Showing posts with label uk. Show all posts
Showing posts with label uk. Show all posts

Tuesday, July 9, 2019

Escape The RMS Titanic - Houdini's - Southampton

"♫ Whereeeeeeever you aaaaaaare... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Escape the RMS Titanic
Location:
Houdini's Escape Room Experience, Southampton (https://www.houdinisescape.co.uk/)
# of Players:
4-7 (Played with 6)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
14 Locks, 16 Deductions, 18 Tasks
Official Description:
On April 10th 1912 the largest ship ever build left Southampton on her maiden voyage. She was called the ship of dreams, transporting people to New York in the height of luxury. Just 4 days into the journey disaster struck as she collided with an iceberg.
On board, as first class passengers, with the impending doom; what would you do to escape the ill-fated ship?
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 35 minutes left - 3 hints received
Verdict:
Our very last night in England was spent in Southampton, a port city with a few claims to fame, including being the city from which the Titanic left for its unfinished maiden voyage. It's no surprise that an Escape Room company would try to leverage that. What's really interesting about Houdini's Escape Room's "Escape The RMS Titanic" is that it is "TripAdvisor's #1 Escape Room". Now, anyone who's vaguely familiar with ER reviews on TripAdvisor will realize that this really doesn't say much, as this meme from Room Escape Artist points out. But hey, the room also got some positive reviews from UK websites, so why not have a look?
As it turns out, the room has a lot going for it. It sprawls over several rooms (well, "cabins"), it looks fairly realistic (except for lack of motion, I guess) and proposes a few tasks I had never performed before (something I always appreciate after playing so many rooms). There are many references to real-life details in the puzzles, to the point where Titanic experts would probably be able to circumvent a puzzle or two.
Yet, having said all that... we managed to get out of this 90-minute room in less than an hour - and that included having to deal with a fight strong family disagreement at some point. 😦 Our hostess was adamant that our impressive performance had wowed her, especially considered we got out with "no hint". (She actually called us three times to give us some pointers, but she thought of those as "half-hints". I don't agree, which is why I listed them above. 😉) She did mention, though, that player teams seemed to have improved as of late. Perhaps ER players are genuinely getting better, which in turns means that success rate of older rooms will go up?
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Escape The RMS Titanic
Emplacement:
Houdini's Escape Room Experience, Southampton (https://www.houdinisescape.co.uk/)
# de joueurs:
4-7 (jouée avec 6)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
14 verrous, 16 déductions, 18 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 35 minutes restantes - 3 indice reçus
Verdict:
Notre toute dernière soirée en sol anglais s'est déroulée à Southampton, une ville portuaire reconnue, entre autres, pour avoir été l'endroit où le Titanic a été construit, et d'où il a quitté l'Angleterre pour son seul et unique voyage. On pouvait donc s'attendre à ce que des entreprises locales en tire parti. Ce que je trouvais vraiment intéressant de "Escape The RMS Titanic" est que Houdini's Escape Room se targue d'être l'Escape Room la plus populaire sur TripAdvisor. Quiconque a de l'expérience avec les critiques de jeux d'évasion sur TripAdvisor se doutera que le titre n'a pas une grande valeur, comme en témoigne cette blague de Room Escape Artist. Néanmoins, j'en avais aussi lu du bien sur des sites britanniques, alors pourquoi ne pas aller y jeter un oeil?
En fin de compte, le jeu a beaucoup de choses en sa faveur. Il couvre plusieurs pièces (ou plutôt "cabines", dans ce cas-ci), semble plutôt réaliste (si ce n'est de l'absence de mouvement) et propose quelques tâches que je n'avais jamais rencontré auparavant (chose que j'apprécie toujours, vu le nombres de salles auxquelles j'ai joué). Les énigmes incluent plusieurs petits détails tirés des faits réels, au point où des experts sur le sujet pourront sans doute éviter une énigme ou deux.
Tout ceci étant dit... nous sommes parvenus à nous échapper de cette salle de 90 minutes en moins d'une heure - et cette période de temps inclus même une dispute mésentente familiale. 😦 Notre hôtesse ne cessait de dire à quel point notre performance l'avait impressionnée, d'autant plus que nous avions complété le jeu "sans indice". (Elle nous a elle-même contacté pour nous donner quelques indications, mais considérait celles-ci comme des "demi-indices". Je ne suis pas vraiment d'accord, alors je les ai compté ci-dessus. 😉) Elle a quand même mentionné que les joueurs semblaient performer de mieux en mieux dernièrement. Peut-être que les amateurs de jeux d'évasion deviennent de plus en plus aguerris, ce qui veut dire que le taux de succès des salles plus anciennes va aller en s'améliorant?
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, July 6, 2019

Henri Fortune's House of Illusion - Escape Quest - Macclesfield

"♫ He's a Magic Man, mama... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Henri Fortune's House of Illusion
Location:
Escape Quest, Macclesfield (http://www.escapequest.co.uk/)
# of Players:
3-7 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via a TV screen inside the room)
Tally:
18 Locks, 16 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
For 30 years his parents toured the world with their famous House of illusion magic show. Henry would wait patiently backstage during the shows, wishing for the day he'd be allowed to take his place in the limelight, and maybe one day he might even be the star of the show. Unfortunately Henry's parents didn't think he was good enough to be included in the act. Henry grew up bitter and disillusioned with the world, the anger he felt at his parents slowly turned to hatred, and then... they suddenly disappeared never to be seen again! Henry's girlfriend and his Aunt and Uncle have also disappeared. Henry claims they have all gone abroad to continue the show without him, but Henry's Grandfather suspects something terrible has happened to the missing family members.
Henry has built his own private theatre. The shows he put on have not gone well, and ticket sales have dried up entirely, so Henry's decided to hold auditions for some new performers. He'll show the world that Henry Fortune has what it takes to put on a show just as good as his parents. Maybe even better!
Henry's Grandfather has hired a firm of private investigators, and this is the ideal opportunity to send them in as undercover performers to try to find out if Henry knows more than he's letting on. That's where you come in! Will your performance be good enough to fool Henry whilst you secretly gather evidence and If not, will Henry let you leave if your cover is blown? Henry is short tempered and impatient, an hour of his time is all you'll get so make sure you work fast. As the final minutes tick by and the stage lights go out, it really could be the end of the show for you all...
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 4 hints received
Verdict:
After successfully obtaining that 13th Element, we were looking forward our next mission. This time we had to choose between 3 difficulty levels (3, 4 or 5), and we went with the hardest game because it had some impact as to the amount of puzzles we'd have to solve. (As the team picture shows, the chosen difficulty was associated to the "Detective firm" you belonged to, and the contents of the suitcase you started with would make things easier or harder - very cute.)
This game was very different in style from its predecessor. Emphasis was put on the storyline, as we started the game with general directives rather than a clear agenda, and then had to deal with Mr. Fortune himself, who's quite a grand character, if I may say so. There's no real actor in the game, but he'll feel quite present (if not omnipresent), don't worry.
The game ended up being among our family favorites. I don't want to spoil anything, but it required some tasks we seldom see in Escape Rooms. Another memorable experience.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Henri Fortune's House of Illusion
Emplacement:
Escape Quest, Macclesfield (http://www.escapequest.co.uk/)
# de joueurs:
3-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés via un écran télé présent dans la pièce)
Décomptes:
18 verrous, 16 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 4 indices reçus
Verdict:
Après être parvenus à obtenir ce fameux 13e Élément, nous avions hâte à notre mission suivante. Cette fois, nous pouvions choisir entre 3 niveaux de difficulté (3, 4 ou 5), et avons choisi le plus difficile puisque nous savions que ce choix impacterait le nombre d'énigmes à résoudre. (Et comme on peut voir sur notre photo d'équipe, la difficulté choisie correspondait à la "firme de détectives" à laquelle notre groupe appartenait, et c'est le contenu de la valise reçue qui rendait les choses plus faciles ou difficiles - très belle idée.)
Ce jeu était très différent dans son style que son prédécesseur. L'emphase était mise sur la trame narrative, et nous commencions avec quelques directives générales plutôt qu'une tâche bien définie. Nous devions aussi composer avec M. Fortune lui-même, qui est tout un personnage. Il n'y a pas d'acteur dans le jeu même, mais sa présence se fera sentir de plusieurs manières, vous verrez.
En rétrospective, ce jeu est un des préférés de toute la famille en général. Je ne veux pas trop élaborer, mais nous avons eu à accomplir quelques tâches rarement vues dans les autres jeux d'évasion. Encore une fois, une expérience mémorable.
Leçons à retenir (ou à réviser):

The 13th Element - Escape Quest - Macclesfield

Element-ary, My Dear


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The 13th Element
Location:
Escape Quest, Macclesfield (http://www.escapequest.co.uk/)
# of Players:
3-7 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via a TV screen inside the room)
Tally:
29 Locks (!), 23 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
The S.S.B. (Special Scientific Branch) work undercover for the government and have been called in to help. Setting up a covert operation to watch and track a selected number of scientists they have now located an area of suspicious activity, an old mill building on the edge of town where these scientists were seen to go in but never came out. We sent in a team of our best undercover agents and managed to get a little information about what’s going on inside. It seems that the person responsible for these disappearances is a man known only as Dr Argon.
After taking the scientists prisoner he is forcing them to attempt to harness the power of 12 rare elements, combining these will activate and power the rarest element of all - The 13th Element, this is the element of immortality and its power can only be used by one person.
Your task as agents working for the S.S.B is to enter the building, infiltrate the lab and work together to harness the power of these 12 elements, once the 13th element is activated you need to enter Dr Argon's office, initiate the self destruct sequence & get out fast. You will need to work quickly as the extremely high levels of electromagnetic energy inside the building will render our equipment ineffective after 60 minutes and all communications will be lost. If this happens you’ll be trapped inside and at the mercy of Dr Argon.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left - 4 hints received
Verdict:
I had a little bit of leeway during our trip - a day we would spend mostly on the road, with a few hours of remaining slack. This seemed perfect for another Escape Room or two. 😁 I even found a very interesting place close to our itinerary - a family-run business getting many enthusiasts talking - but I then realized that they were completely closed the week we were there. 😮 That's the problem with family businesses, I guess - families tend to go on vacation together. Well, it's their loss, I'm sure. We shall speak of them no further. 😎
Instead, I set my sights on Macclesfield, a town I had never heard of before, and that I probably wouldn't have bothered to visit if not for the presence of... Escape Quest, an intriguing venue in its own right. Consider, for instance, the fact that even though they host 4 distinct rooms, they only ever run one at a time. Or that they let you you adjust your difficulty levels by other means than "choosing how many hints you can ask for in advance". Of the two rooms I picked, I chose to start off with The 13th Element because it was both the hardest, and the one generally ranked below in reviews. The owner asked us to choose between difficulty levels 4 and 5. I was concerned that picking 4 would mean seeing less puzzles, but was told that it would only mean some puzzles would be easier, so I played safe and went with that.
Having played Locked In Edinburgh's "The Secret Lab" just a week before, it was interesting to see how two different venues can tackle the exact same premise, and come up with very different - and yet valid - results. While its Scottish counterpart was a sprawling web of parallel puzzles, meant for players to split in smaller teams, this lab is mostly sequential, and players should be able to follow what's happening (though they might not be able to actively participate in every puzzle, depending on player count). Both rooms used a lot of locks but used the theme as a justification for it. Both also had lots of puzzles, although as you might as just guessed, EQ's were usually solved quicker. More importantly, both provided varied puzzles, and we had a great time in both.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The 13th Element
Emplacement:
Escape Quest, Macclesfield (http://www.escapequest.co.uk/)
# de joueurs:
3-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés via un écran télé situé dans la salle)
Décomptes:
29 (!) verrous, 23 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes - 4 indices reçus
Verdict:
J'avais un peu de "lousse" sur notre itinéraire - une journée passée principalement sur la route, mais avec aussi quelques heures de libre. Ça me semblait une situation idéale pour un jeu d'évasion ou deux. 😁 J'ai même trouvé un endroit très intéressant pas très loin de notre itinéraire - une entreprise familiale faisant beaucoup parler d'elle parmi les amateurs d'Escape Room - mais j'ai réalisé par la suite que ledit endroit était complètement fermé durant la semaine de notre visite. 😮 J'imagine que c'est le gros problème des entreprises familiales - les familles ont tendance à partir en vacances ensemble. Mais bon, tant pis pour nous - et pour eux. Le sujet est clos. 😎
C'est ainsi que je me suis rabattu sur Macclesfield, une ville dont je n'avais jamais entendu parler, et que je n'aurais sans doute pas visité si ce n'était de... Escape Quest, une entreprise qui s'annonçait, elle aussi, fort intriguante. Prenez par exemple le fait que même si EQ offre 4 salles, on ne peut en jouer qu'une à la fois. Ou bien le fait qu'on vous laisse ajuster le niveau de difficulté autrement qu'en choisissant à l'avance à combien d'indices votre équipe aura droit. Des deux salles que j'avais choisies, j'ai préféré commencer avec "The 13th Element" parce que c'était à la fois la plus difficile, et la moins recommandées, des deux. La propriétaire nous a demandé si nous voulions une difficulté de niveau 4 ou 5. Je craignais que de choisir 4 signifirait de voir moins d'énigmes, mais on m'a répondu que ça ne ferait qu'en rendre certains plus faciles, alors c'est là-dessus que s'est porté mon choix.
Pour avoir vu "The Secret Lab" de Locked In Edinburgh juste une semaine avant, c'était vraiment fascinant de constater à quel point deux entreprises peuvent prendre une prémisse similaire et obtenir des résultats à la fois très réussis et très variés. Alors que son homologue écossais nous tissait tout un filet d'énigmes parallèles, conçu pour obliger les joueurs à se séparer en plus petits groupes, ce laboratoire est majoritairement séquentiel, et les joueurs devraient pouvoir suivre tout ce qui se passe (quoiqu'ils ne pourront pas tous participer activement à chaque énigme s'ils sont trop nombreux). Les deux salles utilisent beaucoup de cadenas, mais le justifient par le thème. Les deux ont beaucoup d'énigmes, même si (vous l'aurez deviné) celles de EQ se résolvent habituellement plus vite. Surtout, les deux nous ont offerts des casse-têtes variés, et nous avons eu beaucoup de plaisir dans chacune.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Tuesday, July 2, 2019

The Distillery - Locked In Edinburgh - Edinburgh

Gin-nie in a bottle


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Distillery
Location:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# of Players:
2-5 (Played with 6 - see below)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via a TV screen)
Tally:
24 (!) Locks, 16 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Delve into the depths of modern day Summerhall, a cultural center for arts and alcohol lovers alike! We’ve partnered up with our neighbours at Pickering’s Gin to create a challenging and immersive experience- Locked in the Distillery.
Your mission here is to uncover the identity of the disgruntled employee plotting against the Distillery, find out what they’re up to, save yourself and save the gin!
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Right after finishing "The Secret Lab", my family and I had a bit of a chat with the two co-owners at Locked In EdinBurgh, after which I was convinced to try out "The Cutting Room". Like I said before, I knew that, in spite of their respective TERPECA rankings, some people preferred the latter over the former. I also knew it had a darker theme (which doesn't always please my youngest), but in the end it was decided that we'd give it a try, early in the morning - before regular hours, in fact - right before leaving town for good. Our game would also be the first hosted by their latest GM, French-speaking Axel.
Unfortunately, when we showed up that Tuesday morning, things weren't going so well for poor Axel. You see, Summerhall is a magnificent building, but such buildings have their quirks. An electrical mishap required a reset a switch to which Axel simply couldn't get access to so early in the morning. The Cutting Room was a no-go. 😭 Axel offered us to play their 3rd room, and since we were there, might as well, right?
The Distillery might be the easiest of the three, but it's a nice challenge nonetheless. It looks nice - I mean, it's literally set within the Pickering's Gin premises, so of course the distillery looks like one - and some puzzles were fairly original. Once again, we felt swamped by the amount of things to do (and that crazy-yet-somehow-justified lock count), and I gave up on keeping a live count of my tallies.
That being said, the room is definitely easier (and meant for 5 players max, too). If I'd had a better idea of our time-to-progress ratio, I probably would've eased off, but as it was, we kept a fast pace, and finished sooner.
Lessons Learned (or re-learned):


Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Distillery
Emplacement:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# de joueurs:
2-5 (jouée avec 6 - voir ci-dessous)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés via un écran télévisé)
Décomptes:
24 (!) verrous, 16 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Tout de suite après complété "The Secret Lab", ma famille et moi-même avons pu discuter avec les deux co-propriétaires de chez "Locked In Edinburgh", après quoi j'ai été persuadé d'essayer "The Cutting Room". Comme je l'ai déjà dit, je savais que malgré leurs positions respectives dans les TERPECAs, certains préféraient le second au premier. Je savais aussi que le thème de cette autre salle était plus sombre (ce qui ne plaît pas toujours à mon benjamin), mais nous avons ultimement décidé de l'essayer, tôt le matin - plus tôt que l'horaire le permet normalement, en fait - juste avant de quitter la ville. La partie serait supervisée par leur tout nouveau meneur de jeu, le Français Axel (on le salue).
Malheureusement, lorsque nous nous sommes pointés là en ce beau mardi matin, les choses n'allaient pas bien pour ce pauvre Axel. Vous voyez, Summerhall est un superbe bâtiment, mais ces vieilles structures peuvent être capricieuses. Un problème électrique requérait l'accès à une boîte de contrôle à laquelle Axel n'avait tout simplement pas accès si tôt le matin. Impossible de faire "The Cutting Room". 😭 Axel nous a offert de jouer leur 3ième salle, ce qui était mieux que rien, pas vrai?
Même si elle est la plus facile des trois, "The Distillery" peut quand même poser un bon défi. Elle se présente bien - après tout, elle est littéralement dans les bureaux de Pickering Gin, donc c'est sans surprise qu'on s'imagine être dans une vraie distillerie - et certaines énigmes étaient plutôt originales. Une fois de plus, nous avons été ensevelis sous la quantité de choses à faire (et ce nombre excessif-mais-thématiquement-justifié de cadenas), et j'ai encore une fois eu besoin d'aide pour mes décomptes.
Ceci étant dit, la salle est clairement plus facile (et faites pour 5 joueurs max, on se souviendra). Si jamais mieux jaugé le ratio temps-écoulé-vs-progrès, j'aurais sans doute ralenti la cadence du groupe, mais nous avons continué de jouer à toute vitesse, et avons fini plus tôt.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website

Sunday, June 30, 2019

The Secret Lab - Locked In Edinburgh - Edinburgh

"♫ For delivering the proof in the policy of truth "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Secret Lab
Location:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# of Players:
4-10 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via an in-game old-fashioned printer)
Tally:
31 Locks, 22 Deductions, 23 Tasks 😱
Official Description:
1972 was the longest year in the history of mankind due to two leap seconds being added to its total length, an event that has since not been repeated. It was indeed a year of tension. Knee-deep in the cold war, America and Russia engaged in a global staring contest, causing much distrust. Research on defence systems including missiles and viruses were given increased funds. One lab in particular has a very interesting story.
The Kensie Research Lab was a marvel of 70s technology, with the best equipment money could buy. Situated in Edinburgh, smack in the middle of an old veterinary hospital so not to raise suspicion, the lab was designed around the research and creation of vaccines and viruses. The mastermind behind the project was Professor Lyall Kensie, a brilliant bio-chemist. Do you have what it takes to discover what lies within The Secret Lab today.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left - 3 hints received
Verdict:
Have you ever heard of the TERPECAs? Nope, I'm not talking about some forgotten Spanish dish - I'm referring to the results of the Top Escape Room Project, an initiative that tries to rank rooms and venues worldwide, by gathering data from those enthusiasts who travel the globe looking for the very best rooms. Of that project's list of venues from 2018, I had only visited one from its top 50, and I was now planning to use a couple days visiting Edinburgh to double that count.
Interestingly enough, of all the advice I followed before planning my rooms, The Secret Lab was the room that gave me the most ambivalent results. A number of players told me they had been disappointed by this game, saying "The Cutting Room" was the one really worth playing. Others, though, stood by the room's ranking. Was it a case of hype bias? Some random tech issue that dimished those specific experiences? And how would reading all this would affect my own opinion of the room?
Well, I did like it. A lot. Although I'm not a fan of ranks myself, I'd dare say this was probably my favorite room of the whole trip. We did run into some issues near the end, but I didn't really mind after the "whirlwind of puzzles" we had just been through. You know, those tallies I make in every room? This time, there was just so much to do and solve that I basically gave up keeping count - those values above were compiled after going through a GM "cheat sheet" that the owners agreed for me to look at. I can't think of another room I ever tried, with as many things to do.
What about the set? Well, it might not be among the most impressive, but it does look good, and realistic. In fact, the place used to be a veterinarian school, which sure helps the feeling of immersion. Nothing like an old lab to make you feel you're in an old lab. 😃
Lessons Learned (or re-learned):


Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Secret Lab
Emplacement:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# de joueurs:
4-10 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par une vieille imprimante matricielle faisant partie du décor)
Décomptes:
31 verrous, 22 déductions, 23 tâches 😱
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes - 3 indices reçus
Verdict:
Avez-vous déjà entendu parler des TERPECAs? Non, il ne s'agit pas d'un plat espagnol peu connu, mais bien des résultats du Top Escape Room Project, une initiative qui tente de classer les salles et les entreprises du monde entier, en collectant les données de ces accros qui parcourent le monde à la recherche des meilleurs jeux d'évasion. Du Top 50 des meilleures entreprises nommées pour 2018, je n'en avais visité qu'une seule, et j'avais donc décidé de profiter de notre visite à Édimbourg pour doubler ce nombre.
De tous les conseils que j'ai pu recevoir sur les salles à visiter en Grande-Bretagne, les commentaires les plus ambivalants me sont venu de celle-ci. Plusieurs joueurs m'ont dit avoir été déçus par ce laboratoire, ajoutant que "The Cutting Room" était vraiment LA salle à essayer. D'autres, en revanche, m'ont confirmé la valeur de cette aventure. Qu'en était-il donc? La salle était-elle devenue victime de son succès? Des facteurs extérieurs avaient-ils eu un impact sur l'appréation des gens? Et comment cela affecterait ma propre opinion?
Alors voilà: je l'ai aimée. Beaucoup, même. J'ai beau ne pas aimer l'idée de toujours attribuer des rangs et des pointages, je vais oser dire que cette salle a probablement été ma préférée de tout le voyage. Nous avons eu quelques difficultés vers la fin, mais ça ne m'a pas trop dérangé vu le "tourbillon d'énigmes" que nous venions de traverser. Vous savez, tous ces décomptes que je fais dans chaque salle? Cette fois-ci, il y avait tant à faire et à comprendre que j'ai dû arrêter de compter - les chiffres ci-dessus ont été obtenus en consultant un "guide de référence" pour meneurs de jeu, que les propriétaires m'ont permis de voir. Je ne peux tout simplement pas me rappeler d'une autre salle avec autant de trucs à faire.
Et les décors? Peut-être pas aussi impressionnants, mais quand même adéquats, et réalistes. Il faut dire que les lieux abritaient autrefois une école vétérinaire, ce qui favorise le sentiment d'immersion: rien comme un ancien laboratoire pour ressembler à un laboratoire. 😃
Leçons à retenir (ou à réviser):

Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website

Wednesday, June 26, 2019

Wizarding School - Breakin' Escape Rooms - London

Intellectual-Property-That-Shall-Not-Be-Named


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Wizarding School
Location:
Breakin' Escape Rooms, London (https://breakinescaperooms.co.uk/)
# of Players:
3-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered on a tablet, when requested via a provided walkie-talkie)
Tally:
5 Locks, 16 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
Another year at the Wizarding School brings with it new challenges. You have been summoned by the headmaster to find a most precious artefact which has been lost for many decades. Its whereabouts unknown, your search leads you to a mysterious part of the castle where no one has ventured in years. You feel danger lurking around every dark corner...
You and your friends must face a great evil in order to complete your mission. The monster guarding the chamber will be like nothing you’ve faced before.Pick up your wands, remember your spells and find your courage, you will need all of them for the challenges that lie ahead!
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 12 minutes left - 2 hints used
Verdict:
We only spent a few days in London, but on our last night there, we went to see "The Making of Harry Potter" over at the Warner Bros. London Studios. (And we had an amazing time, but that's beyond the scope of this post. 😋) Because of that, my wife & I thought it'd be nice to visit a HP-themed room if possible. Having asked around for the best Harry Potter room in the UK   the best HP room found on our itinerary the best HP room on our itinerary that could take in 6 people, I brought the gang to this London venue right before we left town.
With these constraints piling up, it won't come as surprise that this room probably was our least favorite of the whole trip. Take it with a grain of salt, though. To put that in perspective: if I had played that room locally, before 2018, it definitely would've been in my list of yearly Faves. It offers plenty to see and do, and does its best at conveying a Potter-esque look and feel. Since then, though, I've seen better, so I was a tough client to impress, especially after the repeated technical glitches (maglocks opening by themselves) we encountered.
But hey, we had a good time nonetheless, and I think we offered a solid performance, right before saying goodbye to London.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Wizarding School
Emplacement:
Breakin' Escape Rooms, London (https://breakinescaperooms.co.uk/)
# de joueurs:
3-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés sur une tablette électronique, lorsque demandé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
5 verrous, 16 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 12 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Nous n'avons passé que quelques jours à Londres, mais durant notre dernière soirée sur place, nous sommes allés voir "The Making of Harry Potter" aux Warner Bros. London Studios. (Et nous avons adoré, mais ça ne concerne pas vraiment ce blogue. 😋) Dû à cette visite, mon épouse et moi pensions qu'il serait adéquat d'aller visiter une salle sur ce même thème, si possible. Après avoir demandé quelle était la meilleure salle Harry Potter du Royaume-Uni   la meilleure salle HP se trouvant sur notre itinéraire la meilleure salle HP accueillant 6 personnes sur notre trajet, j'ai emmené le groupe chez cette entreprise londonienne, juste avant que nous ne quittions la ville.
Considérant tout ce cumul de contraintes, il n'est pas surprenant d'apprendre que cette salle fût probablement la moins appréciée de tout notre voyage. Mais prenez cette affirmation avec un grain de sel. Pour vous donner une idée, si j'avais joué cette à salle au Québec, avant 2018, il est certain qu'elle aurait fait partie de mes Coups de Coeur annuels. Elle offre beaucoup à faire et à voir, et s'efforce d'offrir une ambiance digne de l'oeuvre de Rowling. Mais que voulez-vous, j'ai vu mieux depuis, ce qui fait de moi un client plus difficile à impressioner, surtout après tous les problèmes techniques rencontrés (des électro-aimants qui s'ouvrent tout seul).
Mais bon, nous avons eu du plaisir, et je crois que vous avons offert une solide performance, juste avant de dire au revoir à Londres.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website

Sunday, June 23, 2019

The Pit - The Escapement - Margate

"♫ Who's gonna saaaave meeeee? "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Pit
Location:
The Escapement, Margate (https://escapementmargate.co.uk/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
8 Locks, 12 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
The Earth is faced with a severe crisis, and you are mankind’s last hope. As some of the best miners in the world, you’re being sent deep underground on an extremely critical mission. Can you work as a team and save the world from utter destruction?
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 30 minutes left (but see below) - 4 hints received
Verdict:
I don't remember hearing of Margate before, but it's not the kind of place I'm usually keen to visit. A seaside town with beaches and amusement parks, you could see it as the "British Old Orchard Beach". However, a number of different sources having told me Margate was a must-go for ER enthusiasts, I gave in and managed to squeeze one room (the one I had heard of the most) for a quick round-trip. Or so I thought.
See, I planned to get there a bit earlier than usual, hurry through the game and post-game celebrations, and quickly run back to the train station so that we wouldn't be late to our next activity. Once I got there, however, I realized that this was a 90 minutes room - with an average exit time of 74 minutes and a "we'll let you play til the end" policy. 😲🤯 I pretty much gave up on my careful planning here & there.
But let's talk about the room itself. If you can overlook the fact that you'll be going "thousands of feet deep" through a short flight of stairs 😉, the game area looks quite realistic, as the above team picture can attest. Even though there are plenty of old-fashioned puzzles to solve and locks to open, the overall series of tasks the team needs to complete will feel quite organic, and the game had a few surprises in store for us.
Having learned that we were going to be tight on time, the good folks at The Escapement did the best they could to assist us. As we grew closer to the end, and got stuck in what was probably the longest task of the whole lot, we got one "hint" that was rather... extensive, basically spelling out everything we were supposed to do next, and what the end result would be. (Mind you, this sounds worse than it actually was. We didn't feel spoiled out of any gameplay proper.) I do believe we would've made it out within 90 minutes under normal circumstances, but now I guess we'll never know. Still, we took the time to go through the endgame proper... and since we were almost certainly going to miss our train, one of the owners ended up giving us all a ride back to the station. (We still missed that train, but we certainly appreciated the gesture.) We received many other small attentions I haven't seen in a lot of places (complimentary drinks, reward "charms" for having completed the game, etc.) which is even more laudable when you realize that The Pit was the least expensive room we played during our trip, on a per-player-per-minute basis. Quite a memorable visit.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Pit
Emplacement:
The Escapement, Margate (https://escapementmargate.co.uk/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
8 verrous, 12 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 30 minutes restantes (mais voir ci-dessous) - 4 indices reçus
Verdict:
Je ne me rappelais pas avoir jamais entendu parler de Margate dans le passé, mais ce n'est pas non plus le genre d'endroit que je tiens à visiter. Petite ville côtière avec des plages et des parcs d'amusement, vous pouvez vous l'imaginer comme une sorte de "Old Orchard" pour les Anglais. Néanmoins, après avoir entendu plusieurs amateurs dire que Margate en valait la peine, je me suis décidé à arranger un bref aller-retour. Du moins "bref", c'est ce que je croyais.
Voyez-vous, j'avais prévu que nous arriverions sur les lieux un peu plus tôt qu'à l'habitude, que nous nous hâterions de compléter la salle et son postmortem, pour ensuite retourner à la gare à toute vitesse, question d'arriver à temps à l'activité suivante. Une fois rendu sur place, toutefois, j'ai réalisé qu'il s'agissait d'une salle de 90 minutes, que le temps d'évasion moyen était de 74 minutes, et que la compagnie avait une politique "nous vous laissons jouer jusqu'à ce que vous soyez sortis". 😲🤯 Voilà qui signalait la fin de mes beaux plans.
Mais revenons à la salle. Si on fait abstraction du fait qu'on se rend "des milliers de pieds sous terre" en descendant un petit escalier 😉, les décors sont très réalistes, comme le montre notre photo de groupe. Même si on y trouve pas mal de cadenas à ouvrir et d'énigmes traditionnelles à résoudre, l'ensemble des tâches que l'équipe devra accomplir est bien intégré au scénario, et la salle vous réservera quelques surprises.
Lorsqu'ils ont su que nous étions pressés par le temps, les gens de chez The Escapement ont fait de leur mieux pour nous aider. Alors que nous approchions de la fin, et que nous nous sommes retrouvés coincés dans ce qui est sans doute la plus longue tâche du lot, nous avons reçu un "indice" particulièrement élaboré, nous révélant essentiellement tout ce que nous étions sensé faire, et le résultat final à obtenir. (Remarquez, dit comme ça, ça sonne pire que ce que c'était. Nous n'avons pas eu l'impression d'être privé de grand-chose.) Je crois que nous serions quand même parvenus à terminer le jeu en 90 minutes sans cet indice, mais nous n'en serons jamais sûr. N'empêche, nous avons pris le temps de voir le reste du jeu en entier... et puisque notre retard empirait, un des proprios s'est offert pour nous conduire jusqu'à la gare. (On l'a quand même raté, ce foutu train, mais le geste a été fort apprécié.) Nous avons aussi reçu un tas de petites attentions qu'on ne trouve pas toujours ailleurs (des breuvages gratuits, des petites breloques en récompense d'un scénario complété, etc.) ce qui est encore plus formidable quand on réalise que "The Pit" a été notre salle la moins onéreuse du voyage, sur une base par-joueur-par-durée. Une expérience mémorable.
Leçons à retenir (ou à réviser):

The Comms Room - Escape in the Towers - Canterbury

The Full WWII experience


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Comms Room
Location:
Escape in the Towers, Canterbury (https://www.onepoundlane.co.uk/escape)
# of Players:
2-5 (Played with 3)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
Special (Delivered as images on a TV screen)
Tally:
7 Locks, 13 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You’re thrown in at the deep end to replace the recently deceased former Air Raid Warden Mr Parsons. Your job is to defend Canterbury from a barrage of air attacks during 1942 by deploying air defenses and performing your duties, all the while unraveling the mystery of an unknown traitor sabotaging your every step.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 3 minutes left - 4 hints received
Verdict:
"Oh dear oh dear!", as Gordon Ramsay would say. You've read that correctly: the next series of escape room reviews will be about Great Britain, as my family and I spent almost 20 days visiting England and Scotland. Now obviously, sightseeing was our first goal, but that didn't prevent us from booking some of the nicest rooms that would cross our path, thanks to the reviews found on Escape the Review and The Logic Escapes Me.
Ready, old chap? Jolly good! (Yeah, ok, I'm done with that. Sorry.)
The first room I tried was 5 people max, but it had been highly recommended, so I decided I'd play it with my 2 eldest. Even before reaching the West Gate, the place's heavy history could be guessed. We were even more thrilled when our host took us from the tower hosting a pub into the next one, explaining that the tower was a real Comms Room during WWII, and that it had only recently been reopened to the public.
You can almost see history oozing from those walls...
I couldn't help but draw comparisons between this room and our own "Escape the Diefenbunker" back home. Both rooms are leveraging a historical landmark by letting you play directly inside it. However, I have to say Canterbury gets the upper hand. For one thing, the game plot is a direct tie-in, putting us in charge of the station during WWII. And then because of that, every task we encounter is a puzzle-ified version of something that real Air Wardens had to do. Upon successful completion of a task, a short movie reel from the era shows what you just accomplished. Very nice.
As the story advances, the tasks become increasingly stressful, and by the time we finished, we strongly suspected we had run short on time. Turned out we hadn't. Huzzah!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Comms Room
Emplacement:
Escape in the Towers, Canterbury (https://www.onepoundlane.co.uk/escape)
# de joueurs:
2-5 (jouée avec 3)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par des images sur un écran)
Décomptes:
7 verrous, 13 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 3 minutes restantes - 4 indices reçus
Verdict:
"Oh dear oh dear!", comme le dirait Gordon Ramsay. Vous avez bien lu: la prochaine série de critiques de jeux d'évasion concernera la Grande-Bretagne, puisque ma famille et moi-même avons eu le privilège de passer presque 20 jours à visiter l'Angleterre et l'Écosse. Évidemment, notre objectif premier était le tourisme plus traditionnel, mais ça ne nous a pas empêché de réserver quelques-unes des meilleures salles sur notre itinéraire, grâce aux critiques et observations trouvées sur Escape the Review and The Logic Escapes Me.
"Ready, old chap? Jolly good!" (D'accord, j'arrête.)
La première salle que j'ai essayée était pour 5 personnes maximum, mais m'avait été chaudement recommandée, alors j'ai décidé d'y jouer avec mes deux plus vieux. Avant même de m'être rendu jusqu'au Westgate, je pouvais imaginer l'impact historique des lieux. Nous étions encore plus excités lorsque notre hôte nous a mené de la tour abritant un pub à la tour voisine, en nous expliquant que cette seconde tour abritait réellement une station de communication durant la 2e Guerre, et qu'elle n'avait été ouverte au public que très récemment.
Je ne peux pas m'empêcher de faire des parallèles entre cette salle et la "Escape the Diefenbunker" de chez moi. Dans les deux cas, nous sommes invités à jouer directement à l'intérieur d'un lieu historique. Je dirais toutefois que c'est Canterbury qui l'emporte. D'abord, parce que l'intrigue du jeu est en lien direct avec l'endroit, alors qu'elle nous met en charge de la station durant la guerre. Ensuite, parce que chaque tâche rencontrée est une version casse-tête-ifiée d'une chose que les "gardiens de raid" devaient faire. Lorsqu'une étape est remplie avec succès, un petit film d'époque nous montre l'équivalent de ce que nous venons d'accomplir. Très bien pensé.
Au fil de l'histoire, les tâches deviennent de plus en plus stressantes, et après avoir tout terminé, nous pensions avoir dépassé le temps imparti. Ce n'était pas le cas. Hourra!
Leçons à retenir (ou à réviser):