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Sunday, June 23, 2019

The Pit - The Escapement - Margate

"♫ Who's gonna saaaave meeeee? "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Pit
Location:
The Escapement, Margate (https://escapementmargate.co.uk/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
8 Locks, 12 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
The Earth is faced with a severe crisis, and you are mankind’s last hope. As some of the best miners in the world, you’re being sent deep underground on an extremely critical mission. Can you work as a team and save the world from utter destruction?
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 30 minutes left (but see below) - 4 hints received
Verdict:
I don't remember hearing of Margate before, but it's not the kind of place I'm usually keen to visit. A seaside town with beaches and amusement parks, you could see it as the "British Old Orchard Beach". However, a number of different sources having told me Margate was a must-go for ER enthusiasts, I gave in and managed to squeeze one room (the one I had heard of the most) for a quick round-trip. Or so I thought.
See, I planned to get there a bit earlier than usual, hurry through the game and post-game celebrations, and quickly run back to the train station so that we wouldn't be late to our next activity. Once I got there, however, I realized that this was a 90 minutes room - with an average exit time of 74 minutes and a "we'll let you play til the end" policy. 😲🤯 I pretty much gave up on my careful planning here & there.
But let's talk about the room itself. If you can overlook the fact that you'll be going "thousands of feet deep" through a short flight of stairs 😉, the game area looks quite realistic, as the above team picture can attest. Even though there are plenty of old-fashioned puzzles to solve and locks to open, the overall series of tasks the team needs to complete will feel quite organic, and the game had a few surprises in store for us.
Having learned that we were going to be tight on time, the good folks at The Escapement did the best they could to assist us. As we grew closer to the end, and got stuck in what was probably the longest task of the whole lot, we got one "hint" that was rather... extensive, basically spelling out everything we were supposed to do next, and what the end result would be. (Mind you, this sounds worse than it actually was. We didn't feel spoiled out of any gameplay proper.) I do believe we would've made it out within 90 minutes under normal circumstances, but now I guess we'll never know. Still, we took the time to go through the endgame proper... and since we were almost certainly going to miss our train, one of the owners ended up giving us all a ride back to the station. (We still missed that train, but we certainly appreciated the gesture.) We received many other small attentions I haven't seen in a lot of places (complimentary drinks, reward "charms" for having completed the game, etc.) which is even more laudable when you realize that The Pit was the least expensive room we played during our trip, on a per-player-per-minute basis. Quite a memorable visit.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Pit
Emplacement:
The Escapement, Margate (https://escapementmargate.co.uk/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
8 verrous, 12 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 30 minutes restantes (mais voir ci-dessous) - 4 indices reçus
Verdict:
Je ne me rappelais pas avoir jamais entendu parler de Margate dans le passé, mais ce n'est pas non plus le genre d'endroit que je tiens à visiter. Petite ville côtière avec des plages et des parcs d'amusement, vous pouvez vous l'imaginer comme une sorte de "Old Orchard" pour les Anglais. Néanmoins, après avoir entendu plusieurs amateurs dire que Margate en valait la peine, je me suis décidé à arranger un bref aller-retour. Du moins "bref", c'est ce que je croyais.
Voyez-vous, j'avais prévu que nous arriverions sur les lieux un peu plus tôt qu'à l'habitude, que nous nous hâterions de compléter la salle et son postmortem, pour ensuite retourner à la gare à toute vitesse, question d'arriver à temps à l'activité suivante. Une fois rendu sur place, toutefois, j'ai réalisé qu'il s'agissait d'une salle de 90 minutes, que le temps d'évasion moyen était de 74 minutes, et que la compagnie avait une politique "nous vous laissons jouer jusqu'à ce que vous soyez sortis". 😲🤯 Voilà qui signalait la fin de mes beaux plans.
Mais revenons à la salle. Si on fait abstraction du fait qu'on se rend "des milliers de pieds sous terre" en descendant un petit escalier 😉, les décors sont très réalistes, comme le montre notre photo de groupe. Même si on y trouve pas mal de cadenas à ouvrir et d'énigmes traditionnelles à résoudre, l'ensemble des tâches que l'équipe devra accomplir est bien intégré au scénario, et la salle vous réservera quelques surprises.
Lorsqu'ils ont su que nous étions pressés par le temps, les gens de chez The Escapement ont fait de leur mieux pour nous aider. Alors que nous approchions de la fin, et que nous nous sommes retrouvés coincés dans ce qui est sans doute la plus longue tâche du lot, nous avons reçu un "indice" particulièrement élaboré, nous révélant essentiellement tout ce que nous étions sensé faire, et le résultat final à obtenir. (Remarquez, dit comme ça, ça sonne pire que ce que c'était. Nous n'avons pas eu l'impression d'être privé de grand-chose.) Je crois que nous serions quand même parvenus à terminer le jeu en 90 minutes sans cet indice, mais nous n'en serons jamais sûr. N'empêche, nous avons pris le temps de voir le reste du jeu en entier... et puisque notre retard empirait, un des proprios s'est offert pour nous conduire jusqu'à la gare. (On l'a quand même raté, ce foutu train, mais le geste a été fort apprécié.) Nous avons aussi reçu un tas de petites attentions qu'on ne trouve pas toujours ailleurs (des breuvages gratuits, des petites breloques en récompense d'un scénario complété, etc.) ce qui est encore plus formidable quand on réalise que "The Pit" a été notre salle la moins onéreuse du voyage, sur une base par-joueur-par-durée. Une expérience mémorable.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, June 13, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 2 - Lockdown - Ottawa

"♫ Gotta get back in time "


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Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
7 Locks, 13 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 10 minutes left - 1 hint used - Bonus side quest completed
Verdict:
I was really curious to see how a second run inside the same game space (minor alterations notwithstanding) would feel. Overall, I think it was a bit underwhelming. 😕 As our hosts pointed out themselves, the second chapter is easier than the first. There is still a fair amount of puzzles, with decent variety, but the familiarity with the space reinforces the linearity of the gameplay. Ah well, I remain curious to see the final part, supposedly the hardest of all three.
We actually finished the game in even less time than Chapter 1, but that record performance was marred by two things. First, the very first lock we encountered wasn't properly secured, and we opened it right away. In addition, we weren't done with the side quest by the time we solved the main one, so I asked if we could just stay in and wrap it up. I'm adjusting our official time accordingly, in an attempt to stay fair. 😇
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 2
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
7 verrous, 13 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé - quête bonus complétée
Verdict:
J'étais vraiment curieux à savoir comment une seconde visite dans le même espace allait se dérouler. Somme toute, je n'ai rien trouvé de mémorable. 😕 Comme nos hôtes l'ont eux-mêmes indiqué, le second chapitre est plus facile que le premier. Il y a quand même pas mal d'énigmes, relativement variées, mais le fait d'être déjà familier avec l'environnement met une certaine emphase sur la linéarité du jeu. Bon, je vais quand même avoir hâte d'essayer le dernier chapitre, supposément le plus difficile des trois.
Notez que nous avons en fait terminé le jeu plus rapidement que le chapitre 1, mais cette performance record est tarnie par deux choses. D'abord, le tout premier cadenas rencontré était mal fermé, nous permettant de l'ouvrir tout de suite. De plus, nous avons complété l'aventure principale avant d'en avoir fini avec la quête bonus, alors j'ai demandé à ce que nous restions dans la salle assez longtemps pour tout compléter. J'ajuste notre temps officiel en conséquence, question de rester juste. 😇
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, June 2, 2019

Week-end de Rêve / Dream Weekend - Sauve Qui Peut - Saint-Jean-sur-Richelieu

"♫ Élodie, mon rêve... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Week-end de Rêve
Emplacement:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/fr/index.html)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 10 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Afin de s’éloigner des problèmes scolaires de leurs fille et de passer un beau moment en famille, les parents d’Élodie ont planifié une petite escapade dans la région de Saint-Jean-sur-Richelieu, sans technologie, le temps d'un week-end, question de réellement décompresser... Ou comme dirait la mère d'Élodie, un « week-end de rêve » !
Néanmoins, Élodie sera rapidement confrontée à une série d’évènements qui se produiront dans ce Airbnb johannais. Ce week-end de rêve tournera vite au cauchemar pour Élodie. Votre mission d'une importance capitale consistera à la sortir de cette fâcheuse situation. Serez-vous assez vif d'esprit pour la sortir de là ?
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 4 indices (!) reçus
Verdict:
Pour cette seconde salle dans le cadre de cette rencontre de passionnés à St-Jean-sur-Richelieu, je me suis retrouvé en équipe avec ma fille. Une drôle de coïncidence quand on pense que cette salle tourne justement autour d'une ado agacée par ses parents. Disons que j'ai vu certains parallèles entre la jeune "Élo" présentée dans l'introduction, et mon Éloïse.
Cette salle rappelle parfaitement à quel point Sauve Qui Peut essaie non seulement de varier les thèmes, mais aussi les styles de jeu. Notre expérience ne ressemblait que très peu à celle que j'avais eu une heure plus tôt. On m'a d'ailleurs dit que les énigmes de cette salle donnent souvent plus de fil à retordre avec les vétérans qu'avec les débutants, parce que nos attentes ne sont pas les mêmes.
Toujours est-il qu'après avoir demandé nos trois indices, nous étions bloqués une fois de plus. Notre meneur de jeu a alors cru - à tord - qu'un problème technique venait de se produire, et son intervention a accidentellement révélé ce que nous devions faire pour progresser. On nous quand même déclaré gagnants, partant du principe que nous aurions eu une bonne quinzaine de minutes pour figurer un truc. N'empêche, j'ai un petit pincement au coeur... 😕
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Dream Weekend
Location:
Sauve Qui Peut, Saint-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/en/index.html)
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
7 Locks, 10 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
In order to get away from their daughter's school problems and have a great time with their family, Élodie's parents planned a weekend get away to Saint-Jean-sur-Richelieu . A weekend without technology . A time to sit back and reconnect. ... Or as Elodie's mother would say, a "dream weekend"!
Elodie will be confronted with a series of events that will occur in the Saint-Jean Airbnb . This dream weekend will quickly turn into a nightmare for Elodie. Your mission of great importance will be to get her out of this annoying situation. Will you be quick enough to get her out of there?
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 4 hints (!) received
Verdict:
For this second game within this enthusiasts' gathering in St-Jean-sur-Richelieu, I ended up being teamed up with my own daughter. Funny coincidence when you consider this room is about a teen getting upset at her parents. Let's just say that I saw some similarities between young "Élo" introduced in the game, and my own Éloïse.
The room reminded me how much Sauve Qui Peut strives not only to vary game themes, but gameplay styles as well. The experience we had playing this were drastically different from the one I had just an hour before. I was told that some of the puzzles in this room are more likely to stomp veteran players than newbies, simply due to our expectations.
And it just so happens that, after having asked our three hints already, we ended up being stuck once again. At that point, our game master mistakenly got under the impression that something in the room wasn't working as expected, and the comment he made accidentally revealed the thing we hadn't yet figured. We were still declared winners, given that we still would have had about 15 minutes to figure it out. Still, I'm left slightly heartbroken by this. 😕
Lessons Learned (or re-learned):

Sunday, September 9, 2018

Le Trésor de Ward Chipman / Ward Chipman's Treasure - Parc-nature du Bois-de-Liesse - Montréal

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Nom de la salle:
Le Trésor de Ward Chipman
Emplacement:
# de joueurs:
Indéterminé (jouée avec 5)
Durée:
90 min (45 min pour la version "enfants")
Salles Multiples:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via un livret fourni)
Décomptes:
1 verrou, 12 déductions, 11 tâches
Description officielle:
À l’aide de votre cahier d’enquête, suivez les indices pour trouver les quatre clés qui serviront à ouvrir le trésor de Ward Chipman. Ce jeu d’aventure et d’énigmes se déroule à l’extérieur dans les sentiers du parc-nature.
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Environ 18 minutes restantes - 4 indices utilisés
Verdict:
Ma passion pour les jeux de société dit "modernes" remonte à bien avant celle pour les jeux d'évasion. J'avais donc déjà fait la connaissance de certains des fondateurs du Randolph bien avant que ce projet ne devienne réalité. Avec 2 pubs, 1 boutique, 1 caravane et un service d'animation, cette entreprise montréalaise a toujours le vent dans les voiles. Récemment, ils ont rajouté une corde à leur arc en prenant en main la conception d'énigmes pour des jeux divers, dont celui-ci, qui avait attiré mon attention.
On a déjà vu des parc municipaux offrir des chasses aux trésors et autres rallyes du même style, mais un jeu d'évasion, est-ce que ça se pourrait? Réglons la question tout de suite: cette aventure est présentée comme étant un "jeu d'énigmes", et c'est une appellation plus juste, comme en témoigne l'étiquette "notquite" sur cet article. On y est presque, mais je crois qu'il manque un certain élément "restrictif" que j'associe aux jeux d'évasion. Toutes les énigmes à résoudre et les tâches à compléter mènent à une seule combinaison de 4 chiffres, qui ouvre le coffre final - coffre bien rangé dans le même pavillon où l'aventure commence. Par contre, les énigmes en question sont tout à fait dignes d'un jeu évasion.
Comment ça fonctionne? En vous présentant au comptoir d'information du pavillon (et en échange d'une preuve d'identité valide), on vous remettra un sac à dos et quelques fascicules d'enquête. Dans la version pour enfants du jeu, il n'y a qu'une seule zone à explorer: l'espace pique-nique à l'extérieur du pavillon. En trouvant les indices et en résolvant les énigmes, les jeunes vont obtenir les 4 chiffres qui ouvriront le coffre. La version "longue", quant à elle, demande aux joueurs de visiter 2 autres sections du parc, chaque section fournissant 4 chiffres à retirer d'une grille de 16 cases. Ce sont les 4 chiffres restants qui vous donneront la clé du coffre. C'est bien sûr cette dernière version que je souhaitais essayer.
Fascicules du jeu
Game booklets
J'avais prévu que ma petite famille irait chez Ezkapaz le matin, ce qui nous laisserait arriver au parc "vers 14h". J'avais clairement sous-estimé les délais rencontrés durant cette première aventure, de même que le traffic montréalais. Nous sommes arrivés sur place un peu après 15h, espérant que le "12h à 15h" vu sur le site web représentait l'heure maximum de départ, et non d'arrivée. Dieu merci, c'était bien le cas. 😅 N'empêche, il devenait clair que nous allions devoir nous dépêcher, puisque le comptoir fermait à 16h30...
Mon verdict? En ayant fait "Opération Mindfall" quelques heures avant, le contraste devenait encore plus saisissant. La première aventure mettait l'emphase sur la technologie, nous faisait marcher sur de longues distances, mais offrait des énigmes simples. Ici, en revanche, nous étions en pleine nature, et ce sont surtout nos cervelles, plutôt que nos jambes, qui ont dû travailler dur. Si j'avais su à quoi m'attendre, je me serais assuré de mettre plus de temps de côté pour M. Chipman. Là, puisque nous devions absolument être de retour à temps pour récupérer mon permis de conduire, nous avons dû nous résoudre à consulter répétitivement le petit guide contenant les indices et les solutions du jeu, simplement pour s'assurer que nos théories étaient bonnes. 😞 Nous sommes donc parvenus à obtenir la bonne combinaison et à rentrer à temps, mais notre utilisation des indices nous a valu une version "réduite" de la récompense offerte (je n'en dirai pas plus).
Je fais rarement de la promo active pour des jeux, mais puisqu'on parle ici d'une activité gratuite, je vous invite tous à aller y faire un tour! À ce que j'ai compris, elle demeurera en opération durant le mois d'octobre.
Mes conseils de jeu:
J'offrirais quelques conseils à ceux qui voudront suivre mes traces. À vous de voir si vous souhaitez les lire...
Leçons à retenir:


Poster trouvé sur place
Poster found on location


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Room name:
Ward Chipman's Treasure
Location:
# of Players:
Undetermined (Played with 5)
Duration:
90 min (45 min for the "kids" version)
Multi-Room:
Not applicable (outdoor adventure)
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered through a provided hint booklet)
Tally:
1 Lock, 12 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - About 18 minutes left - 4 hints used
Verdict:
My passion for "modern" boardgames predates the one I have for Escape Rooms by a longshot. Because of it, I had already met some of the Randolph founders long before that project came to be. With 2 gaming pubs, 1 store, a game caravan and hosting services, this Montreal business is doing pretty good for itself. Recently, it added another string to its bow by designing puzzles for other games, including this one, which grabbed my attention.
I had previously seen parks offer treasure hunts, puzzle runs and the like, so could we actually get an escape game this time? Let's clear that right away: the game calls itself a "puzzle hunt" and that is indeed what it is (hence the "notquite" tag once again). It feels really close, though, and this game is really just missing the "constraints" associated with escape rooms. The whole set of riddles and puzzles lead you to a single 4-digit combination, which opens the final chest - a chest cosily waiting for you in the pavillion where the game starts. That being said, the puzzles you'll encounter are definitely on par with your typical escape game.
How does it work? Upon going to the information counter of the pavillion (and by trading a valid piece of ID), you'll receive a backpack and some game booklets. In the kid-friendly version of the game, there is only one area to explore: the picnic section outside the pavillion. By finding clues and solving puzzles, youngsters can obtain the 4 digits that will open the chest. In the "advanced" version, however, players will also have to visit 2 more areas of the park, each area providing you with 4 digits to remove from an 16-square grid. The remaining 4 digits will be your key. That's the version I meant to try, of course.
Sac à dos prêté durant le jeu
Backpack lent for the game
My plan for our family had been to go to Ezkapaz in the morning, allowing us to get to the park "around 2PM". I clearly under-estimated the extra time I'd end up spending over there, as well as the Montreal traffic. We arrived a bit past 3PM, clinging to the hope that the "from noon to 3PM" note had I read on the website was for the departure times, not the whole thing. Thank God, we were right. 😅 We still would have to hurry up, though, since the counter would close at 4:30...
What did I think of it all? Having played "Operation Mindfall" just hours before made the differences between the two even more striking. The first game put an emphasis on technology, had us walk over long distances, but gave us easy things to solve. Here, on the other hand, we were surrounded by nature, and our brains had to work a lot harder than our legs. If I'd known what to expect, I would've made sure to book some more time for Mr. Chipman. But now, since we absolutely had to be back in time for me to get my driver's license back, we had no choice but to repeatedly check the small guide containing both hints and solutions for each puzzle, if only to validate that we had the right ideas. 😞 We did find the right combination and came back in time, but our liberal use of hints left us with a "diminished" version of the reward (I won't say more).
I don't usually end up actively promoting games, but this thing's free, so why not go? As I understand it, it'll remain available throughout October.
My personal tips:
I feel compelled to give some bits of advice to those who'd want to follow my steps. I leave it to you to decide if you want to read them...
Lessons Learned:

Sunday, July 29, 2018

Le Conteneur / The Container - Cübe - Montréal

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Conteneur
Emplacement:
Cübe, Montréal (http://www.cubecanada.ca/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
2 (Donné via des intercoms présents dans chaque pièce)
Décomptes:
6 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
La compagnie de logistique Zeno a été très prospère depuis les 30 dernières années, à un point tel que ses compétiteurs se demandent bien pourquoi. Zeno couvre 80% du marché mondial des transports et possède des liens durables dans tous les pays développés. Selon la rumeur, la compagnie ne transporte pas seulement des biens commerciaux, mais peut-être bien autre chose...
Vous et vos amis journalistes décidez de vous infiltrer à l’intérieur du port commercial pour mener vos propres explorations. Lorsque vous ouvrez la porte du conteneur, votre groupe entier se fait assommer...
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 2 minutes restantes - 3 indices utilisés *
Verdict:
Après fait découvrir à mes plus vieux deux endroits montréalais que j'adore, en l'occurrence "Missions Morpheus" et... Poutineville 😋, j'étais fin prêt à découvrir une nouvelle entreprise. Cübe n'a ouvert ses portes qu'il y a quelques mois, et même si j'avais entendu parler en bien de la salle "Le Boucher", c'est plutôt leur autre salle que j'ai reservée.
Malheureusement, la salle ne s'est pas montrée à la hauteur de nos attentes, allant jusqu'à être qualifiée de "déception" par certains de mes compagnons. Pour ma part, j'ai quand même apprécié cette salle et certains éléments plus subtils. À quelques reprises, après avoir reçu un indice, je me suis dit "Bah - j'aurais dû y penser bien avant!", ce qui est quand même bon signe. Néanmoins, pour une entreprise récente qui semble vouloir se démarquer du lot, je trouve que les concepteurs auraient dû prendre les leçons du professeur Scott Nicholson à coeur, et demander "Pourquoi?" un peu plus.
Lorsque nous nous sommes échappés, avec quelques minutes restantes, j'étais sincèrement convaincus que nous avions échoués, puisque nous avions choisi de demander un troisième indice. Pourtant, le préposé nous a annoncé que nous avions réussi. De ce que j'ai compris, comme un de nos indices était lié à un problème technique, il ne l'a pas compté. N'étant pas aussi convaincu moi-même, je dois une fois de plus affubler cet article d'une étiquette "victoire décevante". 😒 À quand notre prochaine victoire éclatante?
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Container
Location:
Cübe, Montreal (http://www.cubecanada.ca/)
# of Players:
4-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
2 (Delivered via intercoms found in every room)
Tally:
6 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
The logistic company called Zeno had been so successful in the past 30 years that competitors have wondered why. Zeno covers 80% of the global transport market and it has strong bonds with all developed countries. There is a rumor saying that it does not transport only commercial goods, but maybe something else...
You and your reporter friends decide to go sneak into the commercial port and explore yourself. Upon opening the container door, everyone got knocked out...
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With a little under 2 minutes left - 3 hints used *
Verdict:
After introducing my oldest kids to a couple of my favorite Montreal spots, namely "Missions Morpheus" and... Poutineville 😋, I was all set to discover a new venue. Cübe only opened its doors a few months ago, and although I had heard good things about their "Butcher" room, it's their other room I booked.
Unfortunately, the room didn't quite meet our expectations, to the point of being a downright disappointment to some of my teammates. As for me, I did enjoy the room and some of its more subtle touches. There were a few instances where, after getting a clue, I thought "Bah - should've thought about that a long time ago!", and that's always a good sign. Still, for a new business that seems to want to stand out from the pack, I think that the designers should've taken professor Scott Nicholson's lessons to heart, and ask "Why?" a few times more.
By the time we escaped, with just a few minutes left, I was under the sincere impression that we had already lost, having made the decision to ask a third clue. However, the attendant congratulated us on our victory. From what I understand, since one of our clues had to do with a technical problem, he chose not to count it. Since I still have a hard time convincing myself of that, I have to once again put the "disappointvictory" tag to this post. 😒 When will we finally get another "resounding victory"?
Lessons Learned:

Apocalypse - Missions Morpheus - Montréal

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Nom de la salle:
Apocalypse: Tempus Fugit
Emplacement:
Missions Morpheus, Montréal (https://www.missionsmorpheus.com/)
# de joueurs:
4-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés par un personnage en jeu, via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
3 verrous, 17 déductions, 14 tâches
Description officielle:
Paris, 19 novembre 2022 : Les services de sécurité français ont arrêté un homme qui tentait de s’introduire de force à l’Élysée afin de parler d’urgence au président. L‘homme prétend venir du futur et affirme que des terroristes, partis ce 19 novembre, ont voyagé dans le temps jusqu’en 2522, pour faire exploser une bombe déclenchant l’Apocalypse.
Interpol est formelle, l’homme n’est répertorié nulle part. Mais ce qui est encore plus étrange, c’est qu’une intrusion a été signalée au même moment dans l’ancien atelier de Sebastian Trithemus, un inventeur et scientifique du Moyen-Âge, qui affirmait avoir fabriqué une machine à remonter dans le temps. Selon les caméras, un groupe d’individus y serait entré, mais... n’en serait jamais ressorti.
Votre équipe est dépêchée pour faire la lumière sur cette affaire. Tempus fugit... Le temps presse. Il s’agit peut-être de sauver l’avenir de l’humanité.
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Avec environ 5 minutes de retard - 4 indices utilisés
Verdict:
L'arrivée d'une nouvelle salle chez Missions Morpheus me semblait une bonne excuse pour faire découvrir à mes deux plus vieux cette entreprise que j'ai en haute estime. Je m'attendais, une fois de plus, à des décors impeccables, et à une intrigue intéressante. Une fois de plus, je n'ai pas été déçu.
Dans mon article sur "Domination", j'avais mentionné que chaque salle chez Morpheus s'inspirait non seulement d'un thème, mais également d'un style cinématographique distinct. "Apocalypse" est donc "inspirée de l'univers de Terry Gilliam". Je peux comprendre l'analogie, mais disons qu'on est plus dans "12 Singes" que dans "Sacré Graal". 😏 La dernière fois, je n'ai pas parlé de l'ambiance générale, et je me sens obligé d'en toucher un mot ce coup-ci: le hall d'entrée, lui aussi, évoque un cinéma, avec du pop-corn gratuit et des banquettes pliantes.
Cette salle est officiellement une de leurs plus faciles, et je crois c'est une juste évaluation. Il faut aussi rappeler que Morpheus offre une grande quantité d'indices - jusqu'à 7 si vous jouez en mode "débutant". Malheureusement, j'ai dû, pour une seconde fois, ajouter l'étiquette "victoire décevante" à cet article. Voyez-vous, nous avons reçu les instructions pour le dernier cadenas avec 2 minutes restantes... mais il nous a fallu presque 6 minutes à venir à bout de ce foutu cadenas! 😡 Comme nous avions perdu un peu de temps dû à des problèmes techniques, le préposé nous a laissé ouvrir le cadenas et nous a quand même déclaré vainqueurs. 😕
Leçons à retenir:


"Poster" officiel tiré du site web
Official "poster" from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Apocalypse
Location:
Missions Morpheus, Montréal (https://www.missionsmorpheus.com/)
# of Players:
4-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered by an in-game character, via a provided walkie-talkie)
Tally:
3 Locks, 17 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Paris, November 19, 2022: The French security services arrested a man who was trying to break into the Élysée to speak urgently to the president. The man claims to come from the future and said that terrorists, who left on November 19, traveled in time until 2522, to detonate a bomb triggering the Apocalypse.
Interpol is formal, the man is not listed anywhere. But what is even stranger is that an intrusion was reported at the same time in the old workshop of Sebastian Trithemus, an inventor and scientist of the Middle Ages, who claimed to have made a machine to go back in time. According to the cameras, a group of individuals has broken in... and has never come out.
Your team is asked to shed light on this case. Tempus fugit... Time is running out. It may be a matter of saving the future of humanity.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With about 5 minutes over - 4 hints used
Verdict:
The arrival of a brand-new room at Missions Morpheus seemed as good an excuse as any to introduce my eldest kids to a venue I hold in high esteem. As before, I was expecting flawless settings and an intriguing storyline. As before, I wasn't disappointed.
In my old "Domination" post, I explained that not only is every MM room designed around a specific theme, but each also follows a given cinematic style. "Apocalypse" is therefore "inspired by Terry Gilliam", and although I do understand the connection, let me warn you we're more into "12 Monkeys" territory than "Monty Python". 😏 I didn't talk about the venue's overall look last time, so I feel obligated to point that the waiting lobby is made to resemble a movie theater, complete with free popcorn and folding seats.
This room is supposed to be one of their easiest, and I think that's a fair assessment. Let's also remember that MM offers a large number of clues - up to 7 in "Beginner" mode. Unfortunately, I once again had to slap a "disappointing victory" label to this post. You see, we received instructions on how to deal with the last lock with about 2 minutes left... but it took us almost 6 minutes to get through that darn lock! 😡 Given that we had previously lost a tiny bit of time due to technical issues, the attendant chose to let us enough time to get past that lock, and declared us victorious. 😕
Lessons Learned:


Les jeunes attendent que le "film" commence
The kids are waiting for the "movie" to start

Thursday, July 19, 2018

Mission Impossible - Escapade Ultime - Gatineau

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Mission Impossible
Location:
Escapade Ultime, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# of Players:
4-7 (Played with 5)
Duration:
50 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a walkie-talkie hidden in the room)
Tally:
13 Locks, 10 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With about 45 seconds left - 2 hints used
Verdict:
I'd known about Escapade Ultime for over a year, but admittedly, I wasn't that much in a hurry to pay them a visit. I was a bit turned off by their semi-bilingual website (not every part in the website gets an English translation, and yet they also don't translate "room", and have several grammatical mistakes - I fixed 5 just in the blurb below) as well as their dubious branding (they call themselves "Escapade Ultime" on their banner and on Facebook, but show up as "Escape Room Gatineau" on their website and on Google Maps).
Once I finally did make it there, though, things were off to a good start. The place has a spacious lobby, with theme literally spreading out of each room (there are signs and bit of scenery leading toward the entrance of each room - always a nice thing to have). Our host was was friendly and outgoing. It seemed we'd be having a great time.
Once in the room proper, though, I became increasingly weary of the large number of "Do not touch" signs and markers all of the place. While I totally agree those can be necessary in some cases, there seemed be a lot of them. I also noticed a couple pointy screws sticking out.
Our biggest concern, though, was the fact that the door leading into the second room had its key left inside the keyhole. 😮 After a few minutes of gameplay, our gamemaster suddenly realized this, and came running back. We agreed to a "do over" where he'd reset the room, while he waited back outside.
Once we were back in, we ran into two more problems. First, a mechanical puzzle (where "doing action X" should trigger a response and give us a code) didn't quite work right (though we still manage to extract the code eventually). And then (you can't make this stuff up) we found that the clue to open a box had been put inside that very box. 😱 We only figured it out because our game master mentioned a "card" we didn't see anywhere, and one of my teammates managed to crack open that box, pulling the aforementioned card from it. 😎
After that, things went a bit more smoothly, and we did manage to find the 5 diamonds (yeah, you have to find 5 diamonds in order to succeed - not sure how that relates to the official blurb) and to get out in time - though likely much later than we should have. Once we explained everything that had happened to us (and that he hadn't seen on his cameras), the game master apologized profusely, explaining that a newly hired employee had been doing the room reset, and giving each of a us a discount for a future game. In the end, we still had a good time, and I'm sure we'll go back to that place eventually, but, well... let's hope that future teams benefit from everything we went through.
Lessons Learned:


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Mission Impossible
Emplacement:
Escapade Ultime, Gatineau (http://www.escaperoomgatineau.com/)
# de joueurs:
4-7 (jouée avec 5)
Durée:
50 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie caché dans la pièce)
Décomptes:
13 verrous, 10 déductions, 7 tâches
Description officielle:
Des missiles nucléaires ont été envoyés de Russie et vous êtes en charge d’infiltrer la salle d’opération de l’espionnage cubain pour détecter la position des missiles. Vous avez découvert où ont été placés les missiles, mais vous devez maintenant sortir de la pièce pour pouvoir aviser votre supérieur de la position de ceux-ci. Vous devez sortir en 45 minutes (sic) sinon un appel des services secrets russes va déjouer votre cover-up et vous envoyer directement au goulag Russe. Allez-vous réussir à vous échapper?
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Environ 45 secondes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
J'ai appris l'existence d'Escapade Ultime il y a un peu plus d'un an, mais j'avoue que je n'étais guère pressé d'aller les visiter. J'avais été un peu rebuté par leur site web semi-bilingue (la version anglaise n'existe qu'en partie, mais le terme "room" est parfois employé en français, en plus de la présence de plusieurs fautes grammaticales - j'en ai corrigé 5 dans la description ci-dessus) et par leur "branding" un peu étrange (ils se présentent comme "Escapade Ultime" sur leur bannière et sur Facebook, mais sont "Escape Room Gatineau" sur leur site web et sur Google Maps.)
Une fois rendu sur place, par contre, j'ai commencé à me raviser. L'endroit a un lobby spacieux, et les thèmes débordent littéralement de chaque salle (on voit des annonces et des éléments de décor menant à chaque jeu - toujours une bonne idée). Notre hôte était sympathique et convivial. Nous étions prêts à passer un bon moment.
Après notre entrée dans la salle, mon attention a été attirée par le grand nombre de marqueurs et d'indications "Ne pas toucher" situés un peu partout à l'intérieur. Je suis absolument d'accord que ces indications sont souvent nécessaires, mais il m'a semblé y en avoir une quantité excessive. J'ai aussi remarqué des vis pointues qui dépassaient, à quelques endroits.
Notre plus grosse inquiétude, ceci dit, était le fait que la porte menant à la seconde pièce avait encore sa clé dans sa serrure. 😮 Après quelques minutes de jeu, notre meneur de jeu s'en est rendu compte, et a rappliqué à toute vitesse. Nous nous sommes mis d'accord pour une "remise à zéro" et avons attendu dans le lobby que la salle se fasse remettre en place.
Une fois de retour à l'intérieur, nous avons rencontré deux autres problèmes. D'abord, un élément mécanique (où "faire l'action X" est sensé provoquer un événement et nous donner un indice) n'a pas fonctionné correctement (mais nous sommes quand même parvenus à mettre la main sur ce code). Par la suite (et ça ne s'invente pas), nous avons découvert qu'un indice nécessaire pour ouvrir une boîte avait été placé à l'intérieur de cette même boîte. 😱 Nous ne nous en sommes aperçus que parce que le meneur de jeu nous avait mentionné une "carte" que nous ne voyions nulle part, puis un de mes coéquipiers est parvenu à entrouvrir la boîte et à en extirper ladite carte. 😎
Par la suite, les choses se sont déroulées plus rondement, et nous sommes parvenus à trouver les 5 diamants (ouais, nous devions trouver 5 diamants pour réussir la salle - pas sûr du lien avec la description officielle ci-haut) et à nous enfuir à temps - mais probablement beaucoup plus tard que nous aurions dû. Après lui avoir expliqué tout ce qui nous était arrivé (et qu'il n'avait pas vu sur sa caméra), le meneur de jeu s'est excusé à profusion, nous expliquant qu'un nouvel employé s'était occupé de remettre la salle en place, et nous a offert à chacun un rabais sur une évasion future. Au bout du compte, nous avons quand même eu du plaisir, et je suis sûr que nous y retournerons éventuellement, mais... espérons simplement que les futures équipes bénéficieront de notre expérience.
Leçons à retenir:

Thursday, February 8, 2018

Save the Parliament - A/MAZE - Ottawa

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Save the Parliament
Emplacement:
A/MAZE, Ottawa (https://amazeottawa.com/)
# de joueurs:
2-5 (jouée avec 6 😥 - voir ci-dessous)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque demandés avec un bouton situé près de la porte)
Décomptes:
10 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Guy Fawkes, un homme connu pour avoir comploté l’assassinat du roi anglais en détruisant le parlement anglais. En 1604 était impliqué dans un mouvement radical visant le renversement de la famille royale. L’intrigue consistait à creuser un tunnel d’un bâtiment abandonné jusqu’à un sous-sol situé directement sous la Chambre des Rois. Grâce à ce tunnel, ils ont apporté 36 barils de poudre à cannon, une force assez forte pour transformer le parlement et toute la royauté en cendres. Le jour de l’ouverture du Parlement, les autorités ont reçu une lettre d’avertissement anonyme du complot. Quelques heures avant l’explosion de la “bombe”, Guy Fawkes a été pris. Reconnu coupable de haute trahison, il a été sévèrement condamné à mort.
Aujourd’hui, Guy Fawkes existe dans nos esprits comme un symbole à la lumière de la révolution et de la justice contre l’inégalité. Le masque reflétant le visage de Guy Fawkes est vendu à travers le monde et est utilisé par de nombreuses organisations, souvent portées lors de mouvements s’opposant au flot actuel des événements politiques. Mais son héritage ne s’arrête pas là. Aujourd’hui, dans la capitale du Canada, l’un des descendants de Guy Fawkes vit le rêve de son ancêtre. Son admiration et son obsession pour le complot de la poudre à canon l’avaient complètement coupé de la société. Il exploite un atelier de réparation d’horloges à proximité du Parlement canadien. L’histoire se répète alors que les autorités canadiennes reçoivent une lettre anonyme affirmant que le parlement est en danger et ne laisse derrière lui qu’un nom: Fawkes.
Jouée durant:
Hiver 2018
Réussie?
OUI - Un peu moins de 2 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
La rencontre de mon groupe mensuel s'est avérée particulière pour plus d'une raison. D'abord parce que nous avons joué en français (mes compagnons anglophones étant tous absents). Ensuite, parce que suite à un imbroglio de courriels, nous nous sommes pointés à 6 pour faire une salle de 5 personnes. Enfin, parce j'ai pu visiter une des plus grosses chaînes montréalaises... dans le confort de ma ville. Depuis quelques semaines, A/MAZE a inauguré une première salle en sol ontarien, directement dans le marché By.
J'ai souvent fait des comparaisons entre A/MAZE et Escape Manor. Les deux entreprises se ressemblent beaucoup, autant dans le format et dans la qualité du produit que dans leurs ambitieuses expansions. Je n'aurais pas voulu miser à savoir laquelle des deux tenterait une première percée dans la ville de l'autre.
Mais reprenons. Vu notre surnombre, j'ai voulu suggérer qu'on se sépare en deux groupes de trois qui feraient la salle en succession, mais en bout de ligne je ne suis pas parvenu à convaincre mes amis. J'avais aussi pensé prendre un rôle plus passif, question de compenser pour le joueur en trop, mais finalement tous les joueurs ont pu contribuer positivement, même si nous nous sommes un peu marché sur les pieds à quelques occasions. Ça s'est avéré assez serré au final, mais je crois que nous aurions pu réussir cette aventure, même avec un joueur en moins (il eut suffit de mieux dépenser nos indices).
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Save the Parliament
Location:
A/MAZE, Ottawa (https://amazeottawa.com/)
# of Players:
2-5 (Played with 6 😥 - see below)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered in person, when requested by pushing a button near the door)
Tally:
10 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Guy Fawkes of the Gunpowder Plot, a man known for plotting the assassination of the English King by means of destroying the parliament. In 1604 was involved in a radical movement targeting the overthrow of the Royal Family. The plot consisted of digging a tunnel from an abandoned building to an undercroft located directly beneath the House of Lords. Through that tunnel they brought in 36 barrels of gunpowder, a force strong enough to turn the parliament and all the royalty within it to ashes. On the day of the Parliament’s opening the authorities received an anonymous letter warning of the plot. A few hours before the gunpowder was meant to explode, Guy Fawkes was caught guarding the stockpile. Convicted of high treason, he received a severe death penalty.
Nowadays Guy Fawkes exists in our minds as a symbol in light of revolution and justice against inequality. The mask reflecting Guy Fawkes’ face is sold across the globe and is used by many organizations, often wore during movements opposing the current flow of political events. But his legacy doesn’t end there. Today in the capital of Canada one of Guy Fawkes’ descendants lives on by the dream of his ancestor. His admiration and obsession over the gunpowder plot had him completely cut off from society. He operates a clock repair shop in near vicinity to the Canadian Parliament. History repeats itself as the Canadian authorities receive an anonymous letter stating that the parliament is in danger leaving nothing but one name behind: Fawkes.
Played in:
Winter 2018
Made it?
YES - With a little under 2 minutes left - 2 hints used
Verdict:
My monthly group's meetup was a bit peculiar this time around, for a number of reasons. First, we got to play in French (all my English-speaking buddies being away). Second, due to an email snafu, we ended up being 6 in a room officially maxed at 5. Finally, because I was able to visit one of Montreal's biggest ER chain... within my own city. You see, a few weeks ago, A/MAZE has launched its first room in Ontario, right in ByWard market.
I have often compared A/MAZE and Escape Manor. Both businesses are fairly similar in their game format, overall quality standards, as well as their ambitious business model. I wouldn't have taken a guess as to which of the two would be the first to open a branch in the other's hometown.
But let's get back to this game. Since we were overbooked, I tried suggesting we split into two 3-player team, with one team waiting after the other, but I couldn't convince enough friends. I also considered taking on a more passive role, to compensate for that extra player, but in the end every player helped out, even if we stepped a bit on each other's toes, figuratively speaking. Things got a bit tight in the end, but I still think that we could have succeeded this challenge with one less player (through a more careful spending of our hints).
Lessons Learned:

Photo de la salle réelle tirée du site web
Actual room picture from their website