Saturday, December 12, 2020

The End? - Lost Escape - Remote

"♫ But it all comes back to me in the end "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The End?
Location:
Lost Escape, Kaunas (Lithuania) (https://www.lostescape.lt/en/)
# of Players:
4-6 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (Email)
Language:
English (Originally in Lithuanian)
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
8 Locks, 23 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
An old abandoned cabin located near the mysterious Seniava cemetery has been a cause of a great fear and distress for the locals for many years now. The blood-curdling noises coming from the depths of the cabin definitely make you think twice before approaching it. They say that once upon a time a family that lived there was possessed by an evil spirit and their bodies were found laying in a monstrous pool of blood. Nowadays, the tragic destiny of the family is following everyone that dares to step into the old cabin.
Your team was invited here to break the curse that was torturing poor people that came into its grasp for hundreds of years and escape with your hearts still beating. The legend has it – the only way to do it is by destroying the demon hiding in the cabin. One must stab its heart with a dagger.
Will your team be able to do it? Or will you meet your end here too?
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 8 minutes left - no hint used
Verdict:
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
While I happen to be "the guy who suggests everything, books everything, and nags everyone" in most of my circles, this time the suggestion came from David, who had previously played games with this company and was offerred a special rebate code when this new room opened up for online play. Not having to book a room was a nice change of pace for me. 😃
The room provided an interesting contrast with the one I had just played. While this previous room was absolutely gorgeous, but didn't leave me regretting I could have played it in real life, Lost Escape's offering did make me wish I could have been there in person. And no, this has nothing to do with the room looks (it was a nice-looking game, but nothing exceptional). The thing that bugged me was that some parts of the game would have definitely been more enjoyable in person - one task doesn't provide as much satisfaction through a camera, another is skipped altogether, etc.
Another peculiar thing with the room is that they decided to provide "high-resolution" versions of some of the rooms components through an email sent to the players ahead of time. So you get to see some bits of the rooms, but aren't supposed to really look at them until you encounter them "for real". 🤨 I don't see why they don't host their pictures on their website, providing you links though Zoom chats at the right time. Oh well. It was an enjoyable romp nonetheless. I suspect less experienced teams might have to ask for hints in order to make it out in time, but there's nothing wrong with that, after all.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The End?
Emplacement:
Lost Escape, Kaunas (Lithuania) (https://www.lostescape.lt/en/)
# de joueurs:
4-6 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (Email attachments)
Langue:
Anglais (lithuanais à l'origine)
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
8 verrous, 23 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 8 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Même si je suis normalement "le gars qui fait toutes les suggestions, fait toutes les réservations, et gosse tout le monde" dans la majorité de mes cercles d'amis, cette fois-ci la suggestion est venu de David, qui après déjà essayé d'autres salles de cette entreprise, et venait de recevoir un code promo pour célébrer l'ouverture de cette nouvelle salle. Le simple fait de ne pas avoir à faire les réservations était pour moi très agréable. 😃
Cette salle offrait un intéressant contraste avec celle que je venais tout juste d'essayer. Alors que la précédente était tout simplement magnifique, mais ne m'avait pas fait regretter de l'avoir joué à distance, cette proposition de Lost Escape, elle, m'a fait regretté de ne pas avoir pu y être en personne. Non, ce n'est pas une question d'apparence (cette nouvelle salle était jolie, mais rien d'exceptionnel). Le truc qui m'a vraiment dérangé était que certains éléments du jeu auraient clairement été plus agréables à faire en personne - une tâche n'offrait pas la même satisfaction, une autre a été complètement enlevée, ainsi de suite.
Une autre particularité de cette salle est que nous avons reçu quelques images "haute résolution" de certains éléments du jeu, à l'avance, par courriel. Nous pouvions donc voir certains éléments de jeu à l'avance, mais sans vraiment avoir le droit les regarder avant de les avoir rencontré "en vrai". 🤨 Je ne vois pas pourquoi la compagnie ne garde tout simplement pas ces images sur leur site web, pour ensuite fournir des liens via le chat Zoom aux moments opportuns. Bon, ce fût quand même agréable. Je soupçonne que des équipes moins expérimentées devront demander des indices si elles souhaitent s'en sortir à temps, mais y'a pas de honte là-dedans, après tout.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, December 10, 2020

Ruins: Forbidden Treasure - The Escape Game - Remote

"♫ All the trouble we get in... "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Ruins: Forbidden Treasure
Location:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# of Players:
3-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your host)
Tally:
10 Locks, 20 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
You’re on a relaxing aerial tour of a remote jungle when everything suddenly falls apart. You’re stranded at the foot of ancient and mysterious temple ruins – home of a massive fabled treasure. Adventure has come knocking and the treasure could be yours for the taking! Fortune favors the bold. Will it favor you?
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With over 11 minutes left - no hint used
Verdict:
From the intro movie - Why is he sweating so much?
Tiré de la vidéo d'introduction - C'est moi où il semble inquiet?
It's already been a few years since I first heard of The Escape Game, a US-based chain known for mass-producing, if not the best rooms out there, at least consistently solid ones. Having been able to try their free temporary game "Truth Seekers", I could see how promising the online games also seem to be. Now, being based in the US, the price point for those games was a bit prohibitive, but after playing TS, I was given a 20% reduction code - just what was needed to tip the cost into a more comfortable zone. I then brought in the Ottawa gang, with my buddy Fred as a last-minute replacement.
So, yeah, first things first, the room looked great. It's no wonder that some of my friends told me "I'd rather not play it remotely if I have a chance of playing it live some time". And yet... I don't think I feel any serious disappointment from my online session. The Telescape setup was quite nice, the game's good looks showed through the video feed, and there are a couple instances where I suspect the remote experience might have provided a better gameplay. You see, a sizeable chunk of that game uses a "Runbook" - a document that players are supposed to refer to repeatedly, in order to figure the proper way to solve the puzzles they encounter. In a remote game, everyone can peruse the runbook at their leisure. In "real life", you have to fight for the only copy. Think about that. 🤨
Anyhow, the game went great, and left a very positive impression on my local team.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Ruins: Forbidden Treasure
Emplacement:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
10 verrous, 20 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Plus de 11 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
La salle doit être très agréable à jouer en vrai
Playing that room "for real" must be quite nice
Il y avait déjà quelques années que j'avais entendu parler de The Escape Game, une chaîne américaine connue pour reproduire en série des salles qui, sans être les meilleures de tous les temps, rencontraient toujours de hauts standards de qualité. Après avoir pu essayer leur jeu temporaire gratuit "Truth Seekers", j'ai été à même de juger que leurs aventures en ligne semblaient tout aussi prometteuses. Restait le problème du coût de ces salles, un peu trop élevé à mon goût, mais après avoir terminé TS, on m'a offert un code promo pour un rabais de 20% - en plein ce qu'il fallait pour retomber dans une fourchette de prix plus raisonnable. J'ai donc convoqué mon groupe d'Ottawa, ainsi que mon pote Fred en remplacement de dernière minute.
Alors oui, commençons par le dire: la salle semblait magnifique. Ce n'est pas surprenant que certains de amis m'aient dit "J'aime mieux ne pas y jouer en ligne si j'ai la chance de la faire en vrai éventuellement". Et pourtant... je ne crois pas avoir réellement souffert de mon expérience virtuelle. L'interface Telescape était bien faite, la beauté du jeu se reflétait quand même à travers le fil vidéo, et il y a certains moments où j'ai pensé que le jeu en ligne devait être plus agréable à jouer. Voyez-vous, une part non-négligeable de l'aventure utilise ce qu'on appelle un "Runbook" - un document que les joueurs sont sensé consulter à répétition, pour comprendre comment résoudre les énigmes qu'ils rencontrent. Dans un jeu en ligne, tout le monde peut consulter ce Runbook quand bon leur semble. Dans la "vraie vie", vous devriez vous battre pour la seule et unique copie. Pensez-y. 🤨
Enfin, tout ça pour dire que le jeu s'est rondement déroulé, et a laissé une impression très positive sur mon groupe.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, December 3, 2020

The Hot Chocolate Incident - Improbable Escapes - Remote

"♫ They should never give a license... to a man who drives a sleigh... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Hot Chocolate Incident
Location:
Improbable Escapes, Kingston (https://www.improbableescapes.com/)
# of Players:
2-12 (3-5 recommended) (Played with 5)
Duration:
60 min (but see below)
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
7 Locks, 21 Deductions, 21 Tasks
Official Description:
You are one of Santa’s magnificent elves. You’ve been working all year to prepare for this year’s glorious present delivery. There hasn’t been a workplace accident in 3000 years, and you’re determined to not let it happen tonight. Preparing for a smooth night ahead...
You sit down at the control station to guide Santa along his flight with a hot cup of cocoa in hand, but then DISASTER STRIKES! There’s hot cocoa everywhere; on everything! The system is fried, things are smoky, and red lights are going off everywhere. It’s pure chaos! Santa checks in to see if everything is running right on schedule, and of course, you’re going to lie and tell him everything’s good! You have to hurry and fix everything because he’s about to take off!
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 10 minutes left - no hint used
Verdict:
Our friend Jingles the Elf
Notre ami Jingles le Lutin
Friends, do you believe in the Magic of Christmas? And as a corollary, do you believe that those who don't might end up being punished for it, Grinch-style? Look, as a big Christmas fan myself, I don't want to suggest that the "naughty kids" end up with coal, but let me point out the following: my new buddy David, a self-admitted Christmas-naysayer, managed to lose his internet access right as we about to conclude the online purchase of a PS5 he had managed to get in his basket, and he only gained said internet back several hours later... just late enough to have to pass on this game he was supposed to play with us. 😲
Well, the rest of us found a replacement in Fred's big brother (his very first Escape Room - and yes, he enjoyed it 😉), and we jumped ahead in this zany story, in which we had to scramble to fix Santa's computer system before he noticed.
Christmas-themed games are often kids-oriented, and while this one can definitely be played by the whole family, the older crowd will appreciate the subtle comedic touches, and the host's quirky personality. Difficulty-wise, well, I'm unsure... 🤔 The puzzles are fairly straightforward, and mostly relying on a "runbook", so it makes for a smooth ride... But, there are a lot of them, to the point I'm sincerly wondering how a group of "casual" players could possibly manage to go through the entire thing in a hour. In fact, folks have pointed out that the "60 min" limit is not explicitely listed everywhere, leading some to believe that they would likely let players go beyond the hour mark, if needed. Perhaps that's the explanation. Guess we all need a bit of Christmas magic, after all. 😀
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Hot Chocolate Incident
Emplacement:
Improbable Escapes, Kingston (https://www.improbableescapes.com/)
# de joueurs:
2-12 (3-5 recommandés) (jouée avec 5)
Durée:
60 min (mais voir ci-dessous)
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par notre avatar dans le jeu)
Décomptes:
7 verrous, 21 déductions, 21 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Les vidéos d'introduction d'IE sont toujours splendides
IE's introduction videos are always great
Dites-moi les amis, croyez-vous à la Magie de Noël? Et pour corollaire, croyez-vous que ceux qui n'y croient pas risquent d'être punis, comme les petits Grincheux qu'ils sont? Écoutez, étant moi-même un fan fini du temps des Fêtes, je ne voudrais pas sous-entendre que les "enfants pas sages" finissent avec du charbon, mais laissez-moi vous raconter ceci: mon nouvel ami David, qui avoue sans vergogne ne pas aimer Noël, s'est retrouvé sans accès internet au moment même où il allait conclure l'achat en ligne d'une PS5, et n'a récupéré ledit internet que plusieurs heures plus tard... juste à temps pour qu'il soit quand même trop tard pour jouer avec nous.😲
Toujours est-il que nous avons trouvé un remplaçant en la personne du grand frère de Fred (c'était son premier jeu d'évasion - et oui, il a bien aimé 😉), et nous sommes lancé dans cette aventure farfelue, dans laquelle il nous fallait réparer le système informatique du Pôle Nord, en catastrophe, avant que le Père Noël ne s'en rende compte.
Les jeux ayant Noël pour thème sont souvent destinés aux plus jeunes, mais même si ce jeu peut assurément convenir à toute la famille, les plus joueurs plus vieux pourront en apprécier les touches humoristiques subtiles, et l'attitude parfois décalée de notre hôte. Pour ce qui est du niveau de difficulté, j'ai quelques doutes... 🤔 Les énigmes sont toutes plutôt simples, et la plupart se basent sur un "runbook" (un guide donnant des instructions spécifiques sur la prochaine chose à faire), ce qui donne au jeu une bonne fluidité... Mais, les énigmes sont aussi très nombreuses, au point où je me demande sincèrement comment un groupe de "joueurs standards" pourraient vraiment parvenir à tout compléter en une heure. D'ailleurs, on m'a fait remarqué que la limite de "60 minutes" n'est pas toujours clairement annoncée, et certains d'entre nous soupçonnent que des joueurs pourraient tout simplement dépasser cette limite de temps, au besoin. Voilà peut-être la véritable explication. Et puis, au fond, on a tous besoin d'un peu de magie, pendant les Fêtes, pas vrai? 😀
Leçons à retenir (ou à réviser):