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Saturday, June 20, 2020

EXITS (Part 2) - KW Escape - Remote

"Please, may I have some more?"


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
EXITS (Part 2)
Location:
KW Escape, Waterloo (https://kwescape.ca/)
# of Players:
1-8 (Played with 7)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person by an in-game character)
Tally:
26 Locks, 25 Deductions, 18 Tasks
Official Description:
I have arrived at KW Escape 1 hour before my interview. I asked to use the restroom, but decided to snoop around instead. I opened a door to a room with multiple exits. Hmmm, I wonder where these doors lead to? OH NO! The door behind me has slammed shut and I can't seem to get it open. These doors are all locked, how do I get out? I have to get back to the lobby for my interview, I really need this job! I think I can share a Zoom meeting with you and your team and I've also found a 360° view of this room. I could really use your help!
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - no hint received
Verdict:
Well, here we go again! We had so much fun playing the first "version" of this game that we just had to go for the second, especially since the "fixed price" does wonder on a family budget. 😁
Alas, I'm not sure that I have anything to say that I haven't already. Once again, this is another fun "puzzlefest" that would work particularly well with families and newcomers. Although my tallies would suggest that this second room as a bit more to do, I don't think it's necessarily the case - some of the puzzles can be solved can be solved very quickly, so it evens out.

This is what the 360° viewer looks like
Voici de quoi à l'air la vue panoramique
Since we played, the company has (finally!) been opening its doors to the public, so if you're in the Waterloo area, I'm sure they'd be worth a visit. I also know that additional rooms are available. I'd be curious to see if they're as "theme-light" as those first rooms were...
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
EXITS (Partie 2)
Emplacement:
KW Escape, Waterloo (https://kwescape.ca/)
# de joueurs:
1-8 (jouée avec 7)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par un personnage en jeu)
Décomptes:
26 verrous, 25 déductions, 18 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - aucun indice reçu
Verdict:
Bon, on remet ça! Nous avons eu tellement de plaisir avec la première "version" de ce jeu qu'il était clair que nous allions faire la seconde, d'autant plus que la politique de "prix fixe" fait beaucoup de bien à un budget familial. 😁
Hélas, je ne suis pas trop certain d'avoir quoi que ce soit à dire de plus. Encore une fois, voici un "tas d'énigmes en vrac" qui devrait fonctionner particulièrement bien avec les débutants et les familles. Même si mes décomptes pourraient laisser croire qu'il y a un peu plus à faire dans cette seconde salle, je ne crois que c'est vraiment le cas - certains énigmes peuvent se résoudre très rapidement, alors tout ça s'équivaut.

Our partner - I bet she'll get that job after all
Notre partenaire - je soupçonne qu'elle va l'avoir, ce poste
Depuis notre visite virtuelle, l'entreprise a (enfin!) pu ouvrir ces portes au public, alors si vous passez dans la région de Waterloo, je suis sûr qu'une petite visite en vaudra la peine. Je sais aussi que d'autres salles sont maintenant offertes. Je serais bien curieux de voir si celles-ci sont aussi "thématiquement légère" que ces deux premières salles...
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, May 30, 2020

EXITS (Part 1) - KW Escape - Remote

So... many... doors...


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
EXITS (Part 1)
Location:
KW Escape, Waterloo (https://kwescape.ca/)
# of Players:
1-8 (Played with 7)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person by an in-game character)
Tally:
20 Locks, 22 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
I have arrived at KW Escape 1 hour before my interview. I asked to use the restroom, but decided to snoop around instead. I opened a door to a room with multiple exits. Hmmm, I wonder where these doors lead to? OH NO! The door behind me has slammed shut and I can't seem to get it open. These doors are all locked, how do I get out? I have to get back to the lobby for my interview, I really need this job! I think I can share a Zoom meeting with you and your team and I've also found a 360° view of this room. I could really use your help!
Played in:
Spring 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 1 hint received
Verdict:
KW Escape was a brand-new company about to open its doors when the COVID outbreak hit the country. As a result of that, they never actually opened their physical rooms to the public, switching directly to online bookings. They turned what was clearly meant to be a "themeless" couple of rooms, probably meant for competitive corporate bookings, into an efficient, yet ridiculously basic premise: our contact is accidentally stuck into a room at KW Escape, trying to get out in time for a job interview. Talk about keeping it simple! 😜
Like I've said before, even though ER enthusiasts are always clamoring for impressive visuals and immersive experiences, I still enjoy a cute lil' "puzzlefest" every now & then, if only as a "palate cleanser". That's exactly what this is - a big bunch of puzzles with no relation whatsoever (well, save for the fact that opening doors will give you clues for opening more doors, obviously).
With fun themes and clear signposting, it seemed to me like a good bet for a family game played from our living room (plus one bonus guest), and I was right about that. As soon as we we were done with Part 1, it was clear that we'd be booking Part 2 very soon. (Yes, there are in fact two rooms with the same theme and mechanics, but completely different puzzles. In fact I think it might have been simpler to call them "Room A" and "Room B" rather than "Part 1" and "Part 2", but I digress.) More on next time, then!
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
EXITS (Partie 1)
Emplacement:
KW Escape, Waterloo (https://kwescape.ca/)
# de joueurs:
1-8 (jouée avec 7)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par un personnage en jeu)
Décomptes:
20 verrous, 22 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
KW Escape était une une toute nouvelle compagnie qui s'apprêtait à ouvrir ses portes au public lorsque l'épidémie de COVID a frappé le pays. De ce fait, elle n'a jamais physiquement ouvert ses salles au grand public, passant directement aux réservations en ligne. Ils ont pris ce qui aurait clairement dû être deux salles "sans thème", probablement sensées être destinées à des jeux compétitifs corporatifs, et y ont accolé une prémisse aussi simple qu'efficace: notre contact s'est enfermée dans une pièce de chez KW Escape, et doit maintenant en ressortir à temps pour un entretien d'embauche. Assez clair merci! 😜
Comme je l'ai dit dans le passé, les accros aux jeux d'évasion ont beau constamment réclamer des décors à couper le souffle et des expériences les plus immersives possible, je suis toujours partant pour un petit "puzzlefest" occasionnel, ne serait-ce que pour se replacer les idées. C'est exactement ce dont on parle ici - un gros tas d'énigmes sans aucun lien réel entre elles (ben, à part le fait que vous allez ouvrir des portes pour obtenir des indices pour ouvrir plus de portes, évidemment).
Avec des thèmes rigolos et des références claires, ce jeu semblait parfait pour jouer dans le salon, avec ma pas-si-petite-famille (avec invitée spéciale en bonus), et c'était bel et bien le cas. Dès que nous avons fini cette première partie, il était clair que nous allions aussi jouer la suivante. (Oui, car il y a bel et bien deux salles avec le même thème et les mêmes mécaniques de jeu, mais des énigmes complètement différentes. Je crois qu'il aurait été plus simple de les appeler "Version A" et "Version B" plutôt que "Partie 1" et "Partie 2", mais bon.) Je vous en reparle bientôt, donc!
Leçons à retenir (ou à réviser):

Friday, January 3, 2020

La Nuit la Plus Longue / The Longest Night - Eliviascape - Québec

"♫ Longue, longue, longue, nuit... "


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Nom de la salle:
La Nuit la Plus Longue
Emplacement:
Eliviascape, Québec (https://eliviascape.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés par une tablette électronique située près de l'entrée)
Décomptes:
10 verrous, 16 déductions, 12 tâches
Description officielle:
Une tempête fait rage à l’extérieur et votre groupe n’a d’autres choix que de trouver refuge dans un manoir à proximité. Le manoir ne semble pas occupé, mais pourtant depuis votre arrivée, quelque chose semble rôder à l’extérieur. Malheureusement, pour vous cette zone est éloignée et les services d’urgence n’y seront pas avant une bonne heure. Votre seule option est d’explorer et sécuriser les lieux jusqu’à ce que vous trouvez une meilleure solution.
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Environ 8 minutes restantes - 5 indices reçus
Verdict:
Comme j'avais mis la main sur quelques certificats-cadeaux chez Eliviascape, c'est sans grande difficulté que je suis parvenu à convaincre ma petite famille de faire une dernière salle durant nos vacances des Fêtes. Il est plus surprenant, par contre, que je sois parvenu à convaincre mes plus jeunes d'affronter la plus effrayante des deux salles offertes par l'entreprise. Une fois sur place, j'ai même senti quelques regrets de leur part. Heureusement, le propriétaire nous a offert une version quelque peu édulcorée du jeu, épargnant à mes enfants quelques sursauts plus intenses.
Je savais déjà qu'Eliviascape était le "descendant spirituel" de la défunte entreprise "Captif" de Victoriaville. On y trouve donc le même système d'aide automatisé unique à cette entreprise, mais avec des jeux de qualité supérieure. N'étant jamais allé jouer à Victoriaville, je ne suis pas en mesure de faire un comparatif, mais je peux toutefois dire qu'Eliviascape semble avoir de belles salles, qui valent la peine d'être jouées.
La salle était encore récente lorsque nous l'avons visité, et j'ai entendu dire que non seulement certaines de mes préoccupations (manque d'éclairage par endroit, difficulté de savoir qu'une énigme vient d'être résolue) sont en voie d'être adressées, mais qu'en plus de tout ça, la finale du jeu avait été améliorée depuis. Bravo d'être aussi à l'écoute de vos joueurs. Reste un détail important, qui a réduit notre appréciation du jeu... mais par principe, on s'en parle ci-dessous.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Longest Night
Location:
Eliviascape, Québec (https://eliviascape.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered via a tablet near the entrance)
Tally:
10 Locks, 16 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
A storm is raging outside and your group has no choice but to find shelter in a nearby mansion. The mansion does not seem busy, but since you arrived, something seems to be lurking outside. Unfortunately, this area is far away and emergency services will not be there until a good time. Your only option is to explore and secure the premises until you find a better solution.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 8 minutes left - 5 hints received
Verdict:
Since I happened to have a couple gift certificates for Eliviscape, I didn't have a hard time convincing my folks to play one last Escape Room to wrap our Holidays. More surprising, though, was that I managed to convince my youngest kids to go for the scarier game of the two. By the time we made it there, I could even sense that there were some regrets... Fortunately, the owner said he'd tone down the game by removing a couple jump scares.
I already knew that Eliviascape was the "spiritual successor" of Victoriaville's now defunct "Captif" venue. It offers the same gimmicks - such as a tablet-based automated hint system - but with a bigger budget. Now, never having been to Victoriaville back in the days, I'm not really in a good position to compare, so let's just say that Eliviascape seems to have very nice rooms, worth trying out.
Back when we went, "The Longest Night" hadn't been open for long, and I heard that not only some of my concerns (poor lighting, lack of notification upon puzzle completion) were in the process of being addressed, but on top of that, the endgame has been completely rewritten. Kudos for listening to player feedback. There's one significant annoyance that I haven't covered yet... but let's move it below, out of habit.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website

Thursday, December 26, 2019

La Revanche de Gontran - Saint-Étienne-des-Grès

"♫ Hey madame viens-t-en dans mon auto... "


NOTE: Ma famille et moi avons été recrutés comme testeurs pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Revanche de Gontran (en tout cas, c'est ma suggestion personnelle)
Emplacement:
Sous-sol des Évadés en Cavale, Saint-Étienne-des-Grès (http://www.evadesencavale.ca)
# de joueurs:
2-3 (jouée avec 4 - trois et demie, mettons)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par, heu, Guillaume)
Décomptes:
11 verrous, 19 déductions, 16 tâches
Description officielle:
30 ans à installer le Câble du Peuple. 30 ANS!! Là j’suis à BOUTE! Je sais pas pourquoi, j’ai toujours aimé ma job, mais là J’SUIS PUS CAPABLE! F*ck l’Album du Peuple Tome 2! F*ck le Câble du Peuple! "Ce cher Gontran", comme vous m’appeliez tous, EST MORT! FINI "CE CHER GONTRAN"!
Si vous lisez mon message c’est que vous avez été envoyés pour finir l’installation. Oubliez ça, RETOURNEZ CHEZ VOUS! J’ai caché les cartons de codes et j’ai littéralement détruit les informations d’activation et de pré-activation pour les remplacer par des codes plus intéressants! Si vous voulez finir l’installation, alors vous allez devoir résoudre les dédales de mon esprit trop longtemps affecté par l’Album du Peuple Tome 2. Je ferais pas ça à votre place. C’est à en devenir DÉMENT!
En plus, j’ai reconfiguré le déconneur avec quelques nouvelles options. Quelques extraits pour vous narguer. La chanson, qui je crois a causé ma folie, jouera de temps en temps simplement pour vous rendre fous, vous aussi! Une heure d’exposition et ce sera votre fin! Partez, ou vous finirez comme moi!
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Plus de 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Quiconque a déjà fait un jeu d'évasion s'est probablement imaginé en créer un. (D'aucunes mauvaises langues diront même que plusieurs salles médiocres ont ainsi vu le jour.) 😁
Conséquemment, quand Guillaume des Évadés en Cavale m'a dit "avoir fait un jeu d'évasion dans son sous-sol", ma réaction a été un prudent "ah ouain?". 🤔 Mais plus j'en entendais parler, plus j'étais intrigué, d'autant plus quand j'ai su que ce jeu d'évasion avait un thème fort original...
Quand le Tome 2 de l'Album du Peuple est arrivé sur le marché, François Pérusse approchait le sommet de sa popularité. Alors qu'il était encore une vedette "locale" au moment de la parution du Tome 1, quand le second tome est arrivé sur le marché, c'est tout le Québec qui était prêt à l'accueillir. Ce n'est guère surprenant que les mois qui ont suivi ont vu l'ascension de la Pérusse-mania*, et que de tous les albums de Pérusse, c'est le Tome 2 qui s'est retrouvé le plus mémorisé (et cité ad nauseam) par ses fans. Tant qu'à faire un jeu d'évasion sur un album, autant prendre celui-là.
Me voici donc, entre Noël dans les Laurentides et le Nouvel An au Saguenay, à traîner une partie de ma famille dans le sous-sol d'un monsieur un peu louche pour y faire une autre Escape Room. 😅 Honnêtement, j'avais peur de devoir parler de "belle tentative" ou de "noble effort", mais en toute franchise, elle est très bien, cette "salle". Guillaume a fait ses devoirs, créant un jeu à mi-chemin entre la 1ère et la 2e génération. Plusieurs mécanismes ont été créés à la main, prouvant hors de tout doute qu'il s'agit d'un "labor of love".
Ce jeu pourra plaire à tout accro d'évasion fan de Pérusse, et avec de meilleurs décors (et, évidemment, un endossement officiel) il pourrait tout à fait servir de truc promotionnel temporaire, ou à une levée de fonds. Chers lecteurs, je ne peux que vous souhaiter que ça se fasse.
(*): Anecdote personnelle authentique: dans les années 90, quand je voulais emprunter 10$ à un ami, on m'en offrait souvent le double, parce que "avoir un chum Gilles qui te doit 10 piasses", c'était pas aussi drôle. 🤷‍♂️
Leçons à retenir (ou à réviser):


L'Oeuvre, la Légende


NOTE: My friends and I acted as playtesters on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
La Revanche de Gontran
Location:
Sous-sol des Évadés en Cavale, Saint-Étienne-des-Grès (http://www.evadesencavale.ca/)
# of Players:
2-3 (Played with 4 - more like 3 and a half, really)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered in person by, well, Guillaume himself)
Tally:
11 Locks, 19 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With over 5 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Pretty much anyone who ever played an escape room consequently thought about designing one. (And that, some smart alecks would say, could explain how a significant number of subpar rooms came to be.) 😁
As a result of that, when I got told by Évadés en Cavale's Guillaume that he "built a room in his basement", my reply was a cautious "oh really?". 🤔 Yet, the more I heard about it, the more intrigued I became, especially when I heard about the room's peculiar theme...
And here's where the English version of this blog will significantly differ from the French one. If you don't speak French, you likely never heard of François Pérusse, and I'm not sure how much effort I should put in trying to convince you that this guy is hilarious, so heck, let's just say he is.
Anyhow, here I am, between Christmas and New Year, bringing part of my family in some strange man's basement to play an Escape Room. 😅 To be honest, I thought this whole thing would warrant comments such as "nice try" or "noble attempt", but the "room" is quite nice indeed. Guillaume really did his homework, creating a game that sits between 1st and 2nd gen rooms. Many game components are handmade, proving without a doubt that the whole endeavour's a labor of love.
This game will be blast with any Pérusse-loving enthusiast, and with a proper décor (and an official endorsement, of course), it could easily be used as a promotional pop-up, a fundraiser, or something along those lines...
Lessons Learned (or re-learned):

Monday, December 23, 2019

La Nuit du Loup et du Serpent / The Night of the Wolf and the Serpent - Codex - Laval

"♫ Tu n'as pas peur des dents du loup... "


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Nuit du Loup et du Serpent
Emplacement:
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 7)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via un écran près de l'entrée, lorsque l'on appuie sur un bouton)
Décomptes:
2 verrous, 11 déductions, 12 tâches
Description officielle:
Cette mission se déroule dans un univers rustique et agressif. Ici, le peuple Viking a su résister à la conversion au christianisme. Le roi Sigurd, au début du 12e siècle, réussit, avec l'un des plus gros raids jamais vus dans l'histoire, à percer la défense du roi de France pour finalement s'emparer de leur territoire. Cet événement fût un point tournant pour le reste de l'histoire. La France fût le premier pays à perdre foi en leur Dieu et à succomber au croyances Nordiques. Sur plusieurs centaines d'années, le peuple Viking et ses valeurs se répandent sur l'Europe, l'Asie et l'Afrique, devenant la seule culture sur Terre. Après maintes prières et rituels, grâce à la ferveur de leur foi, les dieux tels que Thor, Odin et Loki se sont matérialisés et ont pris forme humaine. Les dieux Nordiques étaient maintenant bel et bien existants. Il y a plusieurs décennies, dû à sa jalousie, Loki, dieu de la traîtrise, causa la mort du dieu de la lumière et de la joie, Baldr, fils d'Odin. C'était la goutte qui a fait déborder le vase. Le conseil des dieux décide donc d'enfermer Loki et de l'attacher sous un serpent dont le venin goutte sur son visage pour l'éternité.
C'est ici que votre histoire commence. Cela fait maintenant plusieurs années que Loki est enfermé. L'apparition de cette multitude de dieux a séparé la population en plusieurs petites nations dont certaines sont adeptes de Thor, d'autres de Freyja. Malheureusement certains cultes sont les fervents disciples de Loki. Nos sources nous informent que ces serviteurs préparent un rituel pour faire revenir Fenrir, un loup monstrueux et géant, qui causera une chaîne d'événements catastrophiques; la mort d'Odin, la libération de Loki et finalement, la fin du monde, le Ragnarök. Pour se faire, ils ont besoin d'une énorme source de pouvoir, le sceptre d'Odin ou bien le marteau de Thor par exemple. Selon nos recherches, le rituel devrait se faire ce soir... Auraient-ils déjà trouvé leur source de pouvoir?
Agents, votre mission est: Investiguer le lieu du rituel, trouver leur source de pouvoir et la redonner aux dieux du Bien pour éviter la catastrophe. En aucun cas devez vous donner la source de pouvoir à Fenrir, compris? Bonne chance.
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 8 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Après avoir vanté les mérites de Codex à mes enfants, suite à mes visites précédentes, j'avais eu droit à l'habituel "on sait ben, tu fais jamais les meilleures salles avec nous!" 😅 J'avais donc promis que c'est avec eux que je ferais cette salle, souvent décrite comme la plus belle - et la plus facile - des trois.
Dès le premier coup d'oeil, on voit qu'on est en présence d'une véritable oeuvre d'art, créée par des gens qui ont l'immersion à coeur. Comme le montre la vidéo ci-dessous, les efforts sont mis pour convaincre les joueurs qu'ils viennent de passer dans un autre monde. J'aimerais bien vous dire que ma petite famille a été éblouie... mais dans les faits j'ai eu droit à un "ah oui, c'est bien, très bien". J'ai créé une bande de snobs. 🙄
Pour ce qui est du jeu, nous nous sommes bien débrouillé en général, mais sommes resté coincés à quelques reprises. Normalement, ça ne m'aurait pas trop dérangé, mais cette fois-ci j'espèrais avoir un peu de temps pour une petite rencontre...
Voyez-vous, j'avais appris la visite de Rita Orlov, fondatrice de PostCurious et créatrice du populaire (et très introuvable) jeu en boîte "Tale of Ord". J'aurais bien aimé en profiter pour me joindre à son groupe le temps d'une salle (quelle surprise 🤩), mais mon horaire du temps des Fêtes ne le permettait pas vraiment. En revanche, belle surprise: ledit groupe de joueurs était à Codex ce même matin, et allait jouer "La Nuit du Loup..." tout de suite après nous!
J'avais espéré que nous sortirions rapidement de la salle, me permettant de passer quelques minutes à converser avec ces touristes expérimentés. Comme je viens de le dire, notre performance a été plutôt moyenne 🤷‍♂️, mais heureusement Rita et ses amis sont de véritables champions, et sont parvenus à chaque fois à s'évader dans la moitié du temps imparti.
Les nouveaux champions, rien que ça
The new record holders (of course)
C'est donc vraiment grâce à eux que j'ai pu m'asseoir et profiter de quelques minutes fort agréables, à obtenir leurs impressions sur les nombreuses salles essayées durant leur brève-mais-intense visite.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Night of the Wolf and the Serpent
Location:
# of Players:
2-8 (Played with 7)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered via a TV screen near the entrance, when requested by pushing a button)
Tally:
2 Locks, 11 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
This mission takes place in a crude and aggressive world. Here, the Viking people have been able to resist the conversion to Christianity. At the beginning of the 12th century, King Sigurd managed to break through the defense of the King of France to finally seize their territory, with one of the largest raids ever seen in history. This event was a turning point for the rest of humanity. France was the first country to lose faith in their God and to succumb to Nordic beliefs. Over several hundred years, the Viking people and their moral codes spread over Europe, Asia and Africa, becoming the only culture on Earth. After many prayers and rituals, the fervor of their faith materialized gods such as Thor, Odin and Loki who took on human forms. The Nordic gods were now very real. Several decades ago, due to his jealousy, Loki, god of treachery, caused the death of the god of light and joy, Baldr, son of Odin. It was the straw that broke the camel's back. The council of the gods decided to lock Loki and tie him under a snake whose venom drips on his face for all of eternity.
This is where your story begins. Loki has been locked up for years now. The appearance of this multitude of gods split the population into several small nations, some of which are followers of Thor, others of Freyja. Unfortunately, some cults are ardent followers of Loki. Our source informed us that his servants are preparing a ritual to bring back Fenrir, a monstrous and giant wolf, which will cause a chain of catastrophic events; the death of Odin, the liberation of Loki and finally, the end of the world, the Ragnarök. To do so, they need an enormous source of power: the scepter of Odin or the hammer of Thor for example. According to our research, the ritual should be done tonight... Could they have already found their source of power?
Agents, your mission is: Investigate the place of the ritual, find their source of power and give it back to the gods of Good to avoid disaster. In no case should you give Fenrir the source of power, understood? Good luck.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With a little over 8 minutes left - 3 hints used
Verdict:
After singing Codex' praises to my kids for so long, following my previous visits over there, I was met with the all-too-familiar "of course, you never play the best rooms with us!" 😅 I had therefore promised that I'd save this room, often described as the prettiest - and easiest - of all three, for them.
From the first moment, we can see that this room's a little work of art, built by folks who hold immersion in high regard. As the video below shows, efforts have been made to convince the players that they've just stepped into another world. I'd gladly say that my family was impressed by the whole display... but really what I got from them was more like "ah yes, that's nice, real nice". No use denying it: I've given birth to a bunch of divas. 🙄
Gameplay-wise, we performed reasonably well overall, but got stuck hard in a couple spots. Under normal circumstances, I would've been ok with that, but this time it was a concern because I was planning on having an unofficial meeting of sorts...
You see, I had learned that Rita Orlov, founder of PostCurious and creator of the very popular (and very hard to get) "Tale of Ord" box was in town. I would've loved to join her group for a room (guess that doesn't come off as a surprise by now 🤩), but my Holidays schedule was already too crammed for that. However, I was pleasantly surprised to find out that the whole gang was at Codex on the same morning as us, and that they had booked "The Night of the Wolf..." in the time slot right after ours!
I was hoping that we'd get out of the room sooner, which would have allowed me to sit down and have a quick chat with those experienced tourists. Like I said, our performance was rather unremarkable 🤷‍♂️, but fortunately for me, Rita and her friends are escape experts, and they managed to get out of every room in half the alloted time.
So in the end it's really thanks to them that I was able to sit and chat for a few very enjoyable minutes, learning their general impressions of the various rooms they got to try during their short-yet-intense visit.
Lessons Learned (or re-learned):


Saturday, November 23, 2019

Énigmorama 2019

Une soirée en SUPENIGMOSCOPE


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Énigmorama 2019
Emplacement:
# de joueurs:
4 par équipe
Durée:
10 x 10 min
Salles Multiples:
Oui (ben, une par jeu)
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 par jeu (Donné en personne par un animateur sur place)
Décomptes:
26 verrous, 42 déductions, 47 tâches 😆
Description officielle:
Les Fugitifs sont fiers de vous présenter Énigmorama, la première édition de la plus grande (ok, la seule) compétition de jeux d’évasion au Québec! Il s’agit d’une compétition amicale où une dizaine de compagnies issues de l’industrie auront chacune créé une multitude d’énigmes que VOUS, les joueurs, aurez à résoudre en moins de dix minutes avec l’aide de votre équipe!!
En tant que joueurs, vous aurez à déterminer quelle compagnie aura créé les meilleures énigmes et sera couronnée entreprise suprême!! De plus, l’équipe ayant le cumulatif du meilleur temps sera sacrée équipe suprême d’évasion et se méritera la reconnaissance éternelle de tous les accros d’évasion.
Jouée durant:
Automne 2019
Réussie?
NON* - 1 salle échouée - un peu plus de 20 minutes restantes - 7 indices utilisés
Verdict:
Par une belle journée du mois de mai, nos amis les Fugitifs se sont rendus à Toronto pour y participer à la "Ultimate Puzzle Competition" organisée par Esc Room Addict. Ils ont tellement aimé l'idée qu'ils se sont dit: "Hey, on pourrait faire ça chez nous, mais en plus-mieux-bon!" Et bien entendu, puisqu'ils sont les Fugitifs, ils l'ont fait: 10 entreprises participantes, 22 équipes de 4 joueurs, le tout pour une bonne cause (la fondation Marie-Ève-Saulnier).
Le fonctionnement de l'événement était assez simple: les équipes (séparées en deux vagues d'inscriptions) allait jouer chaque mini-salle dans un ordre déterminé au hasard. Toutes les équipes seraient chronométrées simultanément, et une fois les 10 salles terminées, on cumulerait le temps total requis par chaque équipe. En parallèle, les équipes donneraient également des notes à chaque salle, et l'entreprise avec le meilleur score gagne. Simple et efficace!

La salle principale; chaque rideau cache une mini-salle
Main room layout, with every curtain hiding a mini-room
Après avoir été maintes fois cajolé, supplié, et finalement soudoyé à coup de produits Pepsi, j'ai décidé d'inscrire ma famille. On m'avait dit que nous pourrions jouer tous les 6, mais que (logiquement) notre performance ne compterait pas. J'ai donc nommé mon équipe "Les Six-Qualifiés" 😎. Mais voilà, coup de théâtre: mon plus jeune est tombé malade la veille, et nous nous sommes donc retrouvés à aller à St-Hyacinthe avec une équipe légitime.
En attendant que le jeu débute, on s'est posé la question: Énigmorama compte-t-elle comme un jeu d'évasion, voire comme dix? J'ai décrété que je suivrais la même logique qu'avec "La Station Oubliée" de chez Immersia: une salle. Donc, devait-on absolument réussir chaque mini-salle pour qu'Énigmorama compte comme une victoire? Nous sommes allés en ce sens, en ajoutant deux bémols: 1) une salle trop ardue, échouée par tous, ne compte pas; 2) si on termine dans le top 3 de la soirée (donc qu'on est publiquement acclamé), alors c'est une salle réussie.
Ce qui devait arriver arriva: il y a bel et bien eu une mini-salle trop difficile (celle d'inXtremis - désolé Étienne), mais un bris technique a fait en sorte qu'elle est soudainement devenue plus simple - les organisateurs ont simplement noté 10 minutes à tous, pour compenser. On a bel et bien échoué une salle, mais pas celle-là - celle de Vortex. Et, comble de malheur, on a fait le 4e meilleur temps de la soirée - le 6e meilleur de la journée.
Me voici donc devant 3 jeunes absolument scandalisés que leur excellente (ouin) performance ne soit pas considérée comme une réussite. En bout de ligne, j'ai même demandé à mon ami Guillaume de porter la question devant la communauté des Accros toute entière.
Les internautes ont jugé que la salle devrait compter comme une réussite... à la condition que les enfants fassent le ménage de leurs chambres respectives. Devinez quoi? La salle va compter comme un échec, en fin de compte. 😅
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster officiel de l'événement
Official event poster


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Énigmorama 2019
Location:
# of Players:
4 players per team
Duration:
10 x 10 min
Multi-Room:
Yes (well, one per game)
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 per game (Delivered in person by an attendant)
Tally:
26 Locks, 42 Deductions, 47 Tasks 😆
Official Description:
(See French description)
Played in:
Fall 2019
Made it?
NO* - With a little over 20 minutes left - 7 hints used
Verdict:
Once upon a time last May, our friends les Fugitifs went all the way to Toronto to partake in Esc Room Addict "Ultimate Puzzle Competition". They had such a good time that they thought: "You know what, we could do something like this back home, except double-plus-good." And of course, them being the Fugitifs, they went ahead and did it: 10 companies, 22 four-player teams, with a worthy cause to support (the Marie-Ève-Saulnier foundation).
The way the event work was fairly straightforward: the teams (split into two waves) would end up playing every mini-room in random order. Each team's time was recorded and tallied into a final score. Meanwhile, teams were also asked to rank each mini-room, so a winning company could also be established. Simple, yet effective.
After being asked, begged, and eventually bought up with the promise of free Pepsi, I registered my entire family as a team. We were told that all six of could play as one team, but that we'd be automatically disqualified - something I was perfectly ok with, even naming the team "Six-qualified". 😎 Things took an unexpected turn at the last minute, though, as my youngest got sick and my wife stayed home with him, making us a legit team all of a sudden.
While waiting for the event to start, I started wondering: would Énigmorama count as a room, or maybe even 10? I ruled the whole event should count as one room, following the same logic as with Immersia's "The Forgotten Station". So then, does it mean that failing a single mini-room would count as a failure for the whole? We went that way, after agreeing on two exceptions: 1) if every team fails a given room, that room doesn't count, and 2) if we make it to the top 3 of our wave, then it'd be a success no matter what (it'd be pretty silly to get publicly congratulated and then call it a failure).
Lo and behold: one of the room was indeed too hard (the one from inXtremis - sorry Étienne), but a technical failure reduced its complexity significantly (the organizers ended up marking 10 minutes to every team for that one, to stay fair). Our team did fail one of the mini-rooms, but not that one - the one from Vortex. And to top it all, we got the 4th best time of the night - 6th best time overall.
I now had to deal with 3 grumpy kids whining about their cruel dad counting the event as a "failed room" in spite of an excellent (right, right) performance. I ended up putting the whole matter up to vote in our local Facebook group. The result was that the room should count as a success... provided each of the kids would clean up their room. Well guess what? Failure doesn't look so bad after all, it seems. 😅
Lessons Learned (or re-learned):

Les organisateurs et représentants des entreprises
The organizers and company representatives

Sunday, July 28, 2019

Univers - L'Emprise - St-Hyacinthe

Dans Une Parodie Près De Chez Vous


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Univers
Emplacement:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
5 (Donnés en personne, lorsque appelé en faisant signe à la caméra)
Décomptes:
10 verrous, 15 déductions, 15 tâches
Description officielle:
Équipe de sauvetage, êtes-vous prêts? Nous vous téléportons maintenant dans le Ricardo Canard, vaisseau amirale de la flotte spatiale canadienne. Le dernier message de son équipage est sans équivoque; l’astéroïde Cégep Lionel-Groulx se dirige droit sur eux. En effet, leur vaisseau est immobile depuis une panne majeure. Vous devrez donc vous rendre sur place pour tenter de secourir l’équipage du capitaine Campbellsoup ainsi que son vaisseau. Espérons que les plans ne changeront pas en cours de route. La fédération planétaire compte une fois de plus sur la compétence de notre équipe canadienne, première puissance planétaire. Saurez-vous tous revenir sur terre avant que l’astéroïde ne vous détruise dans 60 minutes. Bonne chance!
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Or donc, nous sommes toujours à St-Hyacinthe, toujours à L'Emprise, et toujours aussi affamés. 😖 Cette fois-ci, nous nous attaquons à leur salle à plus récente, dont le titre annoncé était "Dans un Univers Près de Chez Vous" avant de devenir simplement "Univers". (Un truc pour éviter l'attention d'avocats zêlés, je présume.) Donc, vous l'aurez sans doute deviné, cette salle fait référence à la série jeunesse culte du tournant du millénaire. J'ai utilisé le mot "parodie" ci-dessus, mais après avoir joué, j'y vois vraiment un hommage - une lettre d'amour à des personnages adorés par toute une génération.
Mais cette génération n'est pas la mienne (allez-y, moquez-vous de mon âge, j'ai l'habitude) et n'est pas celle de mes enfants non plus (quoique j'aimerais bien qu'on se les tape en rafale - mais c'est une autre histoire). Je me doutais bien, donc, que nombres de références me passeraient 100 pieds au-dessus de la tête, mais ça ne m'a pas vraiment dérangé.
Notre plus gros problème, dans cette pièce, a été la difficulté de figurer les éléments sur lesquels nous devions nous concentrer en premier. Moi qui viens justement de lire l'article d'Errol Elumir sur ce qu'il appelle "The Player Loop", je peux donc exprimer plus clairement ma pensée en disant que nous avons eu du mal à "choisir le bon portail". (Merci Errol!) Le plus agaçant dans tout ça était que, dû à un problème technique, nous avons eu accès à certains éléments du jeu dès le départ, alors que ce n'était pas sensé être le cas... et notre meneur de jeu a oublié de nous en avertir. 😵
Enfin, bon, quelques indices plus tard, les choses se sont remises en place, et nous avons repris le dessus. Je n'ai d'autre choix que de terminer avec une citation du Capitaine Patenaude lui-même: « Comme disait le grand Jules César: Oh boy qu'on a passé proche! »
Ah, j'ai failli oublier: à notre sortie, nous avons eu droit à un petit bonjour de Simon & Guylaine des Fugitifs, qui profitaient de notre présence dans leur patelin pour nous présenter leur petite famille. C'est ce qui explique la présence de deux "ti-prouts" additionnels sur la photo ci-dessus. 😄
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Univers
Location:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
5 (Delivered in person, when called by waving at the camera)
Tally:
10 Locks, 15 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 3 hints used
Verdict:
So here we are, still in St-Hyancinthe, still visiting L'Emprise, and still starving. 😖 We would now be tackling "Univers", a room initially announced as "Dans un Univers Près de Chez Vous" ("In a Universe Near You") before being shortened, most likely to be left alone by lawyers. Now, since you're reading this in English, you probably have no idea what I'm referring to, this room is an obvious reference to a mock SF TV series that became a hit with Millennials. I'd expected some sort of parody, but the game really felt like an homage - a love letter to a bunch of characters loved by a whole generation.
But said generation isn't my own (as my Millenial friends love reminding me) and it isn't my kids' either (although I still want to set up a binge watching session - but that's another story). As I expected, many in-jokes were completed lost on me, but I didn't really mind.
Our main stumper in this room was figuring out which area to focus on first. Since I just read Errol Elumir's article about "The Player Loop", I can now better express my feelings by saying we "struggled at finding the right gate". (Thanks Errol!) The biggest frustration here is that, due to a technical problem, some game elements were accessible to us right away, even though they shouldn't have been... and our game master forgot to tell us that. 😵
Anyway, a couple hints later, things settled back in place, and we came out victorious. I have no choice but to paraphrase Captain Patenaude himself: « Like the great Julius Caesar used to say: Boy oh boy that was a close one! »
Oh, one last thing: upon exiting, we were met by Simon & Guylaine from Les Fugitifs, who took advantage of our presence in their hometown to come introduce us to the rest of the family. That explains the extra two "squirts" on the picture above. 😄
Lessons Learned (or re-learned):

La Chambre-Forte - L'Emprise - Saint-Hyacinthe [Discontinued]

"♫ Don't turn around, oh oh! Der Kommissar's in town, oh oh! "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
La Chambre-Forte
Emplacement:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
5 (Donnés en personne, lorsque appelé en faisant signe à la caméra)
Décomptes:
14 verrous, 15 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Des enquêteurs corrompus par le crime organisé ont fabriqué de fausses pièces à conviction pour incriminer des membres de votre équipe à la place des gens qu’ils veulent protéger. Les preuves seront acheminées au tribunal dans 60 minutes pour le déroulement du procès. Coup de chance, les gardiens de la chambres fortes sont en pause et c’est le temps ou jamais de passer à l’action. Il vous est maintenant impossible de rebrousser chemin donc vous devez absolument trouver une façon de vous échapper.
Vous devez absolument vous introduire dans la chambre forte du commissariat et retrouver ces pièces à conviction falsifiées qui incriminent vos amis avant la fin des 60 prochaines minutes. Si jamais vous échouez, non seulement des innocents seront condamnés mais vous serez pris au piège dans la chambre-forte du commissariat.
Découvrez également qui est derrière cette supercherie afin que justice soit faite !
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Même si j'aime arriver à mes jeux d'évasion à l'avance, ces derniers mois ont vu un certain nombres d'incidents où une mauvaise planification m'a fait arriver à la dernière minute. Cette fois-ci, alors que je répondais à l'invitation de Fred St-Jean des Fugitifs, j'ai nettement sous-estimé le temps requis pour prendre le traversier pour Sorel, et nous sommes arrivés sur place, en milieu d'après-midi, sans avoir eu le temps de dîner. 😩
Le plus ironique dans tout ça, c'est qu'il est possible de manger, à l'Emprise! Cette entreprise de jeux d'évasion, ouverte en 2016, a depuis ajouté un resto-pub ludique au rez-de-chaussée. J'aurais bien aimé en parler plus, étant moi-même un amateur de jeux de société, mais je n'ai même pas eu le temps d'y mettre les pieds. Zut.
On m'avait dit que La Chambre-Forte offrait la meilleure immersion, et c'est sans doute vrai. Le commissariat semblait crédible (quoi qu'on peut argumenter qu'il n'est pas difficile de créer un bureau de policier, même en y ajoutant une chambre forte*), et j'ai aimé suivre le déroulement de l'intrigue.
Honnêtement, notre sous-alimentation nous a clairement nui - nous étions plus grognons qu'à l'habitude - mais nous sommes quand même venu à bout de cette salle.
(*): J'en profite pour souligner que le mot "chambre-forte", avec un trait d'union, n'existe pas. 🤓
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
La Chambre-Forte
Location:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
French
Hints:
5 (Delivered in person, when called by waving at a camera)
Tally:
14 Locks, 15 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left - 2 hints used
Verdict:
Even though I do my best at showing up to Escape Rooms ahead of time, in recent months a number of poor planning incidents made show up at the last minute - or worse. This time, as I answered an invite from Les Fugitifs' Fred St-Jean, I clearly underestimated the amount of time required for the ferry down in Sorel, and we reached our destination in the middle of the afternoon, without any time for lunch. 😩
Ironically, it's possible to have a full meal down at L'Emprise! This Escape Room business, open since 2016, has since added a board game pub on its ground floor. I would've loved to talk to you about it in length - being very much into board games myself - but I didn't even have time to set a foot inside it. Drats.
I was told that "La Chambre-Forte" provided the best level of immersion, and that's likely true. The police station seemed believable (though one might argue it's not that hard to build a good-looking office, even if you add a large vault to it), and I enjoyed seeing the storyline progress along the way.
To be fully honest, our lack of sustenance definitely hindered us - we were all grumpier than usual - but we still managed to pull it through.
Lessons Learned (or re-learned):