Thursday, April 25, 2019

The Time Team Trilogy Chapter 1 - Lockdown - Ottawa

Real Life Immersive Casual Gaming TM


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Time Team Trilogy, Chapter 1
Location:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered upon request by an in-game device)
Tally:
13 Locks, 13 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
Save your family by travelling through time to defeat an evil villain! Until today, that could only happen in your wildest fantasy! The Time Team Trilogy brings that fantasy to life, as you enter a comic book world and reach your superhero potential. Play all three chapters to unlock every twist and turn of this immersive and interactive story!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 1 hint used - Bonus side quest completed
Verdict:
There's a concept I heard about a certain number of times, but never got to experience in real life: a physical room in which more than one scenario could be played. I've seen rooms reusing the furniture of its previous incarnation, venues hinting at the idea of a shared space, and there's even a room I played which now offers a second game sharing the same space... but that happened long after I visited. For the very first time as an ER enthusiast, I had to pick "Chapter 1" as I booked. Neat!
I naively assumed that this shared space might a bit larger than Lockdown's other rooms. In fact, I think the room might have less square footage than their "Trudeau Tower". (That's the one set in an elevator, folks!) I'm not sure I'd suggest going with 6 players.
Another thing I didn't expect was the peculiar game style. The players collectively personify a young woman visiting her parents' home, but actual furniture is sparse. Some of the main room features are a whole wall covered with locked cabinets (some of them staying that way for the time being, if you catch my drift 😉), the "robot butler" shown above (actually an iPad that drives the main game flow, and that you can ask for hint), and a TV screen in which the story unfolds. As the game progressed, I became increasingly aware that this room plays a lot like... a casual computer game! Like all those "hidden object" games you can get for cheap on sites like Big Fish or GameHouse, you know? The storyline, the audiovisuals... you even get to play the occasional minigame on that iPad. In the end, it's that angle which, to me, felt more "fresh" than the "shared space" aspect.
Lessons Learned (or re-learned):


Annonce tirée du site web
Announcement from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Time Team Trilogy, Chapter 1
Emplacement:
Lockdown, Ottawa (https://www.lockdownottawa.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés sur demande à travers un système automatisé)
Décomptes:
13 verrous, 13 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé - quête bonus complétée
Verdict:
Il existe un concept dont j'ai entendu parler à quelques reprises, mais que je n'avais encore jamais pu vivre: une pièce à l'intérieur de laquelle il serait possible de jouer à plus d'une aventure. J'ai déjà vu des salles réutiliser le décor de son incarnation précédente, des entreprises qui misent sur les espaces partagés à long terme, et il existe même une salle où j'ai déjà joué et qui offre désormais une seconde aventure dans le même espace que la première... mais tout ça a été mis en place longtemps après ma visite. Pour la toute première fois dans ma carrière de passionné d'évasion, j'ai eu à choisir "Chapitre 1" au moment de réserver. Youpi!
J'avais naïvement cru que cet espace commun serait un peu plus grand que les autres salles de Lockdown. En fait, je crois que cette salle à encore moins de surface de plancher que "Trudeau Tower". (Vous savez, le scénario qui se déroule dans un ascenseur?!) Je ne pense pas que je recommanderais cette expérience avec 6 joueurs.
J'ai également été surpris par le style général du jeu. Les joueurs incarnent collectivement une jeune femme qui visite la demeure familiale, mais on trouve très peu de mobilier sur place. Il y a un mur complet de panneaux verrouillés (et certains les resteront, si vous voyez ce que je veux dire 😉), le "robot majordome" qu'on voit sur notre photo (un iPad qui dirige le fil de la partie, et à qui on peut demander des indices), ainsi qu'un téléviseur. Au fur et à mesure que le jeu progressait, j'ai réalisé que le tout ressemblait vraiment à... un jeu informatique occasionnel. Vous savez, les "casual games" comme tous ces jeux d'objets cachés qu'on peut essayer pour pas cher sur des sites comme Big Fish ou GameHouse? La narration, le style d'animation... vous aurez même à compléter quelques mini-jeux sur le iPad. En quittant la pièce, c'est cet aspect qui m'a semblé le plus marquant.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Friday, April 19, 2019

Grand Immersia Hotel - Immersia - Boisbriand

"♫ You can check out anytime you like, but you can never leave "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Grand Immersia Hotel
Emplacement:
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés par un personnage du jeu, via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 11 déductions, 13 tâches
Description officielle:
C'est avec beaucoup de fébrilité que nous vous annonçons la réouverture officielle du Grand Immersia Hôtel. Ce patrimoine national qui accueillait depuis 1924, les plus grandes star locales et internationales.
À l'aube de cette grande ouverture, vous êtes intercepté contre votre gré par un mystérieux individu assoiffé de vengeance. Il vous transporte vers le Grand Immersia Hôtel où plusieurs célébrités du milieu politique et artistique sont attendu pour les festivités du lancement. Serez-vous en mesure de le défier et ainsi empêcher une potentielle catastrophe?
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Il y a 6 mois environ, Immersia lançait sa campagne de financement Ulule en même temps que la compagnie annonçait l'ouverture d'une nouvelle succursale à Boisbriand. On nous promettait un nouveau site, de nouveaux scénarios... La même ambiance et les mêmes efforts voués à développer le sentiment d'immersion chez les joueurs, mais encore plus beau, encore plus grand.
La toute première salle ouvrait au grand public en ce Vendredi Saint, et j'ai profité du fait que c'est un jour généralement férié en Ontario, mais pas au Québec, pour faire de ma petite famille le tout premier groupe de joueurs.
Hélas, des problèmes techniques sont venus assombrir cette grande ouverture. À ma connaissance, les groupes qui nous suivaient ont été contactés, et leurs réservations décalées et/ou reportées, mais bon, nous, on était déjà sur place, et avec 2 heures de route dans le corps. Après quelques temps, on nous a offert de jouer une partie légèrement altérée, avec toutes les énigmes et tout le contenu, mais avec certains éléments d'immersion amoindris. (Autrement dit, des trucs qui auraient dû être complètement imbriqués dans le jeu nous ont été donnés autrement.) En bout de ligne, l'impact de ce pépin technique n'a pas été très grand pour nous.
En dépit du privilège d'être les premiers sur place, j'ai accumulé tellement de retard sur ce blog qu'une demi-douzaine de critiques et commentaires élogieux ont déjà parus sur le sujet. 😶 Ironiquement, je ne suis pas certain d'avoir le même enthousiasme. Soyons clairs: j'étais déjà un fan d'Immersia, et cette nouvelle salle est encore mieux. Je ne considère simplement pas qu'elle est significativement mieux. Un de mes enfants m'a dit que c'était sa meilleure Escape Room à vie, tandis qu'un autre préférait encore "Week-end au chalet", ce qui correspond davantage à mon propre feeling. Mais bon, si vous étiez de ceux qui pensiez qu'Immersia était surévaluée, cette salle devrait changer votre avis. 😋
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Grand Immersia Hotel
Location:
# of Players:
3-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered over walkie-talkie, by an in-game character)
Tally:
7 Locks, 11 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
We are proud to announce the reopening of the Grand Immersia Hotel, a national heritage that has welcomed the biggest local and international stars since 1924.
On the verge of the grand opening, you are taken against your will by a mysterious individual with a clear motive of revenge. He's bringing you to the Grand Immersia Hotel where many celebrities from the political and the arts industry is expected for the launch. Will you be able to challenge his orders and prevent a potential catastrophe?
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With about 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Six months ago, roughly, Immersia was launching it's Ulule campaign at the same time it was announcing the opening of its second venue, in Boisbriand. New location, new scenarios... Same care in developing immersive settings, but bigger & better.
That venue's very first room opened on Holy Friday, and I took advantage that more people have that day off in Ontario than in Quebec to bring my family to the very first game slot of the day.
Unfortunately, technical issues gave some umbrage to that grand opening. As I understand it, groups booked after us were contacted, and their bookings pushed and/or postponed, but hey, we were already there, after a two-hour car ride, so... Eventually, we were offered a slightly modified game experience - all the contents, all the puzzles, but reduced immersion. (Basically, some things that should have happened in-game were handed to us differently.) In the end, this little roadblock didn't really spoil our experience.
Even though we were among the first to try out this room, I've been running so late with this blog that plenty of reviews have since come out. 😶 Ironically, I'm not sure their general enthusiasm. Now don't get me wrong here: I'm a long-standing fan of Immersia, and this room is definitely better. I just don't feel like it is significantly better. One of my kids told me it was his new all-time favorite, while another said she'd still preferred "Weekend at the Shack", which is closer to how I feel about it. But the gist of it is: if you were among those claiming that Immersia was overrated, this is the room that should finally change your mind. 😋
Lessons Learned (or re-learned):

Thursday, April 11, 2019

Jeux de table - Escape Room The Game: Jumanji - Spin Master

Quand même plus facile de s'en sortir que du jeu original





Éditeur:
Spin Master (US/Canada)
Concepteur:
Inconnu (chou!)
Artiste:
Unknown (boo!)
Langues:
Anglais
# de joueurs:
3-5 sur la boîte (2-4 sur le site web?!)
Âge:
10 ans et +
Durée:
60 min

Références sur le site BoardGameGeek:

Concepts et mécaniques de jeu

Composantes du jeu
  • Pas besoin de tourner autour du pot: ce jeu n'est ni plus ni moins qu'une extension autonome qui fonctionne exactement comme l'original. Vous pouvez tout bonnement aller lire mes commentaires sur la boîte originale, et vous saurez comme ce jeu fonctionne.
  • Un changement considérable et qu'il n'y a que 2 scénarios d'une heure dans la boîte. Et au lieu de contenir chacun une Partie 1/2/3, les deux aventures sont présentées comme étant les "niveaux" 1 à 6, pour indiquer qu'il font tous partie d'une seule trame narrative. Ça ne change rien au jeu - vous devez quand même jouer les niveaux 1/2/3 avec un seul décompte de 60 minutes, puis les derniers avec un autre décompte.
  • On trouve également un "Niveau 0" dans la boîte. C'est un scénario d'introduction de 15 minutes qui requiert l'utilisation de l'appli ERLJ (disponible sur iOS et Android) plutôt que le véritable Chrono-Décodeur.
Pour
  • Les choses que j'aimais du jeu original sont encore présentes.
  • On peut constater un désir clair de la part des concepteurs à trouver de nouvelles façons d'interagir avec les composantes du jeu.
  • L'idée d'avoir un second Chrono-Décodeur à portée de main peut être vu comme un bonus (surtout si vous êtes du genre à prêter vos jeux à d'autres).
Contre
  • Quelques-une de ces "nouvelles façons d'interagir" peuvent être assez frustrantes. Dans un cas en particulier, même après avoir lu la solution, nous avons été incapables d'obtenir le résultat souhaité. 😠
  • Le jeu semble se vendre au même prix que la boîte de base, alors qu'elle offre plus de 40% moins de temps de jeu.
  • Il peut être agaçant d'avoir à payer pour un autre Chrono-Décodeur si vous n'en aviez pas besoin.
  • Ce n'est jamais dit clairement nulle part, mais le jeu est surtout basé sur le nouveau film "Jumanji: Bienvenue dans la Jungle". Ceux qui n'ont vu que le film original risquent d'être confus (et possiblement déçus).

Mes résultats avec chaque scénario

The Drumming Closet (Niveau 0)
Difficulté officielle: 2 / 5
Joué avec: 3 joueurs
Réussi? OUI

The Search for Jesse (Niveaux 1-2-3)
Difficulté officielle: 3 / 5
Joué avec: 3 joueurs
Réussi? OUI

Break the Curse (Niveaux 4-5-6)
Difficulté officielle: 3 / 5
Joué avec: 3 joueurs
Réussi? NON

Boardgame - Escape Room The Game: Jumanji - Spin Master

Easier to escape than the real thing





Publisher:
Spin Master (US/Canada)
Designers:
Unknown (boo!)
Artist:
Unknown (boo!)
Languages:
English
# of Players:
3-5 on the box (2-4 on the website?!)
Age:
10+
Duration:
60 min

BoardGameGeek References:

Game Design & Mechanics

Game Components
  • Let's cut to the chase here: this game is basically a stand-alone expansion that works exactly like the original. You can pretty much read my review of the original box, and you'll know how the game works.
  • One notable change is that there are only 2 hour-long scenarios in that box. And instead of being referred to as Part 1/2/3, the two scenarios are presented as Levels 1 through 6, suggesting they're all part of a single storyline. That doesn't change the game per se - you still play Levels 1/2/3 on a single 60-min timer, then the last on another.
  • There's also a "Level 0" in there. It's a 15-min introductory game that requires using the ERTG app (available on iOS and Android) instead of the real-life Chrono-Decoder.
Pros
  • The things I generaly enjoy about this game are still there.
  • You can see a definite willingness from the makers in trying to find new ways for players to interact with the components.
  • Having an extra Chrono-Decoder around could be seen as a bonus (especially if you keep sharing your games with others).
Cons
  • Some of those "original interactions" can be rather frustrating. In one case, even after reading the walkthrough, we haven't been able to get the result described. 😠
  • The game seems to be selling for the same price as the original box, while having over 40% less gameplay.
  • Paying for that extra Chrono-Decoder is annoying if don't care for it.
  • It's not explicitly mentioned anywhere, but the game is heavily based on the new "Jumanji: Welcome to the Jungle" movie. People who have only watched the original movie will likely be confused (and possibly disappointed).

Scenario Results

The Drumming Closet (Level 0)
Official difficulty: 2 / 5
Played with: 3 players
Made it? YES

The Search for Jesse (Levels 1-2-3)
Official difficulty: 3 / 5
Played with: 3 players
Made it? YES

Break the Curse (Levels 4-5-6)
Official difficulty: 3 / 5
Played with: 3 players
Made it? NO

Sunday, April 7, 2019

Space Invaders - Escape Manor Junior - Ottawa

"Vers l'infini et plus loin encore!"


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Nom de la salle:
Space Invaders
Emplacement:
Escape Manor Junior, Ottawa (https://escapemanorjr.com)
# de joueurs:
5-8 (jouée avec 7)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (2 recommandés) (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
6 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Saison Année
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
De toutes les entreprises d'évasion de mon coin, les seules que je n'avais pas encore visité étaient celles qui s'addressent spécialement aux enfants. Heureux hasard, mon fils-qui-n'aime-pas-vraiment-les-jeux-d'évasion a décidé que, tiens, au fond, il avait envie d'en faire une pour son anniversaire. (Peut-être craignait-il de se faire déshériter? 😉)
En entrant chez Escape Manor Jr, la première chose qui nous a frappé était le niveau de bruit ambiant. Une entreprise dévouée spécialement aux 6-12 ans, ça s'entend! 😵 Pas surprenant qu'on trouve sur place un "salon des parents" réservé aux adultes et qui permet, entre autres, de garder un oeil sur les jeunes en train de jouer dans les différentes salles. Très bonne idée. J'applaudis aussi l'idée d'avoir des niveaux de difficulté proportionnels à l'âge des joueurs.
J'avais entendu du bien de trois salles du quatre (mais je ne dirai pas lesquelles avant des les avoir essayé moi-même). Je confirme que "Space Invaders" est très jolie - une salle pour enfants qui n'a rien à envier à ses grandes soeurs. On m'avait aussi dit que certains éléments pouvaient mettre un certain temps avant se faire réparer, ce qui fait que je n'ai pas été surpris en constatant qu'une composante du jeu ne fonctionnait pas, nous privant d'une énigme secondaire.
J'avais prévu ne toucher à rien, question de laisser les plus jeunes jouer, mais l'univers s'en est chargé: à chaque que je touchais à quelque chose ou à quelqu'un, je subissais une petite décharge d'électricité statique! Heureusement, j'étais le seul à avoir ce problème, et notre équipe a pu rentrer sur Terre.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Space Invaders
Location:
Escape Manor Junior, Ottawa (https://escapemanorjr.com)
# of Players:
5-8 (Played with 7)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (2 suggested) (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
6 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
Your shuttle crashed on an alien planet. You and your crew are stranded! Find the problem and repair your ship in order to return safely to Earth before it’s too late!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - About 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Of all the Escape Room businesses operating where I live, the only ones I have not yet visited were the ones specifically targeting children. Wouldn't you know it, my son-who's-not-into-escape-rooms-that-much decided that, yep, he did want to play one as part of his birthday celebrations. (Maybe he was growing concerned of getting cut out of the will? 😉)
The first thing we noticed, stepping into Escape Manor Jr, was how loud the whole place was. A business focusing on kids 6 to 12 is definitely a noisy one! 😵 It wasn't particularly unexpected to notice an adult-only "parents lounge" were said parents can, among other things, keep an eye on the kids currently playing in the different rooms. Very good idea. I also applaud the idea of offering multiple difficulty levels, based on the players' age range.
I heard good things about 3 of the 4 available rooms (but I'll make my own opinion on them anyway). I can now confirm that Space Invaders looks very nice - a made-for-kids room that compares favorably with its big sisters. I had also been told that broken components can remain unfixed for a while, which means I wasn't surprised at all when I noticed that a game component clearly didn't work as planned, depriving us of a secondary puzzle.
My initial game plan was not to touch anything and let the youngsters do it all, and the universe conspired in that direction: every time I touched something or someone, I triggered a small static electricity discharge! Fortunately I was the only team member suffering from that condition, and our team made it back to Earth.
Lessons Learned (or re-learned):