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Sunday, May 26, 2019

Jeu de table - Escape Game Junior - Fleurus

"♫ Petit petit petit "




Éditeurs:
Fleurus
Concepteurs:
Mélanie Vives, Rémi Prieur
Artiste:
Picksel
Langues:
Français
# de joueurs:
1-6 (je recommande 3 max)
Âge:
9 ans et +
Durée:
45 min

Concepts et mécaniques de jeu
  • En lisant ce titre, vous vous êtes peut-être dit: "Voyons, Fleurus, Escape Game Junior, c'est pas des livres, ça?"
    Comme de fait, la pièce maîtresse de cette jolie p'tite boîte est un joli p'tit livre, identique en touts points à ceux dont j'ai déjà parlé, même nombre de pages et tout, mais en format calepin.
  • La seule vraie différence est que la boîte contient d'autres composantes que vous obtiendrez au fur et à mesure que le jeu progresse. Ces objets remplacent la "Boîte à Outils de Dooz", cette page à découper qu'on trouve dans les livres grand format.
    On y trouve, entre autres, des cartes marquées de "A" à "K" et une roue chiffrée, deux éléments qui évoquent la série EXIT.

    Composantes du jeu
Pour
  • Les aspects positifs déjà mentionnés pour les livres (jolies illustrations, thème attrayant, bonnes énigmes) sont tous encore présents.
  • Puisque mon principal agacement vis-à-vis les livres provenaient de la boîte à outils (dur à découper, endommage le livre), je suis heureux de voir ces outils remplacés par de véritables cartes et objets.
  • De même, on n'encourage plus les joueurs à écrire ou dessiner directement dans le livret. Le jeu peut donc plus facilement être prêté et/ou revendu.
Contre
  • Dans la mesure où la boîte coûte le double que les livres, le matériel me semble un peu fragile. Des jeunes un peu trop excités, qui se l'arrachent, risquent de l'endommager.
  • Le problème de linéarité demeure, d'où l'étiquette "notquite".
  • Je maintiens également mon mépris pour l'expression "escape game" en général. 😝

Les suggestions de la maison

  • 3 joueurs maximum
    Sinon il est plus difficile de se partager le matériel.
  • Un adulte peut tenir le rôle de "Maître du Jeu" et s'occuper de distribuer les indices.
  • Si vos joueurs sont compétitifs, on peut essayer de mettre la limite à 60 minutes, mais en accordant une minute de pénalité pour chaque indice demandé.

Sunday, April 7, 2019

Space Invaders - Escape Manor Junior - Ottawa

"Vers l'infini et plus loin encore!"


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Space Invaders
Emplacement:
Escape Manor Junior, Ottawa (https://escapemanorjr.com)
# de joueurs:
5-8 (jouée avec 7)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (2 recommandés) (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
6 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Saison Année
Réussie?
OUI - Environ 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
De toutes les entreprises d'évasion de mon coin, les seules que je n'avais pas encore visité étaient celles qui s'addressent spécialement aux enfants. Heureux hasard, mon fils-qui-n'aime-pas-vraiment-les-jeux-d'évasion a décidé que, tiens, au fond, il avait envie d'en faire une pour son anniversaire. (Peut-être craignait-il de se faire déshériter? 😉)
En entrant chez Escape Manor Jr, la première chose qui nous a frappé était le niveau de bruit ambiant. Une entreprise dévouée spécialement aux 6-12 ans, ça s'entend! 😵 Pas surprenant qu'on trouve sur place un "salon des parents" réservé aux adultes et qui permet, entre autres, de garder un oeil sur les jeunes en train de jouer dans les différentes salles. Très bonne idée. J'applaudis aussi l'idée d'avoir des niveaux de difficulté proportionnels à l'âge des joueurs.
J'avais entendu du bien de trois salles du quatre (mais je ne dirai pas lesquelles avant des les avoir essayé moi-même). Je confirme que "Space Invaders" est très jolie - une salle pour enfants qui n'a rien à envier à ses grandes soeurs. On m'avait aussi dit que certains éléments pouvaient mettre un certain temps avant se faire réparer, ce qui fait que je n'ai pas été surpris en constatant qu'une composante du jeu ne fonctionnait pas, nous privant d'une énigme secondaire.
J'avais prévu ne toucher à rien, question de laisser les plus jeunes jouer, mais l'univers s'en est chargé: à chaque que je touchais à quelque chose ou à quelqu'un, je subissais une petite décharge d'électricité statique! Heureusement, j'étais le seul à avoir ce problème, et notre équipe a pu rentrer sur Terre.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Space Invaders
Location:
Escape Manor Junior, Ottawa (https://escapemanorjr.com)
# of Players:
5-8 (Played with 7)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (2 suggested) (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
6 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
Your shuttle crashed on an alien planet. You and your crew are stranded! Find the problem and repair your ship in order to return safely to Earth before it’s too late!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - About 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Of all the Escape Room businesses operating where I live, the only ones I have not yet visited were the ones specifically targeting children. Wouldn't you know it, my son-who's-not-into-escape-rooms-that-much decided that, yep, he did want to play one as part of his birthday celebrations. (Maybe he was growing concerned of getting cut out of the will? 😉)
The first thing we noticed, stepping into Escape Manor Jr, was how loud the whole place was. A business focusing on kids 6 to 12 is definitely a noisy one! 😵 It wasn't particularly unexpected to notice an adult-only "parents lounge" were said parents can, among other things, keep an eye on the kids currently playing in the different rooms. Very good idea. I also applaud the idea of offering multiple difficulty levels, based on the players' age range.
I heard good things about 3 of the 4 available rooms (but I'll make my own opinion on them anyway). I can now confirm that Space Invaders looks very nice - a made-for-kids room that compares favorably with its big sisters. I had also been told that broken components can remain unfixed for a while, which means I wasn't surprised at all when I noticed that a game component clearly didn't work as planned, depriving us of a secondary puzzle.
My initial game plan was not to touch anything and let the youngsters do it all, and the universe conspired in that direction: every time I touched something or someone, I triggered a small static electricity discharge! Fortunately I was the only team member suffering from that condition, and our team made it back to Earth.
Lessons Learned (or re-learned):

Monday, December 10, 2018

Livre - Collection "Escape Game Junior"

"Le portrait craché de son père!"


 
Images tirées du site web de l'éditeur


Éditeur:
Auteurs:
Rémi Prieur, Mélanie Vives
Illustrateur:
El Gunto
# de joueurs:
1
Âges suggérés:
9 ans et +

Concepts et mécaniques de jeu
  • Même s'ils n'ont pas les mêmes éditeurs, cette collection constitue le pendant "jeunesse" officiel de la série publiée par Mango et dont j'ai déjà fait la critique ici. Une fois de plus, donc, ses auteurs sont des journalistes en charge du site web Escape Game Paris.
  • Le jeu se présente dans de forts jolis albums brochés d'une cinquantaine de pages.
  • Les albums partagent une même trame principale: les lecteurs sont des agents spatio-temporels qui, accompagnés du petit robot Dooz, doivent voyager dans le temps et dans l'espace pour régler une crise. Ce concept permet de couvrir à peu près n'importe quel thème, comme le confirme les deux premiers tomes qui alternent respectivement entre un monde futuriste et un autre médiéval-fantastique.
  • À travers le livre, la navigation est simple: les quelques pages auxquelles vous avez présentement accès (2 ou 4) présentent, de manière claire, une énigme à résoudre. La réponse à cette énigme sera toujours le numéro de la prochaine page à lire.
  • Pour éviter que les lecteurs ne se rendent à la mauvaise page, le livre inclut une Grille de Validation à la fin du livre. Les lecteurs sont invités à toujours vérifier leur réponse avant de changer de page.
  • Chaque livre inclut également des sections "Indices" et "Solutions" qu'on peut consulter à loisir.
  • Malgré la bonne facture de ces livres, l'éditeur les considère comme des "cahiers d'activité". Le lecteur est encouragé à écrire ses réponses à l'intérieur, voire même à y prendre des notes.
  • Dans le même ordre d'idée, à la fin de chaque livre, on trouve une "Boîte à outils" qui sont en fait des pièces à découper à l'avance, et qui demeurent à la disposition du lecteur durant toute l'aventure.
  • Les livres proposent d'utiliser une limite de temps, mais cette limite est sensée varier selon le niveau d'expérience du lecteur: 60 minutes (pour les débutants), 45, ou 30 (pour les experts).
Exemple de la "Boîte à Outils"
Pour
  • Visuellement, les livres sont bien illustrés et très attrayants. Je les verrais bien se faire offrir en cadeau.
  • Les thèmes sauront plaire aux plus jeunes.
  • On trouve quand même une bonne variété d'énigmes, dans la mesure des contraintes qui s'appliquent au format.
Contre
  • Comme je l'ai dit souvent, je suis toujours déçu de voir un livre-jeu qu'on ne semble pas avoir conçu pour être réutilisable. 😒 En pratique, on peut se débrouiller sans écrire sur les pages, mais les éléments à découper sont fragiles et risquent de ne pas survivre à des lectures répétées.
    • Qui plus est, certains éléments à découper ne font pas partie de la boîte à outils, et sont plutôt découverts en cours de route, comme à la page 21 du "Dernier Dragon". (Tenez-vous le pour dit.)
    • On peut d'ailleurs se demander pourquoi Fleurus n'a pas eu l'idée de fournir un lien vers des versions PDF imprimables de ces pages à découper.
  • Puisque le jeu consiste toujours à résoudre une énigme clairement définie, dont la réponse sera la prochaine page à visiter, on perd un certain mystère - l'aspect "et maintenant on fait quoi?" qui, à mes yeux, est une composante important d'un jeu d'évasion. C'est pour cette raison que j'ai assigné l'étiquette "notquite" à cette collection.
  • Je maintiens mon mépris pour le pseudo-anglicisme "Escape Game" utilisé dans le titre. 😝

Les suggestions de la maison
  • Je ne suis pas tout à fait convaincu par les limites de temps proposées. Oui, l'adulte que je suis a complété chaque livre en 20-25 minutes environ, mais mon fils de 12 ans, avec plus d'Escape Rooms au compteur que l'amateur type, s'est retrouvé à coincer sur certaines énigmes spécifiques, et sa réticence à consulter les indices ont fait augmenter drastiquement son temps de jeu.
  • Si, comme nous, vous êtes du genre à vouloir restreindre l'utilisation abusives des indices, je suggère d'ajouter 1 minute à votre temps chaque fois que vous devez consulter un indice pour une énigme, et 1 autre minute si, après tous les indices offerts, vous devez également aller lire la réponse. En revanche, si vous suivez cette méthode, tenez-vous en à la limite de 60 minutes.
  • Parents, pensez à faire des photocopies des différentes feuilles à découper. En règle générale, des copies rectos suffiront.
    Enseignant(e)s, vous pourriez même envisager la création de versions plastifiées des différents outils et pièces détachées.

Saturday, September 1, 2018

Unlocked Outdoors - Unlocked - Ottawa [Discontinued]

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Unlocked Outdoors
Location:
Unlocked, Ottawa (http://www.unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-10 (Played with 9)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Not applicable (outside)
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person by the accompanying game master)
Tally:
7 Locks, 8 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
Dr. Finnigan, a world-renowned historian, left his life to investigate a strange appearance in the Kanata plains. His research was nearly completed when he had to leave his camp and return home. He has asked you to continue his research by visiting his camp and taking over from where he left off. To do this you will need to uncover the artifacts hidden in his camp and then use his research to guide you into the wilderness to find others. Rumor has it that when all 9 are uncovered they can be used together to unlock frozen treats. Can you uncover everything and return home a hero?
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - With about 3 minutes left - no hint used
Verdict:
Since I spend a fair amount of time keeping tracks of new rooms and venues for my directories, I did notice a big trend this summer: outdoor adventures. An increasing number of escape room companies have started taking their players out in the sun, taking different approaches. In most cases, though, outdoor adventures seem generally easier than their indoor counterparts. That's why I wasn't surprised when I inquired about Unlocked's new "Unlocked Outdoors" adventure, and was told that if was of a "family" thing, down to frozen treats being given at the end of the game. I decided it'd be a great opportunity to invite one my regulars, along with his young daughters.
After being introduced to the simple premise (we need to go to the professor's tent, get the 7 relic pieces he had found on his own, then resume his search for the last two pieces), the attendant walked with us to the small city park adjacent to the back lot. There, between a couple groves, was a small pop-up tent, a mock campfire site, and a table with some tools on it. As we searched around, we uncovered an increasing number of pages from the professor's diary, each page providing the clues needed to reach one relic piece.
I don't want to boast, but given my family's experience, the puzzles were fairly easy (and maybe a bit repetitive in style - a group of seasoned adults would probably be disappointed). Even though our group wasn't moving quickly, we were still able to grab all the pieces within the hour, which stops the timer. Not that it matters much - the time limit isn't actually enforced, and even hints are given whenever necessary. With the pieces in tow, we casually returned to Unlocked, to assemble them and claim our sweet prizes. Overall, our newest recruits seemed quite happy with their experience.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Nom de la salle:
Unlocked Outdoors
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (http://www.unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-10 (jouée avec 9)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Ne s'applique pas (jeu extérieur)
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne par l'accompagnateur)
Décomptes:
7 verrous, 8 déductions, 9 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Environ 3 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Étant donné que je passe pas mal de temps à suivre l'arrivée des nouvelles salles pour mon bottin, j'ai remarqué une tendance à la hausse cet été: les aventures extérieures. Un nombre de plus en plus grand d'entreprises de jeux d'évasion se sont mises à laisser les joueurs se "lâcher lousse" au grand air, en prenant des approches variées. Dans la plupart des cas, ces aventures semblent plus faciles que leur pendant intérieur. C'est d'ailleurs pour cette raison que je n'ai eu aucune surprise lorsque je me suis informé sur la nouvelle aventure de chez Unlocked, pour me faire dire que "Unlocked Outdoors" était définitivement un truc plutôt "familial", offrant même des friandises glacées à la fin de la partie. J'ai jugé que ce serait une belle opportunité pour inviter un de mes habitués qui souhaitait faire découvrir le jeu à ses filles.
Après nous avoir fourni une mise en situation rudimentaire (nous devions nous rendre à la tente du professeur, récupérer les 7 morceaux de la relique qu'il avait déjà trouvés, puis poursuivre sa quête des deux derniers morceaux), le préposé nous a emmené dans un petit parc municipal adjacent à la cour arrière du site. Là, entre deux bosquets d'arbres, se trouvait une petite tente, un emplacement pour un feu de camp factice, et une table comportant divers outils. En fouillant un peu, nous avons pu trouver de plus en plus de pages tirées du journal du professeur, chaque page fournissant les indices pour trouver un nouveau morceau de relique.
Au risque de sonner un peu vantard, le niveau de difficulté des énigmes était vraiment faible, vu notre expérience familiale. (Et les énigmes se répétaient un peu dans leur style - un groupe d'adultes expérimentés serait sûrement déçu.) Même si nous nous déplacions lentement, notre groupe est quand même parvenu à récupérer toutes les pièces dans l'heure. Pas que ça fasse une grande différence - dans les faits, la limite de temps n'est pas appliquée, et des indices sont donnés dès que le besoin s'en fait sentir. Morceaux de relique en main, nous sommes tranquilement retournés chez Unlocked, pour faire l'assemblage final et obtenir nos trésors sucrés. Une aventure qui a semblé plaire à nos nouvelles recrues.
Leçons à retenir:

