Saturday, July 6, 2019

The 13th Element - Escape Quest - Macclesfield

Element-ary, My Dear


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The 13th Element
Location:
Escape Quest, Macclesfield (http://www.escapequest.co.uk/)
# of Players:
3-7 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via a TV screen inside the room)
Tally:
29 Locks (!), 23 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
The S.S.B. (Special Scientific Branch) work undercover for the government and have been called in to help. Setting up a covert operation to watch and track a selected number of scientists they have now located an area of suspicious activity, an old mill building on the edge of town where these scientists were seen to go in but never came out. We sent in a team of our best undercover agents and managed to get a little information about what’s going on inside. It seems that the person responsible for these disappearances is a man known only as Dr Argon.
After taking the scientists prisoner he is forcing them to attempt to harness the power of 12 rare elements, combining these will activate and power the rarest element of all - The 13th Element, this is the element of immortality and its power can only be used by one person.
Your task as agents working for the S.S.B is to enter the building, infiltrate the lab and work together to harness the power of these 12 elements, once the 13th element is activated you need to enter Dr Argon's office, initiate the self destruct sequence & get out fast. You will need to work quickly as the extremely high levels of electromagnetic energy inside the building will render our equipment ineffective after 60 minutes and all communications will be lost. If this happens you’ll be trapped inside and at the mercy of Dr Argon.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left - 4 hints received
Verdict:
I had a little bit of leeway during our trip - a day we would spend mostly on the road, with a few hours of remaining slack. This seemed perfect for another Escape Room or two. 😁 I even found a very interesting place close to our itinerary - a family-run business getting many enthusiasts talking - but I then realized that they were completely closed the week we were there. 😮 That's the problem with family businesses, I guess - families tend to go on vacation together. Well, it's their loss, I'm sure. We shall speak of them no further. 😎
Instead, I set my sights on Macclesfield, a town I had never heard of before, and that I probably wouldn't have bothered to visit if not for the presence of... Escape Quest, an intriguing venue in its own right. Consider, for instance, the fact that even though they host 4 distinct rooms, they only ever run one at a time. Or that they let you you adjust your difficulty levels by other means than "choosing how many hints you can ask for in advance". Of the two rooms I picked, I chose to start off with The 13th Element because it was both the hardest, and the one generally ranked below in reviews. The owner asked us to choose between difficulty levels 4 and 5. I was concerned that picking 4 would mean seeing less puzzles, but was told that it would only mean some puzzles would be easier, so I played safe and went with that.
Having played Locked In Edinburgh's "The Secret Lab" just a week before, it was interesting to see how two different venues can tackle the exact same premise, and come up with very different - and yet valid - results. While its Scottish counterpart was a sprawling web of parallel puzzles, meant for players to split in smaller teams, this lab is mostly sequential, and players should be able to follow what's happening (though they might not be able to actively participate in every puzzle, depending on player count). Both rooms used a lot of locks but used the theme as a justification for it. Both also had lots of puzzles, although as you might as just guessed, EQ's were usually solved quicker. More importantly, both provided varied puzzles, and we had a great time in both.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The 13th Element
Emplacement:
Escape Quest, Macclesfield (http://www.escapequest.co.uk/)
# de joueurs:
3-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés via un écran télé situé dans la salle)
Décomptes:
29 (!) verrous, 23 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes - 4 indices reçus
Verdict:
J'avais un peu de "lousse" sur notre itinéraire - une journée passée principalement sur la route, mais avec aussi quelques heures de libre. Ça me semblait une situation idéale pour un jeu d'évasion ou deux. 😁 J'ai même trouvé un endroit très intéressant pas très loin de notre itinéraire - une entreprise familiale faisant beaucoup parler d'elle parmi les amateurs d'Escape Room - mais j'ai réalisé par la suite que ledit endroit était complètement fermé durant la semaine de notre visite. 😮 J'imagine que c'est le gros problème des entreprises familiales - les familles ont tendance à partir en vacances ensemble. Mais bon, tant pis pour nous - et pour eux. Le sujet est clos. 😎
C'est ainsi que je me suis rabattu sur Macclesfield, une ville dont je n'avais jamais entendu parler, et que je n'aurais sans doute pas visité si ce n'était de... Escape Quest, une entreprise qui s'annonçait, elle aussi, fort intriguante. Prenez par exemple le fait que même si EQ offre 4 salles, on ne peut en jouer qu'une à la fois. Ou bien le fait qu'on vous laisse ajuster le niveau de difficulté autrement qu'en choisissant à l'avance à combien d'indices votre équipe aura droit. Des deux salles que j'avais choisies, j'ai préféré commencer avec "The 13th Element" parce que c'était à la fois la plus difficile, et la moins recommandées, des deux. La propriétaire nous a demandé si nous voulions une difficulté de niveau 4 ou 5. Je craignais que de choisir 4 signifirait de voir moins d'énigmes, mais on m'a répondu que ça ne ferait qu'en rendre certains plus faciles, alors c'est là-dessus que s'est porté mon choix.
Pour avoir vu "The Secret Lab" de Locked In Edinburgh juste une semaine avant, c'était vraiment fascinant de constater à quel point deux entreprises peuvent prendre une prémisse similaire et obtenir des résultats à la fois très réussis et très variés. Alors que son homologue écossais nous tissait tout un filet d'énigmes parallèles, conçu pour obliger les joueurs à se séparer en plus petits groupes, ce laboratoire est majoritairement séquentiel, et les joueurs devraient pouvoir suivre tout ce qui se passe (quoiqu'ils ne pourront pas tous participer activement à chaque énigme s'ils sont trop nombreux). Les deux salles utilisent beaucoup de cadenas, mais le justifient par le thème. Les deux ont beaucoup d'énigmes, même si (vous l'aurez deviné) celles de EQ se résolvent habituellement plus vite. Surtout, les deux nous ont offerts des casse-têtes variés, et nous avons eu beaucoup de plaisir dans chacune.
Leçons à retenir (ou à réviser):

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