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Thursday, December 6, 2018

De-Composed - Room Escape Ottawa - Ottawa

"♫ Do youuuu, do youuuu, do you feeeeel reeeeeal ..."


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
De-Composed
Location:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
55 min (One 25-min chapter, followed by a 30-min one)
Multi-Room:
Yes (in the VR world, anyway)
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
Unlimited (Delivered by an attendee, when called out loud by the group)
Tally:
9 Locks, 16 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You and your friends have been invited to a private concert of newly discovered music by the brilliant and demented composer, Hans Komisch, recently deceased. This is a one-of-a-kind opportunity to venture into the realm of true genius and discover the madness behind the music.
Upon entering his mansion, you realize that the invitation was a trap... you have all been transformed into ghosts! Your souls will serve as the crucial pieces to his final opus.
You must defeat the inner workings of his mansion and his mind so you can recover your human forms, before they get completely... DE-COMPOSED!
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With about 25 minutes left - No hint used
Verdict:
I had been intrigued about that room since it opened. A number of ER venues do offer some VR gaming experiences (not quite sure why those get coupled together, but they are), but those are typically single-player, arcade-style games that one person will try for 10-15 min while others can watch over a side screen. De-Composed was the first time I heard about a full-length, multi-player game with traditional Escape Room gameplay.
Basically, once you sit in your rotating chair and put on your gear (an Oculus Rift kit and an audio headset, both wired so they won't hinder 360-degree movement), you get a short briefing and then you're good to go. You'll be holding two joysticks that act as your "ghost hands", with only two buttons available: one to grab and hold on to an object, the other to move (by shooting a laser which points to a point you'll instantly jump to).
I had been warned that the puzzles were easy, and they definitely are. However, that took nothing away from the sheer novelty of playing a VR game in a shared virtual space. We enjoyed ourselves so much that I decided to bring my own family back just a few weeks after that (and yes, I payed full price once again just to sit in and watch), having almost as much fun as the first time. My only disappointment with that second run was that the French version of the soundtrack, although accurate, was poorly voice acted.
Clearly, the game will show its age more and more, but if you don't currently have access to a proper VR environment and want to have a taste of it, this is a very fun way to do so.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle tirée du site web
Actual picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
De-Composed
Emplacement:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
55 min (un premier chapitre de 25 min, suivi d'un de 35 min)
Salles Multiples:
Oui (dans le monde virtuel, du moins)
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Illimités (Donnés en personne, lorsque appellé de vive voix par le groupe)
Décomptes:
9 verrous, 16 déductions, 10 tâches
Description officielle:
Vous et vos amis ont été invités à un concert privé de musique nouvellement découverte par le brillant et compositeur dément, Hans Komisch, récemment décédé. Il s’agit d’une occasion unique de s’aventurer dans le royaume d'un véritable génie et découvrir la folie derrière la musique.
En entrant dans son manoir, vous vous rendez compte que l’invitation était une tromperie... vous et vos amis ont été transformés en fantômes! Les éléments essentiels à son opus final sont vos âmes. Vous devez vaincre les rouages de son manoir et son esprit afin que vous puissiez récupérer votre forme humaine, avant de devenir complètement... DÉ-COMPOSÉ!
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Environ 25 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Cette salle m'intriguait beaucoup depuis son ouverture. Un certain nombre d'entreprises de jeux d'évasion offrent aussi des séances de jeu en réalité virtuelle (je ne comprends d'ailleurs pas trop pourquoi les deux sont souvent associés, mais c'est comme ça), mais ces jeux sont généralement des jeux d'action joués par une seule personne, tandis que ses amis n'ont d'autres choix que d'assister passivement à la scène sur un autre écran. Avec "De-Composed", c'était la toute première fois que j'entendais parler d'un jeu multi-joueur, de longue durée, se jouant à la manière d'une Escape Room traditionnelle.
En gros, après vous être confortablement assis dans votre fauteuil rotatif et avoir mis votre équipement (un kit Oculus Rift et un casque audio, tous deux branchés de manière à permettre un mouvement à 360 degrés), vous serez prêts à commencer après une brève mise en situation. Vous aurez un joystick dans chaque main pour représenter vos "mains fantômes", avec seulement deux boutons sur chacun: le premier pour saisir et maintenir un objet, le second pour vous déplacer (en tirant un rayon qui pointe l'endroit où vous allez vous téléporter).
On m'avait prévenu que les énigmes étaient faciles, et c'est bel et bien le cas. Par contre, ça n'a eu aucun impact sur l'effet novateur de jouer dans un environnement virtuel commun. Nous avons tellement apprécié l'expérience que j'ai décidé de revenir avec ma petite famille seulement quelques semaines après (et oui, j'ai payé le plein prix simplement pour m'asseoir et les regarder aller), et j'y ai encore eu autant de plaisir. Ma seule déception avec cette seconde expérience est que la trame sonore francophone, bien qu'adéquatement écrite, est fort mal interprétée.
Évidemment, ce jeu va perdre son effet un peu plus avec chaque mois qui passe, mais si vous n'avez pas habituellement accès à un environnement de réalité virtuelle et que vous aimeriez en faire l'expérience, voici une manière fort agréable de le faire.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Friday, September 21, 2018

Stranded - Room Escape Ottawa - Ottawa

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Room name:
Stranded
Location:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered on a TV screen, when requested via a provided walkie-talkie)
Tally:
3 Locks, 14 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
After years of exploring the outer limits of space, you and your crew are returning back to Earth when your spaceship encounters serious technical failure. You are forced to crash land on a mysterious planet. The crew survives but your ship is destroyed beyond repair and oxygen levels are running dangerously low.
There are no signs of life on this desolate planet, but off in the distance, there are remnants of what appears to be wreckage of an alien spacecraft.
You are stranded but could this be your ticket home?
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 7 minutes left - 2 hints used
Verdict:
When you ask out-of-towners which Ottawa rooms are worth visiting, Room Escape Ottawa is often the big winner, with "Boom Room" and "Serial Killer Charade" held as two of the best rooms worth playing in the capital. In recent years, those rooms have been copied over to a branch in Boston, but a few new rooms were also added to the Ottawa location - so what about those? Having played the first two a while ago, I was looking forward trying another one.
The opportunity for that came as Mike and Ruby Yuan of the Room Escape Divas podcast, who were spending one day in Ottawa, had also tried the "old two", and were eager for more. It's always nice to meet fellow "hardcore enthusiasts" and chat with them, if only to "compare notes".
I'd heard some folks say that they just didn't like "Stranded" as much as their old classics, and now I can understand why. You see, the game is very task-oriented. While a typical escape room will have you wonder "Ok, what do I need to do next?", the majority of deductions in this game were "Ok, how do I solve this station in front of me?". Even though the players still have to move from one puzzle to next, they will seldom struggle on what their next step should be. For many puzzle enthusiasts, "figuring stuff out" is the most enjoyable part of the deal, so I can see why this room isn't everyone's favorite.
Having said all that, it's still a very nice room: a large space to explore, nice scenery (though these aliens sure seem to like wood 😎), and a design which allows players to easily themselves over parallel puzzles (though larger groups of 6+ might have a hard time huddling around the last remaining stations). I definitely don't think this room should be snubbed, provided you know what you're getting into.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Stranded
Emplacement:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés via un écran télé, lorsque demandé avec un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
3 verrous, 14 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 7 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Quand vous demandez aux gens de l'extérieur quelles salles de la région d'Ottawa valent la peine d'être visitées, c'est souvent Room Escape Ottawa qui ressort gagnant, puisque "Boom Room" et "Serial Killer Charade" sont deux des salles les plus prisées de la capitale. Au cours des dernières années, ces salles ont été recrées dans une filiale bostonoise, mais quelques salles se sont également ajoutées à Ottawa. Qu'en est-il de ces nouvelles salles? Mes deux premières visites commençaient à dater, et j'avais bien envie d'y retourner.
Cette opportunité s'est présentée quand Mike et Ruby Yuan du podcast Room Escape Divas, qui faisaient une visite-éclair à Ottawa, avait eux aussi essayé les "deux vieilles", et souhaitaient en voir plus. C'est toujours une joie de rencontrer d'autres "mordus" et de passer un peu de temps avec eux, ne serait-ce que pour "comparer nos notes".
J'avais entendu certaines personnes dire qu'elle n'avait pas autant aimé "Stranded" que les vieux classiques, et je crois maintenant comprendre pourquoi. Voyez-vous, cette aventure met vraiment l'emphase sur les tâches. Alors qu'une escape room classique vous amènera à vous demander "Ok, qu'est-ce que je devrais faire, maintenant?", la grande majorité des déductions de ce jeu sont du style "Ok, comment puis-je résoudre cette station en face de moi?". Même si les joueurs progressent toujours d'un casse-tête à un autre, ils ont rarement à se demander quelle est la prochaine chose à faire. Pour bon nombre d'amateurs de jeux d'évasion, "comprendre ce qui se passe" est un des éléments les plus stimulants du jeu, alors je peux comprendre pourquoi cette salle ne fait pas l'unanimité.
Ceci étant dit, il n'en demeure pas moins que c'est une très belle salle: beaucoup d'espace à explorer, de beaux décors (même si ces extra-terrestres semblent vraiment aimer le bois 😎), et un design qui permet aux joueurs de se séparer sur des casse-têtes en parallèle (bien qu'un groupe de 6 joueurs ou plus risque de finir coincés autour des toutes dernières stations). Je ne pense vraiment pas qu'il faille bouder cette salle, pour peu que vous sachiez à quoi vous en tenir.
Leçons à retenir:

Thursday, December 7, 2017

Serial Killer Charade - Room Escape Ottawa - Ottawa

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Serial Killer Charade
Location:
Room Escape Ottawa, Ottawa (http://www.roomescapeottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Multiple (delivered via a monitor screen in the first room, when called with a walkie-talkie found in that room)
Tally:
17 Locks, 18 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
A string of disappearances has been flooding the media recently and police have blocked off a large forested area. Word has spread that the disappearances are linked to witchcraft and strange rituals - others suspect there is a killer on the loose. Weeks have passed and you decide to take matters into your own hands.
You form a search party and venture off deep into the woods, determined to find answers. After a long day of fruitless search, your group is exhausted and sets up camp for the night.
Where you awaken is when your nightmare truly begins...
Played in:
Fall 2017
Made it?
YES - With over 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
I went back to REO with a tiny bit of apprehension. After all, this was my favorite venue in the whole area. Would that room (one of their oldest) change my opinion? Fortunately, the overall experience was as enjoyable as my last time. The room felt a bit easier than "Boom Room", although that wasn't surprising given the team I had. Ironically enough, I heard lots of "Doh! Why didn't I think of that!" and "Should've figured this out 5 minutes ago." even as we trounced our way in. 😏 We had a bit over 25 minutes left when we reached the final puzzle (the one that finally beat us), but we tried to not ask for hints for a long while, hence the final result.
Lessons Learned:


Photo de la pièce réelle tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Serial Killer Charade
Emplacement:
Room Escape Ottawa, Ottawa (http://www.roomescapeottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Multiples (donnés par un écran d'ordinateur dans la première salle, lorque appelé avec un walkie-talkie caché dans cette pièce)
Décomptes:
17 verrous, 18 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2017
Réussie?
OUI - Plus de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Mon retour chez REO se faisait avec une pointe d'appréhension. Après tout, cette entreprise s'était préalablement établie comme ma préférée dans toute la région. Cette salle (une de leur plus anciennes) changerait-elle mon opinion? Heureusement, j'ai autant apprécié mon expérience que l'année dernière. La pièce m'a semblé plus facile que "Boom Room", quoique ce n'est pas très surprenant vu le groupe qui m'accompagnait. Ironiquement, j'ai passé mon temps à entendre des commentaires du genre "Doh! Comment ça se fait que j'y ai pas pensé avant!" et "On aurait dû comprendre ça y'a déjà 5 minutes." tandis que nous battions la salle à plate couture. 😏 Il restait un peu plus de 25 minutes à l'horloge lorsque nous avons atteint l'énigme finale (celle qui a eu raison de nous), mais nous nous sommes efforcés de réussir sans indice pendant un bon bout, ce qui explique le résultat final.
Leçons à retenir:


Ottawa's top-rated escape experience
For your next birthday, team or corporate party, experience the next level of escape rooms at Room Escape Ottawa. Special thanks to JustPixl for the great video work!
Posted by Room Escape Ottawa on Friday, April 22, 2016

Sunday, November 20, 2016

Boom Room - Room Escape Ottawa - Ottawa


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Boom Room
Location:
Room Escape Ottawa, Ottawa (http://www.roomescapeottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 8)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Multiple (delivered via a monitor screen, in the first room)
Official Description:
A mysterious tip has led you outside of the enemy bunker.
You’ve been on the enemy’s trail after suspecting their plans to destroy important historical and cultural landmarks around the world – and now you’ve finally located their hideout.
You manage to sneak into the bunker when suddenly, the door behind you slams shut and locks. You have walked into a trap!
The bunker is rigged to explode and the clock is ticking.
Can you escape before the room goes boom?
Played in:
Fall 2016
Made it?
NO
Verdict:
We booked this room for my son's belated birthday party. Chose this venue because it's the closest to home, and they didn't mind hosting a bunch of kids.
The language was a bit of concern, but most of the kids had a decent understanding of English, so that part worked out well.
Multiple rooms, varied puzzles and a consistent look & feel have made Room Escape Ottawa my new local favorite. The hint-providing clock screen is also a neat feature.
Although we didn't finish it on time, we reached the final puzzle and knew exactly how to solve it - but doing so would've required another few minutes. I'm sure a more experienced crew would've pulled through.
Lessons Learned:


Photo de la pièce réelle tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Boom Room
Emplacement:
Room Escape Ottawa, Ottawa (http://www.roomescapeottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 8)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Multiples (donnés par un écran d'ordinateur, dans la première salle)
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2016
Réussie?
NON
Verdict:
Nous avons choisi cette salle pour célébrer (en retard) l'anniversaire de mon fils. Mon choix s'est porté sur REO parce que c'est l'entreprise la plus près de notre maison, et qu'un groupe plus jeune ne les dérangeait pas.
Le problème de la langue me préoccupait un peu, mais la plupart des jeunes invités se débrouillent bien en anglais, alors le tout s'est bien passé.
Une succession de pièces, des énigmes variées et une ambiance et une facture professionelle ont fait de REO mon entreprise préférée de la région. L'écran qui fournit des indices occassionnels est également un point positif.
Même si nous n'avons pu terminer à temps, nous avons atteint l'énigme finale et savions exactement quoi faire - il nous manquait seulement quelques minutes de plus pour l'exécution. Je suis persuadé qu'une équipe plus expérimentée aurait réussi.
Leçons à retenir: