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Saturday, December 28, 2019

Les 2 Font la Paire - Escaparium - Alma

"♫ Lavez, lavez... "


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Les 2 Font la Paire
Emplacement:
# de joueurs:
4-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie, par un personnage du jeu)
Décomptes:
7 verrous, 11 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Malheur! C’est la journée du lavage et maman a ramassé votre paire de bas préférés, ceux qui vous servent toujours de super cachette pour tous vos trésors. Votre groupe de musique préféré est en ville ce soir, et, du haut de vos 12 ans, vous avez réussi à économiser votre argent de poche pour vous procurer 2 billets d’or pour le spectacle. Évidemment, vous les aviez planqué dans vos bas... L’heure du départ approche, et vous n’avez toujours pas retrouvé vos précieux billets. Réussirez-vous à les récupérer à temps?
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 8 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
La toute première fois que je suis allé chez Escaparium Saguenay, alors que j'allais être "enfermé pour un crime que je n'avais pas commis", j'ai fait remarquer à Marie-Claude (la propriétaire), à la blague, que j'avais bien hâte de me jouer une salle où je me ferais enfermer pour un crime que j'aurais vraiment commis. Comme de fait, dans les mois qui suivirent, est arrivée au même endroit une salle où les joueurs incarnent bel et bien des assassins. Je me suis toujours demandé si mon commentaire avait joué un rôle dans l'avènement de ce jeu.
À ma deuxième visite, j'ai encore une fois croisé Marie-Claude, et je lui ai avoué que même si les histoires de tueurs en série sont toujours des choix populaires avec les nouveaux amateurs d'évasion, après en avoir fait plusieurs douzaines, on se met à rechercher les thématiques les plus hétéroclites possible. Et cette fois, j'en ai eu la confirmation officielle: c'est vraiment ma déclaration d'amour à la défunte salle "POP!" d'Ezkapaz qui a mené à la création de la nouvelle salle "Les 2 Font la Paire". 😲
À la lumière de cette déclaration, c'eût été décevant que cette salle, pensée pour plaire au monde comme moi, ne me fasse pas bonne impression, mais rassurez-vous: c'est presque un sans-faute. J'ai adoré le thème, les décors, les énigmes, l'intégration entre ces deux derniers, les surprises... Nous étions clairement plus fatigués que durant notre première salle, et une tâche en particulier m'est tombée sur les nerfs, mais j'ai quand même adoré mon expérience.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Les 2 Font la Paire
Location:
# of Players:
4-8 (4-6 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered by an in-game character, via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 11 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With a little over 8 minutes left - 3 hints used
Verdict:
The very first time I went to Escaparium Saguenay, as I was being put in jail "for a crime I didn't commit", I tongue-in-cheek pointed out to Marie-Claude (the owner), that I couldn't wait to play a room that would lock me for a crime I did commit. Lo and behold, a few months later, that same location opened a room where players are bona fide murderers. To this day, I still wonder whether my comment had some influence on the birth of that room.
On my second visit, I met with Marie-Claude once again, and pointed out to her that even though madman and serial killer stories are always a hit with recent ER enthusiasts, playing a few dozens will one yearn for truly original - even oddball - themes. And this time, I got the official confirmation: it really is that chat that eventually led the way to the creation of "Les 2 Font la Paire". 😲
In light of this statement, it would've been quite a letdown if a room meant to appeal to "people like me", had rubbed me the wrong way, but let me reassure you: the game is almost a home run. I liked the story, the sets, the puzzles, the way the latter two intermingled, the surprises... We had grown weary from our first game, and one particular task rubbed me off the wrong way, but I loved my game experience nonetheless.
Lessons Learned (or re-learned):

Le Coffre du Pirate / Pirate Chest - Escaparium - Alma

"Chest, bras, chest, bras, chest, chest, bras, chest..."


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Nom de la salle:
Le Coffre du Pirate
Emplacement:
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
15 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Aucune
Indices:
Illimités (Donnés par un préposé sur place)
Décomptes:
5 verrous, 7 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - aucun indice requis
Verdict:
J'avais laissé un peu de temps entre nos deux salles du jour, mais suite à notre brillante performance 😋, on s'est retrouvé avec un peu trop de temps libre. On nous a donc pointé vers cette curieuse malle...
Bon nombre de compagnies d'évasion vont offrir de petits jeux divers à l'extérieur de leurs salles: casse-têtes et énigmes diverses, qui servent à occuper les joueurs. Toutefois, quand ces jeux s'apparentent plus clairement à un vrai jeu d'évasion, avec des limites claires et un temps restreint, je choisis alors de le considérer comme un jeu à part entière. C'est donc le cas ici.
On m'a dit que le coffre avait été acheté d'un fournisseur extérieur, et comme de fait, je suis parvenu à le retrouver en vente en ligne. Attention, cette page contient pas mal de détails. D'ailleurs, je ne sais pas trop quoi ajouter - le coffre est de bonne facture, de belle apparence, et les énigmes qu'il contient sont tout à fait convenables. Si vous le voyez (là-bas ou ailleurs), faites-en l'essai!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Tiré du site web du vendeur (Pfft! Nous on n'avait pas de beaux chapeaux comme ça!)
From the seller's website (Pfeh! They never gave us nice hats like these!)


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Room name:
Pirate Chest
Location:
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
15 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
None
Hints:
Unlimited (Delivered in person by an attendant)
Tally:
5 Locks, 7 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
A huge treasure pirate chest filled with our puzzles. Ideal for the lobby, forget about boredom. It’s like warm-up before the real game.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - no hint needed
Verdict:
I had buffered in a bit of free time between our two rooms, but thanks to our magnificent performance 😋, we ended up having a lot of such free time, and so someone pointed us towards this strange chest...
Most Escape Room venues will have some sort of gimmick to keep their players entertained outside of their rooms: puzzles, riddles and the like. When their offer resemble an escape room in itself, though, I might treat them as such. This is such a case.
I was told that the chest had been purchased as a turnkey experience, and I was indeed able to find it for sale online. Spoiler warning - the items description might spoil you a bit. Beyond that, I don't have much to add: the chest is sturdy, looks good, and its puzzles are on par for the course. If you come across it (there or elsewhere), give it a try!
Lessons Learned (or re-learned):

Bunker 51 - Escaparium - Alma

"♫ Da da da... "


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Nom de la salle:
Bunker 51
Emplacement:
# de joueurs:
4-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés par un personnage du jeu, via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Vous aviez pensé à tout pour cette expédition au beau milieu de la jungle. À tout, ou presque... Maintenant perdus depuis 3 jours, vous tombez par hasard sur un bunker oublié dans cet environnement peu invitant... Avec les dernières forces qu'il vous reste, vous devez trouver un moyen de pénétrer dans ce bunker, et d'alerter les secours. Mais vous êtes si faibles... Ce refuge est votre dernière chance...
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Plus de 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
C'est avec grand intérêt que j'avais suivi l'ouverture d'une seconde filiale du groupe Escaparium au Saguenay-Lac-St-Jean, cette fois dans la ville d'Alma. Toutefois, les circonstances ne m'ont pas permis d'y aller avant l'ouverture de leur 3e salle. Mais bon, en même temps, ça nous laisse plus de salles à essayer, pas vrai? J'ai donc prévu un bref aller-retour avec mon frère et sa douce, question d'enfin y jeter un oeil.
Dès le départ, on m'avait suggéré que si je ne devais jouer que deux salles, Bunker 51 serait la salle à laisser de côté. Bon bah zut, une autre était déjà complètement réservée, alors tant pis, pas vrai? On m'a prévenu que Bunker 51, même si de bonne qualité, risquait d'être un poil trop facile.
Alors oui, soyons bref: c'est vrai qu'on l'a réussi les doigts dans le nez, mais c'est également vrai que c'est une salle magnifique, avec de beaux décors et bien assez de surprises et de contenu pour ravir un groupe de débutants (et servir d'en-cas à quelques accros).
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Room name:
Bunker 51
Location:
# of Players:
4-8 (4-6 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered by an in-game character, via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With over 30 minutes left - no hint used
Verdict:
It's with great interest that I'd been following the opening of this second Escaparium franchise back in my region of birth, this time in a Lac-St-Jean town named Alma. Unfortunately, circumstances didn't allow me to visit the place until they had just made it to 3 rooms. But hey, the more rooms, the more reasons to warrant a trip, right? I managed to book a visit with my brother and his sweetheart, so we'd finally have a look.
Right off the bat, we were warned that if we were to only play 2 of the 3 rooms, Bunker 51 would be the one to skip. Well gosh darn, one other was fully booked, so too bad, right? I was warned that Bunker 51, albeit nicely made, might be a tad too easy for us.
So yes, let's clear that out: we did breeze through that room, and yes, it is a great room, with a very nice set and enough good stuff in it to keep a group of newbies busy (or a couple enthusiasts entertained).
Lessons Learned (or re-learned):

Saturday, October 26, 2019

Beyond Medusa's Gate - Escaparium - Laval

"♫ Co-co-co-cold hearted... Ssssnake... "


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Room name:
Beyond Medusa's Gate
Location:
# of Players:
2 or 4 (4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes (in the VR world, anyway)
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
Unlimited (Delivered by an attendee, when called out by raising both your arms)
Tally:
4 Locks, 21 Deductions, 20 Tasks
"Official Description": (taken from a different website)
Greece 445 B.C. in an age of eloquent philosophers, merciless gods, and death-promising oracles. Somewhere on the Peloponnese peninsula, in a vast Aegean coastal cave, an old artifact has been hidden. It could be the legendary ship of the Argonauts...
Using the Animus simulation program and our database of recorded genetic memories, we will send you back to Greece. Find the ship, if it exists...
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With over 15 minutes left - no hint used
Verdict:
And so, like I already explained, 3 American tourists and myself were now rushing to wedge another VR experience in between two games. Let's jump right in!
"Beyond Medusa's Gate", while not a sequel, is a newer VR adventure set in the "Assassin's Creed" universe. It does a good job at including all the clever tricks and concepts showcased in the previous game, while adding a few of its own. In fact, while it remains puzzle-heavy, the whole thing is more reminiscent of an action-adventure game than a traditional Escape Room. If you're thinking about playing both games, you should start off with The Lost Pyramid, but if you're planning on doing a single one, go for Medusa's.
Case in point: getting through this game took us almost 50% longer, which meant that we immediately had to leave Escaparium after playing. I still managed to get some feedback from my new friend James afterwards. Having played a number of VR games in different venues, he told me that most of the inconveniences we experienced (tracking errors, motion-sensing glitches, minor lag) were due to the VR hardware being from an older generation than the cutting-edge stuff. Ah well - I still thoroughly enjoyed my experience.
Lessons Learned (or re-learned):


Capture d'une image du jeu
Actual game capture


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Nom de la salle:
Beyond Medusa's Gate
Emplacement:
# de joueurs:
2 ou 4 (4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui (dans le monde virtuel, du moins)
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Illimités (Donnés en personne, lorsque appellé en levant les deux bras en l'air)
Décomptes:
4 verrous, 21 déductions, 20 tâches
Description officielle:
445 av. J-C. La Grèce traverse un âge tiraillé entre l'éloquence des philosophes, les promesses apocalyptiques des oracles, et l'impitoyable volonté de puissantes divinités. Une légende datant de cette époque raconte que le mythique navire Argo est dissimulé quelque part sur la péninsule du Péloponnèse, dans une vaste grotte de la côte égéenne. Celui-ci pourrait encore contenir la fabuleuse Toison d'Or, tant convoité par Jason et son équipage, les Argonautes. Grâce à l'Animus, une simulation est reconstruite à partir de traces ADN. Celle-ci permettra à votre équipe d'aventuriers de se retrouver plongée dans la Grèce antique, à la recherche de l'Argo, si toutefois il existe... Saurez-vous relever les épreuves et affrontez les périls de cette quête ?
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Plus de 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Or donc, comme je l'ai déjà expliqué, 3 touristes américains et moi-même étions maintenant à la course pour réussir à faire tenir une autre session de réalité virtuelle, entre deux autres jeux. Sautons donc dans le vif du sujet.
"Beyond Medusa's Gate", sans vraiment être une suite, est une nouvelle aventure, plus récente, dans l'univers de "Assassin's Creed". Elle parvient bien à inclure tous les éléments intéressants de son prédécesseur, en rajoutant quelques trucs qui le sont tout autant. En fait, même si le jeu contient encore bon nombre d'énigmes, le tout rappelle davantage un jeu d'action-aventure qu'un jeu d'évasion traditionnel. Si vous prévoyez faire les deux aventures, je suggère fortement de commencer par "Escape From the Lost Pyramid", mais si vous ne souhaitez n'en faire qu'une, tenez-vous en à "Medusa".
En accord avec ce que je viens de dire, il nous a fallu presque 50% plus de temps pour conclure cette partie, ce qui nous a obligé à quitter Escaparium à la hâte, tout de suite après. Ça ne m'a quand même pas empêché d'obtenir un peu de "feedback" de mon nouvel ami James, par la suite. Celui-ci ayant essayé nombre de jeux en réalité virtuelle à plusieurs endroits, il m'a dit que la plupart des petits problèmes rencontrés durant le jeu (erreurs de positionnement, problème de détection de mouvement, petits délais) étaient dus à l'utilisation de matériel RV plus ancien que ce qui se fait présentement de mieux sur le marché. Et bien soit - j'ai tout de même adoré mon expérience.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Escape the Lost Pyramid - Escaparium - Laval

"♫ Running down a dream... "


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Room name:
Escape the Lost Pyramid
Location:
# of Players:
2 or 4 (4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes (in the VR world, anyway)
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
Unlimited (Delivered by an attendee, when called out by raising both your arms)
Tally:
1 Lock, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
February 1928. An expedition led by Sir Beldon Frye disappears somewhere in the Sinai Peninsula. A team of four and a dozen local porters were looking for the Lost Pyramid of Nebka... Or more precisely, “something” that should have been there. They were never seen again. Using the simulation reconstructed from their DNA memory, your team will put themselves in the shoes of the explorers. Find out what happened to the expedition. And more importantly, locate what they were looking for.
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With a little under 30 minutes left - no hint used
Verdict:
As soon as I learned that fellow enthusiast James Cobalt was coming to visit Montreal rooms, all the way from Boston, with a couple friends, I immediately tried to wedge myself somewhere within that visit. It soon became clear that this would make for a frantic encounter, due to my own schedule, but also to the fact that James and his friends were hoping to squeeze 2 VR game sessions before we'd head for a "proper" room. This meant we'd have to perform well enough to play those VR games back-to-back, or give up on the second.
And perform we did, fortunately! 👍 The puzzles were quite straightforward, and whenever a duo of players got stuck somewhere, the other was able to help them out quickly. The only drawback to that is that it didn't leave me with a lot of time to properly enjoy the gorgeous virtual scenery.
I had only played a single VR game beforehand, and although that first one had felt more like a "proper" escape room, UbiSoft's offering definitely seemed like a big improvement to me, with its autonomous VR backpacks that give you completely freedom of movement. James, who had played a number of VR games elsewhere, wasn't as enthusiastic as I was... but since we didn't have time to talk between our game sessions, that part will wait until my next post. 😉 Stay tuned!
Lessons Learned (or re-learned):


Capture d'une image du jeu
Actual game capture


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Nom de la salle:
Escape the Lost Pyramid
Emplacement:
# de joueurs:
2 ou 4 (4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui (dans le monde virtuel, du moins)
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Illimités (Donnés en personne, lorsque appellé en levant les deux bras en l'air)
Décomptes:
1 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Février 1928. Une expédition dirigée par Sir Beldon Frye disparaît quelque part dans la péninsule du Sinaï. Quatre explorateurs et une douzaine de porteurs étaient à la recherche de la pyramide perdue de Nebka... ou plus précisément de «quelque chose» qu’elle renfermait. Ils n'ont plus jamais été revus. Grâce à l’Animus, une simulation reconstruite à partir de leur mémoire ADN, votre équipe se glissera dans la peau des explorateurs. Affrontez les mystères de la pyramide de Nebka, franchissez les obstacles qui se sont présentées à l’équipe d’origine, et tentez de découvrir ce que Sir Beldon Frye recherchait.
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Dès que j'ai appris que James Cobalt, un confrère bostonien amateur de jeux d'évasion, allait venir visiter Montréal avec quelques amis, j'ai immédiatement fait des pieds et des mains pour m'immerser dans cette visite. Il s'est rapidement avéré que notre rencontre allait être sous le thème de la hâte, dû à mon propre horaire mais aussi au fait que James et ses amis avaient l'intention de se taper deux séances de réalité virtuelle avant que nous n'allions visiter une "vraie" salle. Nous allions donc devoir très bien performer dans ces jeux, sous peine de devoir abandonner.
Heureusement, pour performer, on a performé! 👍 Les énigmes étaient n'étaient jamais très tordues, et à chaque fois qu'un duo de joueurs se retrouvait coincé quelque part, l'autre duo lui venait rapidement en aide. Le seul inconvénient à cette méthode est que ça ne m'a pas laissé beaucoup de temps pour apprécier le paysage virtuel.
Je n'avais joué qu'à un seul autre jeu d'évasion en VR, et même si cette première ressemblait davantage à une "vraie escape room", cette proposition d'UbiSoft m'a semblé une grosse amélioration, avec ses kits portables qui offrent une liberté de mouvement totale. James, qui a joué à bon nombre de jeux VR ailleurs, ne partageait pas mon enthousiasme... mais puisque nous n'avons pas eu le temps de parler entre les parties, cette partie de l'histoire attendra, elle aussi. 😉 À bientôt!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Saturday, December 29, 2018

Le Mystère Jean Tremblay - Escaparium - Saguenay

"Faut s'sortir de d'là, là là!"


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Nom de la salle:
Le Mystère Jean Tremblay
Emplacement:
# de joueurs:
4-6 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
3 (Donnés via un intercom sur un mur)
Décomptes:
9 verrous, 13 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Jean Tremblay a tout pour lui. Impossible pour vous de rivaliser contre lui. Tanné de toujours finir derrière lui, vous avez décidé de l’éliminer. Réussirez-vous à camoufler votre crime?
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 12 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Bon, avant que ceux qui ont lu le sous-titre ci-dessus ne m'accusent d'appropriation culturelle 😅, laissez-moi vous rappeler que le Saguenay, c'est ma terre natale. D'ailleurs, mes récurrentes visites en famille constituent toujours une bonne opportunité d'aller essayer quelques Escape Rooms, que ce soit sur place ou en chemin. Cette fois-ci, j'avais prévu une visite chez... Mission Évasion, le lendemain, mais sur un coup de tête, j'ai convaincu ma mère, ma blonde et ma plus vieille d'aller payer une petite visite bonus à ce "vieil ami" qu'est Escaparium.
Lors de ma première visite, j'avais fait ma blague classique à propos du fait que chaque fois qu'on doit s'échapper d'une prison, c'est pour un crime que l'on a pas commis (comme on peut aussi voir ici et ici). Surprise, cette fois-ci, pas de doute possible - nous sommes des meurtriers! 😲 Le jeu consiste donc à trouver différents objets anodins et à les remplacer par des versions "incriminantes" qui amèneront les soupçons ailleurs. C'est une prémisse très originale, et ce n'est pas surprenant qu'elle se soit méritée un Cadenas d'Or du blog des Captivés. Pourtant, ce scénario ne m'a pas conquis. 😕 C'est quand même très rigolo, et même s'il s'agit ici d'un "Jean Tremblay" fictif, maire du village de Chicoutimi d'antan, le véritable ex-maire s'est prêté au jeu en y offrant sa voix et son image. C'est peut-être simplement que je ne suis pas un grand fan de M. Tremblay, et qu'en tant qu'expatrié ronchon, la prémisse ne me semblait pas aussi amusante? Enfin.
La salle, en soi, est assez classique - il s'agit d'une réimplementation de "L'Affaire Cadavera" de chez Ezkapaz, une enseigne partenaire du groupe Escaparium. Pas mal de cadenas classiques, mais des énigmes quand même variées. Par contre, on nous a donné une contrainte additionnelle - on nous a dit qu'il faudrait laisser la pièce dans l'état où nous l'avions trouvé. La chose s'annonçait comme un défi de taille, en plus de cadrer avec le thème. Pourtant, quand j'ai demandé des détails, la tâche a semblé beaucoup moins sérieuse que je ne l'aurais cru: on n'aurait qu'à faire un semblant de ménage, que les choses semblent normales au premier coup d'oeil. Comme de fait, alors que ma mère se faisait un devoir de mémoriser l'emplacement de chaque indice, clé et cadenas, elle a été déçue de voir débarquer notre hôtesse pour nous annoncer que tout était terminé. 😶 Ma pauvre maman croyait que sa mémoire ferait d'elle l'héroïne du jour. Donc, ironiquement, grosse déception pour elle sur ce point. Ne t'en fais pas, mouman - je te prends dans mon équipe n'importe quand! 😉
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Le Mystère Jean Tremblay
Location:
# of Players:
4-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
3 (Delivered via an intercom on a wall)
Tally:
9 Locks, 13 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With a little over 12 minutes left - 3 hints used
Verdict:
Ok, so if you understand French well enough to figure out I'm poking fun at the locales in my heading 😅, let me remind you that Saguenay is actually my birthplace. In fact, my recurring family visits are the perfect excuse to try out a few escape rooms, whether on-site or our way there. This time around, I had planned visiting... Mission Évasion, on the day after, but on a whim, I convinced my mom, my love and my eldest to pay a little visit to that "old friend" Escaparium.
During my very first visit there, I had made that old quip about how every time we need to break out of a jail, it's due to a crime we weren't guilty of (see also here and here). Surprise - this time there's no doubt about it, we're bona fide murderers! 😲 The gist of the game is about finding a number of casual items and then replacing them with an alternate version meant to incriminate others. It's a very original premise, and I wasn't surprised when the room won a "most original scenario" award from a fellow blog. And yet somehow, the room never quite sold me on the concept. 😕 Don't get me wrong, it is a funny setup, and even the former city mayor agreed to lend his voice and likeness to this fictitious, alternate universe "Jean Tremblay", mayor of old-time Chicoutimi. Maybe it's because I'm not a fan of the real Mr Tremblay, and that as a grumpy expatriate, I just didn't find the premise as funny? Anyway.
The room itself is pretty classic - a redesign of "The Cadavera Case" from Ezkapaz, a business partner of the Escaparium group. A fair amount of old-style locks, but fairly diverse puzzles. One thing, though, is that we were given an extra constraint - we were told that the room had to be left in the same state we found it. This seemed like a sizeable extra challenge, and fitted with the theme. However, when I asked for more details, the task sounded a lot simpler than I first thought: all we had to do was a modicum of cleanup, so the room would look ok at casual glance. And indeed, while my mother had worked hard at diligently remembering the proper spot for every clue, lock and key, she was in for a big disappointment when our host came in to announce that we were done. 😶 My poor mom thought that her keen memory would make her the hero of the day. So, ironically enough, our prompt victory left her on a disappointing note. Fear not, mum - I'd still take you on my team anytime! 😉
Lessons Learned (or re-learned):

Sunday, November 18, 2018

Les Quatre Sorciers et le Grimoire de l'Art Obscur / The Wizard Four and the Book of the Black Arts - Escaparium - Montréal

NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Les Quatre Sorciers et le Grimoire de l'Art Obscur
Emplacement:
# de joueurs:
4-10 (jouée avec 9)
Durée:
65 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés par des messages enregistrés d'un personnage du jeu, lorsque demandé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 20 déductions, 16 tâches
Description officielle:
Vous sortez tous juste de l'école de la magie et vous avez été convoqué par le Grand Sorcier. Vous arrivez trop tard et le Grand Sorcier et sa famille ont disparu. C'est votre devoir de les sauver de la méchante sorcière.
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Depuis quelques temps, je voyais arriver avec une certaine trépidation la symbolique marque des 100 jeux d'évasion joués. Parmi la communauté d'enthousiastes anglophones que je fréquente, une tradition a commencé à s'installer - celle de célébrer chaque (oui oui, chaque) centaine de salles complétée avec un gâteau - un "escake", si vous voulez. J'avais donc décidé de faire les choses "en grand", avec le concours d'Escaparium. (Après tout, quoi de mieux pour un événement spécial que de visiter la seule salle canadienne étant parvenue - de justesse, disons-le - à s'être hissée dans le top 50 du "Top Escape Rooms Project".)
Seule ombre au tableau dans tout ce beau plan: quelques semaines après joué ladite salle, j'ai procédé à un recomptage détaillé de mes aventures, pour finalement me rendre compte que cette salle était en fait mon 99e jeu d'évasion! 😱 Comme dirait l'autre, "The Escake is a Lie"! 😁.
Mais bon, ce qui est fait est fait. Venons-en à la salle à proprement parler. Les gens qui visitent Escaparium en général, et celui de Dorval en particulier, peuvent s'attendre à ce que chaque nouvelle salle soit une version toujours plus paufinée de ce qui fait la réputation de l'entreprise: de grandes surfaces de jeux, des décors qu'on prend plaisir à découvrir, des effets audio-visuels intéressants, le tout marié à un thème dont plusieurs raffolent.
Par contre, comme je l'ai déjà fait remarquer, plus une entreprise tente d'offrir la meilleure expérience possible, plus j'ai tendance à être sévère dans mon jugement. Et une fois de plus, j'ai noté quelques problèmes au niveau de l'ambiance sonore. Outre certaines voix peu convaincantes (le "pas-Dumbledore", entre autres, ne semblait pas avoir une voix adaptée à son apparence), nous avons eu du mal à bien entendre certaines directives présentes dans la trame narrative. C'est un point qui est souvent revenu dans nos discussions d'après-partie. Mais bon, on a quand même joué à un jeu splendide... et on a mangé un gâteau tout entier! 🎂
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Wizard Four and the Book of the Black Arts
Location:
# of Players:
4-10 (Played with 9)
Duration:
65 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered by prerecorded in-game character messages, when requested via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 20 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
You are fresh out of magic school, and have been summoned by the Grand Wizard. By the time you arrive, it’s too late, the Grand Wizard and his family are missing and it’s up to you to save them from the evil sorceress.
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 2 hints used
Verdict:
For some time already, I eagerly kept a close eye on my soon-to-be-reached 100th Escape Room mark. In the community of "Escape Enthusiasts", a growing trend is to celebrate every completed hundred of games (yes, I did say every hundred) with something called an "escake". I therefore wanted to hit it big, even requesting a bit of help from Escaparium. (It makes sense, after all. What better to have for a special event than the only room in Canada that made it into the "Top Escape Rooms Project" Top 50, right?)
Here's the flaw in that well-thought plan, though: a few weeks after playing said room, I started going through an extended recount of my adventures, only to find out that this was actually my 99th Escape Room! 😱 In other words: "The Escake is a Lie!" 😁.
Anyway, what's done is done. Let's move on to the room itself. People visiting Escaparium - especially the one in Dorval - can expect every new game to improve on what has made their reputation: lots of spacious rooms, scenery that's a real treat for the eyes, interesting special effects, and a popular theme to bind it all together.
However, as I've pointed out before, the harder a venue strives to give the best possible game experience, the more picky I get. And once again, I had some qualms with the audio system and the room acoustics. Aside from a few voices that seemed poorly cast (the French version of "not Dumbledore", notably, didn't really match his portrait), we struggled to properly understand some of the instructions given to us within the story. That's the sore point that came up most during our post-game discussions. But hey, at least we played an amazing game, and we ate through a whole cake! 🎂
Lessons Learned:

Tuesday, August 14, 2018

Le Traqueur / Hunted - Escaparium - Saguenay

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Traqueur
Emplacement:
Escaparium Saguenay, Saguenay (https://www.escaparium.ca/saguenay-jeu-evasion/)
# de joueurs:
4-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 8)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Indices supplémentaires au coût d'une minute) (Donnés via un intercom présent dans la pièce)
Décomptes:
11 verrous, 12 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Faisant partie d'un groupe élite du FBI, vous et votre équipe devez appréhender un meurtrier en série. Toutefois, rendu à l'appartement du suspect, quelque chose cloche et vous réalisez rapidement que les rôles sont inversés. Il avait tout prévu. L'appartement est bourré d'explosifs. Serez-vous en mesure d'identifier qui sont les prochaines cibles du meurtrier et de vous échapper avant l'explosion?
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 20 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
J'ai profité de ma plus récente visite au Saguenay pour faire découvrir le merveilleux monde des jeux d'évasion à mon frère cadet et sa conjointe. Mon choix s'est porté sur "Le Traqueur" car on me l'avait souvent décrite comme une "bonne salle de première génération". Je prévoyais initialement y aller avec un groupe un peu plus restreint, mais les jeunes de la parenté ont manifesté l'intérêt de se joindre à nous, et la capacité maximum de la salle est plutôt élevée, alors j'ai accepté.
À priori, puisque nous nous sommes évadés en 38 minutes, on pourrait croire que l'expérience a été un franc succès. Mais dans les faits, les choses ne furent pas si agréable. Les jeunes qui en étaient à leur seconde évasion ont beaucoup argumenté entre eux, à savoir qui d'entre eux monopolisait les énigmes, qui ne pouvait jamais rien faire, et ainsi de suite. 😑
Heureusement, les nouveaux joueurs ont tout de même trouvé l'expérience très intéressante. La salle était à la hauteur de mes attentes, somme toute bien conçue vu son âge avancé. Ceci étant dit, j'ai tout particulièrement hâte de voir "Le Pavillon Murdock", première salle 100% originale pour cette succursale, et qui devrait ouvrir très prochainement.
Leçons à retenir:


Photo de la salle réelle (Laval), tirée du site web
Actual room picture (Laval) from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Hunted
Location:
Escaparium Saguenay, Saguenay (https://www.escaparium.ca/saguenay-jeu-evasion/)
# of Players:
4-8 (Played with 8)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Extra clues can be bought for 1 min of game time) (Delivered an intercom found in the room)
Tally:
11 Locks, 12 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Part of an elite FBI squad, you and your team are assigned the task of tracking down a suspected serial killer and figuring out who his next victims are. However, once you arrive at his apartment, you instantly come to a realization that the hunters are now the hunted. The suspect was expecting you, thus rigging the apartment with explosives. Will you be able to complete your mission as well as escape his apartment before the explosives go off?
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With over 20 minutes left - 1 hint used
Verdict:
I took advantage of my latest visit to Saguenay to introduce my youngest brother and his spouse to the wonderful world of Escape Rooms. I ended up chosing "Hunted" because it had often been described to me as a "good first-gen room". I first thought I'd bring a smaller group, my young members of my extended family asked if they could join, and since the room capacity was fairly big, I agreed.
At first glance, you'd probably think that the whole thing was a success, given that we escaped in 38 minutes with little help. In practice, though, things didn't go that smoothly. The young'uns playing their second room ended up arguing a lot with one another, bickering as to who was hoarding all the puzzles, who couldn't do anything, and so on. 😑
Fortunately, the newcomers still enjoyed their first experience. The room met my expectations, being well-designed even though showing its age. That being said, I'm really looking forward the new "Pavillon Murdock" scenario, the first "100% new" room for this location, and which should open soon.
Lessons Learned:

Friday, January 5, 2018

L'Évasion / The Breakout - Escaparium - Saguenay

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Nom de la salle:
L'Évasion
Emplacement:
Escaparium Saguenay, Saguenay (https://www.escaparium.ca/saguenay-jeu-evasion/)
# de joueurs:
4-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 8)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via intercom lorsque demandé à haute voix)
Décomptes:
13 verrous, 19 déductions, 15 tâches
Description officielle:
C'est un coup monté. On vous accuse d'un meurtre que vous n'avez pas commis. Depuis plusieurs mois, ils tentent de vous faire avouer. Malgré que vous soyiez déjà condamné à mort, vous ne reculerez pas: vous n'avez tué personne, peu importe ce que les autres croient. Une heure avant votre éxécution, un visage familier se présente à votre cellule et ce n'est pas seulement pour vous dire au revoir...
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
En l'espace de quelques mois, deux entreprises de jeux d'évasion ont ouvert à Saguenay. La première des deux est une filiale du groupe Escaparium, qui peut maintenant se targuer d'être la chaîne québécoise couvrant le plus grand territoire.
Une des salles offertes, "Le Traqueur", est une copie conforme d'une salle plus ancienne, située à Laval. Mais pour ce qui est de "L'Évasion", l'histoire se complique. La salle à le même nom et la même description qu'une autre salle située à Dorval (la même succursale que j'ai visité avant les fêtes). Le hic, c'est qu'Escaparium Saguenay annonce que "leur prison est unique et conçue spécialement pour eux". Pourtant, un simple coup d'oeil aux photos de Dorval semble indiquer que les premières pièces sont très similaires... Au moment d'écrire ces lignes, je ne suis toujours pas sûr de niveau de différence entre les deux salles. 😵
Notre groupe était constitué à moitié de vétérans (en d'autres mots, des membres de ma famille immédiate) et de nouveaux (en d'autres mots, des membres de ma famille élargie). J'ai tenté de modérer les attentes du groupe, mais pour reprendre les mots des gens sur place: "J'ai rarement vu des gens aussi déçus de s'être échappé en 48 minutes." 😉
N'empêche, tout le monde a aimé son expérience. La salle montrait tous les aspects positifs d'Escaparium (énigmes variées, scénario engageant, plusieurs pièces...) sans aucun des aspects négatifs qu'on lui reproche parfois (pas de bug technique, bonne insonorisation...)
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
The Breakout
Location:
Escaparium Saguenay, Saguenay (https://www.escaparium.ca/saguenay-jeu-evasion/)
# of Players:
4-8 (4-6 Recommended) (Played with 8)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered via an intercom, when players call)
Tally:
13 Locks, 19 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
You’ve been framed for a murder you didn’t commit. They’ve been trying to get a confession out of you for months now. Even though they have already sentenced you to death, you won’t break, you didn’t do it but nobody believes you. Only one hour until your execution, a familiar face walks in, only it’s not to say goodbye.
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 2 hints used
Verdict:
Within a few months time, two escape room venues opened in Saguenay. The first of them is a branch of the Escaparium chain, which can now boast about being the Quebec group with the broadest area coverage.
One of the rooms on location, "Hunted", is a carbon copy of an older room located in Laval. But when talking about "The Breakout", it's a bit more complicated. The room has the exact same name and description as another room found in Dorval (the same West End location I visited before Christmas). But here's the thing: Escaparium Saguenay advertises that "their prison is unique an custom-designed for them". And yet, a quick glance on the Dorval team pictures imply that the starting rooms are really similar... As I write these lines, I'm still not clear about the true amount of similarities between the two places. 😵
Our team was and half-and-half mix of grizzled veterans (aka people from immediate family) and greenhorns (aka people from extended family). I tried to curb the group's expectations a bit, but to quote the people there: "I've rarely seen people so disappointed to have escaped in 48 minutes. 😉
Nonetheless, everyone enjoyed their visit. The room showcased all of Escaparium's strong suits (puzzle diversity, engaging storyline, multiple rooms...) without any of flaws we sometimes blame them for (no technical problem, good soundproofing...)
Lessons Learned:

Wednesday, December 20, 2017

Bombe à Chinatown / Chinatown Bomber - Escaparium Montréal - Montréal

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Nom de la salle:
Bombe à Chinatown
Emplacement:
# de joueurs:
3-8 (4-6 suggérés) (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
9 verrous, 20 déductions, 20 tâches
Description officielle:
Il y a 12 ans, vous avez aider à mettre un meurtrier derrière les barreaux... et il ne vous a jamais oublié. Vous avez pris votre retraite il y a longtemps, mais il a quand même choisi de vous tenir responsable de la vie de plus de 8.4 millions de New Yorkais. Caché quelque part dans un quartier mal famé de New York, un missile est seulement à quelques minutes d'être déployé. Laisser des indices fait partie du jeu macâbre de ce meurtrier, saurez-vous les déchiffrer et contrecarer son plan ou serez-vous responsable de la mort de plus de 8 millions de civils?
Jouée durant:
Automne 2017
Réussie?
NON
Verdict:
Tout de suite après avoir échappé aux Industries Tyranno, nous avons enchaîné avec une visite dans le Chinatown new-yorkais. Cette deuxième salle était beaucoup plus "classique" que la précédente, avec de nombreux cadenas et des indices fournis par un responsable. La qualité était tout de même au rendez-vous, et plusieurs co-équipiers m'ont avoué avoir préféré cette seconde expérience au fla-fla de la première.
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Chinatown Bomber
Location:
# of Players:
3-8 (4-6 suggested) (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered through a provided walkie-talkie)
Tally:
9 Locks, 20 Deductions, 20 Tasks
Official Description:
Twelve years ago you put a murderer behind bars and to this day, he has not forgotten you. You haven’t been in action since that day, but he has chosen you to be responsible for the lives of 8.4 million New Yorkers. Hidden somewhere deep in New York slums is a missile only minutes away from launching. Leaving clues behind is part of his “game”, will you beat him or will the blood of 8.4 million innocent civilians be on your hands.
Played in:
Fall 2017
Made it?
NO
Verdict:
Right after escaping from Tyranno Industries, we followed up with a visit into New York's Chinatown. This second room had a more "classic" feel to it, with several padlocks and hints being given to us by an attendant. Quality was up to par once again, and a few teammates told me they actually preferred that second experience to the first one and its extra fluff.
Lessons Learned: