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Saturday, October 26, 2019

Beyond Medusa's Gate - Escaparium - Laval

"♫ Co-co-co-cold hearted... Ssssnake... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Beyond Medusa's Gate
Location:
# of Players:
2 or 4 (4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes (in the VR world, anyway)
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
Unlimited (Delivered by an attendee, when called out by raising both your arms)
Tally:
4 Locks, 21 Deductions, 20 Tasks
"Official Description": (taken from a different website)
Greece 445 B.C. in an age of eloquent philosophers, merciless gods, and death-promising oracles. Somewhere on the Peloponnese peninsula, in a vast Aegean coastal cave, an old artifact has been hidden. It could be the legendary ship of the Argonauts...
Using the Animus simulation program and our database of recorded genetic memories, we will send you back to Greece. Find the ship, if it exists...
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With over 15 minutes left - no hint used
Verdict:
And so, like I already explained, 3 American tourists and myself were now rushing to wedge another VR experience in between two games. Let's jump right in!
"Beyond Medusa's Gate", while not a sequel, is a newer VR adventure set in the "Assassin's Creed" universe. It does a good job at including all the clever tricks and concepts showcased in the previous game, while adding a few of its own. In fact, while it remains puzzle-heavy, the whole thing is more reminiscent of an action-adventure game than a traditional Escape Room. If you're thinking about playing both games, you should start off with The Lost Pyramid, but if you're planning on doing a single one, go for Medusa's.
Case in point: getting through this game took us almost 50% longer, which meant that we immediately had to leave Escaparium after playing. I still managed to get some feedback from my new friend James afterwards. Having played a number of VR games in different venues, he told me that most of the inconveniences we experienced (tracking errors, motion-sensing glitches, minor lag) were due to the VR hardware being from an older generation than the cutting-edge stuff. Ah well - I still thoroughly enjoyed my experience.
Lessons Learned (or re-learned):


Capture d'une image du jeu
Actual game capture


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Beyond Medusa's Gate
Emplacement:
# de joueurs:
2 ou 4 (4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui (dans le monde virtuel, du moins)
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Illimités (Donnés en personne, lorsque appellé en levant les deux bras en l'air)
Décomptes:
4 verrous, 21 déductions, 20 tâches
Description officielle:
445 av. J-C. La Grèce traverse un âge tiraillé entre l'éloquence des philosophes, les promesses apocalyptiques des oracles, et l'impitoyable volonté de puissantes divinités. Une légende datant de cette époque raconte que le mythique navire Argo est dissimulé quelque part sur la péninsule du Péloponnèse, dans une vaste grotte de la côte égéenne. Celui-ci pourrait encore contenir la fabuleuse Toison d'Or, tant convoité par Jason et son équipage, les Argonautes. Grâce à l'Animus, une simulation est reconstruite à partir de traces ADN. Celle-ci permettra à votre équipe d'aventuriers de se retrouver plongée dans la Grèce antique, à la recherche de l'Argo, si toutefois il existe... Saurez-vous relever les épreuves et affrontez les périls de cette quête ?
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Plus de 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Or donc, comme je l'ai déjà expliqué, 3 touristes américains et moi-même étions maintenant à la course pour réussir à faire tenir une autre session de réalité virtuelle, entre deux autres jeux. Sautons donc dans le vif du sujet.
"Beyond Medusa's Gate", sans vraiment être une suite, est une nouvelle aventure, plus récente, dans l'univers de "Assassin's Creed". Elle parvient bien à inclure tous les éléments intéressants de son prédécesseur, en rajoutant quelques trucs qui le sont tout autant. En fait, même si le jeu contient encore bon nombre d'énigmes, le tout rappelle davantage un jeu d'action-aventure qu'un jeu d'évasion traditionnel. Si vous prévoyez faire les deux aventures, je suggère fortement de commencer par "Escape From the Lost Pyramid", mais si vous ne souhaitez n'en faire qu'une, tenez-vous en à "Medusa".
En accord avec ce que je viens de dire, il nous a fallu presque 50% plus de temps pour conclure cette partie, ce qui nous a obligé à quitter Escaparium à la hâte, tout de suite après. Ça ne m'a quand même pas empêché d'obtenir un peu de "feedback" de mon nouvel ami James, par la suite. Celui-ci ayant essayé nombre de jeux en réalité virtuelle à plusieurs endroits, il m'a dit que la plupart des petits problèmes rencontrés durant le jeu (erreurs de positionnement, problème de détection de mouvement, petits délais) étaient dus à l'utilisation de matériel RV plus ancien que ce qui se fait présentement de mieux sur le marché. Et bien soit - j'ai tout de même adoré mon expérience.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Escape the Lost Pyramid - Escaparium - Laval

"♫ Running down a dream... "


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Room name:
Escape the Lost Pyramid
Location:
# of Players:
2 or 4 (4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes (in the VR world, anyway)
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
Unlimited (Delivered by an attendee, when called out by raising both your arms)
Tally:
1 Lock, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
February 1928. An expedition led by Sir Beldon Frye disappears somewhere in the Sinai Peninsula. A team of four and a dozen local porters were looking for the Lost Pyramid of Nebka... Or more precisely, “something” that should have been there. They were never seen again. Using the simulation reconstructed from their DNA memory, your team will put themselves in the shoes of the explorers. Find out what happened to the expedition. And more importantly, locate what they were looking for.
Played in:
Fall 2019
Made it?
YES - With a little under 30 minutes left - no hint used
Verdict:
As soon as I learned that fellow enthusiast James Cobalt was coming to visit Montreal rooms, all the way from Boston, with a couple friends, I immediately tried to wedge myself somewhere within that visit. It soon became clear that this would make for a frantic encounter, due to my own schedule, but also to the fact that James and his friends were hoping to squeeze 2 VR game sessions before we'd head for a "proper" room. This meant we'd have to perform well enough to play those VR games back-to-back, or give up on the second.
And perform we did, fortunately! 👍 The puzzles were quite straightforward, and whenever a duo of players got stuck somewhere, the other was able to help them out quickly. The only drawback to that is that it didn't leave me with a lot of time to properly enjoy the gorgeous virtual scenery.
I had only played a single VR game beforehand, and although that first one had felt more like a "proper" escape room, UbiSoft's offering definitely seemed like a big improvement to me, with its autonomous VR backpacks that give you completely freedom of movement. James, who had played a number of VR games elsewhere, wasn't as enthusiastic as I was... but since we didn't have time to talk between our game sessions, that part will wait until my next post. 😉 Stay tuned!
Lessons Learned (or re-learned):


Capture d'une image du jeu
Actual game capture


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Nom de la salle:
Escape the Lost Pyramid
Emplacement:
# de joueurs:
2 ou 4 (4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui (dans le monde virtuel, du moins)
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Illimités (Donnés en personne, lorsque appellé en levant les deux bras en l'air)
Décomptes:
1 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Février 1928. Une expédition dirigée par Sir Beldon Frye disparaît quelque part dans la péninsule du Sinaï. Quatre explorateurs et une douzaine de porteurs étaient à la recherche de la pyramide perdue de Nebka... ou plus précisément de «quelque chose» qu’elle renfermait. Ils n'ont plus jamais été revus. Grâce à l’Animus, une simulation reconstruite à partir de leur mémoire ADN, votre équipe se glissera dans la peau des explorateurs. Affrontez les mystères de la pyramide de Nebka, franchissez les obstacles qui se sont présentées à l’équipe d’origine, et tentez de découvrir ce que Sir Beldon Frye recherchait.
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Dès que j'ai appris que James Cobalt, un confrère bostonien amateur de jeux d'évasion, allait venir visiter Montréal avec quelques amis, j'ai immédiatement fait des pieds et des mains pour m'immerser dans cette visite. Il s'est rapidement avéré que notre rencontre allait être sous le thème de la hâte, dû à mon propre horaire mais aussi au fait que James et ses amis avaient l'intention de se taper deux séances de réalité virtuelle avant que nous n'allions visiter une "vraie" salle. Nous allions donc devoir très bien performer dans ces jeux, sous peine de devoir abandonner.
Heureusement, pour performer, on a performé! 👍 Les énigmes étaient n'étaient jamais très tordues, et à chaque fois qu'un duo de joueurs se retrouvait coincé quelque part, l'autre duo lui venait rapidement en aide. Le seul inconvénient à cette méthode est que ça ne m'a pas laissé beaucoup de temps pour apprécier le paysage virtuel.
Je n'avais joué qu'à un seul autre jeu d'évasion en VR, et même si cette première ressemblait davantage à une "vraie escape room", cette proposition d'UbiSoft m'a semblé une grosse amélioration, avec ses kits portables qui offrent une liberté de mouvement totale. James, qui a joué à bon nombre de jeux VR ailleurs, ne partageait pas mon enthousiasme... mais puisque nous n'avons pas eu le temps de parler entre les parties, cette partie de l'histoire attendra, elle aussi. 😉 À bientôt!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Saturday, December 29, 2018

Le Mystère Jean Tremblay - Escaparium - Saguenay

"Faut s'sortir de d'là, là là!"


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Nom de la salle:
Le Mystère Jean Tremblay
Emplacement:
# de joueurs:
4-6 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
3 (Donnés via un intercom sur un mur)
Décomptes:
9 verrous, 13 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Jean Tremblay a tout pour lui. Impossible pour vous de rivaliser contre lui. Tanné de toujours finir derrière lui, vous avez décidé de l’éliminer. Réussirez-vous à camoufler votre crime?
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 12 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Bon, avant que ceux qui ont lu le sous-titre ci-dessus ne m'accusent d'appropriation culturelle 😅, laissez-moi vous rappeler que le Saguenay, c'est ma terre natale. D'ailleurs, mes récurrentes visites en famille constituent toujours une bonne opportunité d'aller essayer quelques Escape Rooms, que ce soit sur place ou en chemin. Cette fois-ci, j'avais prévu une visite chez... Mission Évasion, le lendemain, mais sur un coup de tête, j'ai convaincu ma mère, ma blonde et ma plus vieille d'aller payer une petite visite bonus à ce "vieil ami" qu'est Escaparium.
Lors de ma première visite, j'avais fait ma blague classique à propos du fait que chaque fois qu'on doit s'échapper d'une prison, c'est pour un crime que l'on a pas commis (comme on peut aussi voir ici et ici). Surprise, cette fois-ci, pas de doute possible - nous sommes des meurtriers! 😲 Le jeu consiste donc à trouver différents objets anodins et à les remplacer par des versions "incriminantes" qui amèneront les soupçons ailleurs. C'est une prémisse très originale, et ce n'est pas surprenant qu'elle se soit méritée un Cadenas d'Or du blog des Captivés. Pourtant, ce scénario ne m'a pas conquis. 😕 C'est quand même très rigolo, et même s'il s'agit ici d'un "Jean Tremblay" fictif, maire du village de Chicoutimi d'antan, le véritable ex-maire s'est prêté au jeu en y offrant sa voix et son image. C'est peut-être simplement que je ne suis pas un grand fan de M. Tremblay, et qu'en tant qu'expatrié ronchon, la prémisse ne me semblait pas aussi amusante? Enfin.
La salle, en soi, est assez classique - il s'agit d'une réimplementation de "L'Affaire Cadavera" de chez Ezkapaz, une enseigne partenaire du groupe Escaparium. Pas mal de cadenas classiques, mais des énigmes quand même variées. Par contre, on nous a donné une contrainte additionnelle - on nous a dit qu'il faudrait laisser la pièce dans l'état où nous l'avions trouvé. La chose s'annonçait comme un défi de taille, en plus de cadrer avec le thème. Pourtant, quand j'ai demandé des détails, la tâche a semblé beaucoup moins sérieuse que je ne l'aurais cru: on n'aurait qu'à faire un semblant de ménage, que les choses semblent normales au premier coup d'oeil. Comme de fait, alors que ma mère se faisait un devoir de mémoriser l'emplacement de chaque indice, clé et cadenas, elle a été déçue de voir débarquer notre hôtesse pour nous annoncer que tout était terminé. 😶 Ma pauvre maman croyait que sa mémoire ferait d'elle l'héroïne du jour. Donc, ironiquement, grosse déception pour elle sur ce point. Ne t'en fais pas, mouman - je te prends dans mon équipe n'importe quand! 😉
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Le Mystère Jean Tremblay
Location:
# of Players:
4-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
3 (Delivered via an intercom on a wall)
Tally:
9 Locks, 13 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With a little over 12 minutes left - 3 hints used
Verdict:
Ok, so if you understand French well enough to figure out I'm poking fun at the locales in my heading 😅, let me remind you that Saguenay is actually my birthplace. In fact, my recurring family visits are the perfect excuse to try out a few escape rooms, whether on-site or our way there. This time around, I had planned visiting... Mission Évasion, on the day after, but on a whim, I convinced my mom, my love and my eldest to pay a little visit to that "old friend" Escaparium.
During my very first visit there, I had made that old quip about how every time we need to break out of a jail, it's due to a crime we weren't guilty of (see also here and here). Surprise - this time there's no doubt about it, we're bona fide murderers! 😲 The gist of the game is about finding a number of casual items and then replacing them with an alternate version meant to incriminate others. It's a very original premise, and I wasn't surprised when the room won a "most original scenario" award from a fellow blog. And yet somehow, the room never quite sold me on the concept. 😕 Don't get me wrong, it is a funny setup, and even the former city mayor agreed to lend his voice and likeness to this fictitious, alternate universe "Jean Tremblay", mayor of old-time Chicoutimi. Maybe it's because I'm not a fan of the real Mr Tremblay, and that as a grumpy expatriate, I just didn't find the premise as funny? Anyway.
The room itself is pretty classic - a redesign of "The Cadavera Case" from Ezkapaz, a business partner of the Escaparium group. A fair amount of old-style locks, but fairly diverse puzzles. One thing, though, is that we were given an extra constraint - we were told that the room had to be left in the same state we found it. This seemed like a sizeable extra challenge, and fitted with the theme. However, when I asked for more details, the task sounded a lot simpler than I first thought: all we had to do was a modicum of cleanup, so the room would look ok at casual glance. And indeed, while my mother had worked hard at diligently remembering the proper spot for every clue, lock and key, she was in for a big disappointment when our host came in to announce that we were done. 😶 My poor mom thought that her keen memory would make her the hero of the day. So, ironically enough, our prompt victory left her on a disappointing note. Fear not, mum - I'd still take you on my team anytime! 😉
Lessons Learned (or re-learned):

Sunday, November 18, 2018

Les Quatre Sorciers et le Grimoire de l'Art Obscur / The Wizard Four and the Book of the Black Arts - Escaparium - Montréal

NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Les Quatre Sorciers et le Grimoire de l'Art Obscur
Emplacement:
# de joueurs:
4-10 (jouée avec 9)
Durée:
65 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés par des messages enregistrés d'un personnage du jeu, lorsque demandé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 20 déductions, 16 tâches
Description officielle:
Vous sortez tous juste de l'école de la magie et vous avez été convoqué par le Grand Sorcier. Vous arrivez trop tard et le Grand Sorcier et sa famille ont disparu. C'est votre devoir de les sauver de la méchante sorcière.
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Depuis quelques temps, je voyais arriver avec une certaine trépidation la symbolique marque des 100 jeux d'évasion joués. Parmi la communauté d'enthousiastes anglophones que je fréquente, une tradition a commencé à s'installer - celle de célébrer chaque (oui oui, chaque) centaine de salles complétée avec un gâteau - un "escake", si vous voulez. J'avais donc décidé de faire les choses "en grand", avec le concours d'Escaparium. (Après tout, quoi de mieux pour un événement spécial que de visiter la seule salle canadienne étant parvenue - de justesse, disons-le - à s'être hissée dans le top 50 du "Top Escape Rooms Project".)
Seule ombre au tableau dans tout ce beau plan: quelques semaines après joué ladite salle, j'ai procédé à un recomptage détaillé de mes aventures, pour finalement me rendre compte que cette salle était en fait mon 99e jeu d'évasion! 😱 Comme dirait l'autre, "The Escake is a Lie"! 😁.
Mais bon, ce qui est fait est fait. Venons-en à la salle à proprement parler. Les gens qui visitent Escaparium en général, et celui de Dorval en particulier, peuvent s'attendre à ce que chaque nouvelle salle soit une version toujours plus paufinée de ce qui fait la réputation de l'entreprise: de grandes surfaces de jeux, des décors qu'on prend plaisir à découvrir, des effets audio-visuels intéressants, le tout marié à un thème dont plusieurs raffolent.
Par contre, comme je l'ai déjà fait remarquer, plus une entreprise tente d'offrir la meilleure expérience possible, plus j'ai tendance à être sévère dans mon jugement. Et une fois de plus, j'ai noté quelques problèmes au niveau de l'ambiance sonore. Outre certaines voix peu convaincantes (le "pas-Dumbledore", entre autres, ne semblait pas avoir une voix adaptée à son apparence), nous avons eu du mal à bien entendre certaines directives présentes dans la trame narrative. C'est un point qui est souvent revenu dans nos discussions d'après-partie. Mais bon, on a quand même joué à un jeu splendide... et on a mangé un gâteau tout entier! 🎂
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
The Wizard Four and the Book of the Black Arts
Location:
# of Players:
4-10 (Played with 9)
Duration:
65 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered by prerecorded in-game character messages, when requested via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 20 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
You are fresh out of magic school, and have been summoned by the Grand Wizard. By the time you arrive, it’s too late, the Grand Wizard and his family are missing and it’s up to you to save them from the evil sorceress.
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 2 hints used
Verdict:
For some time already, I eagerly kept a close eye on my soon-to-be-reached 100th Escape Room mark. In the community of "Escape Enthusiasts", a growing trend is to celebrate every completed hundred of games (yes, I did say every hundred) with something called an "escake". I therefore wanted to hit it big, even requesting a bit of help from Escaparium. (It makes sense, after all. What better to have for a special event than the only room in Canada that made it into the "Top Escape Rooms Project" Top 50, right?)
Here's the flaw in that well-thought plan, though: a few weeks after playing said room, I started going through an extended recount of my adventures, only to find out that this was actually my 99th Escape Room! 😱 In other words: "The Escake is a Lie!" 😁.
Anyway, what's done is done. Let's move on to the room itself. People visiting Escaparium - especially the one in Dorval - can expect every new game to improve on what has made their reputation: lots of spacious rooms, scenery that's a real treat for the eyes, interesting special effects, and a popular theme to bind it all together.
However, as I've pointed out before, the harder a venue strives to give the best possible game experience, the more picky I get. And once again, I had some qualms with the audio system and the room acoustics. Aside from a few voices that seemed poorly cast (the French version of "not Dumbledore", notably, didn't really match his portrait), we struggled to properly understand some of the instructions given to us within the story. That's the sore point that came up most during our post-game discussions. But hey, at least we played an amazing game, and we ate through a whole cake! 🎂
Lessons Learned:

Tuesday, August 14, 2018

Le Traqueur / Hunted - Escaparium - Saguenay

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Nom de la salle:
Le Traqueur
Emplacement:
Escaparium Saguenay, Saguenay (https://www.escaparium.ca/saguenay-jeu-evasion/)
# de joueurs:
4-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 8)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Indices supplémentaires au coût d'une minute) (Donnés via un intercom présent dans la pièce)
Décomptes:
11 verrous, 12 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Faisant partie d'un groupe élite du FBI, vous et votre équipe devez appréhender un meurtrier en série. Toutefois, rendu à l'appartement du suspect, quelque chose cloche et vous réalisez rapidement que les rôles sont inversés. Il avait tout prévu. L'appartement est bourré d'explosifs. Serez-vous en mesure d'identifier qui sont les prochaines cibles du meurtrier et de vous échapper avant l'explosion?
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 20 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
J'ai profité de ma plus récente visite au Saguenay pour faire découvrir le merveilleux monde des jeux d'évasion à mon frère cadet et sa conjointe. Mon choix s'est porté sur "Le Traqueur" car on me l'avait souvent décrite comme une "bonne salle de première génération". Je prévoyais initialement y aller avec un groupe un peu plus restreint, mais les jeunes de la parenté ont manifesté l'intérêt de se joindre à nous, et la capacité maximum de la salle est plutôt élevée, alors j'ai accepté.
À priori, puisque nous nous sommes évadés en 38 minutes, on pourrait croire que l'expérience a été un franc succès. Mais dans les faits, les choses ne furent pas si agréable. Les jeunes qui en étaient à leur seconde évasion ont beaucoup argumenté entre eux, à savoir qui d'entre eux monopolisait les énigmes, qui ne pouvait jamais rien faire, et ainsi de suite. 😑
Heureusement, les nouveaux joueurs ont tout de même trouvé l'expérience très intéressante. La salle était à la hauteur de mes attentes, somme toute bien conçue vu son âge avancé. Ceci étant dit, j'ai tout particulièrement hâte de voir "Le Pavillon Murdock", première salle 100% originale pour cette succursale, et qui devrait ouvrir très prochainement.
Leçons à retenir:


Photo de la salle réelle (Laval), tirée du site web
Actual room picture (Laval) from their website


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Room name:
Hunted
Location:
Escaparium Saguenay, Saguenay (https://www.escaparium.ca/saguenay-jeu-evasion/)
# of Players:
4-8 (Played with 8)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Extra clues can be bought for 1 min of game time) (Delivered an intercom found in the room)
Tally:
11 Locks, 12 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Part of an elite FBI squad, you and your team are assigned the task of tracking down a suspected serial killer and figuring out who his next victims are. However, once you arrive at his apartment, you instantly come to a realization that the hunters are now the hunted. The suspect was expecting you, thus rigging the apartment with explosives. Will you be able to complete your mission as well as escape his apartment before the explosives go off?
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With over 20 minutes left - 1 hint used
Verdict:
I took advantage of my latest visit to Saguenay to introduce my youngest brother and his spouse to the wonderful world of Escape Rooms. I ended up chosing "Hunted" because it had often been described to me as a "good first-gen room". I first thought I'd bring a smaller group, my young members of my extended family asked if they could join, and since the room capacity was fairly big, I agreed.
At first glance, you'd probably think that the whole thing was a success, given that we escaped in 38 minutes with little help. In practice, though, things didn't go that smoothly. The young'uns playing their second room ended up arguing a lot with one another, bickering as to who was hoarding all the puzzles, who couldn't do anything, and so on. 😑
Fortunately, the newcomers still enjoyed their first experience. The room met my expectations, being well-designed even though showing its age. That being said, I'm really looking forward the new "Pavillon Murdock" scenario, the first "100% new" room for this location, and which should open soon.
Lessons Learned:

Friday, January 5, 2018

L'Évasion / The Breakout - Escaparium - Saguenay

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
L'Évasion
Emplacement:
Escaparium Saguenay, Saguenay (https://www.escaparium.ca/saguenay-jeu-evasion/)
# de joueurs:
4-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 8)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via intercom lorsque demandé à haute voix)
Décomptes:
13 verrous, 19 déductions, 15 tâches
Description officielle:
C'est un coup monté. On vous accuse d'un meurtre que vous n'avez pas commis. Depuis plusieurs mois, ils tentent de vous faire avouer. Malgré que vous soyiez déjà condamné à mort, vous ne reculerez pas: vous n'avez tué personne, peu importe ce que les autres croient. Une heure avant votre éxécution, un visage familier se présente à votre cellule et ce n'est pas seulement pour vous dire au revoir...
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
En l'espace de quelques mois, deux entreprises de jeux d'évasion ont ouvert à Saguenay. La première des deux est une filiale du groupe Escaparium, qui peut maintenant se targuer d'être la chaîne québécoise couvrant le plus grand territoire.
Une des salles offertes, "Le Traqueur", est une copie conforme d'une salle plus ancienne, située à Laval. Mais pour ce qui est de "L'Évasion", l'histoire se complique. La salle à le même nom et la même description qu'une autre salle située à Dorval (la même succursale que j'ai visité avant les fêtes). Le hic, c'est qu'Escaparium Saguenay annonce que "leur prison est unique et conçue spécialement pour eux". Pourtant, un simple coup d'oeil aux photos de Dorval semble indiquer que les premières pièces sont très similaires... Au moment d'écrire ces lignes, je ne suis toujours pas sûr de niveau de différence entre les deux salles. 😵
Notre groupe était constitué à moitié de vétérans (en d'autres mots, des membres de ma famille immédiate) et de nouveaux (en d'autres mots, des membres de ma famille élargie). J'ai tenté de modérer les attentes du groupe, mais pour reprendre les mots des gens sur place: "J'ai rarement vu des gens aussi déçus de s'être échappé en 48 minutes." 😉
N'empêche, tout le monde a aimé son expérience. La salle montrait tous les aspects positifs d'Escaparium (énigmes variées, scénario engageant, plusieurs pièces...) sans aucun des aspects négatifs qu'on lui reproche parfois (pas de bug technique, bonne insonorisation...)
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
The Breakout
Location:
Escaparium Saguenay, Saguenay (https://www.escaparium.ca/saguenay-jeu-evasion/)
# of Players:
4-8 (4-6 Recommended) (Played with 8)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered via an intercom, when players call)
Tally:
13 Locks, 19 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
You’ve been framed for a murder you didn’t commit. They’ve been trying to get a confession out of you for months now. Even though they have already sentenced you to death, you won’t break, you didn’t do it but nobody believes you. Only one hour until your execution, a familiar face walks in, only it’s not to say goodbye.
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 2 hints used
Verdict:
Within a few months time, two escape room venues opened in Saguenay. The first of them is a branch of the Escaparium chain, which can now boast about being the Quebec group with the broadest area coverage.
One of the rooms on location, "Hunted", is a carbon copy of an older room located in Laval. But when talking about "The Breakout", it's a bit more complicated. The room has the exact same name and description as another room found in Dorval (the same West End location I visited before Christmas). But here's the thing: Escaparium Saguenay advertises that "their prison is unique an custom-designed for them". And yet, a quick glance on the Dorval team pictures imply that the starting rooms are really similar... As I write these lines, I'm still not clear about the true amount of similarities between the two places. 😵
Our team was and half-and-half mix of grizzled veterans (aka people from immediate family) and greenhorns (aka people from extended family). I tried to curb the group's expectations a bit, but to quote the people there: "I've rarely seen people so disappointed to have escaped in 48 minutes. 😉
Nonetheless, everyone enjoyed their visit. The room showcased all of Escaparium's strong suits (puzzle diversity, engaging storyline, multiple rooms...) without any of flaws we sometimes blame them for (no technical problem, good soundproofing...)
Lessons Learned:

Wednesday, December 20, 2017

Bombe à Chinatown / Chinatown Bomber - Escaparium Montréal - Montréal

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Bombe à Chinatown
Emplacement:
# de joueurs:
3-8 (4-6 suggérés) (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
9 verrous, 20 déductions, 20 tâches
Description officielle:
Il y a 12 ans, vous avez aider à mettre un meurtrier derrière les barreaux... et il ne vous a jamais oublié. Vous avez pris votre retraite il y a longtemps, mais il a quand même choisi de vous tenir responsable de la vie de plus de 8.4 millions de New Yorkais. Caché quelque part dans un quartier mal famé de New York, un missile est seulement à quelques minutes d'être déployé. Laisser des indices fait partie du jeu macâbre de ce meurtrier, saurez-vous les déchiffrer et contrecarer son plan ou serez-vous responsable de la mort de plus de 8 millions de civils?
Jouée durant:
Automne 2017
Réussie?
NON
Verdict:
Tout de suite après avoir échappé aux Industries Tyranno, nous avons enchaîné avec une visite dans le Chinatown new-yorkais. Cette deuxième salle était beaucoup plus "classique" que la précédente, avec de nombreux cadenas et des indices fournis par un responsable. La qualité était tout de même au rendez-vous, et plusieurs co-équipiers m'ont avoué avoir préféré cette seconde expérience au fla-fla de la première.
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Chinatown Bomber
Location:
# of Players:
3-8 (4-6 suggested) (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered through a provided walkie-talkie)
Tally:
9 Locks, 20 Deductions, 20 Tasks
Official Description:
Twelve years ago you put a murderer behind bars and to this day, he has not forgotten you. You haven’t been in action since that day, but he has chosen you to be responsible for the lives of 8.4 million New Yorkers. Hidden somewhere deep in New York slums is a missile only minutes away from launching. Leaving clues behind is part of his “game”, will you beat him or will the blood of 8.4 million innocent civilians be on your hands.
Played in:
Fall 2017
Made it?
NO
Verdict:
Right after escaping from Tyranno Industries, we followed up with a visit into New York's Chinatown. This second room had a more "classic" feel to it, with several padlocks and hints being given to us by an attendant. Quality was up to par once again, and a few teammates told me they actually preferred that second experience to the first one and its extra fluff.
Lessons Learned:

Les Industries Tyranno / Tyranno Industries - Escaparium Montréal - Montréal

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Nom de la salle:
Les Industries Tyranno
Emplacement:
# de joueurs:
4-12 (6-8 recommandés) (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Multiples (Donnés par des messages enregistrés d'un personnage du jeu)
Décomptes:
6 verrous, 18 déductions, 18 tâches
Description officielle:
Faisant partie d'une escouade de mercenaires, votre équipe et vous êtes embauchés pour infiltrer l'île où Tyranno Corp effectue ses recherches. Vous devez vous emparer des 3 embryons développés sur place. Nos informateurs nous annoncent cependant que les recherches de Tyranno Corp sont possiblement plus avancées que ce qui était prévu... il se pourrait fort bien que des dinosaures parcourent d'ores et déjà l'île! Soyez extrêmement prudents, la plupart de ces dinosaures sont très dangereux! Un conseil, trouvez les embryons et revenez à l'hélicoptère le plus rapidement possible!
Jouée durant:
Automne 2017
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes
Verdict:
Quoi que de mieux pour célébrer ma cinquantième tentative d'évasion qu'une expérience se targuant d'être "de luxe"? En effet, sur leur site web, la succursale de Dorval de la chaîne Escaparium annonce des jeux "premium", et je dois admettre que le site est assez impressionnant. Encore une fois, j'avais entendu des bons commentaires avant ma visite, mais aussi quelques critiques. On m'avait mentionné quelques problèmes de sonorisation, et même si je n'ai pas entendu de trames sonores externes (ce qui arrive dans "Le Jeu", apparemment), il nous est quand même arrivé d'entendre d'autres joueurs de manière parfaitement audible.
Donc, cette salle, qui à ma connaissance constitue l'expérience la plus onéreuse de 60 minutes dans toute la province, en vaut-elle la peine? Je crois bien que oui. Avec sa grande superficie, ses décors élaborés et son système audio interactif (une voix pré-enregistrée nous tient compagnie durant toute l'aventure, fournissant des indices si nous mettons trop de temps à accomplir certaines tâches), cette salle s'est mérité une place dans mon Top 10 à venir, et ce malgré quelques accrocs techniques de taille (l'eau de la fontaine qui a imbibé le sol avoisinant, et une barrière qui s'est ouverte trop tôt).
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Tyranno Industries
Location:
# of Players:
4-12 (6-8 suggested) (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Multiple (Delivered through an in-game character's prerecorded messages)
Tally:
6 Locks, 18 Deductions, 18 Tasks
Official Description:
Part of a mercenary squadron, you and your team are hired to infiltrate Tyranno Corp’s research island in the Philippines and get a hold of three embryos that they developed. Our intelligence informs us that Tyranno Corp might be further ahead than we antipicated and living dinosaurs might already be roaming the island. Be extremely cautious, many of these dinosaurs are extremely dangerous, get the embryos and get back to the chopper.
Played in:
Fall 2017
Made it?
YES - With about 5 minutes left
Verdict:
What better to celebrate my fiftieth escape attempt than going for a "premium" experience? That's the word that the Dorval outlet of the Escaparium chain uses to advertise their rooms, and right off the bat I must admit they have quite an impressive venue. Once again, I'd heard good things about the place, but also some not-so-good things. I had been told that they had some soundproofing issues, and although I didn't hear any outside soundtrack (something that might happen in "The Game" apparently), we did end up hearing other players quite clearly at some point.
So, was this room, one of the most expensive 60-minute experience in the whole province, worth its price tag? I kinda believe it does. With its wide square footage, its elaborate setting and its interactive audio system (a prerecorded voice keeps us company throughout the entire adventure, providing hints should we take too long to finish a task), the room earned itself a spot in my soon-to-come Top 10, in spite of a few serious problems (water from the fountain seeping into the floor nearby, and a fence that opened itself too soon).
Lessons Learned:

Saturday, April 15, 2017

De Cambrioleur à Héros / Heist Today, Hero Tomorrow - Escaparium - Laval

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Nom de la salle:
De Cambrioleur à Héros
Emplacement:
# de joueurs:
2-8 (4-6 recommandés) (jouée avec 8)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
4 (donnés via un walkie-talkie fourni)
Description officielle:
Les membres de votre famille manquent à l'appel. Un homme de Monsieur X vous contacte pour vous dire qu'il les tient en otage. La seule manière pour vous de revoir votre famille est de réussir à voler la tiare de rubis de la reine Elizabeth qui se trouve dans la voûte de la "1st Class Bank". Vous aurez une heure. Serez-vous à la hauteur de la situation?
Jouée durant:
Printemps 2017
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
J'avais déjà entendu de l'Escaparium par quelques personnes (y compris mon épouse, qui avait déjà fait "Le Traqueur" avec des amies). J'avais entendu parler de belles salles d'énigmes complexes... mais également d'indices trop vagues et de problèmes techniques occasionnels. (J'avais une autre inquiétude, mais celle-là je la garde pour la leçon ci-dessous.) Malgré ces appréhensions, notre expérience fut fort agréable. Nous avons eu droit à une vidéo d'introduction de bonne qualité (j'ai ri dans ma barbe en comprenant que nous n'étions pas de vrais criminels - encore une fois, nous sommes de pauvres victimes!) et tout a bien fonctionné durant la totalité de l'aventure. Toute ma famille a bien aimé.
Leçons à retenir:


Photo de la pièce réelle tirée du site web
Actual room picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Heist Today, Hero Tomorrow
Location:
# of Players:
2-8(4-6 suggested) (Played with 8)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
4 (Delivered through a provided walkie-talkie)
Official Description:
When your family goes missing, a man presenting himself as Mister X notifies you that he has taken them captive, and is currently holding them hostage. Your only way to ever see your loving family again is to break into the "1st Class Bank" and steal the Ruby Tiara of the Queen for him. Giving you only a one-hour window, will you be able to steal the tiara and get your family back?
Played in:
Spring 2017
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 3 hints used
Verdict:
I'd heard about the Escaparium from a few people (including my wife, who once played "Hunted" with friends of hers). I was told of nice rooms with complex puzzles... but also of too-vague hints and of occasional technical issues. (I had one last concern, but I'm keeping it for the Lesson below.) In spite of those concerns, the whole experience was very smooth. We were treated to a nice intro movie (I snickered when I learned that we weren't real criminals - hapless victims once more!) and everything went without a hitch. My whole family had a great time.
Lessons Learned: