Sunday, August 23, 2020

Coming Home - Hero's Engine - Remote [Temporary]

"♫ Around the wo-orld... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Coming Home
Location:
RECON, Stockholm (Sweden) (https://www.realityescapecon.com/)
# of Players:
1-5 (Played with 5)
Duration:
45 min (60 min in real life)
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, (static) 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
8 Locks, 16 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
Sometimes you go looking for adventure, but sometimes adventure finds you! Solve a series of intricate puzzles to unlock the parts of a long lost traveller and bring him back to life! A fast-paced series of games and puzzles to unlock the parts of a long lost robot. Do you have what it takes to reassemble him before it’s too late?!
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With over 5 minutes left - 1 hint received
Verdict:
La vue rotative de l'extérieur de la boîte
The rotating view of the box's exterior
Guess this one will require a bit of context. So first, if you haven't heard of RECON, it's a brand-new international convention/expo focused speficially on Escape Rooms. The first edition was supposed to happen in August 2020, in Boston, but after all Hell broke loose, the founders decided to make this first edition completely virtual, with live streaming conferences and a dedicated Discord server complete with "exhibition booths". I manage to "attend" several bits of it, and thought highly of the whole endeavour.
One of the aforementioned exhibitors was Hero's Engine, a new builder of portable Escape Boxes - you know, those large boxes that companies can purchase and use as lobby games? Their first offering, "Coming Home", is actually an hour-long experience, so it's intended more as something a company could use for hosting games at home, or for corporate clients, that kind of stuff.
As part of RECON, the Hero's Engine folks hosted a whole bunch of free game sessions, over Zoom. They even set up all the basic things we enjoy from online experiences: a 360° view (of the closed box, but still) and an inventory system. The main drawback of playing this version what that the time limit was shortened down to 45 minutes, but that mostly meant that our "avatar" would be quicker to dispense hints. I registered for a time slot knowing that Brett Kuehner would be in it (he's the kind of guy you want around puzzle boxes, I know that much 😄), but otherwise I didn't really know what to expect...
...and I ended up having a great time. Playing with 5 was a bit much, I'd say, but at least we didn't have any trouble finishing the game in time. The box is quite nice. It's got a good amount of puzzles, it looks lovely, and the components do seem fairly sturdy. (The "technicalproblem" tag I added wasn't caused by the box - it was a Zoom issue. 😏) I think any business wanting to offer a mobile experience, without designing one themselves, should give this a look.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo tirée du site web
Picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Coming Home
Emplacement:
RECON, Stockholm (Suède) (https://www.realityescapecon.com/)
# de joueurs:
1-5 (jouée avec 5)
Durée:
45 min (60 min en temps normal)
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360° (statique), Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par notre avatar en jeu)
Décomptes:
8 verrous, 16 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Plus de 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
La boîte vue à travers Zoom
The box as seen through Zoom
Je crois que je vais devoir commencer par remettre les choses en contexte. Donc tout d'abord, si vous n'avez pas entendu parler de RECON, il s'agit d'une toute nouvelle convention/exposition internationale spécialement dédiée aux jeux d'évasion. Cette première édition était prévue pour août 2020, à Boston, mais quand "la marde a pogné", comme on dirait par ici, les créateurs ont décidé d'en faire un événement totalement virtuel, avec des conférences en "streaming" et un serveur Discord dédié, rempli de "stand d'exposition" d'entreprises diverses. Je suis parvenu à "assister" à plusieurs bouts de l'événement, et j'ai été fort impressionné.
L'un de ces exposants était Hero's Engine, un nouveau fabriquant de boîtes d'évasion mobiles - vous savez, ces grosses caisses que des compagnies peuvent acquérir pour en faire des jeux de lobby? Leur première proposition, "Coming Home", est sensée durer une heure entière, ce qui en fait donc plutôt un jeu à offrir à louer pour une expérience à la maison, ou pour des clients corporatifs, ce genre de choses.
Dans le cadre de RECON, les gens de Hero's Engine ont offert tout un tas de parties gratuites, via Zoom. Ils ont même mis en place toutes les petites attentions qui améliorent le jeu en ligne: une vue 360° (de la boîte fermée, mais quand même) et un système d'inventaire. Le plus gros inconvénient de jouer à cette version est que le chronomètre était réduit à 45 minutes, et donc que notre "avatar" risquait d'être plus prompte à nous donner des indices. Je me suis inscrit à une plage horaire sachant que Brett Kuehner s'y trouverait (parce que si je sais une chose, c'est que c'est le genre de gars que vous voulez avoir quand y'a des casse-tête dans les parages 😄), mais sinon je ne savais pas vraiment dans quoi je m'embarquais...
...et j'ai passé un excellent moment. Disons que 5 joueurs, c'était beaucoup, mais au moins nous n'avons eu aucune difficulté à compléter le jeu à temps. La boîte est vraiment très bien. Elle a une bonne quantité d'énigmes et de trucs à faire, elle est très belle, et ses composantes m'ont semblé plutôt solides. (L'étiquette "technicalproblem" dont j'affuble cette entrée n'est pas dûe à la boîte - c'était un problème avec Zoom. 😏) Mis à part le problème potentiel de la langue, je crois que toute entreprise souhaitant offrir une expérience mobile, sans avoir à la créer elle-même, devrait y jeter un oeil.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Friday, August 21, 2020

"♫ Pas capable d'arrêter, ho hé... "♫"

200 SALLES!

Bon, plutôt 200 jeux d'évasion, en fait. Il n'y a pas de consensus réel à savoir si les jeux à distance devraient compter comme étant des "Escape Rooms", et même si personnellement, je les compte, d'autres ne seront pas du même avis.
Mais hey, pas grave! Ça reste une belle réalisation, pas vrai? Alors célébrons! Où est donc mon "escake"?


Ah, d'accord. C'est pas un vrai gâteau, c'est une tarte. N'empêche, une French Chocolate Silk, une de mes préférées! Elle vient de chez Perkins, un resto où je n'ai pas mis les pieds depuis des mois. Parce que, ben, vous savez, je n'ai pas mis les pieds dans aucun restaurant depuis des mois...
Eh, misère. ☹️
N'empêche, on pourrait dire que ce choix est très approprié - une tarte au chocolat n'est pas tout à fait un escake, mais c'est une alternative très viable. Cela fait écho à mes sentiments sur les jeux en ligne - même si la vraie chose me manque, je continue quand même de m'amuser.

Donc, vas-tu nous assommer à coup de réflexions pseudo-philosophiques sur l'industrie?

Oh, ça viendra assurément. Vous savez que je suis difficile à arrêter une fois lancé. 🤐 Mais j'ai décidé que je développerais ces commentaires sur quelques semaines, plutôt que tout radoter d'un seul coup. Pour aujourd'hui, je vais me contenter de quelques statistiques sur mes jeux complétés. Tout le monde aime ça, les statistiques, non? 😃 Et pour rester dans le thème, je vais utiliser des diagrammes en pointes de tarte! 😁 (Merci, merci, je suis ici toute la semaine. On accepte les pourboires à la sortie.)

Taux de réussite


 
Rien de bien surprenant ici, mais je semble m'être amélioré. Bien entendu, je ne suis pas le seul - la plupart des gens avec qui je joue ont eux aussi commencé "en bas de l'échelle", puis ce sont améliorés. S'ajoute aussi cette impression un peu agaçante comme quoi les jeux d'évasion sont devenus plus faciles au fil des dernières années, mais difficile de le prouver sans avoir les vrais chiffres des entreprises.

 
Dans un même ordre d'idée, ma famille semble s'être améliorée - de beaucoup. Je commence à me dire que je devrais modifier mon critère pour les salles "jouées en famille". En ce moment, si au moins 3 d'entre nous y sont, ça compte. Je devrais peut-être ne compter que les salles sans aucune contribution extérieure? À voir.

Type de jeux


 
Comme je le mentionnais ci-dessus, il n'y a pas de consensus parmi les fans d'évasion à savoir ce qui constitue une véritable "Escape Room". Clairement, je suis plutôt indulgent moi-même. Mes "200 salles" sont donc en fait 149 Escape Rooms claires et sans équivoque.
Il est clair que la pandémie de COVID-19 et la soudaine offre de salles jouables à distance ont changé mes statistiques de manière énorme. Honnêtement, j'espère que certaines de ces aventures en ligne demeureront disponibles dans les années à venir... tout en souhaitant ardemment qu'elles ne prennent plus une aussi grosse part de ma tarte.
Pour ceux qui voudraient voir en quoi chaque type correspond, voici des exemples de jeu mobile, de jeu extérieur, de jeu temporaire, de site spécial, de jeu de lobby, de réalité virtuelle, de salle à distance, et de jeu à distance.

Emplacements


 
Sans grande surprise, plus de la moitié de mes premières salles furent situées là où j'habite. Mais j'approche désormais du point où j'aurai tout joué, donc dès le moment où mon groupe de joueurs locaux se décidera à ressortir, la source se tarira rapidement.
Relativement parlant, le nombre de salles jouée au Québec n'a pas changé tant que ça. La grosse différence se situe au niveau des douzaines de salles jouées autour du monde, suite d'abord à mon voyage en famille au Royaume-Uni, et aussi (encore une fois) aux jeux à distance.

Durées


 
Ici à Ottawa, les salles de 45 minutes étaient la norme, pour mon plus grand chagrin. Heureusement, cette tendance est tranquillement en train de changer. Je préfère toujours les jeux plus longs, mais ceux-ci continuent de se faire rares.

Qui m'accompagne?


 
Pour ceux qui se posent la question, les "Roomies" désigne le (très peu stable) groupe de gens avec qui je joue une fois par mois - d'abord dans la région, puis désormais de nos demeures respectives. La principale raison pour laquelle ils sont plus présents dans la première centaine est qu'il m'a fallu plus de mois pour la compléter.
Le changement majeur des dernières années est que je fréquente de plus en plus les autres blogueurs, en plus de participer à des événements communautaires comme le "Triathlon des Accros" et "Énigmorama". Et depuis les jeux en ligne, le nombre de fois où j'ai répondu par l'affirmative à la question "hey, on fait telle salle ce soir, d'autres intéressés?" est assez flagrant. On peut aussi voir que j'ai cessé d'inviter de demander de supplier sans vergogne mes amis de se joindre à moi. (Mais n'allez pas croire que ça n'arrivera plus. Je vous aurai bien un jour ou l'autre! 😈)

Durée de vie


 
Il n'est pas si surprenant de voir que moins de la moitié des 100 premières salles que j'ai jouées peuvent encore être essayées de nos jours. Il est plus impressionant, par contre, de voir que plus d'un cinquième de la centaine la plus récente sont déjà chose du passée. 😢
Certaines des fermetures qui ont suivi la pandémie ne m'ont pas vraiment surpris, alors que d'autres ont été vraiment crève-coeur. J'ai beau être personnellement réticent à retourner jouer en personne, je demeure très reconnaissant envers ceux qui le font. Espérons que le pire est maintenant derrière nous.

Pis, y'est-tu tanné, là?


Pantoute! 😊 Même si j'ai depuis longtemps perdu le petit "thrill" que j'avais à anxieusement me demander si je parviendrais à venir à bout de ma prochaine salle, je continue d'avoir autant de plaisir à y jouer. Évidemment, il est de plus en plus difficile de me surprendre, mais j'ai toujours un petit frisson au moment où je comprends ce qui se passe, comment les éléments de jeu se connectent entre eux, et ainsi de suite. On s'en redonne des nouvelles dans 100 salles, donc! Puissent-elles être aussi agréables! 👍

"♫ ...and I won't back down... ♫"

200 ROOMS!

Well, more like 200 escape games, I guess. There's no consensus as to whether or not remote games should really count as Escape Rooms, and while I do count them myself, others would disagree.
But hey, that's fine! It's still a fair achievement, right? Let's celebrate! We're my "escake"?


Oh, okay. So it's not really a cake, it's a pie. Still, it's French Chocolate Silk, one of my favorites! It comes from Perkins, a place I haven't been in months. You know, because, well, I haven't been in any restaurants in months...
Sigh. ☹️
Well, on the other hand you could say that this is very fitting - a chocolate silk pie might not be "quite exactly" an escake, but it's a pretty darn nice alternative. It does reflect my feelings towards remote gaming - as much as I yearn for the real thing, I've still been enjoying myself, all in all.

So, any more semi-phisophical musings on your past games?

Oh, some of those will be coming, for sure. You know I can be hard to shut up. 🤐 But I decided I would spread those over the coming few weeks instead, rather than dump a whole bunch of ramblings at once. Instead, I decided I'd dig out some statistics out of my past games. Who doesn't love statistics, right? 😃 And to keep with the above theme, I've used pie charts! 😁 (Thank you, I'll be here all week - don't forget to tip your waiter.)

Success Rates


 
Well, no surprise here, I seemingly have gotten better. I'm not the only one, of course - most of the people I played with also started as newbies, becoming increasingly better along the way. There's also that nagging feeling that rooms are easier than they used to be, but it's hard to properly assess without getting hard data from the companies themselves.

 
Likewise, my whole family seems to be doing better - much better. It makes me think that my old criteria for what counts as a "family game" should probably change. Right now, as long as 3 of us 6 are in a game, it counts. Maybe I shouldn't count games with outside contributors? We'll see.

Type of Games


 
There isn't a final agreement among enthusiasts as to what constitutes a "real" escape room. Clearly, I'm on the "lenient" side of things. This means that my "200 rooms" are really 149 definite, unarguable rooms.
Of course, the COVID-19 pandemic and the sudden offering of remotely playable rooms have significantly changed my stats. To be honest, I do hope that some of those remote experiences remain available in coming years... but I also hope they won't take such a big chunk of the pie...
For those curious about which is which, here are examples of a mobile game, an outdoor game, a temporary pop-up, a special location, a lobby game, a virtual reality room, a remote escape room, and a remote escape-style game.

Game Locations


 
Unsurprisingly, more than half of my first hundred games were played near where I live. By now, though, I'm nearing the point where I'll have played them all, so once my local group starts going out again, that stream will trickle down quickly.
In comparison, the amount of rooms I've played in Quebec hasn't changed that much. The big change is obviously those dozen of international rooms that resulted from last year's family trip to the UK, and (again) from those online rooms.

Game Durations


 
Here in Ottawa, 45-min games were the norm, much to my chagrin. Fortunately, that tendency has slowly been reversing. I do tend to prefer longer games, but those are always scarce.

Who am I playing with?


 
For those wondering, the "Roomies" are just the very-loose gang of people with which I've been playing games monthly - first in the area, and now from home. The only reason why they're more proeminent in the first 100 games is because we play monthly, and it took me more months to reach that count.
The major change in recent years is that I started "hanging out" with other bloggers, and began attending special events such as the "Triathlon des Accros" and "Énigmorama". And with remote rooms, the number of times I answered positively to "hey we're playing this tonight anyone want in?" clearly shows. You can also see I've stopped asking begging shamelessly nagging my "regular" friends. (But don't think you're out of the wood - I'll get you, my pretties! 😈)

Room Longevity


 
Guess it's not too surprising to see that less than half of the first 100 rooms I played can still be enjoyed today. More surprising, though, is the fact that more than a fifth of the most recent 100 are already gone. 😢
Some of the COVID-related closures weren't really surprising, while others were downright gut-wrenching. While I've personally been reluctant to playing in-person, I'm actually very appreciative of those who do. Let's hope the worst is behind us.

Bored yet?


Nope! 😊 While I've lost the "thrill" of anxiously waiting to see if I'd manage to succeed the next room I play, I do enjoy myself just as much playing them. Guess it's harder to surprise me, of course, but I still get a little kick when I figure out what's going on, how to things connect together, that sort of stuff. So - here's to the next hundred rooms! May they be just as fun! 👍

Thursday, August 20, 2020

Kingston Conspiracy - Improbable Escapes - Kingston

"♫ Who's playing tricks on me? "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Kingston Conspiracy
Location:
Improbable Escapes, Kingston (https://www.improbableescapes.com/)
# of Players:
2-7 (Played with 6)
Duration:
120 min
Multi-Room:
Not applicable
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered via calling / texting HQ)
Tally:
0 Lock, 15 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
HELP WANTED!
For decades the Paranormal and Non-Terrestrial Security Society was held in the highest esteem here in Kingston. But nowadays nobody believes in UFOs! The Society's become a joke! We need your help to return this once-great organization to its rightful place in the Kingston community.
Candidates must believe that the invasion's already begun, and should be willing to stop at nothing to help find proof. Scour Kingston, investigate extraterrestrial activity and restore the reputation of P.A.N.T.S.S.!!
Serious applicants only. No nutjobs. (And stop prank calling me!)
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - no hint used (but one bad answer)*
Verdict:
Your (impressive) field gear
Having made it all the way to Kingston for my 200th game, we hardly could turn back right away, could we? And since it was a beautiful summer day, I decided to go for an outdoor game - if only so we wouldn't have to wear those darn masks for the whole time. 😷
Even though I'd been through Kingston a few times, I hadn't really been in Kingston - especially not downtown. I have to say it's gorgeous. For the most part, it felt to me like a mix of Sherbrooke, Ottawa and even Charlottetown, three English-Canadian-style* cities I'm quite fond of. Under normal circumstances, I would've happily explored the waterfront with my family. Instead, we solely focused on this intriguing plot about an alien invasion...
The game started off quite nicely, complete with tin-foil hats and back-alley briefings. After that, we were mostly on your own, keeping touch via phone or text. The whole game follows a basic pattern: walk towards the next spot on the provided map, read the corresponding "Case" in the files, and figure how to retrieve a word, number of phrase that'll fit in the answer grid. By the time the grid is complete, you'll be on your way back to HQ to have your answers validated. There's also a "side game" where taking - and sharing - a team picture in the right spots will let your enter a contest.

One for posterity
The whole thing had a pretty good production value, and we enjoyed our little expedition. I think that my biggest complaint is that given the total absence of locks or gates of any kind, it felt more like a "scavenger hunt" than an escape game, which may or may not be a problem for you. The other thing that didn't go right for us was that I had to run back to put money back in the meter, while the gang stayed put, so that we wouldn't lose each other. By the time we figured out that we had messed one of our previous answers, we didn't have enough time remaining to go back and fix it. Instead, the guy back at HQ just told us the right answer, and told us we had still "won". Hrmpf. 😑 Well, at least we had a good time!
*: Here's a helpful factoid for any non-Canadian reader. How can you tell a town was founded by French Canadian settlers? All the streets are named "Saint"-something. How can you tell a town was founded by English Canadian settlers? Look for streets named "King"/"Queen"/"Prince"/"Albert"/"Edward"/"Victoria". 🤷‍♂️
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Kingston Conspiracy
Emplacement:
Improbable Escapes, Kingston (https://www.improbableescapes.com/)
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 6)
Durée:
120 min
Multiple:
Ne s'applique pas
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en textant / téléphonant au QG)
Décomptes:
0 verrou, 15 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - aucun indice utilisé (mais une mauvaise réponse)*
Verdict:
Votre (imposant) équipement sur le terrain
Après nous être rendus jusqu'à Kingston pour mon 200e jeu d'évasion, nous pouvions difficilement rebrousser chemin tout de suite, pas vrai? Et comme nous avions un magnifique après-midi d'été devant nous, j'ai opté pour un jeu extérieur - ne serait-ce que pour avoir une pause de porter ces fichus masques. 😷
Même si je l'avais déjà traversé à quelques reprises, je n'avais vraiment été dans Kingston, et encore moins au centre-ville. Je dois dire que ce dernier est magnifique. L'endroit m'a fait penser à un mélange entre Sherbrooke, Ottawa et même Charlottetown, trois villes de style canadien-anglais* que j'apprécie. Dans des circonstances plus normales, j'aurais été heureux de faire le touriste au bord du lac Ontario. Au lieu de ça, nous nous sommes lancés sur une étrange histoire d'invasion extra-terrestre...
Le jeu a très bien commencé, à grands coups de rendez-vous secret au fond d'une ruelle et de chapeaux en papier d'aluminium. Par la suite, nous nous sommes retrouvés essentiellement livrés à nous-mêmes, ne maintenant le contact que par téléphone ou texto. Le jeu tout entier suit une procédure simple: rendez-vous au prochain endroit indiqué par la carte fournie, lisez le "dossier" correspondant dans le cahier, et trouvez comment obtenir un mot, un nombre ou même une phrase à écrire dans la grille-réponse. Une fois la grille remplie, vous serez sur le chemin du retour pour valider vos réponses au QG. Il y a également un petit concours en parallèle où vous pouvez prendre - et partager - des photos à des endroits spécifiques, pour valider votre participation.
J'ai bien aimé notre petite expédition, j'ai été impressionné par la qualité du matériel. Je crois que mon plus gros point négatif est le fait que le jeu évoquait plus une "chasse aux indices" qu'un véritable jeu d'évasion, étant donné l'absence totale de verrou ou de barrière de tout type. À vous de voir si c'est un problème. L'autre chose qui s'est mal passée pour nous est le fait que j'ai dû rebrousser chemin à la hâte pour remettre de l'argent dans la borne de stationnement, tandis que ma petite troupe optait pour m'attendre tranquillement, question de ne pas se perdre. Quand nous nous sommes finalement rendus compte que nous avions mal répondu à une étape précédente, nous n'avions plus le temps d'aller corriger notre erreur. Nous sommes donc retournés au QG, où on nous a donné la bonne réponse... et décrété que nous étions vainqueurs. Hrmpf. 😑 Au moins on a eu du plaisir!
*: Voici une petit info utile pour mes lecteurs de l'étranger. Comment savoir qu'une ville a été fondée par des canadiens-français? Toutes les rues se nomment Saint-Quelque-Chose. Comment savoir qu'une ville a été fondée par des canadiens-anglais? Cherchez des rues nommées "King"/"Queen"/"Prince"/"Albert"/"Edward"/"Victoria". 🤷‍♂️
Leçons à retenir (ou à réviser):

The TriWizard Trials - Improbable Escapes - Kingston

"♫ Something wicked this way comes! "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The TriWizard Trials
Location:
Improbable Escapes, Kingston (https://www.improbableescapes.com/)
# of Players:
3-7 (Played with 6)
Duration:
60 min (55 min due to being late)
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
2 Locks, 16 Deductions, 17 Tasks
Official Description:
It’s happened: you and your friends have been selected to attend Wizzle Wozzle’s Academy of Wizardry, the world-famous school for students of the magical arts. For centuries, countless clairvoyants and conjurers have begun their careers at Wizzle Wozzle’s, trained under the watchful eye of Headmaster Margaret Meedstool. Graduates go on to glory and greatness, but the Academy accepts only the most promising witchlings and would-be-warlocks! All aspiring apprentices must pass the Academy’s entry exam, and it’s your turn to be tested.
The Triwizard Trials will take all of your sorcerous skills. Brew potions, charm mythical beasts, and prepare for your final test: a challenge of heart, mind and magic that reveals the true character of those who attempt it… For better or for worse. With a flick of a wand and a little bit of luck, prove yourself worthy of wizardry! Enter the halls of Wizzle Wozzle’s Academy, cast your way through the entrance exam, and take your place amongst history’s mightiest sorcerers! Enrolment begins now! Welcome to the Academy.
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With about 6 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
If you're astute readers (and you must be, if you're into Escape Rooms 😉), you might have noticed that I haven't actually played any "physical" room for 5 months and a half. All I can say is that with my fairly large family, chances of getting sick (and contaminating others in turn) seem fairly high, and so we collectively agreed to reduce our live social interactions down to a minimum. But as my ER count kept rising and rising*, I came to the conclusion that I wanted my 200th room to be a real one. As it turned out, my pal Guillaume and his team were heading to Toronto and stopping in Kingston to visit a venue I'd already fell in love with. Might as well go for a nice "2-meter-apart-meet-and-greet".
I had been warned that Improbable Escapes was a company where "every room is a significant improvement of the previous one", and since I had tried their next-to-last room, it made sense to go for the most recent... but that one was in their second location, and meeting Guillaume & friends would be harder, so instead I went with this room - the most recent from the original downtown location. Turned out to be a sound choice - the room was very nice. Like a number of Harry-Potter-esque rooms out there, it had no actual lock, relying on modern tech to do its magic. Although we occasionally struggled at figuring out the puzzles' feedback, we still managed to do quite well, especially given that we had our play time reduced due to us coming in late. (Subway is NOT the your quickest option to "grab a bite along the way", folks - I should've known better.) I definitely don't regret visiting, and I'd suggest a "Kingston pit stop" to anyone going from Montreal to Toronto, or vice-versa.
*: Yes, I do count remote games as proper escape rooms, as long as 1) they follow a scheduled time slot, and 2) they can actually be lost.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tiré du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The TriWizard Trials
Emplacement:
Improbable Escapes, Kingston (https://www.improbableescapes.com/)
# de joueurs:
3-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min (55 min parce que nous étions en retard)
Multiple:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
2 verrous, 16 déductions, 17 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 6 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Image de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Si vous êtes des lecteurs perspicaces (et vous l'êtes sûrement, si vous aimez les jeux d'évasion 😉), vous aurez peut-être remarqué que je n'avais pas fait la moindre petite salle "en personne" depuis 5 mois et demi. Que voulez-vous, avec ma grosse famille, nos chances d'être contaminés (pour ensuite en contaminer d'autres) nous semblent significativement élevés, et nous avons donc pris la décision commune de réduire nos interactions sociales physiques à un strict minimum. Mais avec mon nombre de salles jouées qui ne cessait d'augmenter*, je suis arrivé à la conclusion que ma 200e salle se devrait d'en être une "vraie de vraie". Incidemment, mon ami Guillaume et ses compagnons devaient aller à Toronto et s'arrêter à Kingston, pour visiter une entreprise pour laquelle j'avais déjà eu un faible. Pourquoi ne pas s'organiser un "petit-coucou-à-deux-mètres-de-distance", donc?
On m'avait déjà expliqué qu'Improbable Escapes est le genre d'entreprise où "chaque salle est significativement meilleure que la précédente", et comme c'est à leur avant-dernière salle que j'avais joué, il eût été logique d'essayer la toute dernière... mais celle-ci se trouvait à leur seconde succursale, ce qui compliquerait notre rencontre avec Guillaume, donc je me suis rabattu sur celle-ci - la plus récente au centre-ville. En fin de compte, ce fût un bon choix - cette salle est vraiment très bien. Comme bon nombre de salles à thématique "Harry Potter", elle n'utilise pas de cadenas, se fiant plutôt sur la technologie moderne en guise de "magie". Même si nous avons parfois peiné à comprendre le "feedback" donné par les énigmes, nous nous sommes quand même bien débrouillé, surtout quand on considère que notre temps de jeu a été réduit dû à notre arrivée tardive. (Le Subway n'est jamais la meilleure option pour récupérer "un truc à manger en vitesse", j'aurais dû le savoir.) Je ne regrette absolument pas mon choix de visite, et je recommanderais une "pause Kingston" à quiconque se rend de Montréal à Toronto, ou vice-versa.
*: Oui, je compte les jeux à distance comme étant de "vrais" jeux d'évasion, pour peu que 1) ils soient à horaire fixe, et 2) il soit techniquement possible de les échouer.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Saturday, August 15, 2020

Jeux de table - Cluebox: Schrödinger’s cat - iDventure

Le chat sort... d'la boîte?


Image tirée du site officiel



Éditeur:
Concepteurs:
"Blackwood"
Artiste:
Aucun?
Langues:
Quasiment sans texte (indices disponibles en anglais et en allemand)
# de joueurs:
1
Âge:
14 ans et + (vu la fragilité des mécanismes? Je dirais plutôt 9 ans et +)
Durée:
60 min (45 min pour un plus grand défi)

Concepts et mécaniques de jeu

Animation tirée du site officiel

  • Vous avez certainement déjà vu une "puzzle box". Vous en avez peut-être déjà vu en vente dans une entreprise de jeux d'évasion. (Qui sait, vous en avez peut-être même vu dans une salle, petits veinards. 😏) En général, ce sont de petites boîtes "casse-tête" avec un mécanisme secret qu'il vous faut comprendre, pour réussir à l'ouvrir. En règle générale, le premier "truc" est toujours subtilement dissimulé, et après l'avoir figuré, vous serez capable de faire une nouvelle manipulation, puis une autre, ainsi de suite.
  • Cette boîte a été publicisée avec un angle "jeu d'évasion en boîte" de par l'ajout d'une limite de temps, mais aussi de quelques "mécanismes de verrouillage" qui vous oblige à examiner tout ce que vous avez, à résoudre une énigme, puis à "entrer" le bon code.
  • Malheureusement, je ne peux pas en dire beaucoup plus sans vous gâcher la surprise. Rajoutons simplement que la boîte est faite de pièces de bouleau découpées au laser, puis assemblées à la main.
Pour
  • Pas trop encombrante, et très jolie, cette boîte pourrait servir de "centre de table geek", ou s'ajouter au décor du lobby d'une entreprise.
  • Elle offre un bon mélange d'énigmes de style "jeux d'évasion" et de style "puzzle box classique".
  • Elle peut servir à cacher une petite récompense, comme une pièce de monnaie pour un enfant, ou même une bague de fiançailles, pourquoi pas?
Contre
  • Le terme "jeu d'évasion en boîte" me semble être exagéré. On parle toujours ici d'une "puzzle box", même si les "énigmes à verrou" sont bien faites.
  • La boîte peut sembler fragile - probablement plus qu'elle ne l'est vraiment.
    Petite anecdote: il m'a fallu beaucoup plus de temps que mes enfants pour venir à bout de cette boîte, et même s'il est bien possible que je sois tout bonnement poche, je crois avoir perdu beaucoup de temps parce que je doutais de l'état initial de la boîte. Et si quelque chose était coincé? Est-ce que c'était vraiment sensé bouger comme ça? Toutes ces peurs étaient finalement sans fondement, et mes enfants ont pu s'attaquer à la boîte fort de la connaissance que moi, j'y étais parvenu.

Boardgame - Cluebox: Schrödinger’s cat - iDventure

The cat's out of the... box?


Picture from the official website


Publisher:
Designers:
"Blackwood"
Artist:
None?
Languages:
Almost no text (Hints available in German & English)
# of Players:
1
Age:
14+ (because of the box's fragility? I'd say 9+)
Duration:
60 min (45 min for a better challenge)

Game Design & Mechanics

Animation from the official website

  • I'm sure you've seen a "puzzle box" at some point. You might even have seen some for sale at an Escape Room venue. (Heck, you might have encountered one inside a room, lucky you. 😏) In general, they're boxes with hidden mechanism that you need to figure out, in order to open them. As a general rule, the first trick will be well-hidden, and once you get past it, you'll be able to perform a new operation, then another, and so on.
  • This box officially plays the "escape room in a box" angle by suggesting a time limit, but also by having a few "gating points" where you'll have to examine what you have, solve a puzzle, then "enter the right code".
  • Unfortunately, I can't say much else about the box itself, without spoiling things. Let's just point out that the box is made of laser-cut birch pieces, and assembled by hand.
Pros
  • Not too big and good-looking, the box can easily become a conversation piece in your living room, or a nice addition to an escape room lobby.
  • The box offers a good mix of "escape-room style" puzzles and "classic puzzle box" ones.
  • It can be used to hide a small reward, like a shiny coin for a kid, or even an engagement ring, perhaps?
Cons
  • The term "Escape Room in a Box" is definitely an exaggeration. This remains a puzzle box, although the lock-style puzzles are nice.
  • The box can feel a bit fragile - possibly more than it actually is.
    Funny side note: I needed more time to open the box than my kids did, and while it might just be because I'm dumb 😛, I believe that I lost time because I wasn't trustworthy of the box's initial state. What if something's stuck? Was if this isn't supposed to happen? Those fears were unfounded, and my children were able to tackle the box with the prior knowledge that I had managed to open it.