Saturday, February 23, 2019

Rainforest Renegades - Funhaven Escapes - Ottawa

"♫ Dans la jungle, terrible jungle... "


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Rainforest Renegades
Emplacement:
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais (mais jouée en français - voir ci-dessous)
Indices:
Illimités (Donnés via un écran, lorsque appelé en signalant à une caméra)
Décomptes:
8 verrous, 14 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 25 minutes restantes - 3 indices reçus
Verdict:
Une expédition familiale au Ikea. Une promotion sur Groupon. Ai-je besoin d'en dire plus? 😅 Même si j'ai l'habitude de planifier mes évasions plusieurs semaines à l'avance, ce coup-ci je me suis retrouvé à faire les réservations alors que nous terminions nos boulettes suédoises avant de nous lancer dans les allées.
Je suis un peu confus quant à l'historique de cette salle. "Rainforest Renegades" était la toute première salle offerte par Funhaven, il y a quelques années de cela, avant qu'elle ne soit fermée puis revenue l'an dernier. Il semble possible de venir y jouer même si vous aviez essayé l'originale, ce qu'il laisse croire qu'il s'agit en fait d'un jeu différent avec le même nom. Plus étrange encore, alors que je croyais que cette salle avait été "achetée", comme "Deep Descent", notre hôte nous a mentionné être celui qui avait fait la salle. 😕 J'aurais dû demander plus de détails mais je ne l'ai pas fait. Au moment d'écrire ces lignes, ma théorie est que le monsieur en question a fabriqué les composantes de la salle, à partir d'un design acheté d'un tiers - soit le même design qu'en 2016, soit un nouveau design sur lequel on a rajouté le thème de 2016.
Donc, la salle, en soi, donne effectivement l'impression d'avoir été assemblée sur place. Visuellement, elle n'est pas aussi impressionante que DD, et le décor est minimaliste par endroit. On y trouve quand même beaucoup de choses à voir et à faire, et quelques composantes électroniques. En plus, la salle n'utilise pas vraiment de texte, ce qui nous a permis d'y jouer en français - notre meneur de jeu nous a donné tous nos indices dans la langue de Molière. En revanche, je l'ai trouvé un peu trop empressé de nous aider, surtout dans la mesure où nous lui avons offert sa meilleure performance familiale. 😜
Leçons à retenir (ou à réviser):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Rainforest Renegades
Location:
# of Players:
2-8 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English (even though we played in French - see below)
Hints:
Unlimited (Delivered via a screen, while called by waving at a camera)
Tally:
8 Locks, 14 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
You were just on an Amazon trip. When all of a sudden you were captured. Can you escape from the renegades in the rainforest?
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With a little over 25 minutes left - 3 hints received
Verdict:
A family trip to Ikea. A Groupon deal. Need I say more? 😅 Even though I'm used to plan my escapes several weeks in advance, this time I ended up doing the booking as we finished our Swedish meatballs, just before heading for the aisles.
I'm a bit confused regarding this room's history. "Rainforest Renegades" was the very first room hosted by Funhaven, a couple years ago, then it got shut down, and only reopened last year. It seems you can still play it even if you tried the original, which would imply it's a actually a different room with the same name. Even weirder is that while I thought this room had been "bought off", like "Deep Descent", our host mentioned that he had made the room. 😕 I should've asked for more details but didn't. As I write this, my best guess is that the gentleman in question built the room's components, from a design sold by a 3rd party - either the same design than in 2016, or a brand-new one upon which the 2016 theme was tacked.
The room, in itself, does convey the feeling of having been assembled on the spot. Visually, it's nowhere near as impressive as DD, and the decor can be a bit sparse in some spots. Still, there's plenty to see and do in there, and even a few electronic components. In addition, the room doesn't really use any text, which allowed us to play it in French - our game master provided all the clues in our native language. Unfortunately, though, he seemed a bit too hurried to help us out, especially when you consider we gave him the best family performance he had seen. 😜
Lessons Learned (or re-learned):

Saturday, February 16, 2019

Fortuna - Évasion Top Chrono - St-Jérôme

"♫ Semper crescis... Aut decrescis... "


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Nom de la salle:
Fortuna
Emplacement:
Évasion Top Chrono, St-Jérôme (https://evasiontopchrono.com)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 2)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
3 (Donnés via un intercom invisible, lorsque appelé de vive voix - "Fortuna?")
Décomptes:
11 verrous, 20 déductions, 16 tâches
Description officielle:
Et s’il était possible d’avoir des révélations et de voir le futur? Madame Fortuna ne se trompe jamais. Elle voit tout! Venez visiter la diseuse de bonne aventure et elle vous dévoilera peut-être des faits intéressants au sujet de votre avenir! Mais gare à vous, ne la contrariez pas, car elle pourrait s’amuser à changer votre destin à tout jamais!
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 15 minutes restantes - 2 indices demandés
Verdict:
Je sais que certaines personnes préfèrent faire des jeux d'évasion en couple, mais comme vous aurez remarqué, ce n'est pas mon cas - j'ai tendance à préférez des groupes un peu plus gros. Par contre, si mon épouse m'offre d'aller jouer une salle dans le cadre d'une escapade romantique, ce n'est pas moi qui va refuser! ❤️
C'était notre première visite chez Évasion Top Chrono, et on nous a dit que "Fortuna" était leur plus récente salle, plus "avancée techonologiquement" que ses consoeurs. Je ne suis pas vraiment en mesure d'évaluer Évasion Top Chrono en général, donc, mais cette salle-ci était fort agréable, avec une prémisse plutôt originale et bon nombre d'énigmes variées. Je crois que ma plus grosse déception vient de la présence de certains éléments de décor de qualité moindre (des décorations d'Halloween, essentiellement) dont l'apparence (et parfois les sons) nuisaient plus qu'ils n'aidaient à l'ambiance, selon moi. N'empêche, un moment agréable qui a donné le ton à notre week-end d'amoureux.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Fortuna
Location:
Évasion Top Chrono, St-Jérôme (https://evasiontopchrono.com)
# of Players:
2-4 (Played with 2)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
3 (Delivered via disembodied voice, when called out loud - "Fortuna?")
Tally:
11 Locks, 20 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With a little under 15 minutes left - 2 hints requested
Verdict:
I know that some folks do prefer playing escape rooms as a couple, but as you probably noticed, I'm not like that - I tend to prefer larger groups. Of course, though, should my significant other suggests that we go play a room during a romantic getaway, I sure won't say no! ❤️
That visit to Évasion Top Chrono was our first there, and we were told that "Fortuna", being their most recent addition, was more "technologically advanced" that its older sistem rooms. This means I can't judge for the venue as a whole, but I can still say that this room was quite enjoyable, with a fairly original premise and a good amount of puzzles of various sorts. I think that my biggest disappointment was due to the presence of a few set pieces of cheaper quality (Halloween decorations, essentially) whose appearance (and even sounds, in some cases) hindered the ambiance more than it helped, in my opinion. Nonetheless, we had a good time over there, that set the tone for the remainder of romantic weekend.
Lessons Learned (or re-learned):

Thursday, February 7, 2019

The Cellar - Key Quest - Ottawa

"Please don't search inside the garbage bins..."


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Room name:
The Cellar
Location:
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
3 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
9 Locks, 12 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
A psychopathic serial killer has been terrorizing the neighbourhood. Several victims have been abducted leaving behind only chilling and hollow remnants of what was once their cherished lives.
Now, you find yourselves as the latest victims. The killer has taken you to a dark cellar where you too will… breathe your last breaths unless you are cunning enough to escape.
Untangle the sinister and nightmarish clues to unravel this tangled web of mayhem and chaos.
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With about 7 minutes left - 1 hint used
Verdict:
I had picked this "room" for the second part of our visit to Key Quest, and in retrospect it was a good choice because it was the hardest of the two. My teammates felt "properly" challenged this time, although it's not clear how much of that challenge was on purpose - the attended mentioned that a component had broken at some point in the past, and so they tweaked the endgame accordingly.
The game had a lot more components and decorative pieces, but most of those were of "dollar store" quality level. Still, the extra effort it took to spread all those pieces around the room helped reduced the "mobile game" feel. And in the end, we scored another win (and more coupons).
Lessons Learned (or re-learned):


Image tirée du site web
Picture from their website


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Nom de la salle:
The Cellar
Emplacement:
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
45 min
Multiple:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
9 verrous, 12 déductions, 6 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Environ 7 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
J'avais choisi cette "salle" pour la deuxième partie de notre visite chez Key Quest, et en rétrospective c'était un bon choix puisque c'était la plus difficile des deux. Durant cette seconde aventure, mes compagnons ont senti un niveau de défi plus "adéquat" que pour la précédente, même si nous ignorons si cette situation était vraiment volontaire - la préposé a mentionné que dû au bris d'une composante dans le passé, la finale du jeu avait dû être modifiée.
Le jeu avait aussi beaucoup plus d'éléments décoratifs, mais la plupart d'entre eux semblaient tout droit sortis d'un magasin à 1$. N'empêche, les efforts nécessaires pour distribuer toutes ces babioles à travers la pièce ont aidé à réduire la sensation d'être en train de jouer à un "jeu en boîte". Et en bout de ligne, nous avons obtenu une seconde victoire (et encore plus de coupons).
Leçons à retenir (ou à réviser):

Vacation Vandals - Key Quest - Ottawa

"Please don't search inside the paper towel dispenser..."


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Room name:
Vacation Vandals
Location:
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
3 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
10 Locks, 12 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
Your dream vacation is booked. Your bags are packed and all that is left is a quick stop by the travel agency to pick up your tickets. When you pull into the parking lot, you can see the front door to the travel agency has been smashed. Cautiously you enter the room only to find the infamous Vacation Vandals have ransacked the office. Find your tickets and you will still have time to make it to the airport!
Played in:
Winter 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
An interesting side-effect of starting a blog about Escape Rooms is that you end up wanting to try out a bunch of rooms (fun!) at every venue out there (not so fun). And for almost two years, I've known that eventually, in the name of entertainment journalism 😎, I would have no choice but to head to toward Ottawa's Laser Quest in order to try out their "Key Quest" rooms.
Why was I so reluctant? Because I had already been told (as I would have suspected anyway) that Key Quest is basically just a couple "mobile rooms" that were designed at Laser Quest HQ, then mass distributed among their branches. When you "book a room", they basically use one of their spare rooms meant for birthdays and corporate events, and then pop open a big crate where they store the whole thing, decorations and all, and that also doubles as an in-game container. The above quote about paper dispensers is real - the room basically plays as if someone had brought a pop-up game from a mobile escape company, over to some space booked separately.
Now, assuming you've set your expectations to the right level, can it work? Yes, of course. The rooms are pretty cheap (15$ plus tax for 45 min), but then again so are FunHaven's (20$ plus tax for 60 min), and those are much nicer rooms. But hey, if you succeed to escape in time, you get rebate coupons for Laser Quest, so if you're into laser tag, it's a pretty decent deal overall.
This specific adventure felt a bit too linear, but we appreciated the tongue-in-cheek feel of the whole thing, as we breezed through it fairly easily. We were somewhat glad that there was only 4 of us, given room size and puzzle count.
Lessons Learned (or re-learned):


Image tirée du site web
Picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Vacation Vandals
Emplacement:
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
45 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
3 (Donnés en personne, lorsque appelé avec un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
10 verrous, 12 déductions, 8 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Hiver 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Un des effets secondaires particuliers d'avoir un blogue sur les jeux d'évasion est que vous vous retrouvez à essayer tout un tas de salles (yé) dans tous les endroits inimaginables (ouin). Donc, pendant presque deux ans, j'ai su que je devrais bien, un jour ou l'autre, aller au Laser Quest d'Ottawa pour y essayer les salles "Key Quest", au nom de l'intégrité journalistique du divertissement. 😎
Pourquoi y aller ainsi à reculons? Parce qu'on m'avait déjà confirmé ce que je suspectais depuis le début: que Key Quest n'est en fait qu'une poignée de "jeux mobiles" conçus par la maison-mère et redistribués à ses filiales. Lorsque vous "réservez une salle", les gens sur place vous assigne une des salles qui sert habituellement à faire des fêtes d'anniversaires et des événements corporatifs, et y ouvrent une grosse caisse où sont stockés tous les éléments du jeu, décorations comprises, et qui est réutilisée dans le jeu lui-même. La citation servant de sous-titre à cet article est bien réelle - on nous a prévenu de ne pas manipuler les distributeurs de papier déjà en place dans la salle. En gros, on obtient la même expérience de jeu que si une compagnie de jeux d'évasion mobile venait s'installer dans un local réservé séparément.
Bon, en présumant maintenant que vos attentes sont à la bonne hauteur, est-ce que ça peut aller? Oui, bien entendu. Ces salles sont peu onéreuses (15$ plus taxes pour 45 minutes), mais celles de FunHaven le sont également (20$ plus taxes pour 60) et les salles y sont bien meilleures. Mais bon, si vous parvenez à vous enfuir, vous gagnerez des coupons-rabais pour Laser Quest, et si vous êtes amateurs de tag laser, ça devient une plutôt bonne offre.
Pour en venir à cette aventure spécifique, elle nous a paru un brin trop linéaire, mais nous avons apprécié son humour pince-sans-rire, et l'avons complété sans heurt. Nous étions plutôt content de n'être que 4 cette fois-ci, vu l'espace un peu restreint et le nombre d'énigmes.
Leçons à retenir (ou à réviser):