoup apprécié le reste de la Maison Louis-Cyr. Nous n'avions pas beaucoup de temps pour visiter ce petit musée, mais aurions souhaité pouvoir y rester un peu plus longtemps. Puisque les tarifs pour le jeu d'évasion incluaient la visite du musée, l'offre devenait beaucoup plus intéressante. Oui, j'utilise l'imparfait puisque lorsque vous lirez ces lignes, l'été aura pris fin. Je croyais avoir lu que le jeu allait demeurer en place jusqu'en novembre, mais il semble que j'ai confondu avec une vieille annonce. 😵
Donc, si (comme je l'espère) un jeu d'évasion finit par revenir à St-Jean-de-Matha, et que vous êtes une famille qui aimez les jeux d'évasion et passez dans ce coin, je vous suggère de faire le détour... tout en allouant au moins une heure de plus, pour visiter tout le musée ensuite.
NOTE: Ah bien torpinouche, entre le moment d'écrire cette critique et sa publication, ma quasi-prophécie s'est réalisée: ce scénario a lui aussi été rallongé jusqu'en novembre! 😲
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
La Confrérie des Mathalois: Forces en Péril
Location:
Maison Louis-Cyr, St-Jean-de-Matha (https://maisonlouiscyr.com/jeu-devasion-2019/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
14 Locks, 12 Deductions, 5 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 2 hints used
Verdict:
After this whole expedition overseas, I was looking forward taking the family to a few Quebec rooms. In what can only be seen as perfect timing, I received a special invitation to Maison Louis-Cyr, to try out their escape room. Great, I've barely ever been in that area! Road trip!
I was rather flabbergasted to learn that this was actually the third room being run in this strongman's ancestral home. A first version came to be in the fall of 2018, then another one during the Holidays. This latest iteration was scheduled to run for the whole summer.
Now, since we had just played another room of the same type, it's hard to resist comparing them. Back in Ottawa, I had particularly enjoyed the strong link between the room's overall theme and its setting. Here, since we stood in the very bedroom where Louis Cyr and his wife once slept, I would've preferred if the room theme had taken advantage of that. I also found that some of the puzzles were poorly signposted ("signposting" being the art of linking clues and puzzles so players can solve them - something that frequently goes lacking with beginners' designs).
That being said, my family did thoroughly enjoy the remainder of Maison Louis-Cyr. We were short on time to fully take advantage of this small museum, and did wish we could have stayed a bit longer. Given that the Escape Room fees included the museum entry fees, it made the whole deal a lot more appealing. Yes, I am sadly using past tense, since by the time you read this, summer will be over. I thought I had read that the game would be around until November, but apparently I got mixed up with an older ad for the first game. 😵
So if (as I hope) another Escape Room ends up returning to St-Jean-de-Matha, and you happen to be an escape-loving family passing in the area, I suggest you make a side-trip over... while allocating at least an extra hour for the museum itself.
NOTE: Well, what do you know, between the writing of this review and its publication, my sorta-prophecy became true: this scenario has, too, been extended up til November! 😲
Lessons Learned (or re-learned):

Wednesday, July 17, 2019

Échappe-Toi de la Cuisine / Escape the Kitchen - Maison Laurier / Laurier House - Ottawa [Temporary]

"♫ Et un peu de sucre en poudre! "


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Nom de la salle:
Échappe-Toi de la Cuisine
Emplacement:
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne, lorsque appelée via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 9 déductions, 10 tâches
Description officielle:
La Seconde Guerre mondiale fait rage. En tant que personnel du premier ministre, vous devez résoudre les énigmes, chiffrer des indices et trouver les ingrédients nécessaires pour réaliser l’important souper de Mackenzie King.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Il y a quelques années déjà, j'ai vu passer un truc intriguant sur mon fil d'actualités Facebook: une pièce de théâtre interactive, supposément avec quelques énigmes à résoudre, intitulée "A Séance in Time". Qui plus est, il y avait même une représentation en français... mais jamais quand ma famille était disponible. Ce même scénario s'est répété quelques années de suite. Au début de l'été, donc, je me suis dit: "Tiens, est-ce que la pièce revient cette année?" et suis allé voir le site web de la Maison Laurier, où elle avait eu lieu. Non, pas de théâtre interactif cette année. 😐 Seulement un jeu d'évasion. 🤩
D'abord, pour ceux qui ne connaissent pas du tout la Maison Laurier, elle a été la résidence officielle de deux importants premier ministres canadiens (Laurier & Mackenzie King) avant que le 24 Sussex Drive ne prenne le relais. De nos jours, la maison sert de petit musée où les gens peuvent en apprendre davantage sur ces deux hommes, en plus de participer à des activités diverses.

La maison elle-même
The actual house
J'étais très certainement inquiet à savoir si une escape room offerte par un musée (aucun "parteneriat" avec une compagnie établie 🤔), pour un temps très limité (8 sessions en tout, pouvez-vous le croire? 😲) et très peu publicisée (même notre hôtesse se demandait comment nous en avions entendu parler 😋) pourrait vraiment se montrer à la hauteur. Ma foi... oui! Les énigmes sont bien intégrées à leur environnement (on cherche des ingrédients dans la cuisine de la maison - cuisine qui permet déjà à ses visiteurs d'en manipuler le contenu, contrairement à d'autres pièces de la maison), elles suivent des séquences parallèles mais bien dirigées, en plus d'être assez variées. Nous les avons trouvé faciles, c'est vrai, mais je crois qu'elles conviendraient parfaitement à une famille type ou à un groupe de néophytes. On ne peut donc qu'espérer que ce jeu d'évasion sera de retour l'an prochain!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du web
Flavor poster from the web


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Escape the Kitchen
Location:
# of Players:
1-6 (jouée avec 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 9 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
The Second World War is raging, as the prime ministers staff, your challenge is to solve the puzzles, encode the clues, and find the ingredients needed to complete King’s important dinner party.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - no hint used
Verdict:
A few years ago already, I saw something quite intriguing on my Facebook wall: an interactive theater act, with seemingly a bit of puzzle-solving, titled "A Séance in Time". Even better, there was a French performance of it... but not when my own family was available. That same situation kept reoccurring for a few years. So at the beginning of the summer, I thought: "Hey, is it still coming back this year?" and went to check on the Laurier House (where it used to be performed) website. Nope, no such interactive theater announcement. 😐 Just an escape room instead. 🤩
But let's take a step back. If you never heard of Laurier House, it served as the official residence of two well-known Canadian PMs (Laurier & Mackenzie King) before 24 Sussex Dr took over. Nowadays, the house acts as a smallish museum where people can learn more about the two men, and partake in a number of special events.
I was definitely worried as to whether or not a museum-made room (I haven't heard of any "partnership" with an established ER business 🤔), running for a very short time (8 game sessions total, can you believe it? 😲), and under-publicized (even our hostess asked how we managed to hear about it 😋) could actually pull it through. Well... absolutely! The puzzles are well coupled with their environment (we're in the kitchen - already built to interacted with - looking for ingredients), they follow well-signposted, parallel sequences, and they're fairly varied to boot. We found them easy, it's true, but I'm such they'd be good for a more typical family, or a group of newbies. One can only hope this room will be back again next year!
Lessons Learned (or re-learned):