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Sunday, December 16, 2018

Tombeau Spatial / Spaceship Graveyard - Codex - Laval

"Dans l'espace, personne ne vous entend crier... d'admiration!"


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Tombeau Spatial
Emplacement:
# de joueurs:
4-10 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via des écrans situés près du départ, lorsque appelé avec un bouton)
Décomptes:
9 verrous, 13 déductions, 13 tâches
Description officielle:
Dans cet univers, l'humanité a été en contact avec une société extraterrestre depuis maintenant plusieurs centaines d'années. C'est cet événement qui marqua le début d'une nouvelle ère; un accroissement fulgurant du développement technologique. La Terre, quoi qu'en paix et en santé, devient malheureusement trop petite pour accueillir cette inévitable croissance dû aux avancées médicales doublant l'espérance de vie et la population. C'est donc temps pour une réelle exploration spatiale, qui avait jusque-là été restreinte au système solaire. Sous la supervision des Nations Unies, une multitude de vaisseaux explorateurs ont été lancés pour découvrir les mystères du cosmos et en trouver de nouvelles habitations.
C'est ici que votre histoire commence. Nous détectons une anomalie à bord du SPC-2202, un vaisseau créé par l'association Chinoise/Américaine, votre destination. Sur Terre, un signal a été reçu venant du SPC-2202 disant avoir potentiellement trouvé une planète idéale pour accueillir de nouveaux terriens. Pourtant, après avoir envoyé une confirmation de réception du message, c'est silence radio de la part du navire spatial, les communications semblent coupées... Bonne chance!
Votre mission: Découvrir quelle est la situation à bord et envoyer un signal de détresse si nécessaire pour que les autres vaisseaux puissent venir à leur secours.
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 3 minutes restantes - 2 indices reçus
Verdict:
Vous savez, quand on fréquente régulièrement les jeux d'évasion dans une ville avoisinante, et qu'on préfère généralement des groupes un peu plus gros, on peut se retrouver avec une longue liste de ah-zut-pas-cette-fois-mais-continue-de-me-le-demander-peut-être-la-prochaine-fois, surtout si vous fréquentez des gens avec des horaires irréguliers. En tout cas moi, c'est généralement mon cas, ce qui explique pourquoi vous me voyez toujours avec des gens différents. 🙄
Normalement, quand je fais des invitations, je commence par des amis que je n'ai pas pu voir récemment. Ce coup-ci, par contre, j'ai choisi d'inviter tous mes contacts les plus fiables - ceux qui me disent "oui" presque à coup sûr. J'ai donc fait une "journée d'appréciation des compagnons d'évasion", en quelque sorte. 😄 Nous visitions d'abord Échappe-Toi Laval, avant d'attaquer la pièce de résistance: Codex, une autre entreprise récemment ouverte à Laval, dont j'avais entendu beaucoup de bien.
Donc, est-ce que j'ai gagné des points avec mes amis cette journée-là? Oh que oui! Pour une nouvelle entreprise, Codex vise haut, avec un grand espace de jeu, des décors convainquants, et un mélange d'énigmes raisonables et d'éléments immersifs. Certains de mes compagnons m'ont dit que c'était possiblement leur salle préférée de tous les temps.
Moi? Ben moi plus la salle est impressionante, plus je suis difficile, on le sait. 😇 J'ai quelques réticences avec des éléments de fin de partie. Mais bon, ça reste une magnifique expérience, que je recommande à tous.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Spaceship Graveyard
Location:
# of Players:
4-10 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered via a screen near the entrance, when called using a button)
Tally:
9 Locks, 13 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
In this universe, extraterrestrial contact has been made hundreds of years ago. This event has marked the beginning of a new era; the golden age of technology. Thanks to new medical breakthroughs, life expectancy has doubled and population has exponentially grown. The planet, even though it is peaceful and healthy, is starting to get too small for such numerous people. It is time for space exploration, something that has been foreseen happening since a couple of years by the world leaders. Nations united to create an enormous fleet of exploration spaceships to discover the cosmos mystery and find new habitable homes.
That’s where your story begins. We have detected an anomaly on board of the SPC-2202, a spaceship created by the alliance of China and America, also, your destination. On Earth a signal was received from this same ship concerning a potential habitable planet. However, since Earth has sent a confirmation message, there has been no replies from the space ship, as though the communication was disabled...
Your mission: Find out what is happening on board of the SPC-2202 and send a distress signal if necessary.
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With a little over 3 minutes left - 2 hints given
Verdict:
You know, when one frequently visits escape rooms in a neighboring town, while preferring to hang in larger groups, one also ends up with a long list of oh-darn-can't-make-it-this-time-but-hey-keep-asking-maybe-next-time'rs, even more so when the people you hang out with have unconventional schedules. At least that's what keeps happening to me, which is the main reason why you see me with different folks on my team pics. 🙄
So normally, when I start inviting people, I'll start with friends that I haven't seen of late. This particular time, however, I instead went with my most reliable buddies - those who almost always say "yes". You can think of it as an "Escape Room Companion Appreciation Day" of sorts. 😄 After starting off with Échappe-Toi Laval, we were ready for the main course: Codex, another business that recently opened in Laval, of which I had heard lots of good things.
Did I end up winning brownie points that day? Sure did! Even if it's still wet behind the ears, Codex keeps aiming for the moon with wide game areas, convincing scenery, and a strong mix of reasonable puzzles and immersive components. Some of my friends said the room was their new all-time favorite.
And what about me? Well, the more impressive a room, the fussier I get, we all know that by now. 😇 I have some concerns with some bits of the endgame. But hey, it remains a great ER experience, one I recommend to everyone.
Lessons Learned (or re-learned):

Thursday, December 6, 2018

De-Composed - Room Escape Ottawa - Ottawa

"♫ Do youuuu, do youuuu, do you feeeeel reeeeeal ..."