Monday, July 11, 2016

Haricot / Beanstalk - Mission Liberté - Mont-Tremblant [Discontinued]


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Haricot
Emplacement:
Mission Liberté, Mont-Tremblant (https://missionliberte.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
2 (Donnés en personne, après avoir fait signe à la caméra de surveillance)
Description officielle:
Vous errez dans un pays inconnu quand vous tombez sur une cabane abandonnée. Ayant désespérément besoin d’un abri, vous y entrez par infraction. Étrangement, tout vous semble familier, comme si vous l’aviez lu dans un conte de fée de votre enfance.
Sous peu, vous vous trouverez à devoir surmonter vos circonstances pour atteindre le monde des géants.
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
OUI - plus de 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Mission Liberté est l'une des raisons pour laquelle nous avons opté pour Tremblant pour un séjour familial - nous cherchions un site d'ER favorable aux familles. C'est d'autant plus le cas avec cette salle spécialement conçue pour les plus jeunes. J'ai cru (à raison) que ce serait parfait pour initier mes enfants à ce loisir.
Le coût d'entrée y est plus élevé que, disons, Ottawa, mais c'était à prévoir dans une ville à vocation touristique.
La salle était mise en fonction le jour même de notre visite, et les responsables hésitaient encore à savoir si les adultes devaient ou non accompagner les jeunes. Au bout du compte nous avons joué avec les enfants, mais les avons laissé faire le gros du travail.
Nous sommes sortis en moins de 30 minutes, ce qui nous a valu une photo sur leur tableau des meneurs, et nous a donné droit à une autre aventure gratuite. (Une belle idée, soit dit en passant.)
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Beanstalk
Location:
Mission Liberté, Mont-Tremblant (https://missionliberte.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
2 (Delivered in person, when called by waving at the camera)
Official Description:
After wandering through the country, you find an abandoned cabin. In desperate need of shelter, you trespass. Everything looks oddly familiar, like you’ve stepped into a childhood fairytale.
Before long, you find yourself climbing above it all and on your way to the land of giants.
Played in:
Summer 2016
Made it?
YES - more than 30 minutes left - no hint used
Verdict:
Mission Liberté was one of the reasons we went to visit Tremblant with the kids - a family-friendly ER venue. Even more so with this particular room, which is targeted specifically to a younger crowd. I (correctly) thought it'd be a great opportunity to introduce my kids to ERs.
The price point is a bit higher than, say, Ottawa, but that's to be expected in such a tourist-oriented town.
The room was opening on that very day, and they weren't sure whether or not kids could play it unattended - or if adults should be allowed in at all. In the end we joined the kids, but let them solve things on their own.
We escaped in less than 30 minutes, which put our pic on their wall of fame, and entitled us to another room for free. (Nice policy, BTW.)
Lessons Learned: