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Sunday, July 28, 2019

La Chambre-Forte - L'Emprise - Saint-Hyacinthe [Discontinued]

"♫ Don't turn around, oh oh! Der Kommissar's in town, oh oh! "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Chambre-Forte
Emplacement:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
5 (Donnés en personne, lorsque appelé en faisant signe à la caméra)
Décomptes:
14 verrous, 15 déductions, 6 tâches
Description officielle:
Des enquêteurs corrompus par le crime organisé ont fabriqué de fausses pièces à conviction pour incriminer des membres de votre équipe à la place des gens qu’ils veulent protéger. Les preuves seront acheminées au tribunal dans 60 minutes pour le déroulement du procès. Coup de chance, les gardiens de la chambres fortes sont en pause et c’est le temps ou jamais de passer à l’action. Il vous est maintenant impossible de rebrousser chemin donc vous devez absolument trouver une façon de vous échapper.
Vous devez absolument vous introduire dans la chambre forte du commissariat et retrouver ces pièces à conviction falsifiées qui incriminent vos amis avant la fin des 60 prochaines minutes. Si jamais vous échouez, non seulement des innocents seront condamnés mais vous serez pris au piège dans la chambre-forte du commissariat.
Découvrez également qui est derrière cette supercherie afin que justice soit faite !
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 5 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Même si j'aime arriver à mes jeux d'évasion à l'avance, ces derniers mois ont vu un certain nombres d'incidents où une mauvaise planification m'a fait arriver à la dernière minute. Cette fois-ci, alors que je répondais à l'invitation de Fred St-Jean des Fugitifs, j'ai nettement sous-estimé le temps requis pour prendre le traversier pour Sorel, et nous sommes arrivés sur place, en milieu d'après-midi, sans avoir eu le temps de dîner. 😩
Le plus ironique dans tout ça, c'est qu'il est possible de manger, à l'Emprise! Cette entreprise de jeux d'évasion, ouverte en 2016, a depuis ajouté un resto-pub ludique au rez-de-chaussée. J'aurais bien aimé en parler plus, étant moi-même un amateur de jeux de société, mais je n'ai même pas eu le temps d'y mettre les pieds. Zut.
On m'avait dit que La Chambre-Forte offrait la meilleure immersion, et c'est sans doute vrai. Le commissariat semblait crédible (quoi qu'on peut argumenter qu'il n'est pas difficile de créer un bureau de policier, même en y ajoutant une chambre forte*), et j'ai aimé suivre le déroulement de l'intrigue.
Honnêtement, notre sous-alimentation nous a clairement nui - nous étions plus grognons qu'à l'habitude - mais nous sommes quand même venu à bout de cette salle.
(*): J'en profite pour souligner que le mot "chambre-forte", avec un trait d'union, n'existe pas. 🤓
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
La Chambre-Forte
Location:
L'Emprise, St-Hyacinthe (https://lemprise.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
French
Hints:
5 (Delivered in person, when called by waving at a camera)
Tally:
14 Locks, 15 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 5 minutes left - 2 hints used
Verdict:
Even though I do my best at showing up to Escape Rooms ahead of time, in recent months a number of poor planning incidents made show up at the last minute - or worse. This time, as I answered an invite from Les Fugitifs' Fred St-Jean, I clearly underestimated the amount of time required for the ferry down in Sorel, and we reached our destination in the middle of the afternoon, without any time for lunch. 😩
Ironically, it's possible to have a full meal down at L'Emprise! This Escape Room business, open since 2016, has since added a board game pub on its ground floor. I would've loved to talk to you about it in length - being very much into board games myself - but I didn't even have time to set a foot inside it. Drats.
I was told that "La Chambre-Forte" provided the best level of immersion, and that's likely true. The police station seemed believable (though one might argue it's not that hard to build a good-looking office, even if you add a large vault to it), and I enjoyed seeing the storyline progress along the way.
To be fully honest, our lack of sustenance definitely hindered us - we were all grumpier than usual - but we still managed to pull it through.
Lessons Learned (or re-learned):

La Confrérie des Mathalois: Forces en Péril - Maison Louis-Cyr - St-Jean-de-Matha

"Où que tu sois, qui que tu sois, que la Force soit avec toi!"


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Confrérie des Mathalois: Forces en Péril
Emplacement:
Maison Louis-Cyr, St-Jean-de-Matha (https://maisonlouiscyr.com/jeu-devasion-2019/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
14 verrous, 12 déductions, 5 tâches
Description officielle:
Véritable pôle d’attraction depuis près de 200 ans, la pittoresque municipalité de Saint-Jean-de-Matha garde en son cœur un secret bien gardé; celui de l’origine de ses forces qui l’animent. Déjà dans les années 1830, les 4 frères Ducharme découvrir le pouvoir de celles-ci en commençant à bûcher tout près du musée, dans ce qui allait devenir le rang Sainte-Louise. Depuis, ces forces n’ont cessé de croître en puissance.
La Confrérie des Mathalois, un groupe aussi ancien que l’est le village, a comme mission de protéger ces forces. En gardant le secret sur le lieu d’où elles émergent, ils ont su favoriser le développement de Saint-Jean-de-Matha depuis près de 2 siècles.
Mais dernièrement, un groupe obscur appelé les Nonmathas, jaloux du pouvoir attractif de Saint-Jean-de-Matha, a découvert l’épicentre de ces forces et mis la main sur celles-ci annulant tous les effets bénéfiques de ces puissances. Leur seul objectif : réduire Saint-Jean-de-Matha à néant. La Confrérie des Mathalois a besoin de vous. Vous seuls pouvez rétablir l’équilibre des forces et sauver la municipalité. Mais le temps presse. Plus qu’une heure avant le cataclysme.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Après ce périple outre-mer, j'avais envie de ramener la famille jouer quelques salles québécoises. Bon timing, durant ledit voyage j'ai reçu une invitation à la Maison Louis-Cyr pour y essayer leur jeu d'évasion. Parfait, c'est un coin que je ne visite presque jamais! En voiture tout le monde!
J'ai d'abord été surpris d'apprendre qu'il s'agissait en fait du troisième jeu du genre à cette demeure ancestrale du célèbre homme fort. Une première version y avait vu le jour à l'automne 2018, puis une autre pour le temps des fêtes. Cette nouvelle itération était donc en place pour la période estivale.
Évidemment, comme nous venions récemment de jouer une autre salle du même type, il est difficile de ne pas les comparer. À Ottawa, j'avais apprécié le lien entre le thème du jeu et son environnement. Ici, tant qu'à être dans la chambre où dormait autrefois Louis Cyr et son épouse, j'aurais aimé que le thème s'y rapporte davantage. J'ai aussi trouvé que certaines énigmes manquaient de "direction" (un problème classique qu'on voit souvent dans des salles débutantes, où il manque certains éléments reliant un cadenas à ses indices).
Ceci étant dit, ma famille a beaucoup apprécié le reste de la Maison Louis-Cyr. Nous n'avions pas beaucoup de temps pour visiter ce petit musée, mais aurions souhaité pouvoir y rester un peu plus longtemps. Puisque les tarifs pour le jeu d'évasion incluaient la visite du musée, l'offre devenait beaucoup plus intéressante. Oui, j'utilise l'imparfait puisque lorsque vous lirez ces lignes, l'été aura pris fin. Je croyais avoir lu que le jeu allait demeurer en place jusqu'en novembre, mais il semble que j'ai confondu avec une vieille annonce. 😵
Donc, si (comme je l'espère) un jeu d'évasion finit par revenir à St-Jean-de-Matha, et que vous êtes une famille qui aimez les jeux d'évasion et passez dans ce coin, je vous suggère de faire le détour... tout en allouant au moins une heure de plus, pour visiter tout le musée ensuite.
NOTE: Ah bien torpinouche, entre le moment d'écrire cette critique et sa publication, ma quasi-prophécie s'est réalisée: ce scénario a lui aussi été rallongé jusqu'en novembre! 😲
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
La Confrérie des Mathalois: Forces en Péril
Location:
Maison Louis-Cyr, St-Jean-de-Matha (https://maisonlouiscyr.com/jeu-devasion-2019/)
# of Players:
4-8 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
14 Locks, 12 Deductions, 5 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 2 hints used
Verdict:
After this whole expedition overseas, I was looking forward taking the family to a few Quebec rooms. In what can only be seen as perfect timing, I received a special invitation to Maison Louis-Cyr, to try out their escape room. Great, I've barely ever been in that area! Road trip!
I was rather flabbergasted to learn that this was actually the third room being run in this strongman's ancestral home. A first version came to be in the fall of 2018, then another one during the Holidays. This latest iteration was scheduled to run for the whole summer.
Now, since we had just played another room of the same type, it's hard to resist comparing them. Back in Ottawa, I had particularly enjoyed the strong link between the room's overall theme and its setting. Here, since we stood in the very bedroom where Louis Cyr and his wife once slept, I would've preferred if the room theme had taken advantage of that. I also found that some of the puzzles were poorly signposted ("signposting" being the art of linking clues and puzzles so players can solve them - something that frequently goes lacking with beginners' designs).
That being said, my family did thoroughly enjoy the remainder of Maison Louis-Cyr. We were short on time to fully take advantage of this small museum, and did wish we could have stayed a bit longer. Given that the Escape Room fees included the museum entry fees, it made the whole deal a lot more appealing. Yes, I am sadly using past tense, since by the time you read this, summer will be over. I thought I had read that the game would be around until November, but apparently I got mixed up with an older ad for the first game. 😵
So if (as I hope) another Escape Room ends up returning to St-Jean-de-Matha, and you happen to be an escape-loving family passing in the area, I suggest you make a side-trip over... while allocating at least an extra hour for the museum itself.
NOTE: Well, what do you know, between the writing of this review and its publication, my sorta-prophecy became true: this scenario has, too, been extended up til November! 😲
Lessons Learned (or re-learned):

Tuesday, July 2, 2019

The Distillery - Locked In Edinburgh - Edinburgh

Gin-nie in a bottle


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
The Distillery
Location:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# of Players:
2-5 (Played with 6 - see below)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Special (Delivered via a TV screen)
Tally:
24 (!) Locks, 16 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Delve into the depths of modern day Summerhall, a cultural center for arts and alcohol lovers alike! We’ve partnered up with our neighbours at Pickering’s Gin to create a challenging and immersive experience- Locked in the Distillery.
Your mission here is to uncover the identity of the disgruntled employee plotting against the Distillery, find out what they’re up to, save yourself and save the gin!
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Right after finishing "The Secret Lab", my family and I had a bit of a chat with the two co-owners at Locked In EdinBurgh, after which I was convinced to try out "The Cutting Room". Like I said before, I knew that, in spite of their respective TERPECA rankings, some people preferred the latter over the former. I also knew it had a darker theme (which doesn't always please my youngest), but in the end it was decided that we'd give it a try, early in the morning - before regular hours, in fact - right before leaving town for good. Our game would also be the first hosted by their latest GM, French-speaking Axel.
Unfortunately, when we showed up that Tuesday morning, things weren't going so well for poor Axel. You see, Summerhall is a magnificent building, but such buildings have their quirks. An electrical mishap required a reset a switch to which Axel simply couldn't get access to so early in the morning. The Cutting Room was a no-go. 😭 Axel offered us to play their 3rd room, and since we were there, might as well, right?
The Distillery might be the easiest of the three, but it's a nice challenge nonetheless. It looks nice - I mean, it's literally set within the Pickering's Gin premises, so of course the distillery looks like one - and some puzzles were fairly original. Once again, we felt swamped by the amount of things to do (and that crazy-yet-somehow-justified lock count), and I gave up on keeping a live count of my tallies.
That being said, the room is definitely easier (and meant for 5 players max, too). If I'd had a better idea of our time-to-progress ratio, I probably would've eased off, but as it was, we kept a fast pace, and finished sooner.
Lessons Learned (or re-learned):


Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Distillery
Emplacement:
Locked in Edinburgh, Edinburgh (https://www.lockedinedinburgh.com/)
# de joueurs:
2-5 (jouée avec 6 - voir ci-dessous)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés via un écran télévisé)
Décomptes:
24 (!) verrous, 16 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Tout de suite après complété "The Secret Lab", ma famille et moi-même avons pu discuter avec les deux co-propriétaires de chez "Locked In Edinburgh", après quoi j'ai été persuadé d'essayer "The Cutting Room". Comme je l'ai déjà dit, je savais que malgré leurs positions respectives dans les TERPECAs, certains préféraient le second au premier. Je savais aussi que le thème de cette autre salle était plus sombre (ce qui ne plaît pas toujours à mon benjamin), mais nous avons ultimement décidé de l'essayer, tôt le matin - plus tôt que l'horaire le permet normalement, en fait - juste avant de quitter la ville. La partie serait supervisée par leur tout nouveau meneur de jeu, le Français Axel (on le salue).
Malheureusement, lorsque nous nous sommes pointés là en ce beau mardi matin, les choses n'allaient pas bien pour ce pauvre Axel. Vous voyez, Summerhall est un superbe bâtiment, mais ces vieilles structures peuvent être capricieuses. Un problème électrique requérait l'accès à une boîte de contrôle à laquelle Axel n'avait tout simplement pas accès si tôt le matin. Impossible de faire "The Cutting Room". 😭 Axel nous a offert de jouer leur 3ième salle, ce qui était mieux que rien, pas vrai?
Même si elle est la plus facile des trois, "The Distillery" peut quand même poser un bon défi. Elle se présente bien - après tout, elle est littéralement dans les bureaux de Pickering Gin, donc c'est sans surprise qu'on s'imagine être dans une vraie distillerie - et certaines énigmes étaient plutôt originales. Une fois de plus, nous avons été ensevelis sous la quantité de choses à faire (et ce nombre excessif-mais-thématiquement-justifié de cadenas), et j'ai encore une fois eu besoin d'aide pour mes décomptes.
Ceci étant dit, la salle est clairement plus facile (et faites pour 5 joueurs max, on se souviendra). Si jamais mieux jaugé le ratio temps-écoulé-vs-progrès, j'aurais sans doute ralenti la cadence du groupe, mais nous avons continué de jouer à toute vitesse, et avons fini plus tôt.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website

Sunday, May 5, 2019

La Station Oubliée / The Forgotten Station - Immersia - Laval

"♫ See them long trains run, and you watch them disappear "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
La Station Oubliée
Emplacement:
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4 - mettons)
Durée:
3 X 20 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 par équipe, par "niveau" (donné aux 2 équipes, via haut-parleurs, lorsqu'une équipe appuie sur un bouton)
Décomptes:
15 verrous, 15 déductions, 18 tâches
Description officielle:
James Presswood est le PDG de la compagnie Simplon Orient Express. Il met sur pied une version moderne de ce mythique trajet.
Grâce à ce nouveau projet, M. Presswood a fait fortune. L’Orient Express est rapidement devenu le moyen de transport le plus couru d’Europe. Dans un élan de folie, un de ses employés en ingénierie décide de kidnapper sa famille contre une rançon de 50 millions d’Euros.
Afin de retrouver le plus rapidement possible sa famille, M. Presswood engage votre agence d’espions et il met à votre disposition une salle de contrôle abandonnée. Vous serez confronté à une course contre la montre puisqu’une autre agence a aussi été engagée pour la même mission. L’agence qui aura trouvé la famille de M. Presswood et fait arrêter le malfaiteur en premier recevra une récompense.
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 32 minutes (8 + 12 + 12) restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Ça y est, on y est: le moment décisif où nous allions établir l'identité du meilleur blog des meilleurs blogueurs de la plus performante paire de blogueurs tirée au hasard. 😋
Mais commençons par la salle. De tout ce qu'a pu produire Immersia à ce jour, cette paire de salles est définitivement ce qu'il y a de plus sobre. Évidemment, un effort a été mis sur les décors, mais cette salle de contrôle désuète n'est pas faite pour impressionner. Ce qu'on remarque rapidement, c'est que plusieurs éléments de la pièce portent des couleurs criardes (rouge, vert, bleu). C'est parce que la salle est conçue pour être jouée en trois parties de 20 minutes chacunes, chaque couleur se rapport à un chapitre spécifique. (Je me suis d'ailleurs demandé si cette salle ne devrait pas compter pour trois, puisqu'on y joue vraiment 3 jeux distincts avec des limites de temps séparées. 🤔 Une bonne façon d'augmenter rapidement son nombre de parties jouées! 🤩 Je me suis finalement ravisé puisqu'il n'est pas possible de réserver pour un chapitre à la fois. 😇)
J'ai apprécié l'expérience. Oui, c'était un peu trop facile à mon goût, mais le stress d'affronter une autre équipe en temps réel suffit à rendre l'expérience mémorable. Durant la première visite, on explore un peu plus, on se familiarise avec les lieux, ce qui nous rend plus efficaces dans les jeux suivants (et n'est pas désagréable comme sensation). Je sais qu'il est aussi possible de "jouer contre une intelligence artificielle", mais j'ignore en quoi ça consiste précisément.
Bon, maintenant on parle de notre petite compétition amicale? Comme je l'ai dit, des équipes ont été formées au hasard. Je me suis retrouvé avec Frédéric St-Jean des Fugitifs. Ni lui ni moi n'étions particulièrement compétitifs, donc pas de pression. Marc Raymond des Captivés, s'étant retrouvé avec Guillaume des Évadés en Cavale, a eu la "brillante" idée de nommer leur équipe "Fred & Gilles". Nous avons donc choisi de nous appeler "Jess & Guylaine", et ainsi de suite. Il n'y a que Simon et Dany qui se nommaient vraiment "Dany & Simon". Suivez-vous toujours? Sur le coup, ça semblait rigolo... mais certaines équipes ont fini par le regretter durant le jeu, puisque les indices étaient entendus des deux équipes, et commençaient de cette manière: "ÉQUIPE FRED ET GILLES: ..." Disons qu'il y a eu méprise plus d'une fois. 😆

 
 
Ne manque que la mélodie de "The Brady Bunch"

D'abord, chaque équipe a joué la première partie, et le temps de sortie a servi de qualification pour la "demi-finale" qu'était le niveau 2. À notre grande surprise, Fred et moi nous sommes rendus compte que nous avions vraiment une chance de gagner, et nous avons mis les bouchées doubles durant la ronde finale...


TADAAAAAM! Heu, oui, on se souvient que nous (Gilles et Fred) ne sommes pas l'équipe "Fred & Gilles" (qui a fini 2e). On a gagné! Qui l'eût cru?
D'aucuns pourraient souligner que l'équipe de Marc et Guillaume a utilisé moins d'indices. À ça je répondrai qu'il n'y a aucune gloire à ne pas utiliser un outil à sa disposition. Tant qu'à ça, allons-nous dire: "Pfft! Moi je l'ai fait sans utiliser la lampe de poche fournie!" ? 😋
Oh! Et si vous vous demandez le pourquoi des cases vides, un dernier détail: durant les 2 premières rondes, chaque équipe peut continuer après avoir été battue, mais la dernière ronde prend fin dès qu'une équipe est victorieuse.

Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
The Forgotten Station
Location:
# of Players:
2-6 (Played with 4 - kinda)
Duration:
3 X 20 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 per team per "level" (Delivered on the push of a button, through speakers, so both teams can hear)
Tally:
15 Locks, 15 Deductions, 18 Tasks
Official Description:
James Presswood is the CEO of the Simplon Orient Express company. He created a modern version of this mythical railroad track.
Mr Presswood has generated a fortune with this new project. The Orient Express quickly became the most popular mode of transportation in Europe. In an unexpected turn of events, one of his engineering employees decided to kidnap his family and is asking for a 50 million euros ransom.
In order to save his family as quickly as possible, Mr Presswood hired your spy agency and has given you access to an abandoned control room. You will be racing against the clock, because another agency was also hired for the same mission. The agency that will be first to save Mr Presswood's family and have the wrongdoer arrested will get the reward.
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little under 32 minutes (8 + 12 + 12) left - 3 hints used
Verdict:
This is it, folks: the fateful day where would finally figure out which blog which blogger which randomly matched pair of bloggers 😋 was the best.
Anyway, let's start with the room. Of everything Immersia created up to this day, this pair of rooms is definitely their plainest work. Of course, they still put their usual effort on settings, but this shabby control room just isn't made to impress. The one thing that pops out at first glance is the fact that several components have bright colors on them (red, green, blue). That's because the room is actually meant to be played in three bouts of 20 minutes each, with each color corresponding to a specific one. (In fact, I seriously pondered whether this room should show up as three in my stats, because players really do end up playing 3 distinct sessions with independant time limits. 🤔 Now there's a nice way of quickly increasing your number of games played! 🤩 In the end I only decided against it because players aren't allowed to book and play the games separately. 😇)
I enjoyed my experience. Yes, it felt a bit too easy for my usual tastes, but the stress of being measured against other players, in real time, suffice in making the whole experience memorable. During that first visit, we tend to look around a bit more, getting familiar with our surroundings, and we slowly become more efficient in the follow games (which feels pretty good). I know it's also possible to "play against an AI", but I have no clue as to what it spefically entails.
Alright, now moving to that friendly challenge of ours? Like I said, teams were paired at random. I ended up with Frédéric St-Jean from Les Fugitifs. Neither of us felt particularly competitive, so there was no pressure to perform. Marc Raymond from Les Captivés, having been paired with Guillaume from Évadés en Cavale, had the brilliant idea of named their team "Fred & Gilles". Consequently, we chose "Jess & Guylaine" for our own name, and so on. Only Simon and Dany opted for "Dany & Simon". Are you still with me? The whole thing seemed quite funny at the time... but a few teams ended up regretting their choice during the game itself, because hints were always given out loud to both teams, and would start off with "FRED AND GILLES TEAM: ..." Let's just there were a couple mix-ups along the way. 😆
Each team started by playing the first level, with exit times used to as qualifiers for the "semi-final" that was the second chapter. Much to our collective surprise, Fred and I realized that we actually had a chance at winning this, so we stepped into high gear for the final round...


TADAAAAA! Er, yeah, let's not forget that we (Gilles and Fred) are NOT team "Fred & Gilles" (who finished 2nd). We actually won! Who would've thought?
Some might argue that Marc and Guillaume's team used less hints than we did. To that I'll respond that there is no glory whatsoever in failing to leverage a tool at your disposal. While you're at it, why not say "Pfeh! Well, I did it without using the provided flashlight!" ? 😋
Oh, and if you're wondering about those empty squares, do note: in the first 2 games, a team can keep playing even after having been bested, but the final chapter ends as soon a single team wins.
Lessons Learned (or re-learned):



Abri 2039 / Shelter 2039 - Vortex - Montréal

Travailler en "collaborapétition"


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Abri 2039
Emplacement:
Vortex, Montréal (https://vortexmontreal.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 8)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
1 par équipe (donné via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
2 verrous, 10 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Vous êtes en situation de crise: même après des années de recherche, vous n’avez toujours pas trouvé une formule pour survivre aux radiations à l’extérieur de l’abri. Et ce matin, comme les batteries de l’abri sont à plat! Dans moins d’une heure, elles seront trop déchargée pour ouvrir un jour la porte de sortie, devenant alors votre tombeau!
Au fond de ce sous-terrain, sans lumière, l’humanité vie ses heures les plus sombres!
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Il était une fois 8 personnes qui travaillaient sur 4 blogues différents, et qui se disaient souvent: "Ouin, faudrait faire de quoi toute la gang, à m'ment d'né..."
Mais sachez-le, quand Marc Raymond décide de faire quelque chose, il n'y va pas de main morte! 😲
Nous allions donc tous nous donner rendez-vous dans la région montréalaise, pour jouer aux 2 seules salles compétitives qu'aucun de nous n'avait encore essayées. Bon, avec un blog de 4 personnes et deux blogs avec une seule, on est à même de se demander comment on était sensé déterminer la suprématie d'un seul d'entre eux, mais bon, on n'allait pas se priver d'une bonne excuse pour jouer à des jeux d'évasion. 😁
Je dois maintenant me permettre un aparté. Puisque je relate chaque jeu auquel j'ai joué, il m'arrive parfois de parler d'expériences auxquelles mes lecteurs n'auront pas accès, comme une salle éphémère, ou une salle sur le point d'être fermée. À ce qu'on m'a dit, je me retrouve dans un cas un peu similaire, puisque mon expérience de jeu chez Vortex ne sera pas la même que pour les joueurs futurs. Lorsque nous avons planifié l'événement, Abri 2039 était sensé être "une salle compétitive, avec un twist". Toutefois, dans les dernières semaines, le créateur de la salle s'est rendu compte que le concept ne fonctionnait pas comme il l'avait imaginé. C'est tout à son honneur - certains concepteurs s'acharnent parfois trop à défendre des idées lorsque celles-ci n'obtiennent pas les résultats escomptés. Toujours est-il que la salle est en train de devenir une "salle avec équipe divisée", et que ce processus n'était pas tout à fait terminé, ce qui nous a permis de faire nos propres suggestions.

Remarquez le style du second abri
Check out different the 2nd shelter is

Si on s'en tient aux parties qui resteront assurément dans le jeu, je souligne que les décors étaient très collés au thème. Les deux "abris", bien que fonctionnellement identiques, appartiennent à deux styles de science-fiction bien distincts (années 60 et années 80), ce qui m'a impressionné. Et parlant d'ambiance, j'espère bien essayer "Le Crépuscule", puisqu'on m'en a dit du bien.
Et la compétition, dans tout ça? Sans donner de détails, Marc a décrété que son équipe avait "la victoire morale", ce qui n'a dérangé personne, surtout que ça n'aurait pas d'impact sur la ronde suivante. 😄
Leçons à retenir (ou à réviser):


 
Posters thématiques tirés du site web
Flavor posters from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Shelter 2039
Location:
Vortex, Montréal (https://vortexmontreal.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 8)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
1 per team (Delivered through a provided walkie-talkie)
Tally:
2 Locks, 10 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
The batteries powering the shelter are almost empty! 60 minutes remain before the doors can’t be open ever again! You’ve been looking for a cure to survive the radiations outside, this is your last chance to find it, while some of you will be handling the power problem.
The last hope of humanity is at play!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Once upon time, there were 8 people working on 4 different blogs, and they kept saying: "Yeah, we really should do something all together, some time..."
Well, let be known that when Marc Raymond decides to do something, he really pulls out all the stops. And so the first "SUPER BLOG MASHUP SHOWDOWN" was born. 😲
It was decided we'd all meet in the Montreal area and play the only 2 competitive rooms that none of us had yet played. Alright, so with one 4-person blog and a couple single-headed ones, it's fair to wonder how exactly we were planning to crown a single winning blog, but hey, any excuse to play more escape rooms is a good one. 😁
I now have to go on a tangent. Given that I write about every single game I play, every now and then I end up telling about experiences that my readers couldn't possible try, such as a pop-up scenario or a room just about to close. From what I've been told, my game experience at Vortex will differ from what it'll be from now on. Back when we planned the event, Shelter 2039 was supposed to "a competitive room with a surprise twist". In recent weeks, however, the room's designer came to realize that the concept didn't work as he expected. Kudos to him - some room creators tend to become self-defensive when their ideas are challenged. Anyhow, the room has been transitioning toward becoming a split-team room, and that process wasn't completely done, which gave us the opportunity for a few suggestions of our own.
Sticking to the parts that should definitely still be in the game, I'll say that both shelters had great visuals, as the above pictures show. Each evoked Sci-Fi in its own way (60s vs 80s), which impressed me. Speaking of nice settings, I heard good things about "Nightfall" and hope to try it eventually.
Oh, and that whole "competing" thing? Marc basically decided his team "had achieved a moral victory", and none of the others minded, especially since it wouldn't have any impact on next round. 😄
Lessons Learned (or re-learned):

Friday, April 19, 2019

Grand Immersia Hotel - Immersia - Boisbriand

"♫ You can check out anytime you like, but you can never leave "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Grand Immersia Hotel
Emplacement:
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés par un personnage du jeu, via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
7 verrous, 11 déductions, 13 tâches
Description officielle:
C'est avec beaucoup de fébrilité que nous vous annonçons la réouverture officielle du Grand Immersia Hôtel. Ce patrimoine national qui accueillait depuis 1924, les plus grandes star locales et internationales.
À l'aube de cette grande ouverture, vous êtes intercepté contre votre gré par un mystérieux individu assoiffé de vengeance. Il vous transporte vers le Grand Immersia Hôtel où plusieurs célébrités du milieu politique et artistique sont attendu pour les festivités du lancement. Serez-vous en mesure de le défier et ainsi empêcher une potentielle catastrophe?
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Il y a 6 mois environ, Immersia lançait sa campagne de financement Ulule en même temps que la compagnie annonçait l'ouverture d'une nouvelle succursale à Boisbriand. On nous promettait un nouveau site, de nouveaux scénarios... La même ambiance et les mêmes efforts voués à développer le sentiment d'immersion chez les joueurs, mais encore plus beau, encore plus grand.
La toute première salle ouvrait au grand public en ce Vendredi Saint, et j'ai profité du fait que c'est un jour généralement férié en Ontario, mais pas au Québec, pour faire de ma petite famille le tout premier groupe de joueurs.
Hélas, des problèmes techniques sont venus assombrir cette grande ouverture. À ma connaissance, les groupes qui nous suivaient ont été contactés, et leurs réservations décalées et/ou reportées, mais bon, nous, on était déjà sur place, et avec 2 heures de route dans le corps. Après quelques temps, on nous a offert de jouer une partie légèrement altérée, avec toutes les énigmes et tout le contenu, mais avec certains éléments d'immersion amoindris. (Autrement dit, des trucs qui auraient dû être complètement imbriqués dans le jeu nous ont été donnés autrement.) En bout de ligne, l'impact de ce pépin technique n'a pas été très grand pour nous.
En dépit du privilège d'être les premiers sur place, j'ai accumulé tellement de retard sur ce blog qu'une demi-douzaine de critiques et commentaires élogieux ont déjà parus sur le sujet. 😶 Ironiquement, je ne suis pas certain d'avoir le même enthousiasme. Soyons clairs: j'étais déjà un fan d'Immersia, et cette nouvelle salle est encore mieux. Je ne considère simplement pas qu'elle est significativement mieux. Un de mes enfants m'a dit que c'était sa meilleure Escape Room à vie, tandis qu'un autre préférait encore "Week-end au chalet", ce qui correspond davantage à mon propre feeling. Mais bon, si vous étiez de ceux qui pensiez qu'Immersia était surévaluée, cette salle devrait changer votre avis. 😋
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Grand Immersia Hotel
Location:
# of Players:
3-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered over walkie-talkie, by an in-game character)
Tally:
7 Locks, 11 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
We are proud to announce the reopening of the Grand Immersia Hotel, a national heritage that has welcomed the biggest local and international stars since 1924.
On the verge of the grand opening, you are taken against your will by a mysterious individual with a clear motive of revenge. He's bringing you to the Grand Immersia Hotel where many celebrities from the political and the arts industry is expected for the launch. Will you be able to challenge his orders and prevent a potential catastrophe?
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With about 10 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Six months ago, roughly, Immersia was launching it's Ulule campaign at the same time it was announcing the opening of its second venue, in Boisbriand. New location, new scenarios... Same care in developing immersive settings, but bigger & better.
That venue's very first room opened on Holy Friday, and I took advantage that more people have that day off in Ontario than in Quebec to bring my family to the very first game slot of the day.
Unfortunately, technical issues gave some umbrage to that grand opening. As I understand it, groups booked after us were contacted, and their bookings pushed and/or postponed, but hey, we were already there, after a two-hour car ride, so... Eventually, we were offered a slightly modified game experience - all the contents, all the puzzles, but reduced immersion. (Basically, some things that should have happened in-game were handed to us differently.) In the end, this little roadblock didn't really spoil our experience.
Even though we were among the first to try out this room, I've been running so late with this blog that plenty of reviews have since come out. 😶 Ironically, I'm not sure I share their general enthusiasm. Now don't get me wrong here: I'm a long-standing fan of Immersia, and this room is definitely better. I just don't feel like it is significantly better. One of my kids told me it was his new all-time favorite, while another said she'd still preferred "Weekend at the Shack", which is closer to how I feel about it. But the gist of it is: if you were among those claiming that Immersia was overrated, this is the room that should finally change your mind. 😋
Lessons Learned (or re-learned):

Sunday, March 31, 2019

Le Village Olympique / The Olympic Village - Évadez-Vous - Kirkland

"Altius, fortius, citius latebram prospicimus!"
(Plus haut, plus fort, plus vite dehors!)


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Village Olympique
Emplacement:
Évadez-Vous, Kirkland (https://evadezvous.ca/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
5 verrous, 13 déductions, 10 tâches
Description officielle:
Le temps des olympiques d'hiver est finalement arrivé. Vous êtes les représentants de votre pays pour la discipline de ski de bosse. Après la journée de qualification, vous figurez dans le top 5 pour la finale. C'est alors que vos adversaires veulent se donner une chance de gagner. Durant votre sommeil, ils vous ont enfermés à clé dans leur chambre et vous ont tendu quelques pièges afin de s'assurer que vous ne pourrez pas participer à la grande finale. À votre réveil dans un endroit inconnu, vous réalisez que vous êtes pris au piège et que la grande finale est dans 1 heure. Vous devez travailler en équipe et vous dépêcher pour arriver à temps afin de ne pas faire honte à votre pays!
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Pour conclure ma matinée chez Évadez-Vous, je me suis retrouvé jumelé avec M. Patrick Pilon, figure quasi-emblématique du groupe Facebook Accros au jeux d'évasion. Outre ses petits sondages du vendredi, Patrick est célèbre pour sa grille des jeux d'évasion du Québec qu'il garde active dans Google Drive. (Évidemment, j'ai une préférence pour mon propre bottin, mais bon, chacun ses goûts. 😁)
Je n'ai pas grand-chose à dire sur la salle elle-même. Je crois qu'elle est à la fois la plus facile et la moins mémorable de l'entreprise. "Correct, mais sans plus", comme le dirait un comédien curieux. 😉 Nous avons quand même perdu du temps sur une énigme qui a été plus laborieuse pour nous qu'elle ne l'aurait dû, mais le reste fut sans heurt.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Olympic Village
Location:
Évadez-Vous, Kirkland (https://evadezvous.ca/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
5 Locks, 13 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
The time of the Winter Olympics has finally arrived. You are representing your country for the mogul ski discipline. After qualifications you are in the top 5. To give themselves a better chance and to prevent you from participating in the finals, your opponents have locked you in their room during the night and set some traps to make sure that you will not show up. It's only when you wake up that you realize you are trapped and the grand final is in 1 hour. You have to work as a team and hurry to arrive in time for the final!
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 2 hints used
Verdict:
To wrap-up my Sunday morning at Évadez-Vous, I was teamed with M. Patrick Pilon, an almost legendary figure of the "Accros au jeux d'évasion" Facebook group. Besides his Friday-morning surveys, Patrick is particularly well-known for the Quebec Escape Room spreadsheet that he maintains in Google Drive. (Of course, I personally tend to favor my own ER directory, but hey, whatever floats your boat. 😁)
I don't have much to say about the room per se. I think it's not only the easiest, but also the least memorable of the whole venue. My assessment would be "Fine. Just fine." - and I mean it at face value, not as a veiled threat from a spouse. 😉 We did lose some time on a puzzle that turned out harder for us than it should have been, but everything else went pretty smoothly.
Lessons Learned (or re-learned):

L'Asile / The Asylum - Évadez-Vous - Kirkland

"♫ Le monde est fou, fou, fou, voyez-vouuuuuus... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
L'Asile
Emplacement:
Évadez-Vous, Kirkland (https://evadezvous.ca/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
10 verrous, 11 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Vous êtes prisonniers de cet asile depuis quelques mois. Vous savez que vous n’êtes pas fou et c'est la raison pour laquelle vous avez mis au point un plan d’évasion très complexe. Le seul hic? Les médicaments qui vous sont administrés vous font perdre la mémoire. La nuit est le seul temps ou vous retrouvez une partie de vos pensées. C'est donc avec l'aide de votre voisin de chambre que vous avez réussi à cacher des morceaux de votre plan. Le jour J est finalement arrivé; vous avez seulement 60 minutes pour vous échapper avant que les gardes ne remarquent votre disparition. Serez-vous en mesure d'exécuter votre plan ultime?
Jouée durant:
Printemps 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 7 minutes restantes - 2 indices utilisés
Verdict:
Pour la seconde partie de ce "triathlon", j'ai eu le plaisir de jouer avec Myriam Lavoie, fondatrice du groupe Facebook associé à l'événement. Allais-je lui faire honte? 😲
Des trois salles d'Évadez-Vous, c'est l'Asile que j'ai préféré. Je ne m'y attendais pas - j'ai déjà fait un certain nombre d'asiles, et ce n'est pas ma thématique favorite. En bout de ligne, j'ai été séduit par la manière dont certaines énigmes étaient totalement intégrées au contexte de l'aventure. Trouver un objet, se dire "oh, ça va sûrement servir à faire ceci plus tard", et découvrir qu'on avait tout à fait raison, c'est particulièrement satisfaisant (même si ça ne se traduit pas en beaucoup de temps de jeu 😆). À ce stade-ci de ma vie de joueur, n'importe quelle interaction que je n'ai jamais eue à faire est un gros bonus, et cette salle m'en a offert deux! Pour ça, bravo.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The President's Bunker
Location:
Évadez-Vous, Kirkland (https://evadezvous.ca/)
# of Players:
2-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
10 Locks, 11 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
For months now, you have been preparing an escape from this asylum. The only problem? The medication you are given makes you lose your memory. Night time is the only moment you gain back a small portion of your thoughts. Every night, with your cellmate's help, you managed to hide pieces of your plan in order to remember the steps to take. The big day has finally arrived; but you only have 60 minutes to escape before the guards notice your disappearance. Will you be able to execute your ultimate plan?
Played in:
Spring 2019
Made it?
YES - With a little over 7 minutes left - 2 hints used
Verdict:
For the second leg of this "triathlon", I had the pleasure of playing with Myriam Lavoie, founder of the Facebook group associated with this event. Was I going to be an embarrassment? 😲
Of the three rooms offered by Évadez-Vous, the Asylum ended up being my favorite. I wasn't expecting that - I've played through a few asylums already, and it's not one of my favorite themes. In the end, I was enthused by the way some of the puzzles are fully integrated in the game's storyline. Finding an object, thinking "oh, I'm probably going to use it to perform this later", and figuring out that you were completely right, that makes for a really satisfying experience (even though that doesn't lead to a lot of game time 😆). At this point in my ER player life, any interaction I never had to perform before is a big plus, and this room handed me two! Kudos for that.
Lessons Learned (or re-learned):