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
De-Composed
Location:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
55 min (One 25-min chapter, followed by a 30-min one)
Multi-Room:
Yes (in the VR world, anyway)
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
Unlimited (Delivered by an attendee, when called out loud by the group)
Tally:
9 Locks, 16 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You and your friends have been invited to a private concert of newly discovered music by the brilliant and demented composer, Hans Komisch, recently deceased. This is a one-of-a-kind opportunity to venture into the realm of true genius and discover the madness behind the music.
Upon entering his mansion, you realize that the invitation was a trap... you have all been transformed into ghosts! Your souls will serve as the crucial pieces to his final opus.
You must defeat the inner workings of his mansion and his mind so you can recover your human forms, before they get completely... DE-COMPOSED!
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With about 25 minutes left - No hint used
Verdict:
I had been intrigued about that room since it opened. A number of ER venues do offer some VR gaming experiences (not quite sure why those get coupled together, but they are), but those are typically single-player, arcade-style games that one person will try for 10-15 min while others can watch over a side screen. De-Composed was the first time I heard about a full-length, multi-player game with traditional Escape Room gameplay.
Basically, once you sit in your rotating chair and put on your gear (an Oculus Rift kit and an audio headset, both wired so they won't hinder 360-degree movement), you get a short briefing and then you're good to go. You'll be holding two joysticks that act as your "ghost hands", with only two buttons available: one to grab and hold on to an object, the other to move (by shooting a laser which points to a point you'll instantly jump to).
I had been warned that the puzzles were easy, and they definitely are. However, that took nothing away from the sheer novelty of playing a VR game in a shared virtual space. We enjoyed ourselves so much that I decided to bring my own family back just a few weeks after that (and yes, I payed full price once again just to sit in and watch), having almost as much fun as the first time. My only disappointment with that second run was that the French version of the soundtrack, although accurate, was poorly voice acted.
Clearly, the game will show its age more and more, but if you don't currently have access to a proper VR environment and want to have a taste of it, this is a very fun way to do so.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle tirée du site web
Actual picture from their website


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Nom de la salle:
De-Composed
Emplacement:
Room Escape Ottawa, Ottawa (https://www.roomescapeottawa.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
55 min (un premier chapitre de 25 min, suivi d'un de 35 min)
Salles Multiples:
Oui (dans le monde virtuel, du moins)
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Illimités (Donnés en personne, lorsque appellé de vive voix par le groupe)
Décomptes:
9 verrous, 16 déductions, 10 tâches
Description officielle:
Vous et vos amis ont été invités à un concert privé de musique nouvellement découverte par le brillant et compositeur dément, Hans Komisch, récemment décédé. Il s’agit d’une occasion unique de s’aventurer dans le royaume d'un véritable génie et découvrir la folie derrière la musique.
En entrant dans son manoir, vous vous rendez compte que l’invitation était une tromperie... vous et vos amis ont été transformés en fantômes! Les éléments essentiels à son opus final sont vos âmes. Vous devez vaincre les rouages de son manoir et son esprit afin que vous puissiez récupérer votre forme humaine, avant de devenir complètement... DÉ-COMPOSÉ!
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Environ 25 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Cette salle m'intriguait beaucoup depuis son ouverture. Un certain nombre d'entreprises de jeux d'évasion offrent aussi des séances de jeu en réalité virtuelle (je ne comprends d'ailleurs pas trop pourquoi les deux sont souvent associés, mais c'est comme ça), mais ces jeux sont généralement des jeux d'action joués par une seule personne, tandis que ses amis n'ont d'autres choix que d'assister passivement à la scène sur un autre écran. Avec "De-Composed", c'était la toute première fois que j'entendais parler d'un jeu multi-joueur, de longue durée, se jouant à la manière d'une Escape Room traditionnelle.
En gros, après vous être confortablement assis dans votre fauteuil rotatif et avoir mis votre équipement (un kit Oculus Rift et un casque audio, tous deux branchés de manière à permettre un mouvement à 360 degrés), vous serez prêts à commencer après une brève mise en situation. Vous aurez un joystick dans chaque main pour représenter vos "mains fantômes", avec seulement deux boutons sur chacun: le premier pour saisir et maintenir un objet, le second pour vous déplacer (en tirant un rayon qui pointe l'endroit où vous allez vous téléporter).
On m'avait prévenu que les énigmes étaient faciles, et c'est bel et bien le cas. Par contre, ça n'a eu aucun impact sur l'effet novateur de jouer dans un environnement virtuel commun. Nous avons tellement apprécié l'expérience que j'ai décidé de revenir avec ma petite famille seulement quelques semaines après (et oui, j'ai payé le plein prix simplement pour m'asseoir et les regarder aller), et j'y ai encore eu autant de plaisir. Ma seule déception avec cette seconde expérience est que la trame sonore francophone, bien qu'adéquatement écrite, est fort mal interprétée.
Évidemment, ce jeu va perdre son effet un peu plus avec chaque mois qui passe, mais si vous n'avez pas habituellement accès à un environnement de réalité virtuelle et que vous aimeriez en faire l'expérience, voici une manière fort agréable de le faire.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, November 18, 2018

Les Quatre Sorciers et le Grimoire de l'Art Obscur / The Wizard Four and the Book of the Black Arts - Escaparium - Montréal

NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Les Quatre Sorciers et le Grimoire de l'Art Obscur
Emplacement:
# de joueurs:
4-10 (jouée avec 9)
Durée:
65 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés par des messages enregistrés d'un personnage du jeu, lorsque demandé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 20 déductions, 16 tâches
Description officielle:
Vous sortez tous juste de l'école de la magie et vous avez été convoqué par le Grand Sorcier. Vous arrivez trop tard et le Grand Sorcier et sa famille ont disparu. C'est votre devoir de les sauver de la méchante sorcière.
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Depuis quelques temps, je voyais arriver avec une certaine trépidation la symbolique marque des 100 jeux d'évasion joués. Parmi la communauté d'enthousiastes anglophones que je fréquente, une tradition a commencé à s'installer - celle de célébrer chaque (oui oui, chaque) centaine de salles complétée avec un gâteau - un "escake", si vous voulez. J'avais donc décidé de faire les choses "en grand", avec le concours d'Escaparium. (Après tout, quoi de mieux pour un événement spécial que de visiter la seule salle canadienne étant parvenue - de justesse, disons-le - à s'être hissée dans le top 50 du "Top Escape Rooms Project".)
Seule ombre au tableau dans tout ce beau plan: quelques semaines après joué ladite salle, j'ai procédé à un recomptage détaillé de mes aventures, pour finalement me rendre compte que cette salle était en fait mon 99e jeu d'évasion! 😱 Comme dirait l'autre, "The Escake is a Lie"! 😁.
Mais bon, ce qui est fait est fait. Venons-en à la salle à proprement parler. Les gens qui visitent Escaparium en général, et celui de Dorval en particulier, peuvent s'attendre à ce que chaque nouvelle salle soit une version toujours plus paufinée de ce qui fait la réputation de l'entreprise: de grandes surfaces de jeux, des décors qu'on prend plaisir à découvrir, des effets audio-visuels intéressants, le tout marié à un thème dont plusieurs raffolent.
Par contre, comme je l'ai déjà fait remarquer, plus une entreprise tente d'offrir la meilleure expérience possible, plus j'ai tendance à être sévère dans mon jugement. Et une fois de plus, j'ai noté quelques problèmes au niveau de l'ambiance sonore. Outre certaines voix peu convaincantes (le "pas-Dumbledore", entre autres, ne semblait pas avoir une voix adaptée à son apparence), nous avons eu du mal à bien entendre certaines directives présentes dans la trame narrative. C'est un point qui est souvent revenu dans nos discussions d'après-partie. Mais bon, on a quand même joué à un jeu splendide... et on a mangé un gâteau tout entier! 🎂
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
The Wizard Four and the Book of the Black Arts
Location:
# of Players:
4-10 (Played with 9)
Duration:
65 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered by prerecorded in-game character messages, when requested via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 20 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
You are fresh out of magic school, and have been summoned by the Grand Wizard. By the time you arrive, it’s too late, the Grand Wizard and his family are missing and it’s up to you to save them from the evil sorceress.
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 2 hints used
Verdict:
For some time already, I eagerly kept a close eye on my soon-to-be-reached 100th Escape Room mark. In the community of "Escape Enthusiasts", a growing trend is to celebrate every completed hundred of games (yes, I did say every hundred) with something called an "escake". I therefore wanted to hit it big, even requesting a bit of help from Escaparium. (It makes sense, after all. What better to have for a special event than the only room in Canada that made it into the "Top Escape Rooms Project" Top 50, right?)
Here's the flaw in that well-thought plan, though: a few weeks after playing said room, I started going through an extended recount of my adventures, only to find out that this was actually my 99th Escape Room! 😱 In other words: "The Escake is a Lie!" 😁.
Anyway, what's done is done. Let's move on to the room itself. People visiting Escaparium - especially the one in Dorval - can expect every new game to improve on what has made their reputation: lots of spacious rooms, scenery that's a real treat for the eyes, interesting special effects, and a popular theme to bind it all together.
However, as I've pointed out before, the harder a venue strives to give the best possible game experience, the more picky I get. And once again, I had some qualms with the audio system and the room acoustics. Aside from a few voices that seemed poorly cast (the French version of "not Dumbledore", notably, didn't really match his portrait), we struggled to properly understand some of the instructions given to us within the story. That's the sore point that came up most during our post-game discussions. But hey, at least we played an amazing game, and we ate through a whole cake! 🎂
Lessons Learned:

Sunday, November 4, 2018

Vortex Passé / Vortex Past - Sauve Qui Peut - St-Jean-sur-Richelieu

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Nom de la salle:
Vortex Passé
Emplacement:
Sauve Qui Peut, St-Jean-sur-Richelieu (http://sauvequipeut.ca/sj/)
# de joueurs:
3-7 (jouée avec 3)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
0 verrou, 15 déductions, 10 tâches
Description officielle:
Quinze juin 1989, des chercheurs ont découverts qu’il y avait d’étranges symboles gravés sur les paroies d’une grotte ancestrale localisée près de l’équateur. Après une série d’analyse, aucun élément prélevé dans ses grottes ne se comparent à ceux de la terre.
Dans les derniers mois, des géologues d’un peu partout sur la planète ont enregistrés plusieurs phénomènes naturels inexplicables. Si la tendance se maintient, d’après leur prédiction, nous pourrions être victime de la destruction de la terre. Votre mission est de retourner dans le passé à la date estimée par ces chercheurs afin d’intercepter l’implantation de ces objets destructeurs.
La race humaine compte sur vous.
Jouée durant:
Automne 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Après avoir visité la succursale de Sauve Qui Peut récemment ouverte à Québec, je m'étais promis que j'irais voir l'entreprise originale, surtout après qu'on m'ait assuré que les salles d'origine étaient tout aussi impressionantes, sinon plus, que leur clones de la Vieille Capitale. J'ai eu l'occasion de faire cette visite au retour d'une fin de semaine consacrée aux jeux de société. J'y ai même recruté Étienne, un ami des Captivés dont j'avais la connaissance en même temps que la leur, pour se joindre à moi et mon épouse.
On m'avait suggéré Vortex Passé comme étant une "très belle salle qui se joue bien avec un petit groupe", et je suis bien d'accord. J'ai déjà expliqué qu'une salle peut être "sans cadenas" mais quand même avoir des verrous dans mes décomptes, puisque qu'on peut trouver des portes fermées, des coffres qui refusent de s'ouvrir tout de suite, etc. Là, par contre, vous ne trouverez rien qui semble ressembler à une porte ou à un contenant à prime abord. Vous devrez explorer cette petite (mais réaliste) caverne et figurer ce que vous devez y accomplir.
Une très belle expérience, donc, qui confirme pourquoi certains amateurs de Toronto décident de faire un détour à St-Jean-sur-Richelieu durant leur visite montréalaise. 😲 J'ai maintenant hâte d'y emmener ma petite famille.
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Vortex Past
Location:
Sauve Qui Peut, St-Jean-sur-Richelieu (http://sauvequipeut.ca/sj/)
# of Players:
3-7 (Played with 3)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
0 Locks, 15 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
On July fifteenth, 1989, researchers discovered some strange symbols engraved on the inside of a historical cave situated near the equator. After a series of sample analysis, no element retrieved from the cave compares to anything we’ve found so far on planet Earth. In the past few months, some geologists from around the globe have recorded many inexplicable natural phenomenons. According to their predictions, if the pattern continues, we could fall victim to the destruction of planet Earth.
Your mission is to travel in time and return to the past at the estimated date to intercept the implantation of these destructive objects. The human race is counting on you.
Played in:
Fall 2018
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 2 hints used
Verdict:
After visiting Sauve Qui Peut's recently opened Quebec City branch, I promised myself that I'd go visit the original venue, especially after being told that the rooms in there were just as impressive - if not more so - than their Old Capital's clones. I finally got to make that visit as I was driving back from a boardgaming weekend. Over there, I even managed to recruit Étienne, a friend of Les Captivés whom I met along with them, to join my wife and I.
Vortex had been suggested to me as being "a very good-looking room that plays well with a small group", and I definitely agree. Like I previously explained, a room can claim to be "lock-free" while still having locked doors, containers that don't open right away, and the like. In this case, though, you just won't find anything looking like a door or a container (at least at first glance). You'll have to explain this smallish (but very realistic) grotto and figure what you have to accomplish in it.
All in all, a very nice experience, which confirms why some enthusiasts come all the way from Toronto to make a St-Jean-sur-Richelieu pit stop during their Montreal visit. 😲 I now look forward bringing my whole family over.
Lessons Learned:

Thursday, August 30, 2018

Shipwrecked (Expert Mode) - Unlocked - Ottawa

NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Shipwrecked
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 7)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
20 Locks, 18 Deductions, 19 Tasks
Official Description:
You and your team have been searching for the ancient Red Rock ship for decades.
You finally have the lead you have been looking for and have at last found the remains.
This ship is special because it belonged to treasure hunters from ancient times, and the hull is full of gold, gems, pearls, and ancient coins.
Legitimate archeologists are on the way, but you don’t want to share the treasure. Get into the ship and take as much as possible before they arrive.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - Retrieved all the treasure (22 lbs) with about 20 minutes left* - no hint used
Verdict:
10 weeks prior, my eldest kids and myself went to Unlocked, where we had the privilege of being the very first outsiders to test the "family" version of their brand-new game. I wrote a whole post on that game, so I won't elaborate. Afterwards, we were told that the three of us could come back and play the "full" version of the game in a few weeks. I decided I would strike two birds with one stone by making this our monthly group escape, allowing my friends to experience what I expected to be a "lockfest".
Case in point, "puzzles by the bushel" is how I would describe this room. While some companies bet on new technology and fancy multimedia effects, Unlocked took the opposite approach, stockpiling as many locks and puzzles they could think of, lumping them in a single game through a simple - but efficient - premise.
This old meme sprung to mind as I was writing this.
Yeah, I'm old.
The game mechanics are fairly simple. In "Family" mode, you had to retrieve a golden seahorse statue, and you still do - it's the basic requirement for a successful playthrough. Beyond that, there are multiple coins and jewelry (22 pounds total, at the time I played) hidden throughout the place. Players are aiming to retrieve as much treasure as possible, and if they get it all, to do so in the shortest possible time (each hint request adding 2 minutes to the count). In family mode, every lock was "color coded" to its clues (to avoid having to try your codes everywhere). In expert mode, those are still there - they provide a nice "ramp-up" as your move on to the extra puzzles. Overall, I think the whole thing really works. I can only hope that Unlocked adds even more puzzles (and treasure) to the room, pushing the challenge further and further as time goes.
Since my kids and I were familiar with the room, I hadn't given much thought to the idea of beating the room record. When several team members expressed an interest in that, I decided we would ensure fairness by leaving all the "old puzzles" to the new players. That still left plenty for us.
After 40 minutes of gameplay, we only had one puzzle left - one that many players had tried solving, to no avail. We eventually gave in and called in for help. The attendant realized that he had given us the wrong components. 😜 With the right ones, it took us less than 2 minutes, so the attendant decided to "even out" to the time when we had solved everything but that unsolvable puzzle. A reasonable assessment.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Shipwrecked
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 7)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
20 verrous, 18 déductions, 19 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Tout le trésor (22 lbs) récupéré avec 20 minutes restantes* - aucun indice utilisé
Verdict:
Dix semaines auparavant, mes plus vieux et moi-même étions allés chez Unlocked, où nous avions eu le privilège d'être les tout premiers à tester la version dite "familiale" de leur tout nouveau scénario. J'avais déjà écrit un article à l'époque, alors je n'élaborerai pas. Par après, on nous a dit que nous pourrions revenir dans quelques semaines, tous les trois, pour y essayer la version "complète" du même jeu. J'ai décidé de faire d'une pierre deux coups en faisant de cette salle la cible de mon groupe mensuel, pour que mes amis puissent eux aussi essayer ce qui s'annonçait être un "festival du cadenas".
Comme de fait, les mots qui me viennent en tête pour décrire cette salle sont "buffet d'énigmes à volonté". Tandis que certaines entreprises misent de plus en plus sur les nouvelles technologies et les effets multimédia, Unlocked a pris l'approche diamétralement opposée, empilant le plus de cadenas et d'énigmes qu'ils le pouvaient dans un seul jeu basé sur un scénario simple, mais efficace.
Les principes du jeu sont assez simples. En mode "familial", vous deviez récupérer un hyppocampe doré, et c'est encore le cas - c'est l'exigence de base pour une partie réussie. Outre cette statuette, de nombreux bijoux et pièces d'or (22 livres en tout, au moment de ma visite) sont cachés un peu partout. Les joueurs tentent donc de récupérer le plus de trésor possible, et s'ils peuvent tout trouver, de le faire dans le moins de temps possible (chaque indice demandé rajoutant 2 minutes à votre temps). En mode familial, chaque cadenas portait un "code de couleur" l'associant à ses indices (pour vous éviter de devoir essayer un même code partout). En mode expert, ils y sont toujours - et forment donc une bonne entrée en matière pour vous préparer à toutes ces autres énigmes. Au final, je crois vraiment que le tout fonctionne bien. Je ne peux qu'espérer que Unlocked rajoutera encore plus d'énigmes (et de trésors) à cette salle, augmentant le coefficient de difficulté encore et toujours.
Puisque mes enfants et moi-même étions déjà familiers avec ce scénario, je n'avais pas vraiment envisagé l'idée de m'attaquer à son résultat record. Lorsque plusieurs de mes compagnons ont manifesté un intérêt pour la chose, j'ai décidé qu'il serait plus juste de laisser les "petits nouveaux" s'occuper de toutes les énigmes que nous avions déjà vues. De toute manière, nous n'allions pas manquer de choses pour nous garder occupés.
Après 40 minutes de jeu, il ne nous restait qu'une seule énigme - une énigme sur laquelle bon nombre d'entre nous avait cogité durant plusieurs minutes, sans grand succès. Nous avons fini par jeter l'éponge et par appeler notre meneur de jeu. Celui-ci s'est alors rendu compte qu'il avait utilisé les mauvaises composantes. 😜 Avec les bons éléments en main, il nous a fallu moins de 2 minutes, alors il a été décidé que notre temps d'équipe serait le temps qui nous restait lorsque tout-sauf-cette-énigme avait été fait. Ça me semble équitable.
Leçons à retenir:


Sunday, July 29, 2018

Apocalypse - Missions Morpheus - Montréal

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Apocalypse: Tempus Fugit
Emplacement:
Missions Morpheus, Montréal (https://www.missionsmorpheus.com/)
# de joueurs:
4-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés par un personnage en jeu, via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
3 verrous, 17 déductions, 14 tâches
Description officielle:
Paris, 19 novembre 2022 : Les services de sécurité français ont arrêté un homme qui tentait de s’introduire de force à l’Élysée afin de parler d’urgence au président. L‘homme prétend venir du futur et affirme que des terroristes, partis ce 19 novembre, ont voyagé dans le temps jusqu’en 2522, pour faire exploser une bombe déclenchant l’Apocalypse.
Interpol est formelle, l’homme n’est répertorié nulle part. Mais ce qui est encore plus étrange, c’est qu’une intrusion a été signalée au même moment dans l’ancien atelier de Sebastian Trithemus, un inventeur et scientifique du Moyen-Âge, qui affirmait avoir fabriqué une machine à remonter dans le temps. Selon les caméras, un groupe d’individus y serait entré, mais... n’en serait jamais ressorti.
Votre équipe est dépêchée pour faire la lumière sur cette affaire. Tempus fugit... Le temps presse. Il s’agit peut-être de sauver l’avenir de l’humanité.
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Avec environ 5 minutes de retard - 4 indices utilisés
Verdict:
L'arrivée d'une nouvelle salle chez Missions Morpheus me semblait une bonne excuse pour faire découvrir à mes deux plus vieux cette entreprise que j'ai en haute estime. Je m'attendais, une fois de plus, à des décors impeccables, et à une intrigue intéressante. Une fois de plus, je n'ai pas été déçu.
Dans mon article sur "Domination", j'avais mentionné que chaque salle chez Morpheus s'inspirait non seulement d'un thème, mais également d'un style cinématographique distinct. "Apocalypse" est donc "inspirée de l'univers de Terry Gilliam". Je peux comprendre l'analogie, mais disons qu'on est plus dans "12 Singes" que dans "Sacré Graal". 😏 La dernière fois, je n'ai pas parlé de l'ambiance générale, et je me sens obligé d'en toucher un mot ce coup-ci: le hall d'entrée, lui aussi, évoque un cinéma, avec du pop-corn gratuit et des banquettes pliantes.
Cette salle est officiellement une de leurs plus faciles, et je crois c'est une juste évaluation. Il faut aussi rappeler que Morpheus offre une grande quantité d'indices - jusqu'à 7 si vous jouez en mode "débutant". Malheureusement, j'ai dû, pour une seconde fois, ajouter l'étiquette "victoire décevante" à cet article. Voyez-vous, nous avons reçu les instructions pour le dernier cadenas avec 2 minutes restantes... mais il nous a fallu presque 6 minutes à venir à bout de ce foutu cadenas! 😡 Comme nous avions perdu un peu de temps dû à des problèmes techniques, le préposé nous a laissé ouvrir le cadenas et nous a quand même déclaré vainqueurs. 😕
Leçons à retenir:


"Poster" officiel tiré du site web
Official "poster" from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Apocalypse
Location:
Missions Morpheus, Montréal (https://www.missionsmorpheus.com/)
# of Players:
4-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered by an in-game character, via a provided walkie-talkie)
Tally:
3 Locks, 17 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Paris, November 19, 2022: The French security services arrested a man who was trying to break into the Élysée to speak urgently to the president. The man claims to come from the future and said that terrorists, who left on November 19, traveled in time until 2522, to detonate a bomb triggering the Apocalypse.
Interpol is formal, the man is not listed anywhere. But what is even stranger is that an intrusion was reported at the same time in the old workshop of Sebastian Trithemus, an inventor and scientist of the Middle Ages, who claimed to have made a machine to go back in time. According to the cameras, a group of individuals has broken in... and has never come out.
Your team is asked to shed light on this case. Tempus fugit... Time is running out. It may be a matter of saving the future of humanity.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With about 5 minutes over - 4 hints used
Verdict:
The arrival of a brand-new room at Missions Morpheus seemed as good an excuse as any to introduce my eldest kids to a venue I hold in high esteem. As before, I was expecting flawless settings and an intriguing storyline. As before, I wasn't disappointed.
In my old "Domination" post, I explained that not only is every MM room designed around a specific theme, but each also follows a given cinematic style. "Apocalypse" is therefore "inspired by Terry Gilliam", and although I do understand the connection, let me warn you we're more into "12 Monkeys" territory than "Monty Python". 😏 I didn't talk about the venue's overall look last time, so I feel obligated to point that the waiting lobby is made to resemble a movie theater, complete with free popcorn and folding seats.
This room is supposed to be one of their easiest, and I think that's a fair assessment. Let's also remember that MM offers a large number of clues - up to 7 in "Beginner" mode. Unfortunately, I once again had to slap a "disappointing victory" label to this post. You see, we received instructions on how to deal with the last lock with about 2 minutes left... but it took us almost 6 minutes to get through that darn lock! 😡 Given that we had previously lost a tiny bit of time due to technical issues, the attendant chose to let us enough time to get past that lock, and declared us victorious. 😕
Lessons Learned:


Les jeunes attendent que le "film" commence
The kids are waiting for the "movie" to start

Sunday, July 15, 2018

Feet to the Fire - Chamber of Secrets - Pembroke

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Feet to the Fire
Location:
Chamber of Secrets, Pembroke (https://chamberofsecrets.ca/)
# of Players:
2-8 (Played with 6)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Not applicable (outside)
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
2 (Delivered over a cell phone call or text)
Tally:
8 Locks, 8 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
Amazingly, nobody lost their life to Pembroke’s Great Fire of 1918, but many lost their livelihood. Two full city blocks were leveled. Several businesses burned to the ground and 40 families were rendered homeless. Within weeks of the fire, you and your team of investigators have been tasked with leading an inquest to discover the cause, but the sheer enormity of destruction coupled with conflicting eyewitness accounts have led to inconclusive theories. Time is almost up. A reporter has learned of the mass confusion surrounding the inquest and has called you to his office, threatening to print a story that will surely spell an end to your team’s efforts in tomorrow morning’s local paper, The Standard-Observer. You have one hour to find the cause of the fire and get back to the newsroom before it’s too late!
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little over 17 minutes left - 1 hint used *
Verdict:
This summer marks the 100th anniversary of Pembroke's Great Fire, and this local ER venue thought that it could be a great theme for an outdoor adventure - and boy were they right. The buildings that surround the business are full of historical background, and CoS leveraged that to create a very entertaining adventure.
One thing that grabbed my attention when I first learned of this scenario was its innovative mechanics: as the game begins, your team receives a map showing your intended itinerary (of roughly 1.5 km) through the streets of downtown Pembroke, with "puzzle spots" clearly highlighted. You also receive a backpack on which every pocket (save one) has a lock on it. Your team walks to the first location shown on the map, and opens the unlocked pocket, obtaining some clue and/or tool you need to get your first code. That code opens another pocket, which contains what you need at location 2, and so on...
I had never seen that elegant mechanic before, and after a bit of research, I can confirm it's not that common still. I'm sure it'll gain in popularity, though, because it's pretty clever. It fixes a common problem of rallyes and scavenger hunts - namely, lack of validation. As soon as you come up with an answer, you can confirm that you got it right by opening a new lock. If that fails, then you're not quite done yet, and should stay where you are. CoS also made sure to use a different type of lock for every single pocket, making it easy to guess where your newfound answer should go.
My family had a great time, and we easily made it through. We even got a big clue from a local who knew about "that treasure hunt thing", which I chose to count as a proper hint, above.
Apparently, the game was initially designed as an hour-long adventure, but they quickly realized that it wasn't enough time. I'm pretty sure I could've made it in that time frame, with the right team... but then again, where would be the fun in running about in scorching heat, when you could be doing a bit of sightseeing in a gorgeous neighborhood?
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Feet to the Fire
Emplacement:
Chamber of Secrets, Pembroke (https://chamberofsecrets.ca/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 6)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés via un appel téléphonique ou un texto)
Décomptes:
8 verrous, 8 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu plus de 17 minutes restantes - 1 indice utilisé *
Verdict:
Cet été marque le 100e anniversaire du Grand Feu de Pembroke, et cette entreprise locale a cru - à raison - que l'événement pourrait servir de thème pour un jeu extérieur. Les bâtiments qui entourent le sien débordent de saveur historique, et CoS a su capitaliser là-dessus pour créer une aventure fort divertissante.
En apprenant l'existence de ce scénario, j'ai tout de suite été intrigué par son concept plutôt novateur: au début du jeu, votre équipe reçoit une carte qui montre votre itinéraire prévu (d'environ 1.5 km) à travers les rues du centre-ville de Pembroke, avec les "sites d'énigmes" clairement indiqués. Vous recevez également un sac à dos sur lequel chaque poche (sauf une) est bloquée par un cadenas. Votre équipe se rend au premier lieu indiqué par la carte, puis ouvre la poche déverrouillée, qui contient un indice et/ou un outil permettant d'obtenir un premier code. Ce code permet d'ouvrir une autre poche, qui contient ce dont vous aurez besoin au 2e emplacement, et ainsi de suite.
Je n'avais jamais vu une telle mécanique, et après vérification, elle n'est pas encore très commune. Je suis certain qu'elle va croître en popularité, par contre, parce que c'est une idée très astucieuse et élégante. Cette mécanique règle un problème commun qu'on voit avec les rallyes et les chasses au trésor: le manque de validation. Dès que vous avez trouvé une nouvelle réponse, vous pouvez immédiatement confirmer si vous êtes toujours sur la bonne voie, ou si vous devez rester sur place et cogiter un peu plus. CoS s'est aussi assuré d'utiliser un cadenas de type différent pour chaque poche, ce qui fait qu'il est facile de figurer quoi ouvrir à chaque nouvelle réponse.
Ma famille s'est bien amusée, et en est venu à bout sans trop de mal. Nous avons même reçu un indice d'un monsieur du coin qui connaissait déjà "ce truc de chasse au trésor". J'ai choisi de compter cette intervention comme un indice officiel, ci-dessus.
Apparemment, le jeu devait initialement durer une heure, mais les concepteurs se sont rapidement rendu compte que ce n'était pas assez. Je suis pas mal certain que ce serait faisable, avec la bonne équipe... mais d'un autre côté, où serait le plaisir à courir sous un soleil de plomb, quand on peut plutôt faire un peu de tourisme dans un coin magnifique?
Leçons à retenir:


Thursday, April 12, 2018

Escape the Diefenbunker - Escape Manor - Carp

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Escape the Diefenbunker
Location:
Diefenbunker / Cold War Museum, Carp (https://www.escapemanor.com/)
# of Players:
2-12 (Played with 12)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
3 (Delivered in person, when called via a set of linked walkie-talkies)
Tally:
17 Locks, 14 Deductions, 20 Tasks (app.)
Official Description:
You are on the final guided tour of the day, when you and your friends duck into a room and hide so that you can spend a night at the museum. You soon discover that it is not a museum at all. It is actually a cover for an enemy spy organization. You overhear some people talking behind closed doors of an imminent attack scheduled for tonight! You must escape! But first, you must find the communications room, stop the launch sequence and phone-in the Red Alert transmission to the outside world before it is too late! 12 people, 60 minutes. Do you have what it takes to save the world?
Played in:
Spring 2018
Made it?
YES - With about 10 minutes left - no hint used
Verdict:
If you live in the Ottawa area, you've probably heard of the Diefenbunker already. Perhaps you even visited it. For those who have no clue what I'm talking about, back in late 50s, Prime Minister Diefenbaker commissioned the construction of a 4-story anti-nuclear underground bunker, on a farmstead in a small village west of Ottawa. It was designed to host a core government in case of a nuclear conflict. For over 30 years, the bunker was used by the military, until the end of the Cold War brought up its decommission. Just a few years later, the bunker was turned into a Cold War Museum. Escape Manor, always prompt to spot a good setting, began hosting an escape game on site (the first of several others, including a museum and a prison).
The conference room where the game begins
La salle de conférence où commence l'aventure
Credits: Z22 - Own work, CC BY-SA 3.0, Link
After a nice introductory video, the players are instructed to search for 3 envelopes which contain instructions for teams of various difficulty level (Alpha / Easy, Bravo / Moderate, Charlie / Hard). We're then invited to split ourselves into teams and get going. Every envelope has a map to help the team figure out where they should be going next. I've previously stated that I prefer free exploration over being railroaded, but given that the game area is roughly 10,000 sqft (across the entire top level) I sure won't complaint this time. For the most part, players are left to their own device, and aside from the clues and lockboxes, the only tempering of the play area is a series of portable speakers playing suspenseful background music across the floor. That last touch helps to maintain the suspense without breaking the sense of immersion.
Since this is a 12-player room, I had to expand our regular monthly group by adding a couple enthusiasts brought in by my friends. I was afraid the regulars might end up a bit too "hardcore" for them to have a good time 😀, but the feedback I gathered was positive. And as it's been pointed out to me beforehand, let me say it would be fairly easy to replay this adventure (just pick a different team, and keep quiet during the final puzzles). After trying both this and "Back to the Fossils" in a short period, I've decided the bunker would ultimately win a recently vacated spot in my list of Favorites.
Lessons Learned:


Photo du bunker tirée du site web
Bunker picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Escape the Diefenbunker
Emplacement:
Diefenbunker / Musée de la Guerre Froide, Carp (https://www.escapemanor.com/)
# de joueurs:
2-12 (jouée avec 12)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque appelé avec des walkie-talkies liés entre eux)
Décomptes:
17 verrous, 14 déductions, 20 tâches (app.)
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2018
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Si vous habitez la région d'Ottawa, vous connaissez probablement déjà le Diefenbunker, et l'avez même peut-être déjà visité. Et pour ceux qui n'ont aucune idée de quoi je parle, sachez qu'à la fin des années 50, le Premier Ministre Diefenbaker a lancé la construction d'un bunker anti-nucléaire de 4 étages, sur le site d'une ancienne ferme, dans un petit village à l'ouest d'Ottawa. Conçu pour abriter un noyau gouvernemental dans l'éventualité d'un conflit nucléaire, il a été utilisé par l'armée durant plus de 30 ans, jusqu'à ce que la fin de la guerre froide le rende moins pertinent. Quelques années plus tard, il a été recyclé en un Musée de la Guerre Froide. Escape Manor, sentant la bonne affaire, a créé un partenariat pour y faire un jeu d'évasion (le premier de plusieurs autres, dont un musée et une prison).
Après une petite vidéo d'introduction, les joueurs sont invités à trouver 3 envelopes qui contiennent des directives pour des équipes de forces variées (Alpha / Facile, Bravo / Moyen, Charlie / Difficile). Nous devons ensuite former ces trois équipes avant de nous lancer à l'aventure. Chaque envelope contient un plan pour aider les joueurs à trouver quelle sera leur prochaine destination. J'ai récemment affirmé que je préférais l'exploration libre à un trajet forcé, mais si on considère que la surface de jeu est d'environ 10 000 pieds carrés (à travers l'étage supérieur tout entier), ce n'est pas moi qui vait se plaindre cette fois. En règle générale, les joueurs sont laissés à eux-mêmes, et mis à part les boîtes cadenassées et les divers indices, la seule modification faite au site est l'ajout de stations avec des haut-parleurs qui propagent une musique angoissante sur tout l'étage. Ce dernier petit détail aide à maintenir le suspence sans pour autant nuire au sentiment d'immersion.
L'étage entier où se déroule la partie
The whole floor where the game is played
Credits: Docomomo Ontario
Puisqu'il s'agit d'une aventure pour 12 joueurs, j'ai dû augmenter les effectifs de mon groupe mensuel en recrutant quelques joueurs enthousiastes invité(e)s par mes amis. Je redoutais que nous ne soyons un peu trop "intenses" pour ces derniers 😀, mais je n'ai reçu que des commentaires positifs. Comme on me l'avait déjà fait remarquer, je souligne qu'il serait assez facile d'y retourner, en choisissant une autre équipe et en laissant les autres faire la section finale. Ayant essayé cette salle et "Back to the Fossils" en l'espace de quelques jours, j'ai finalement décidé que c'est le bunker qui allait se mériter la place récemment laissée vacante dans mes Coups de Coeur.
Leçons à retenir: