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Thursday, August 22, 2019

Dracula's Library - Captive - Ottawa

"♫ I'm living in a box... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Dracula's Library
Location:
Captive, Ottawa (https://captiverooms.com/)
# of Players:
2-7 (Played with 6)
Duration:
60 min (contrary to what the website says)
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called using a button near the entrance)
Tally:
11 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
New Orleans 1862... You and your team of investigative journalists have been following the trail of the world’s oldest vampire for quite some time. Your interest, however, has not gone unnoticed. You have been lured to a mansion on the banks of this mystical city by a promising lead in your quest to expose Dracula to the world. Once inside you and your team realize that the tables have been turned and, you now find yourselves unwitting participants in a most deadly game. Racing not just against time, but against the darkness itself.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
It had been almost a year and a half since our last visit to Captive. Back then, even though "Charlotte" had made a decent impression theme-wise, we hadn't been wowed by the puzzles. This time, the vampire-hunting theme wasn't as unnerving, but it seemed to me the puzzles were a bit better.
An interesting development occurred before we even stepped in the room, however. Having noticed that some room times on the leaderboard went beyond the expected 45 minutes, we were told that every room lasts for a full hour, in spite of what the website says. No wonder I kept feeling like we running out of time back in "Charlotte" - we played longer than I thought we would!
Another funny story is that we were told that "no one ever made it out without hints", which 1) triggered the usual warning light, and 2) convinced me to go ahead and ask for a hint once we got reasonably stuck, against some of my friends' wishes. Well, in retrospect, I do believe that our team might have reasonable made it out without that hint. 🙄
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Dracula's Library
Emplacement:
Captive, Ottawa (https://captiverooms.com/)
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min (contrairement à ce que dit le site web)
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé en appuyant sur un bouton près de l'entrée)
Décomptes:
11 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Nous n'étions pas allé chez Captive depuis presque un an et demi. À l'époque, même si "Charlotte" nous avons fait bonne impression pour le thème, nous n'avions pas été ébloui par les énigmes. Cette fois, le thème de chasse au vampire ne nous a pas autant angoissé, mais il m'a semblé que les énigmes étaient un peu mieux.
Ceci dit, il s'est produit quelque chose de très intéressant avant même que nous soyons entrés dans la salle. Ayant remarqué que certains des temps affichés au tableau d'honneur dépassait les 45 minutes auxquelles je m'attendais, on nous a dit que toutes les salles durait une heure, contrairement à ce qu'en dit le site web. Pas surprenant que j'aie eu l'impression qu'on allait manquer de temps dans "Charlotte" - nous avons passé plus de temps que je ne le croyais dans la salle!
Autre anecdote: on nous a dit que "personne ne terminait jamais sans avoir pris d'indices", ce qui 1) déclenche chez moi un petit signal d'alarme, et 2) m'a convaincu que nous devrions demander un indice aussitôt que nous nous sentirions un peu coincé, contrairement à ce que souhaitait certains de mes compagnons. Et bien, en rétrospective, je crois vraiment que oui, nous aurions été capable de compléter cette salle sans indice. 🙄
Leçons à retenir (ou à réviser):

Friday, July 26, 2019

The Panic Room - Escape Manor - Ottawa [Discontinued]

"♫ It's a rich man's world! "


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Room name:
The Panic Room
Location:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# of Players:
2-6 (Played with 3)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
1 (Delivered via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
11 Locks, 12 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You stand before the Schwartz family vault. You know once you start you'll have little time. You light your torch, look to your team, and mutter, “Let's be quick.”
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
For the first time since January 2017, I had pretty much given up on the idea of having my monthly local escape with my rag-tag team of friends, due to a number of circumstances. However, when I learned that Escape Manor was closing a room I hadn't played, at the very end of the week, I decided to promptly book a spot, and get whoever would be available besides my wife. Turned out only Nick showed up, but hey - I say that still counts. 👍
The Panic Room was, according to our host, the hardest room of the Hintonburg location, but it didn't really feel that way to us. Although the three of us initially felt a bit overwhelmed by the amount of locks vs the actual number of clues available to us, once we started solving puzzles they pretty much went out one after the other.
I'd been hoping that EM would relax their team pic policy a bit, considering that by the time it would be made available, the room would've closed, but our Gamemaster still followed their "no spoilers in pictures" policy. Ah well, knowing them, they probably shipped the room to another of their branch. 😉
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Panic Room
Emplacement:
Escape Manor, Ottawa (https://www.escapemanor.com/ottawa)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 3)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
1 (Donné via un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
11 verrous, 12 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Pour la toute première fois depuis janvier 2017, j'avais essentiellement abandonné l'idée de compléter une évasion mensuelle avec mon groupe disparate d'amis locaux, suite à un concours de circonstances. J'ai cependant appris qu'Escape Manor allait fermer une salle que je n'avais jamais jouée, à la fin de la semaine courante, et j'ai donc promptement décidé de faire une réservation, et d'y inviter quiconque d'entre eux serait disponible, en plus de mon épouse. En bout de ligne, il n'y a que mon ami Nick qui s'est trouvé disponible, mais bon, j'ai décidé que ça comptait. 👍
"The Panic Room" était, aux dires de notre hôte, la salle la plus ardue de la succursale de Hintonburg, mais ce n'est pas l'impression qu'elle nous a donné. Même si notre petit équipe a tout d'abord été intimidée par le peu d'indices disponibles par rapport à tous les cadenas nous entourant, une fois les premières énigmes résolues, tout s'est enchaîné assez vite.
J'avais espéré que les règles strictes d'EM en rapport aux photos d'équipe (rien de visible qui soit en lien avec une énigme) seraient quelque peu moins appliquées, vu la fermeture imminente, mais notre meneur de jeu a été intraitable. Enfin bon, comme on les connaît, cette salle a probalement été envoyée à une autre succursale. 😉
Leçons à retenir (ou à réviser):

Wednesday, July 17, 2019

Échappe-Toi de la Cuisine / Escape the Kitchen - Maison Laurier / Laurier House - Ottawa [Temporary]

"♫ Et un peu de sucre en poudre! "


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Nom de la salle:
Échappe-Toi de la Cuisine
Emplacement:
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne, lorsque appelée via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 9 déductions, 10 tâches
Description officielle:
La Seconde Guerre mondiale fait rage. En tant que personnel du premier ministre, vous devez résoudre les énigmes, chiffrer des indices et trouver les ingrédients nécessaires pour réaliser l’important souper de Mackenzie King.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Il y a quelques années déjà, j'ai vu passer un truc intriguant sur mon fil d'actualités Facebook: une pièce de théâtre interactive, supposément avec quelques énigmes à résoudre, intitulée "A Séance in Time". Qui plus est, il y avait même une représentation en français... mais jamais quand ma famille était disponible. Ce même scénario s'est répété quelques années de suite. Au début de l'été, donc, je me suis dit: "Tiens, est-ce que la pièce revient cette année?" et suis allé voir le site web de la Maison Laurier, où elle avait eu lieu. Non, pas de théâtre interactif cette année. 😐 Seulement un jeu d'évasion. 🤩
D'abord, pour ceux qui ne connaissent pas du tout la Maison Laurier, elle a été la résidence officielle de deux importants premier ministres canadiens (Laurier & Mackenzie King) avant que le 24 Sussex Drive ne prenne le relais. De nos jours, la maison sert de petit musée où les gens peuvent en apprendre davantage sur ces deux hommes, en plus de participer à des activités diverses.

La maison elle-même
The actual house
J'étais très certainement inquiet à savoir si une escape room offerte par un musée (aucun "parteneriat" avec une compagnie établie 🤔), pour un temps très limité (8 sessions en tout, pouvez-vous le croire? 😲) et très peu publicisée (même notre hôtesse se demandait comment nous en avions entendu parler 😋) pourrait vraiment se montrer à la hauteur. Ma foi... oui! Les énigmes sont bien intégrées à leur environnement (on cherche des ingrédients dans la cuisine de la maison - cuisine qui permet déjà à ses visiteurs d'en manipuler le contenu, contrairement à d'autres pièces de la maison), elles suivent des séquences parallèles mais bien dirigées, en plus d'être assez variées. Nous les avons trouvé faciles, c'est vrai, mais je crois qu'elles conviendraient parfaitement à une famille type ou à un groupe de néophytes. On ne peut donc qu'espérer que ce jeu d'évasion sera de retour l'an prochain!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du web
Flavor poster from the web


