Saturday, June 26, 2021

Jeux de Table - The Conundrum Box

Choix Cornélien


 

 


Éditeur:
The Conundrum Box
Concepteurs:
?
Illustrateurs:
?
Langues:
Anglais
# de joueurs:
? (je recommande 2-4)
Âge:
12 ans et + (je dirais 10 ans et +)
Durée:
60-150 min (en fonction de la boîte, et de la difficultée choisie)
Poids physique (Composantes):
105g - 225g (environ 150g en général)
Poids ludique (Décomptes):
9-12 Verrous, 20-30 Déductions, ~20 Tâches

Concepts et mécaniques de jeu

Composantes d'un jeu (crédits: CrateJoy)

  • "The Conundrum Box" fonctionne principalement comme un service par abonnement. Je veux dire par là que la méthode de choix pour consommer leurs produits serait de s'inscrire pour recevoir une nouvelle boîte à chaque mois.
  • Chaque paquet est un jeu indépendant, même si la trame narrative s'étire parfois sur plus d'un mois.
  • Pour jouer avec ces boîtes, vous aurez besoin d'accéder à Internet. Vous aurez un URL spécifique à votre scénario, ainsi qu'un mot de passe à y entrer pour démarrer le jeu.
  • À travers ce même site web, vous obtiendrez l'histoire du scénario, un indice occasionnel, et un ersatz de cadenas sous la forme de mots de passe à entrer sur le site.
  • Dans chaque boîte, en plus de documents et d'objets divers, vous trouverez des enveloppes scellées qui peuvent, elles aussi, contenir d'autres enveloppes. Vous ne pourrez les ouvrir que quand le site web vous le dira.
  • Il n'y a aucune limite de temps à proprement parler - du moins pas dans l'interface de jeu. Vous pouvez fournir votre propre chronomètre, et le jeu suggère trois différentes durées, en fonction de votre niveau d'expérience. Le site vous dira aussi à quel moment démarrer et interrompre ce chrono.
  • Comme on peut le voir ci-haut, chaque énigme s'accompagne d'une série d'indices, qui se conclue toujours par la réponse exacte.
  • Les abonnements se font à travers le site CrateJoy. Les anciennes boîtes peuvent être achetées directement du manufacturier, mais 1) elles coûtent alors plus cher, et 2) elles ne sont expédiées qu'aux États-Unis.
  • Les boîtes peuvent être rejouées par d'autres, mais certaines composantes pourraient être détruites, ou se faire écrire dessus. À ma connaissance, on peut trouver des remplacements à imprimer en ligne, de même que des instructions de remballage.
Pour
  • Les mécaniques utilisées par le jeu parviennent très bien à reproduire la sensation d'un jeu d'évasion, et ce, sans utiliser de vrais verrous.
  • Les scénarios sont plus détaillés que la moyenne. Certaines intrigues se développent au fil des aventures.
  • Même si elles sont majoritairement sur papier, les énigmes restent variées et astucieuses.
Contre
  • Une fois encore, la nécessité d'un accès internet signifie que vous ne pourrez pas les jouer n'importe où, n'importe quand.
  • Je sais aussi que c'est un thème récurrent venant de moi, mais le coût de ces boîtes me semble, une fois de plus, prohibitif, particulièrement pour nous canadiens.
    • Même si vous vous dites "Bon, 38 dollars pour une nouvelle boîte à chaque mois, c'est pas si mal.", le hic est qu'il vous en coûtera 27$ de plus en frais de livraison.
    • Là, vous pensez peut-être "Tant pis. Je vais commander tout un paquet de boîtes d'un seul coup, pour consolider les frais d'envoi." Mais voilà, le coût des anciennes boîtes est significativement plus élevé (50$ chacune), ce qui veut dire que vous devrez en acheter beaucoup pour amortir le tout...
    • ...mais devinez quoi? Vous ne pouvez même pas faire livrer au Canada! La seule option que j'ai trouvée consiste à passer par cette page Etsy, qui, encore une fois, me semble fort onéreuse. Et c'est sans compter les frais de douanes.
  • J'étais venu à la conclusion que certaines énigmes me semblaient inégales en difficulté - certaines très faciles, d'autres très ardues - mais en y pensant bien, je crois qu'il s'agit plutôt d'un problème de "direction". En effet, il peut être difficile de simplement comprendre sur quels éléments vous êtes censé vous concentrer en un moment donné. De plus, les boîtes plus anciennes comportent beaucoup d'énigmes non-linéaires, et beaucoup de "utilisez cet indice pour obtenir un autre indice pour l'énigme suivante". Les boîtes plus récentes semblent plus faciles à suivre.

Autres considérations

Essayons d'être un peu plus pratico-pratique. Comment pouvez-vous jouer avec ces foutues boîtes?
  • Le marché de l'usagé
    Il y a un très gros marché pour la revente de boîtes telles que celle-ci, en ligne. Allez voir s'il existe des groupes de vente sur Facebook qui desservent votre région.
  • Les achats groupés
    Il peut être plus rassurant de dépenser 70$ pour une boîte en sachant que vous allez ensuite la revendre à M. X pour 35$, qui lui la refilera à Mme Y pour 20$...
  • Cafés ludiques et ludothèques
    Si votre pub ludique préféré vous laisse emprunter des jeux à jouer sur place, vous pourriez peut-être en convaincre les gérants de prendre un abonnement? C'est encore mieux s'il s'agit d'une entreprise de jeux d'évasion qui inclut un café de ce genre. 😁
  • Rencontres ludiques
    Même si je n'emmène pas toutes mes boîtes de jeux à des événements comme Ludo-Outaouais, j'en emmène quand même plusieurs, et je ne suis pas contre l'idée de prendre des "demandes spéciales". Je ne suis sûrement pas le seul. Informez-vous!

Déjà parus (les titres en gras souligné sont ceux auxquels j'ai joués à date)
  • A Mardi Gras Mystery
  • Anastasia: The Lost Princess
  • Escape from Sleepy Hollow Box 1: Washington's Spies
  • Escape from Sleepy Hollow Box 2: The Awakening
  • Escape from Sleepy Hollow Box 3: The Headless Horseman
  • The Great Explorers Society and the Orient Express
  • The Storyteller Box 1: Aladdin's Lamp
  • The Storyteller Box 2: Scheherazade
  • The Emerald Isle
  • The Agency
  • Sleight of Hand
  • Welcome to Wilde World
  • Temple of the Sky Gods
  • The Artemis Rescue
  • Werewolf’s Call
  • Escape from Nottingham Jail
  • The Dinosaur Heist
  • The Great Explorers Society and the Forbidden Temple
  • Tall Tales
  • The Sorcerer's Legacy
  • The Last Viking
  • Maui's Curse
  • Christmas Escape Room Box
  • Valentine's Day Adventure
  • Summer Box
  • Escape the 90s Mall!
  • The Harvest Festival

Boardgames - The Conundrum Box

The REAL conundrum: how to actually get those boxes


 

 


Publisher:
The Conundrum Box
Designers:
?
Artists:
?
Languages:
English
# of Players:
? (I recommend 2-4)
Age:
12+ (I'd say 10+)
Duration:
60-150 min (depending on the box, and chosen difficulty)
Weight (Physical Components):
105g - 225g (typically around 150g)
Weight (Puzzle Tallies):
9-12 Locks, 20-30 Deductions, ~20 Tasks

Game Design & Mechanics

Sample game components (credits: CrateJoy)

  • The Conundrum Box operates primarily as a subscription-based service, meaning that the "preferred way" of consuming their products is to subscribe to a monthly package.
  • Each such package is a stand-alone game, although there have been cases where a given storyline stretched over a few months.
  • Every box is meant to be played using an internet connection. You'll be given a URL for the current adventure, along with a password to enter on the website to get you started.
  • Through that same website, you'll get story elements, the occasional clue, and ersatz locks in the form of password-locked pages.
  • In each box, along with documents and a few physical components, you'll find sealed envelopes, which can, in turn, contain more envelopes. You can only open those when the game website tells you to.
  • There's no real "time limit" - at least not in the game interface itself. You can provide your own timer, and the game does propose three different time limits to choose from, depending on your experience level. The website will also tell you when to start and pause that timer.
  • As shown above, every puzzle comes with an extensive set of hints, down to the actual answer you need to type in.
  • The basic subscription is handle through CrateJoy. Older boxes can be purchased directly from the company's website, but 1) those are more expensive, and 2) they only ship to the US.
  • Boxes are meant to be replayable by others, but some components might require to be cut, or written on. As far as I've seen, replacement for those components are available online, along with reset instructions.
Pros
  • The overall game mechanics do a great job at mimicking that "Escape Room feel", without having to rely on actual locks.
  • The storylines are significantly more developed. Some elements even extend through several boxes.
  • While mostly paper-based, the puzzles remain varied and clever nonetheless.
Cons
  • I know this is a recurring argument, but as with all internet-dependent boxes, you'll be limited in when, where, and how you get to play those boxes.
  • Likewise, the price point is (again) quite problematic, especially for Canadians.
    • Even if you start off thinking: "Ah well, 38 bucks for a new box every month, that's pretty reasonable.", the problem is that shipping to Canada is another 27 bucks.
    • And then you might think: "Fine then. I'll just order a bunch of boxes at once, to consolidate shipping costs." Well, the base cost for an older box is significantly higher (50 bucks each), so you might have to buy a lot of them to even out those costs...
    • ...except that wait - you can't have those older boxes shipped to Canada! As far as I've figured out, your sole option for old boxes is this Etsy page, which, once again, seems quite expensive. Expensive enough to warrant, in turn, customs fees.
  • I initially felt that the puzzles were uneven - some fairly easy, others way too hard. I've since come to the conclusion that it's more of a "signposting" issue. Figuring out which puzzle you're supposed to solve next can be fairly hard in some cases. Furthermore, older boxes had few non-linear puzzles, and lots of "use this clue to obtain another clue for the next task". Recent boxes appear more streamlined.

Other considerations

Let's be more practical, now. How can you get to try those darn boxes?
  • Used boxes
    There's a very strong second-hand market for boxes such as these. Check out Facebook market places to see if someone if you general vicinity happens to be reselling those boxes.
  • Group purchases
    Might be easier to shell 70$ for a box knowing that friend A will buy it back from you at 35$, before selling it back to friend B for 20$...
  • Boardgame libraries and cafes
    If you favorite board game cafe lets you borrow and play games on site, you could convince them to get a subscription. Even better if this is an Escape Room venue with a side boardgame cafe. 😁
  • Boardgame conventions
    While I don't bring all my game boxes to events such as Ludo-Outaouais, I do bring several, and I wouldn't mind handling "special requests". I can't be the only one around. Look it up.

Currently Out (underline bold titles are those I've read personally)
  • A Mardi Gras Mystery
  • Anastasia: The Lost Princess
  • Escape from Sleepy Hollow Box 1: Washington's Spies
  • Escape from Sleepy Hollow Box 2: The Awakening
  • Escape from Sleepy Hollow Box 3: The Headless Horseman
  • The Great Explorers Society and the Orient Express
  • The Storyteller Box 1: Aladdin's Lamp
  • The Storyteller Box 2: Scheherazade
  • The Emerald Isle
  • The Agency
  • Sleight of Hand
  • Welcome to Wilde World
  • Temple of the Sky Gods
  • The Artemis Rescue
  • Werewolf’s Call
  • Escape from Nottingham Jail
  • The Dinosaur Heist
  • The Great Explorers Society and the Forbidden Temple
  • Tall Tales
  • The Sorcerer's Legacy
  • The Last Viking
  • Maui's Curse
  • Christmas Escape Room Box
  • Valentine's Day Adventure
  • Summer Box
  • Escape the 90s Mall!
  • The Harvest Festival

Saturday, June 19, 2021

Escape From the Science Lab of Shifting Rules - SCRAP - Remote

"♫ You've got me turning up and turning down and turning in and turning 'round "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Escape From the Science Lab of Shifting Rules
Location:
SCRAP, Tokyo (Japan) (https://realescapegame.jp/)
# of Players:
1-6 (Played with 6)
Duration:
60 min (of active play)
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English (originally in Japanese)
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
13 Locks, 20 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
Today is the day the craziest invention gets revealed to the world. The ‘machine which changes our world’s scientific laws’.
As a fellow distinguished inventor of gadgets, you were invited to the online press conference for the announcement of this latest invention. However, what appeared on the other side of the screen was pure chaos! Fish were floating in the air, rain was flowing in reverse from floor to ceiling, a chair was merged with the wall.... And in the middle of it all was a single humanoid AI robot, flustered, and pleading for your help. “The invention has gone out of control, altering our world’s rules of physics! In just 60 minutes, these effects will spread worldwide and cause mass disruption! Please help me stop the machine and return things to normal!”
Can you work with the AI robot to alter the rules, stop the machine, and save the world?
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With less than 10 seconds left - no hint used
Verdict:
I had really been interested in playing this game. However, the timing wasn't great for my regular group, and I ran into trouble trying to convince my friends that this "6 players recommended" experience would be worth it. As weeks went by, I grew increasingly worried that I'd miss it, since the company runs on a month-by-month basis, never sure how long the game would last.
That is to say that when enthusiasts from the other side of the globe asked if I'd want to join them - for free - I pretty much jumped on the opportunity. 😁
While it's true the game looks and feels like a Zoom-based, avatar-led Escape Room, its core mechanics are reminiscent of a video game. Without saying too much, most of the experience is about changing the laws of physics within the room (😲) and transforming objects into others (re-😲).
So yeah, the game was as innovative and fun, just as I expected. I can also see why playing with larger groups is recommended - not only do you share the room's fixed price, you also get more brainpower to come up with all the lateral thinking you can have. When it comes to weird ideas, the more, the merrier!
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Escape From the Science Lab of Shifting Rules
Emplacement:
SCRAP, Tokyo (Japan) (https://realescapegame.jp/)
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min (de jeu actif)
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais (japonais à l'origine)
Indices:
Spécial (Donnés par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
13 verrous, 20 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Moins de 10 secondes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
J'avais vraiment envie d'essayer ce jeu, depuis un certain temps déjà. Hélas, le timing n'était pas idéal avec mon groupe régulier, et j'avais du mal à convaincre mes amis qu'une expérience à "6 joueurs recommandés" en vaudrait vraiment la peine. Au fil des semaines, j'ai même commencé à craindre que j'allais manquer le bateau, puisque l'entreprise choisit de poursuivre l'expérience sur une base mensuelle, sans date de fermeture claire.
Tout ça pour dire que quand des accros d'évasion vivant à l'autre bout de la planète m'ont demandé si je souhaitais me joindre à eux - gratuitement, en plus - je n'ai pas eu à y penser à deux fois. 😁
Même s'il est vrai que le jeu ressemble à un jeu d'évasion en ligne, via Zoom, avec un avatar, ses mécanismes évoquent plutôt un jeu vidéo. Sans vouloir trop en dévoiler, le gros de l'expérience consiste à changer les lois de la physique à l'intérieur de la pièce (😲) et à transformer certains objets en d'autres objets (re-😲).
Donc oui, le jeu est aussi amusant et innovateur que je l'espérais. Je peux aussi comprendre pourquoi on recommande d'avoir plusieurs joueurs - outre l'amortissement des coûts (la salle coûte un montant fixe), vous aurez besoin de toute l'aide possible quand viendra le temps d'avoir des idées farfelues - croyez-moi, ce sera utile!
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, June 10, 2021

Walden's Wizarding Shop - Looking Glass Adventures - Remote

Al... most... there...


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Walden's Wizarding Shop
Location:
Looking Glass Adventures, Toronto (https://www.lookingglassadventures.com/)
# of Players:
4-15 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
8 Locks, 16 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
For all of your magic and wizarding needs – Walden’s shop has everything! But wait, something’s amiss – who’s minding the shop? Wands at the ready! Can you help Walden and put a stop to the evil forces that lurk?
Played in:
Spring 2021
Made it?
NO
Verdict:
I hadn't initially planned on booking at Toronto-based LGA. I'd heard a few good things about the place in the past, but their online games had been flying under the radar. What changed the situation was a deal someone gave me on a second-hand gift card. I'm always on the lookout for deals for my monthly group. 🤷‍♂️
Now, if you're not a regular reader, you might be wondering if I'm the kind of reviewer who disses a game when he performs poorly in it. Sincerely, I don't think that is the case in general, but this time around, I have to say the game left a bad taste in my mouth.
After our game started, I couldn't help but notice that our host seemed a bit... lethargic? While he did respond to our requests and comments, he appeared somewhat... disconnected from the game's storyline? We never got a sense of urgency from him, even as we came upon a time-sensitive puzzle! He would slowly pan his camera around, carefully set it down when manipulating components, and describe everything in a muffled voice reminiscent of an ASMR podcaster. (Yes, I did say "muffled", because the guy wore TWO procedure masks. Why would you even wear a mask if you're the only person in the room?)
In light of this behavior, and since the puzzles seemed easy enough, I initially chose to take a step back and let my friends do most of the gameplay. Only later did I realize that I had underestimated the amount of work to do, and by then it was too late. Still, our host carried on - and even told us we were victorious - until I asked about our time.
So to recap, while the room looked pretty and would likely be quite fun in person, I don't think I'd recommend the online version, alas.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Walden's Wizarding Shop
Emplacement:
Looking Glass Adventures, Toronto (https://www.lookingglassadventures.com/)
# de joueurs:
4-15 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
8 verrous, 16 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
NON
Verdict:
Je n'avais pas vraiment prévu de réserver une session chez cette entreprise torontoise. J'avais entendu quelques bons commentaires à son sujet dans le passé, mais leurs jeux en ligne ne semblaient pas attirer les foules. La situation a simplement changé lorsqu'on m'a offert un certificat-cadeau de seconde main à bon prix. Je ne refuse jamais une occasion d'offrir un rabais à mon groupe mensuel. 🤷‍♂️
Bon, si vous n'êtes pas un de mes lecteurs assidus, vous vous demandez peut-être si je suis le genre de critique qui va se plaindre d'un jeu simplement parce qu'il y a mal performé. Sincèrement, j'oserais croire que ce n'est pas le cas en général, mais force m'est d'admettre que cette fois, le jeu m'a bel et bien laissé un goût amer en bouche.
Une fois la partie amorcée, je n'ai pu que constater à quel point notre hôte semblait... lambin (ou "lambineux" comme on dirait chez nous)? Même s'il répondait adéquatement à nos ordres et questions, il apparaissait un peu... déconnecté de l'aventure? Nous n'avons jamais senti de sentiment d'urgence chez lui, même lorsque nous étions confrontés à une épreuve de vitesse! Il déplaçait toujours sa caméra lentement, la déposait délicatement pour manipuler des objets, et décrivait la pièce avec une voix étouffée évoquant un podcast ASMR. (Oui, j'ai bien dit "étouffée" car notre homme portait DEUX masques de procédure. Pourquoi même en porter un lorsque vous êtes seul dans une pièce?)
Au vu de cette attitude, et comme les énigmes semblaient plutôt simples, j'ai d'abord choisi de prendre un rôle plus passif et de laisser mes compagnons s'amuser. Ce n'est que plus tard que j'ai réalisé à quel point j'avais sous-estimé le travail à faire, et il était maintenant trop tard pour corriger le tir. Notre hôte a pourtant continué le jeu comme si de rien n'y était - proclamant même notre victoire - jusqu'à ce que je lui demande de confirmer le temps écoulé.
En résumé, donc, même si la salle était jolie et serait sûrement très agréable en personne, je ne crois pas être en mesure de recommander son incarnation en ligne.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, June 5, 2021

The Eagle Has Landed - Paruzal - Remote

"♫ Oh, yeah there's a solution... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Eagle Has Landed
Location:
Paruzal, Denver (Colorado) (https://paruzal.com/)
# of Players:
1-20 (Played with 4)
Duration:
30 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your host)
Tally:
7 Locks, 8 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
In this online escape room set in a middle school’s art room, your design has been chosen for the traditional painting of the school’s eagle statue. However, in your rush to get to school, you forgot all your supplies! Will you be able to find the backup supplies scattered about the art room in time to paint the statue?
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With over 15 minutes left - no hint used
Verdict:
Well, this is it! The final leg of Paruzal's spring competition. And, of course, this belated, last-chance performance turned out to be our very best. Apparently, we ended up doing better than most teams out there... with the notable exception of Team Prospect, who blindsided pundints with a last-round performance which made them the victors. Congrats, folks!

Overhead map
Plan aérien
You might notice the room map is somewhat similar to the previous one. With both games available as a combo, Paruzal threw in an extra "gimmick" by having both games repeat some patterns and elements. Honestly, I'm still not sure if this makes the game better. You'll have to make your own opinion, I guess.
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Eagle Has Landed
Emplacement:
Paruzal, Denver (Colorado) (https://paruzal.com/)
# de joueurs:
1-20 (Played with 4)
Durée:
30 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
7 verrous, 8 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Plus de 15 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Nous y voilà! Le dernier droit de cette compétition printannière de Paruzal. Et bien entendu, c'est cette dernière partie, jouée avec beaucoup de retard, qui s'est avérée être notre meilleure. Apparemment, notre performance a été excellente, si on fait abstraction de celle de "Team Prospect", qui a surpris tout le monde en arrachant la victoire grâce à dernière ronde exceptionnelle. Bravo, les amis!

Illustration du jeu
In-game picture
Vous allez peut-être remarquer que le plan de cette salle ressemble beaucoup à celui de la précédente. Non content d'offrir les deux jeux en combo, Paruzal a poussé le concept en y répétant nombre d'éléments. Honnêtement, je ne suis pas certain que l'idée rend l'expérience meilleure. Je crois que vous devrez vous faire votre propre opinion sur le sujet.
Leçons à retenir (ou à réviser):

The Annual Picnic - Paruzal - Remote

"♫ It's a small world after all "


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Room name:
The Annual Picnic
Location:
Paruzal, Denver (Colorado) (https://paruzal.com/)
# of Players:
1-20 (Played with 4)
Duration:
30 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your host)
Tally:
6 Locks, 10 Deductions, 5 Tasks
Official Description:
In this online escape room set at a middle school’s traditional annual picnic, your class was chosen to host a booth showing off what you learned from your pen pals around the world. It’s time to put your booth together, but all your supplies have been locked away! Will you be able to get your booth together before the picnic starts?
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With a little over 8 minutes left - no hint used
Verdict:
After a (noticeably) longer break than we had initially intended, we finally had time to tackle the final round of Paruzal's "Great Escape Tournament". (Fortunately, the "grace period" for playing the games post-elimination was relatively long.)
With nothing to lose, and a fairly good mood, we went through this first game with relative ease. Yes, I say "first" because the 4th round was actually made of two 30-min games, which can now purchased separately or as a pack. Given that, I've decided to treat them as two distinct entries.

Overhead map
Plan aérien
While I feel I'm almost running out of things to say about Paruzal games (they differ wildly in themes, not so much in execution), I can at least point out that those less expensive, "snack size" games (and especially this one, IMHO) could be a great way to discover the company and what they have to offer.
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Annual Picnic
Emplacement:
Paruzal, Denver (Colorado) (https://paruzal.com/)
# de joueurs:
1-20 (jouée avec 4)
Durée:
30 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
6 verrous, 10 déductions, 5 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Un peu plus de 8 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Après une pause (significativement) plus longue que prévue, nous avons finalement eu le temps d'attaquer la ronde finale du "Great Escape Tournament" de Paruzal. (Heureusement, la période de grâce pour profiter des jeux suite à l'élimination d'une équipe était relativement longue.)
Avec une bonne humeur généralisée, et plus rien à perdre, nous avons complété ce premier jeu avec une relative aisance. Oui, j'ai bien dit "premier jeu", car cette 4e ronde était composée de deux jeux de 30 minutes, qu'on peut désormais jouer séparément ou en combo. De ce fait, j'ai décidé de les traiter en deux publications distinctes.

Illustration du jeu
In-game picture
Même si je commence à être à court de choses à dire sur les jeux Paruzal (ceux-ci diffèrent beaucoup dans leurs thèmes, mais moins dans leur exécution), je peux quand même souligner que ces jeux en "format collation", moins onéreux, pourraient être une excellente manière de découvrir ce que l'entreprise a à offrir. (Et entre les deux, je recommande celui-ci.)
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, May 29, 2021

Virtual X-Caper - Agent November - Remote

"♫ Inspector Gadget... "


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Room name:
Virtual X-Caper
Location:
Agent November, London (England) (https://www.agentnovember.co.uk/)
# of Players:
2-10 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, Inventory control, Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
11 Locks, 27 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
Agent November needs you! Our best agent has been captured. Experimental gadgets allow you to see through his eyes and communicate... but only for 60 minutes. Can you solve the puzzles and help him escape?
Played in:
Spring 2021
Made it?
YES - With a little over 10 minutes left - no hint used
Verdict:
While I didn't particularly care about playing each of the TERPECAs Top 25 online nominees, there was a specific one which I still really hoped to try out: London's Virtual X-Caper, which had made it to 10th place thanks to what was supposed to be a very clever sense of humor, coupled with good puzzling.
Fortunately for me, the rumors were true. The game, while quite decent in and of itself, is made significantly more memorable through a collection of jokes, some in the game environment itself, some through the quick-thinking of our avatar. As you can see above, the game even takes from the video game industry by including funny "achievement" tags that players end up collecting, whether they want it or not. 😉
We were told that finishing with more than 10 minutes remaining was a pretty great performance, and it's true that we didn't really get "stuck" anywhere this time around. 😎 Our host also mentioned that a prequel was on its way. (Indeed, it has been released since.) Definitely something I'd consider playing - provided we can make our schedules work once again.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du site web
Actual game picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Virtual X-Caper
Emplacement:
Agent November, Londres (Angleterre) (https://www.agentnovember.co.uk/)
# de joueurs:
2-10 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Gestion d'inventaire, Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
11 verrous, 27 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2021
Réussie?
OUI - Un peu plus de 10 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Même si je n'avais pas nécessairement l'intention d'essayer chacun des 25 jeux en ligne nommés dans le cadre des TERPECAs 2020, il m'en restait encore un que j'avais vraiment envie d'essayer: "Virtual X-Caper", jeu londonien qui avait atteint le 10e rang, supposément grâce à un humour particulièrement original, combiné à de bonnes énigmes.
Heureusement pour moi, les rumeurs étaient vraies. Le jeu, très adéquat en lui-même, est rendu significativement meilleur à travers une collection de moments rigolos, certains à l'intérieur même du jeu, d'autres grâce à la vivacité d'esprit de notre avatar. Comme on peut même le voir ci-dessus, le jeu emprunte à l'industrie du jeu vidéo le concept de "Succès" ("Achievements"), des badges de mérite que les joueurs vont accumuler, volontairement ou non. 😉
On nous a dit que de terminer avec plus de 10 minutes au compteur constituait un exploit assez rare, et je dois admettre que nous n'avons "coincé" nulle part cette fois-ci. 😎 Notre hôte nous a également dit qu'un antépisode allait bientôt être disponible. (Ce qui s'est fait depuis.) C'est assurément un autre jeu qui m'intéresserait - pour peu que nos horaires puissent s'aligner une fois de plus.
Leçons à retenir (ou à réviser):