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Room name:
Escape the Kitchen
Location:
# of Players:
1-6 (jouée avec 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 9 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
The Second World War is raging, as the prime ministers staff, your challenge is to solve the puzzles, encode the clues, and find the ingredients needed to complete King’s important dinner party.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - no hint used
Verdict:
A few years ago already, I saw something quite intriguing on my Facebook wall: an interactive theater act, with seemingly a bit of puzzle-solving, titled "A Séance in Time". Even better, there was a French performance of it... but not when my own family was available. That same situation kept reoccurring for a few years. So at the beginning of the summer, I thought: "Hey, is it still coming back this year?" and went to check on the Laurier House (where it used to be performed) website. Nope, no such interactive theater announcement. 😐 Just an escape room instead. 🤩
But let's take a step back. If you never heard of Laurier House, it served as the official residence of two well-known Canadian PMs (Laurier & Mackenzie King) before 24 Sussex Dr took over. Nowadays, the house acts as a smallish museum where people can learn more about the two men, and partake in a number of special events.
I was definitely worried as to whether or not a museum-made room (I haven't heard of any "partnership" with an established ER business 🤔), running for a very short time (8 game sessions total, can you believe it? 😲), and under-publicized (even our hostess asked how we managed to hear about it 😋) could actually pull it through. Well... absolutely! The puzzles are well coupled with their environment (we're in the kitchen - already built to interacted with - looking for ingredients), they follow well-signposted, parallel sequences, and they're fairly varied to boot. We found them easy, it's true, but I'm such they'd be good for a more typical family, or a group of newbies. One can only hope this room will be back again next year!
Lessons Learned (or re-learned):

Thursday, June 13, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 2 - Lockdown - Ottawa

"♫ Gotta get back in time "


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Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
7 Locks, 13 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - 1 hint used - Bonus side quest completed
Verdict:
I was really curious to see how a second run inside the same game space (minor alterations notwithstanding) would feel. Overall, I think it was a bit underwhelming. 😕 As our hosts pointed out themselves, the second chapter is easier than the first. There is still a fair amount of puzzles, with decent variety, but the familiarity with the space reinforces the linearity of the gameplay. Ah well, I remain curious to see the final part, supposedly the hardest of all three.
We actually finished the game in even less time than Chapter 1, but that record performance was marred by two things. First, the very first lock we encountered wasn't properly secured, and we opened it right away. In addition, we weren't done with the side quest by the time we solved the main one, so I asked if we could just stay in and wrap it up. I'm adjusting our official time accordingly, in an attempt to stay fair. 😇
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
7 verrous, 13 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé - quête bonus complétée
Verdict:
J'étais vraiment curieux à savoir comment une seconde visite dans le même espace allait se dérouler. Somme toute, je n'ai rien trouvé de mémorable. 😕 Comme nos hôtes l'ont eux-mêmes indiqué, le second chapitre est plus facile que le premier. Il y a quand même pas mal d'énigmes, relativement variées, mais le fait d'être déjà familier avec l'environnement met une certaine emphase sur la linéarité du jeu. Bon, je vais quand même avoir hâte d'essayer le dernier chapitre, supposément le plus difficile des trois.
Notez que nous avons en fait terminé le jeu plus rapidement que le chapitre 1, mais cette performance record est tarnie par deux choses. D'abord, le tout premier cadenas rencontré était mal fermé, nous permettant de l'ouvrir tout de suite. De plus, nous avons complété l'aventure principale avant d'en avoir fini avec la quête bonus, alors j'ai demandé à ce que nous restions dans la salle assez longtemps pour tout compléter. J'ajuste notre temps officiel en conséquence, question de rester juste. 😇
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, May 16, 2019

Zone 7 - Maître du Jeu - Gatineau

"♫ I can smell the chemicals "


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Room name:
Zone 7
Location:
Maître du Jeu, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca)
# of Players:
2-8 (6 recommended) (played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie),
plus 2 "fixed hints" (given if players are still not pas a certain point at a certain time)
Tally:
15 Locks, 17 Deductions, 17 Tasks
Official Description:
The government is secretly operating an underground biological laboratory. A serious accident in one of the zones released a gas into the ventilation system. Quickly the air of all the sectors is affected. The staff will be affected with life-threatening paralysis after 60 minutes. Zone 7 team is spared since they were in a highly sophisticated room used for testing airborne infections and toxins.
The laboratory artificial intelligence detects movement in your sector and transmits the survival plan to your team.
All your colleagues will be dead in 60 minutes if you don’t act quickly. You must release a gas antidote in the laboratory's air to neutralize the deadly paralyzing gas.
Played in:
Spring 2019
Made it?
NO
Verdict:
"Zone 7", Maître du Jeu's latest offer, is listed as their hardest room. I was bit worried about tackling it with a smaller team (and I was right about that), but that's how it was going to be.
Overall, I enjoyed the look and feel of the room. Of course, an industrial laboratory just isn't as impressive as a ship's hold, but the puzzles made good usage of the space, and for once, seeing all those padlocks on lockers made perfect sense. (In fact, the room contains a bunch of fake locks - easily recognizable - mixed along the real ones, for the sole purpose of justifying those. Nicely thought!)
The big surprise of my evening came to me in the endgame, when I found out that its "main computer" was... the exact same I had once encountered at now defunct company "Évasion Montréal"! That's right, the same computer that had malfunctioned on us, and on which of my teammates had ripped out a LED by mistake! (Two completely unrelated incidents, I say once again. 😅) In retrospect, I can now see some similarities between some of the puzzles I encountered in both rooms, but they are subtle enough one might not notice. I think I'm going to add a small note about this in my room directory, but I wouldn't say that this new room is a re-implementation. I believe anyone who played "Disarm the Bomb" can actually try out "Zone 7". Even that endgame isn't that much of a concern, since it's mostly about completing tasks rather than making deductions.
Case in point, my team ran out of time right as we were vigorously fiddling our way through the very last task. 😞 All we would've needed were a few extra minutes - or a couple extra players.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Zone 7
Emplacement:
Maître du Jeu, Gatineau (https://www.maitredujeu.ca)
# de joueurs:
2-8 (6 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 (Donné en personne lorsque appelé via un walkie-talkie fourni),
plus 2 indices "fixes" (donnés si les joueurs n'ont pas atteint un certain point à un moment donné)
Décomptes:
15 verrous, 17 déductions, 17 tâches
Description officielle:
Le gouvernement opère secrètement un laboratoire biologique souterrain. Un accident grave dans une des zones relâche un gas dans le système de ventilation. Rapidement l’air de tous les secteurs est affecté. Le personnel est atteint d’une paralysie qui s'avère mortelle au bout de 60 minutes. L’équipe de Zone 7 est épargnée puisqu’elle était dans une salle hautement sophistiquée utilisée pour l’expérimentation des infections et toxines transmissibles par voie aérienne.
L’intelligence artificielle du laboratoire repère du mouvement dans votre secteur et transmet le plan de survie à votre équipe.
Tous vos collègues seront morts dans 60 minutes si vous n’agissez pas rapidement. Vous devrez libérer dans l’air du laboratoire un gaz-antidote afin de neutraliser le gaz paralysant mortel.
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
NON
Verdict:
"Zone 7", le "petit dernier" de chez Maître du Jeu, est présenté comme étant leur salle la plus difficile. J'étais un peu inquiet (et à raison) à l'idée de l'essayer avec une équipe réduite, mais je devais bien m'y faire.
En général, j'ai beaucoup apprécié l'ambiance de la pièce. Oui, un laboratoire industriel, ce n'est pas aussi impressionant que la cale d'un bateau, mais en général les énigmes faisaient bon usage des décors, et les nombreux cadenas présents semblaient - pour une fois - parfaitement à leur place. (En fait, la salle contient également tout un paquet de faux cadenas - aisément reconnaissables - qui côtoient les vrais, et qui servent essentiellement à renforcer la pertinence de ces derniers. Belle idée!)
La grande surprise de ma soirée est arrivée en fin de partie, quand j'ai découvert que "l'ordinateur central" final était... le même qui servait autrefois chez la défunte entreprise "Évasion Montréal"! Oui oui, celui-là même qui avait mal fonctionné, et sur lequel un coéquipier avait arraché un LED par mégarde! (Deux incidents non liés, je le répète. 😅) En y pensant bien, j'ai réalisé certaines autres similitudes entre cette salle et celle d'où provenait cet appareil, mais elles étaient assez subtiles pour qu'on ne s'en rende pas compte. Je pense ajouter une petite note d'avertissement dans mes bottins, mais n'irait pas jusqu'à dire qu'il s'agit d'une ré-implementation. Je crois que tous ceux qui ont essayé "Désarmer la Bombe" peuvent jouer à "Zone 7". Même cette phase finale n'est pas un problème, puisqu'il s'agit de tâches plutôt que de déductions.
Question de prouver ce que je viens d'affirmer, mon équipe a manqué de temps alors que nous "zigonnions" vigoureusement sur la toute dernière tâche. 😞 Ne nous manquait que quelques minutes - ou quelques joueurs - de plus.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, April 25, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 1 - Lockdown - Ottawa

Real Life Immersive Casual Gaming TM


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 1
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
13 Locks, 13 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 1 hint used - Bonus side quest completed
Verdict:
There's a concept I heard about a certain number of times, but never got to experience in real life: a physical room in which more than one scenario could be played. I've seen rooms reusing the furniture of its previous incarnation, venues hinting at the idea of a shared space, and there's even a room I played which now offers a second game sharing the same space... but that happened long after I visited. For the very first time as an ER enthusiast, I had to pick "Chapter 1" as I booked. Neat!
I naively assumed that this shared space might a bit larger than Lockdown's other rooms. In fact, I think the room might have less square footage than their "Trudeau Tower". (That's the one set in an elevator, folks!) I'm not sure I'd suggest going with 6 players.
Another thing I didn't expect was the peculiar game style. The players collectively personify a young woman visiting her parents' home, but actual furniture is sparse. Some of the main room features are a whole wall covered with locked cabinets (some of them staying that way for the time being, if you catch my drift 😉), the "robot butler" shown above (actually an iPad that drives the main game flow, and that you can ask for hint), and a TV screen in which the story unfolds. As the game progressed, I became increasingly aware that this room plays a lot like... a casual computer game! Like all those "hidden object" games you can get for cheap on sites like Big Fish or GameHouse, you know? The storyline, the audiovisuals... you even get to play the occasional minigame on that iPad. In the end, it's that angle which, to me, felt more "fresh" than the "shared space" aspect.
Lessons Learned (or re-learned):


Annonce tirée du site web
Announcement from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 1
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
13 verrous, 13 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé - quête bonus complétée
Verdict:
Il existe un concept dont j'ai entendu parler à quelques reprises, mais que je n'avais encore jamais pu vivre: une pièce à l'intérieur de laquelle il serait possible de jouer à plus d'une aventure. J'ai déjà vu des salles réutiliser le décor de son incarnation précédente, des entreprises qui misent sur les espaces partagés à long terme, et il existe même une salle où j'ai déjà joué et qui offre désormais une seconde aventure dans le même espace que la première... mais tout ça a été mis en place longtemps après ma visite. Pour la toute première fois dans ma carrière de passionné d'évasion, j'ai eu à choisir "Chapitre 1" au moment de réserver. Youpi!
J'avais naïvement cru que cet espace commun serait un peu plus grand que les autres salles de Lockdown. En fait, je crois que cette salle à encore moins de surface de plancher que "Trudeau Tower". (Vous savez, le scénario qui se déroule dans un ascenseur?!) Je ne pense pas que je recommanderais cette expérience avec 6 joueurs.
J'ai également été surpris par le style général du jeu. Les joueurs incarnent collectivement une jeune femme qui visite la demeure familiale, mais on trouve très peu de mobilier sur place. Il y a un mur complet de panneaux verrouillés (et certains les resteront, si vous voyez ce que je veux dire 😉), le "robot majordome" qu'on voit sur notre photo (un iPad qui dirige le fil de la partie, et à qui on peut demander des indices), ainsi qu'un téléviseur. Au fur et à mesure que le jeu progressait, j'ai réalisé que le tout ressemblait vraiment à... un jeu informatique occasionnel. Vous savez, les "casual games" comme tous ces jeux d'objets cachés qu'on peut essayer pour pas cher sur des sites comme Big Fish ou GameHouse? La narration, le style d'animation... vous aurez même à compléter quelques mini-jeux sur le iPad. En quittant la pièce, c'est cet aspect qui m'a semblé le plus marquant.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, April 7, 2019

Space Invaders - Escape Manor Junior - Ottawa

"Vers l'infini et plus loin encore!"


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Nom de la salle:
Space Invaders
Emplacement:
Escape Manor Junior, Ottawa (https://escapemanorjr.com)
# de joueurs:
5-8 (jouée avec 7)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (2 recommandés) (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
6 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Saison Année
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
De toutes les entreprises d'évasion de mon coin, les seules que je n'avais pas encore visité étaient celles qui s'addressent spécialement aux enfants. Heureux hasard, mon fils-qui-n'aime-pas-vraiment-les-jeux-d'évasion a décidé que, tiens, au fond, il avait envie d'en faire une pour son anniversaire. (Peut-être craignait-il de se faire déshériter? 😉)
En entrant chez Escape Manor Jr, la première chose qui nous a frappé était le niveau de bruit ambiant. Une entreprise dévouée spécialement aux 6-12 ans, ça s'entend! 😵 Pas surprenant qu'on trouve sur place un "salon des parents" réservé aux adultes et qui permet, entre autres, de garder un oeil sur les jeunes en train de jouer dans les différentes salles. Très bonne idée. J'applaudis aussi l'idée d'avoir des niveaux de difficulté proportionnels à l'âge des joueurs.
J'avais entendu du bien de trois salles du quatre (mais je ne dirai pas lesquelles avant des les avoir essayé moi-même). Je confirme que "Space Invaders" est très jolie - une salle pour enfants qui n'a rien à envier à ses grandes soeurs. On m'avait aussi dit que certains éléments pouvaient mettre un certain temps avant se faire réparer, ce qui fait que je n'ai pas été surpris en constatant qu'une composante du jeu ne fonctionnait pas, nous privant d'une énigme secondaire.
J'avais prévu ne toucher à rien, question de laisser les plus jeunes jouer, mais l'univers s'en est chargé: à chaque que je touchais à quelque chose ou à quelqu'un, je subissais une petite décharge d'électricité statique! Heureusement, j'étais le seul à avoir ce problème, et notre équipe a pu rentrer sur Terre.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Space Invaders
Location:
Escape Manor Junior, Ottawa (https://escapemanorjr.com)
# of Players:
5-8 (Played with 7)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (2 suggested) (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
6 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
Your shuttle crashed on an alien planet. You and your crew are stranded! Find the problem and repair your ship in order to return safely to Earth before it’s too late!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - About 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Of all the Escape Room businesses operating where I live, the only ones I have not yet visited were the ones specifically targeting children. Wouldn't you know it, my son-who's-not-into-escape-rooms-that-much decided that, yep, he did want to play one as part of his birthday celebrations. (Maybe he was growing concerned of getting cut out of the will? 😉)
The first thing we noticed, stepping into Escape Manor Jr, was how loud the whole place was. A business focusing on kids 6 to 12 is definitely a noisy one! 😵 It wasn't particularly unexpected to notice an adult-only "parents lounge" were said parents can, among other things, keep an eye on the kids currently playing in the different rooms. Very good idea. I also applaud the idea of offering multiple difficulty levels, based on the players' age range.
I heard good things about 3 of the 4 available rooms (but I'll make my own opinion on them anyway). I can now confirm that Space Invaders looks very nice - a made-for-kids room that compares favorably with its big sisters. I had also been told that broken components can remain unfixed for a while, which means I wasn't surprised at all when I noticed that a game component clearly didn't work as planned, depriving us of a secondary puzzle.
My initial game plan was not to touch anything and let the youngsters do it all, and the universe conspired in that direction: every time I touched something or someone, I triggered a small static electricity discharge! Fortunately I was the only team member suffering from that condition, and our team made it back to Earth.
Lessons Learned (or re-learned):

Thursday, March 7, 2019

The Castle - Jigsaw Escape - Ottawa

A realm of magic... and duct vents.


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Room name:
The Castle
Location:
Jigsaw Escape, Ottawa (https://jigsawescape.com/ottawa/)
# of Players:
2-9 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
2 (Delivered via an intercom found on a wall)
Tally:
13 Locks, 13 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
It is a dangerous time in the land of Elmir. War and poverty have ravaged neighbouring countries and a dark force has invaded your land, with no one able to stop it. You and your friends are of the strongest, most heroic knights in the kingdom, but that alone is still not enough.
There have been tales of a powerful weapon that can defeat the darkness plaguing your land. You must search the castle and find the weapon; only with it can you save the kingdom from the darkness that could consume us all!
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Whenever we play down in the market, I like having "double features" where we hop between two places, and so we headed down to Jigsaw Escape to try one their most recent rooms (and one they haven't duplicated in their new Quebec City branch).
Back when I started getting into Escape Rooms, I thought of Jigsaw as one of the best venues in town. Possibly as a result of that, I now tend to get a bit underwhelmed by my visits. For instance, even though the game surface is fairly big, I have a hard time picturing a group of 9 people having to share those puzzles between them. Some game elements looked quite nice, but others seemed a bit fake, and some were downright reuse of licensed material. 🤨 And top all that, a quick look upwards was all you'd need to remind yourself you were in a modern basement. Like I said, maybe I'm too harsh? You can make your own opinion looking at this in-room team pic.
One detail in which the room outshone the one we had just played was the fact that every positive interaction, every puzzle solved, triggered a very audible, easily to recognize sound cue. That alone did wonder at confirming we had successfully solved something, and my group seemed to agree that it made for much smoother experience. (Take notes, folks!)
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Castle
Emplacement:
Jigsaw Escape, Ottawa (https://jigsawescape.com/ottawa/)
# de joueurs:
2-9 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
2 (Donnés via un intercom placé au mur)
Décomptes:
13 verrous, 13 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
À chaque fois que nous allons jouer dans le marché By, j'aime bien faire un "programme double" où nous marchons rapidement d'un endroit à l'autre, et c'est ainsi que nous nous sommes rendus chez Jigsaw Escape pour essayer une de leurs salles plus récentes (et qui n'a pas été recopiée par leur succursale de Québec).
Lorsque j'ai commencé à m'adonner aux jeux d'évasion, je considérais Jigsaw comme un des meilleurs endroits en ville. C'est probablement pour cette raison que j'ai désormais tendance à être un peu déçu de mes visites. Ici, par exemple, même si la surface de jeu est plutôt grande, j'aurais dû mal à m'imaginer un groupe de 9 personnes qui devrait s'y partager les énigmes. Certains éléments de jeu avaient fière allure, mais d'autres semblaient plutôt être du toc, et d'autres encore étaient clairement une réutilisation de matériel publié sous d'autres licenses commerciales. 🤨 Pour couronner le tout, un simple regard au-dessus de nos têtes suffisait à nous rappeler que nous étions dans le sous-sol d'un bâtiment. Comme je disais, je suis peut-être trop sévère? Vous pouvez former votre propre opinion en regardant notre photo d'équipe prise dans la salle.
Un détail sur lequel cette salle a clairement volé la vedette à ce que nous venions de quitter était le fait que chaque interaction positive, chaque énigme résolue, déclenchait un signal sonore bien audible, facile à reconnaître. À lui seul, ce détail a fait des merveilles pour nous confirmer que nous étions sur la bonne voie, et a rendu l'expérience de jeu bien plus fluide. (À la maison, on prend des notes!)
Leçons à retenir (ou à réviser):

Doctor Byward - A/MAZE - Ottawa

The doctor is IN (-terdimensional)


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Room name:
Dr. Byward
Location:
A/MAZE, Ottawa (https://amazeottawa.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (played in English)
Hints:
3 (Delivered in person, when called via a button in the room)
Tally:
6 Locks, 12 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
Dr. Byward a PhD in Quantum Mechanics, brought forth the idea of Quantum Realms. He proclaimed that the space-time continuum can be bent to men's will and used to create worlds beyond our imagination. After one of his experiments ended in a catastrophe he was banished from the scientific community, his research was deemed too dangerous. He moved to the Capital of Canada and has spent the rest of his days researching ancient religions in a holy building he calls the Sanctum.
We received word of space-time irregularities originating in Ottawa. Our intelligence security have located Dr. Byward's whereabouts and we have reasons to believe that he never quit his research. Our team of scientists state that if the anomalies arising from his sanctum aren't stopped the whole universe might be in danger.
You are given a warrant to infiltrate Dr. Byward's Sanctum, your goal is to investigate and end his research once and for all.
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Last year, "Save the Parliament" left a good impression on us, and so we were looking forward A/MAZE's new offering. This new room opened a while ago, although the attendant mentioned that parts of it were still built worked on.
Indeed, parts of the game had a slightly rough, unpolished feel to it. The parts that were all done, though, looked quite good, and I was pleasantly surprised more than once. Even after the game ended, our host had a little "epilogue" of sorts for us - nothing big, but an entertaining exercise nonetheless.
We had been warned that this room wasn't as hard as its big sister, and indeed, while we had truly feared for the Parliament last year, this time around the space-time continuum always felt safe in our hands. 😎
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Dr. Byward
Emplacement:
A/MAZE, Ottawa (https://amazeottawa.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque appelé avec un bouton situé dans la pièce)
Décomptes:
6 verrous, 12 déductions, 6 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 2 indices reçus
Verdict:
L'an dernier, "Save the Parliament" nous a fait bonne impression, et nous avions donc hâte d'essayer cette nouvelle salle de chez A/MAZE. La salle en question a ouvert il y a quelque temps, quoique la préposée nous a dit que certains éléments devraient encore s'y ajouter à l'avenir.
Comme de fait, certaines parties du jeu nous ont semblé mal équarries, et pas tout à fait au point. Toutes les parties vraiment complètes, par contre, étaient fort impressionantes, et j'ai été agréablement surpris plus d'une fois. Même après avoir complété le jeu, notre hôtesse avait encore une sorte "d'épilogue" en réserve - rien de bien compliqué, mais un petit exercice agréable.
On nous avait prévenu que cette salle n'était pas aussi ardue que sa grande soeur, et en effet, alors que nous avions craint pour le Parlement l'an dernier, cette fois-ci le continuum espace-temps a toujours semblé être entre bonnes mains. 😎
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, February 23, 2019

Rainforest Renegades - Funhaven Escapes - Ottawa

"♫ Dans la jungle, terrible jungle... "


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Nom de la salle:
Rainforest Renegades
Emplacement:
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais (mais jouée en français - voir ci-dessous)
Indices:
Illimités (Donnés via un écran, lorsque appelé en signalant à une caméra)
Décomptes:
8 verrous, 14 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 25 minutes restantes - 3 indices reçus
Verdict:
Une expédition familiale au Ikea. Une promotion sur Groupon. Ai-je besoin d'en dire plus? 😅 Même si j'ai l'habitude de planifier mes évasions plusieurs semaines à l'avance, ce coup-ci je me suis retrouvé à faire les réservations alors que nous terminions nos boulettes suédoises avant de nous lancer dans les allées.
Je suis un peu confus quant à l'historique de cette salle. "Rainforest Renegades" était la toute première salle offerte par Funhaven, il y a quelques années de cela, avant qu'elle ne soit fermée puis revenue l'an dernier. Il semble possible de venir y jouer même si vous aviez essayé l'originale, ce qu'il laisse croire qu'il s'agit en fait d'un jeu différent avec le même nom. Plus étrange encore, alors que je croyais que cette salle avait été "achetée", comme "Deep Descent", notre hôte nous a mentionné être celui qui avait fait la salle. 😕 J'aurais dû demander plus de détails mais je ne l'ai pas fait. Au moment d'écrire ces lignes, ma théorie est que le monsieur en question a fabriqué les composantes de la salle, à partir d'un design acheté d'un tiers - soit le même design qu'en 2016, soit un nouveau design sur lequel on a rajouté le thème de 2016.
Donc, la salle, en soi, donne effectivement l'impression d'avoir été assemblée sur place. Visuellement, elle n'est pas aussi impressionante que DD, et le décor est minimaliste par endroit. On y trouve quand même beaucoup de choses à voir et à faire, et quelques composantes électroniques. En plus, la salle n'utilise pas vraiment de texte, ce qui nous a permis d'y jouer en français - notre meneur de jeu nous a donné tous nos indices dans la langue de Molière. En revanche, je l'ai trouvé un peu trop empressé de nous aider, surtout dans la mesure où nous lui avons offert sa meilleure performance familiale. 😜
Leçons à retenir (ou à réviser):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Rainforest Renegades
Location:
# of Players:
2-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English (even though we played in French - see below)
Hints:
Unlimited (Delivered via a screen, while called by waving at a camera)
Tally:
8 Locks, 14 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
You were just on an Amazon trip. When all of a sudden you were captured. Can you escape from the renegades in the rainforest?
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With a little over 25 minutes left - 3 hints received
Verdict:
A family trip to Ikea. A Groupon deal. Need I say more? 😅 Even though I'm used to plan my escapes several weeks in advance, this time I ended up doing the booking as we finished our Swedish meatballs, just before heading for the aisles.
I'm a bit confused regarding this room's history. "Rainforest Renegades" was the very first room hosted by Funhaven, a couple years ago, then it got shut down, and only reopened last year. It seems you can still play it even if you tried the original, which would imply it's a actually a different room with the same name. Even weirder is that while I thought this room had been "bought off", like "Deep Descent", our host mentioned that he had made the room. 😕 I should've asked for more details but didn't. As I write this, my best guess is that the gentleman in question built the room's components, from a design sold by a 3rd party - either the same design than in 2016, or a brand-new one upon which the 2016 theme was tacked.
The room, in itself, does convey the feeling of having been assembled on the spot. Visually, it's nowhere near as impressive as DD, and the decor can be a bit sparse in some spots. Still, there's plenty to see and do in there, and even a few electronic components. In addition, the room doesn't really use any text, which allowed us to play it in French - our game master provided all the clues in our native language. Unfortunately, though, he seemed a bit too hurried to help us out, especially when you consider we gave him the best family performance he had seen. 😜
Lessons Learned (or re-learned):