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Friday, January 3, 2020

La Nuit la Plus Longue / The Longest Night - Eliviascape - Québec

"♫ Longue, longue, longue, nuit... "


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Nuit la Plus Longue
Emplacement:
Eliviascape, Québec (https://eliviascape.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Illimités (Donnés par une tablette électronique située près de l'entrée)
Décomptes:
10 verrous, 16 déductions, 12 tâches
Description officielle:
Une tempête fait rage à l’extérieur et votre groupe n’a d’autres choix que de trouver refuge dans un manoir à proximité. Le manoir ne semble pas occupé, mais pourtant depuis votre arrivée, quelque chose semble rôder à l’extérieur. Malheureusement, pour vous cette zone est éloignée et les services d’urgence n’y seront pas avant une bonne heure. Votre seule option est d’explorer et sécuriser les lieux jusqu’à ce que vous trouvez une meilleure solution.
Jouée durant:
Hiver 2020
Réussie?
OUI - Environ 8 minutes restantes - 5 indices reçus
Verdict:
Comme j'avais mis la main sur quelques certificats-cadeaux chez Eliviascape, c'est sans grande difficulté que je suis parvenu à convaincre ma petite famille de faire une dernière salle durant nos vacances des Fêtes. Il est plus surprenant, par contre, que je sois parvenu à convaincre mes plus jeunes d'affronter la plus effrayante des deux salles offertes par l'entreprise. Une fois sur place, j'ai même senti quelques regrets de leur part. Heureusement, le propriétaire nous a offert une version quelque peu édulcorée du jeu, épargnant à mes enfants quelques sursauts plus intenses.
Je savais déjà qu'Eliviascape était le "descendant spirituel" de la défunte entreprise "Captif" de Victoriaville. On y trouve donc le même système d'aide automatisé unique à cette entreprise, mais avec des jeux de qualité supérieure. N'étant jamais allé jouer à Victoriaville, je ne suis pas en mesure de faire un comparatif, mais je peux toutefois dire qu'Eliviascape semble avoir de belles salles, qui valent la peine d'être jouées.
La salle était encore récente lorsque nous l'avons visité, et j'ai entendu dire que non seulement certaines de mes préoccupations (manque d'éclairage par endroit, difficulté de savoir qu'une énigme vient d'être résolue) sont en voie d'être adressées, mais qu'en plus de tout ça, la finale du jeu avait été améliorée depuis. Bravo d'être aussi à l'écoute de vos joueurs. Reste un détail important, qui a réduit notre appréciation du jeu... mais par principe, on s'en parle ci-dessous.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Longest Night
Location:
Eliviascape, Québec (https://eliviascape.com/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Unlimited (Delivered via a tablet near the entrance)
Tally:
10 Locks, 16 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
A storm is raging outside and your group has no choice but to find shelter in a nearby mansion. The mansion does not seem busy, but since you arrived, something seems to be lurking outside. Unfortunately, this area is far away and emergency services will not be there until a good time. Your only option is to explore and secure the premises until you find a better solution.
Played in:
Winter 2020
Made it?
YES - With about 8 minutes left - 5 hints received
Verdict:
Since I happened to have a couple gift certificates for Eliviscape, I didn't have a hard time convincing my folks to play one last Escape Room to wrap our Holidays. More surprising, though, was that I managed to convince my youngest kids to go for the scarier game of the two. By the time we made it there, I could even sense that there were some regrets... Fortunately, the owner said he'd tone down the game by removing a couple jump scares.
I already knew that Eliviascape was the "spiritual successor" of Victoriaville's now defunct "Captif" venue. It offers the same gimmicks - such as a tablet-based automated hint system - but with a bigger budget. Now, never having been to Victoriaville back in the days, I'm not really in a good position to compare, so let's just say that Eliviascape seems to have very nice rooms, worth trying out.
Back when we went, "The Longest Night" hadn't been open for long, and I heard that not only some of my concerns (poor lighting, lack of notification upon puzzle completion) were in the process of being addressed, but on top of that, the endgame has been completely rewritten. Kudos for listening to player feedback. There's one significant annoyance that I haven't covered yet... but let's move it below, out of habit.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website

Sunday, September 22, 2019

La Tourmenteuse / The Tormentor - À Double Tour - Québec [Discontinued]

C'est leur tour, vous, vous faites juste jouer dedans


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Nom de la salle:
La Tourmenteuse
Emplacement:
Tour Martello 4, Québec (https://www.adoubletour.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 7)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés en personne par un personnage du jeu)
Décomptes:
11 verrous, 13 déductions, 10 tâches
Description officielle:
Plongez au début du 20e siècle où le mystère familial des Marcoux plane depuis la bataille des plaines d’Abraham...
Explorez la tour et ses trois étages et recréez l’histoire afin d’élucider les crimes commis par leurs ancêtres. À travers cette quête, vous en apprendrez sur trois époques marquantes de l’histoire de Québec : 1759, 1812 et 1908. Le passé sera assurément votre allié dans cette affaire qui promet d’être des plus... tourmentée!
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 2 minutes restantes - SANS le défi bonus - 4 indices reçus
Verdict:
Vous le savez, j'aime beaucoup les décors historiques. Et les trucs différents. Et les jeux d'une durée limitée. Pensiez-vous vraiment que je pourrais faire un aller-retour à Québec sans essayer le jeu offert cet été par la Commission des Champs de Batailles Nationaux, en collaboration avec À Double Tour? Et avec mes ti-namis "blogueux" en plus!
Je trouvais que le descriptif du jeu s'entourait d'un certain mystère, et une fois sur place, d'autres mystères se sont ajoutés, tels que: Comment se fait-il que les meilleurs temps affichés n'avaient quand même que 2-3 minutes restantes? Pourquoi ne nous a-t-on pas dit que notre temps de jeu démarrait à 14h30 pile, peu importe le temps passé à attendre que la moitié de notre groupe aille à la toilette? C'est sensé être qui, ou quoi, la "Tourmenteuse"!? Pourquoi ne transportons-nous pas de lanternes portatives si nous nous attendions à explorer une tour sombre - et surtout à y lire plein de trucs?
Parce que oui, des choses à lire, il y en avait. Partout. Des lettres, des pages de journaux intimes... Soyons clair: je ne suis pas particulièrement contre la lecture dans les Escape Rooms, surtout quand c'est pour augmenter le sentiment d'immersion. Mais être obligé de lire plusieurs pages pour comprendre ce qu'il y a à faire, dans un lieu mal éclairé, avec un grand nombre de joueurs et une seule copie du texte, on avait du mal à s'auto-discipliner, mettons.
Pendant ce temps, notre pauvre meneur-de-jeu-personnage semblait ne pas trop s'avoir quoi faire avec nous. Nous sachant expérimentés, il ne voulait pas nous donner tout cuit dans le bec, alors il se contentait d'insister sur le besoin de bien lire les détails des papiers que nous avions en main. 😔 Les choses se sont améliorés dans la section "1759", puisque le jeu était moins linéaire et la salle plus éclairée, mais nous avions déjà perdu une partie de notre enthousiasme. J'avais vraiment l'impression de "subir" l'environnement plutôt que de l'explorer à mon aise.
C'est bien dommage parce que la tour, elle, est magnifique. C'est toujours agréable de jouer dans un endroit historique, d'autant plus que les concepteurs ont fait des pieds et des mains pour décorer le tout avec des éléments d'époque. Même les fameux documents à lire sont basés sur documents historiques semblables. Là-dessus, rien à redire.
Nous sommes donc parvenus à résoudre le mystère de la famille Marcoux, ce qui m'a permis d'obtenir la réponse à un autre mystère: les faibles temps restants. Donc, si un équipe "réussissait" la salle avec au moins 15 minutes restantes, on lui offrait alors de jouer à un "jeu bonus", impliquant plusieurs tâches s'apparentant davantage aux jeux d'évasion traditionnels. Les équipes au tableau d'honneur sont donc celles qui ont terminé ce jeu bonus avec succès. J'étais bien déçu d'apprendre que nous ne verrions pas une partie du jeu. J'aurais aimé être prévenu à l'avance - on aurait peut-être passé moins de temps aux toilettes! 😅
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Room name:
The Tormentor
Location:
Martello Tower 4, Quebec City (https://www.adoubletour.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 7)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered in person by an in-game character)
Tally:
11 Locks, 13 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
Immerse yourself in the early 20th century and the Marcoux family mystery that has existed since the Battle of the Plains of Abraham...
Explore the tower with its three floors and revisit history to solve crimes committed by their ancestors. During your quest, you will learn about three eras that marked the history of Québec (1759, 1812 and 1908). The past will clearly be your ally in a matter that forebodes... torment!
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 2 minutes left - NO bonus game - 4 hints received
Verdict:
By now, you should be aware that I'm a fan of historical settings. And of games that don't fit the mold. And of limited-time experiences. So did you really think I'd make it all the way to Quebec City, without trying this game set up by the National Battlefields Commission, built with ADT's help? Especially given the presence of my blogger pals?
It seemed to me that the game's description held a bit of mystery, and once we got there, several other mysteries ensued, such as: Why do the best running times all show less than 2-3 minutes remaining? Why weren't we told that the timer started at 2:30PM until after half of our group had gone for a "pre-game" bathroom break? Just who or what is that aforementioned "Tormentor"?! Why aren't we carrying lanterns if we were expected to search a dark tower - especially if there's lots to read in it?
Because there is plenty of stuff to read for sure. Everywhere. Letters, diary pages... Let's be clear: I'm not inherently opposed to reading in Escape Rooms, especially when it helps increasing the feeling of immersion. But mandatorily having to read through a bunch of stuff in order to figure what to do next, in a poorly-lit location, with a single copy of the text and a bunch if people idly standing by... let's just say we struggled to discipline ourselves.
Meanwhile, our poor game-character-slash-game-master just didn't seem to know how to handle us. Knowing we were experienced players, he didn't want to hand us all the answers, and so he just kept insisting on the importance of reading all the stuff we had. 😔 Things improved in the "1759" part, thanks to the gameplay being less linear and the space having better lighting, but by then the damage was done - I really felt like the game environment was something I had to cope with, rather than freely explore and enjoy.
That's really unfortunate because the tower, in itself, is awesome. It's always nice to play within a historical landmark, especially given how the game designers have done everything they could to furnish the space with historically-accurate components. Even the written documents I ranted about are based on genuine artifacts. On that angle, I only have good things to say.
We did manage to solve the mystery of the Marcoux family, which allowed me to solve at least one more mystery: the very small "escape times" being listed. So, whenever a teams "wins" the main game with at least 15 minutes remaining, they're offered a "bonus round", involving several tasks closer to "traditional" escape room fare. The teams on the leaderboard are those who finished that bonus round within the 90-min mark. I was very disappointed to learn that we'd basically miss on some parts of the game. Wish this had all been mentioned to us from the start - preferably before we beelined for the washrooms! 😅
Lessons Learned (or re-learned):

Sous Enquête: Enquêteurs / Under Investigation: Investigators - Défi-Évasion - Lévis

"♫ Bonjour la Police! "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Sous Enquête: Enquêteurs
Emplacement:
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés en personne par un personnage du jeu)
Décomptes:
11 verrous, 19 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Histoire tragique. Un lieutenant de police s’est effondré à son bureau de travail, mort empoisonné. Les principaux suspects : ses collègues de travail, qui refusent de dire quoi que ce soit par rapport à l’évènement. Ceux-ci sont mis en cellule pendant que des enquêteurs prennent le relais et inspectent le commissariat. Maintenant considérés comme des criminels, vous devez trouver le moyen de vous évader avant que les enquêteurs récoltent les trois preuves leur permettant de vous inculper officiellement.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 12 minutes restantes - 4 indices reçus
Verdict:
Tout de suite après avoir battu nos adversaires blogueurs à plate couture dans la salle des criminels, nous avons échangé nos rôles et nos salles. Pour être honnête, connaissant tout le talent de mes compatriotes, je me doutais que cette seconde salle serait sans doute plus ardue que la première.
Comme de fait, même si nous en sommes venu à bout, l'expérience a été beaucoup moins satisfaisante. Non seulement la salle semble vraiment plus difficle que sa consoeur, mais il y est aussi plus difficile de figurer ce sur quoi nous devons nous concentrer en premier. Nous nous sommes retrouvés dans une espèce de "spirale d'échec" qui nous a sapé le moral: d'abord, on se concentre sur l'énigme X, puisqu'il semble (et à raison) que nous avons tout ce qu'il faut pour la résoudre. On se fait alors donner un indice sur une autre énigme. Résultat: on se sent nono de ne pas avoir remarqué cette autre énigme... en plus d'être encore coincé sur l'énigme X. Et ça recommence. ☹️ Je conviens que cette anecdote est peut-être spécifique à notre session de jeu, mais d'après les échos que j'ai eu depuis, le consensus semble que les criminels ont toujours plus de plaisir que les enquêteurs. 😅
Bon, et la compétition entre les blogues, dans tout ça? J'espérais que notre avance dans "Criminels" compenserait pour notre retard dans "Enquêteurs", mais c'était une erreur de calcul - en fait nos adversaires nous on battus par quelques minutes. 😒 Ben coudonc! Toutes mes félicitations aux Fugitifs et aux Évadés en Cavale!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Under Investigation: Investigators
Location:
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered in person by an in-game character)
Tally:
11 Locks, 19 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Tragic story. A police lieutenant collapsed at his desk, poisoned to death. The main suspects: His co-workers, who refuse to say anything about the event. They are placed in cells while investigators take over and inspect the police station. Now considered criminals, you must find a way to escape before the investigators collect the 3 pieces of evidence allowing them to charge you officially.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 12 minutes left - 4 hints received
Verdict:
Immediately after beating our blogger rivals to the punch, in the "criminals" room, we all traded rooms and roles. To be honest, given how talented my peers can be, I walked in expecting that this second room would be harder than the first.
Indeed, even though we still solved it, this room was a tougher ride. Not only does the room appear to be definitely tougher than its opposite, it also makes it harder to decide where players should start. We ended up getting caught in a "downward spiral" that quickly drained our morale: first, we focus on puzzle X, since it (correctly) seems we had everything we need for it. Next, we receive a hint for a different puzzle. Result: we feel dumb for not having noticed this other puzzle... while still being stuck on the first one. Rinse and repeat. ☹️ Admittedly, this game experience might have been unique to our own playthrough, but based on feedback I've heard since then, pretty much everyone agrees that the criminals always enjoy themselves more than the detectives. 😅
And where does that leave our friendly competition? I was hoping that our poor performance in "Investigators" would be compensated by our great one in "Criminals", but there was a mistake in my calculations - we were, in fact, a couple minutes behind overall. 😒 Tough luck! Congrats again to Les Fugitifs and to Les Évadés en Cavale!
Lessons Learned (or re-learned):

Sous Enquête: Criminels / Under Investigation: Criminals - Défi-Évasion - Lévis

"♫ Les portes... du... pénitencier... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
Sous Enquête: Criminels
Emplacement:
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés via un faux téléphone, par un personnage du jeu)
Décomptes:
10 verrous, 14 déductions, 14 tâches
Description officielle:
Histoire tragique. Un lieutenant de police s’est effondré à son bureau de travail, mort empoisonné. Les principaux suspects : ses collègues de travail, qui refusent de dire quoi que ce soit par rapport à l’évènement. Ceux-ci sont mis en cellule pendant que des enquêteurs prennent le relais et inspectent le commissariat. Maintenant considérés comme des criminels, vous devez trouver le moyen de vous évader avant que les enquêteurs récoltent les trois preuves leur permettant de vous inculper officiellement.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 25 minutes restantes - 2 indice reçus
Verdict:
Nous voilà enfin à la "vraie" raison de mon expédition à Québec. Quand Défi-Évasion a annoncé l'ouverture de sa nouvelle succursale de Lévis, et que ce nouvel emplacement incluerait deux salles compétitives, les organisateurs des précédents "Triathlon des Accros" ont rapidement annoncé que la troisième édition allait s'y dérouler. Je m'y suis inscrit, comme plusieurs autres - tellement d'autres, en fait, que l'événement s'est retrouvé complet beaucoup plus rapidement que prévu. Après en avoir discuté avec mes amis bloggueurs, nous nous sommes dit que Lévis pourrait devenir une très belle occasion pour...


Ben oui, toi! On est tellement généreux qu'on a pris sur nous de nous retirer du triathlon pour jouer entre nous, une semaine plus tôt. Oui, je sais, c'est gentil, pas besoin de nous remercier... 😁
Donc, nous nous sommes divisés en deux équipes, mon fils et moi joignant nos forces avec nos amis Les Captivés. Nous allions commencer du côté des "criminels", ceux accusés d'avoir assassiné leur lieutenant.
Pour une première expérience avec Défi-Évasion, ce fût vraiment très bien. Nous avons eu du plaisir, en plus de bien performer - nous avons battu le record en place, même si on est d'accord que "en place" après 2 semaines, ce n'est pas si impressionant que ça. 😉 Le seul hic, vraiment, c'est que l'aspect "compétitif" n'y est pas vraiment. D'accord, thématiquement, ça se tient: une équipe d'enquêteur tente de venir à bout de leur propre salle, avant vous. Mais concrètement, à part l'occasionnel coup de fil pour vous dire "les enquêteurs sont rendus à 60% de leurs objectifs", il n'y a aucune interaction entre les deux salles. Dommage...
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
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Room name:
Under Investigation: Criminals
Location:
# of Players:
2-6 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered via a fake phone, by an in-game character)
Tally:
10 Locks, 14 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Tragic story. A police lieutenant collapsed at his desk, poisoned to death. The main suspects: His co-workers, who refuse to say anything about the event. They are placed in cells while investigators take over and inspect the police station. Now considered criminals, you must find a way to escape before the investigators collect the 3 pieces of evidence allowing them to charge you officially.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 25 minutes left - 2 hints used
Verdict:
We finally come to the "real" reason of my little Quebec City road trip. When Défi-Évasion announced the opening of its Lévis outlet, and that this new location would include a set of two competitive rooms, the organizers of the two previous "Enthusiasts Triathlon" quickly stated that the third edition of the event would be held over there. I promptly registered, like many others - so many others, in fact, that the event became sold-out a lot faster than expected. After a brief exchange with my blogging pals, we assessed that Lévis could become the location of another Super-Blog-Mashup-Showdown. That's right! We're such selfless fellows that we took it upon ourselves to leave the triathlon, so we'd play amongst ourselves, a week earlier. I know, we're too kind, no need to thank us... 😁
So we split ourselves between two teams, my son and I joining forces with our friends from Les Captivés. We would start off on the "Criminals" side, impersonating disgraced policemen accused of having murdered their own lieutenant.
This was my very first experience with Défi-Évasion, and it went along great. We had a fun time, and we also performed very well, beating the standing record - although admittedly the room had only been open for 2 weeks. 😉 The only true drawback from our experience was about the "competitive" angle. Thematically-speaking, it all fits: a team of investigators is trying to solve their own murder-mystery room, before you do. In practice, though, aside from an occasional phone call telling us that "the investigators have completed 60% of their goals", there is absolutely no interaction between the two rooms. That's too bad...
Lessons Learned (or re-learned):

Saturday, September 21, 2019

L'Examen Final / The Final Exam - Sauve Qui Peut - Québec

"♫ Après l'école... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
L'Examen Final
Emplacement:
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
5 verrous, 10 déductions, 11 tâches
Description officielle:
La fin d’année scolaire enfin arrivée, vous constatez que vous avez obtenus le score parfait sur votre relevé de notes... à votre examen de géographie ! Par conséquent, votre professeur vous soupçonne faussement d’avoir triché. Afin de vous punir, il vous inscrit sur la liste des cours de rattrapage d’été ! Un été complet, perdu, à rester assis dans une salle de classe pour une chose dont vous n’êtes pas coupable...
Noooooonnnnn !!! Cauchemar ! Vous et vos amis devrez trouver une façon d’infiltrer l’école, la nuit, pour effacer votre nom de cette liste dont vous ne devriez pas vous retrouver. Prêt à tout sauf passer un été enfermé, serez-vous capable d’infiltrer l’école avant que les gardes de sécurité ne vous attrapent?
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
NON
Verdict:
Pour cette seconde salle mettant en vedette mon fils, son parrain et sa marraine, nous avons vaillamment parcouru un gros 3 minutes de marche, pour nous rendre chez Sauve Qui Peut. Je savais que Steven, propriétaire de SQP, avait une petite préférence pour la version de "L'Examen Final" offerte dans la Vieille Capitale, alors pourquoi ne pas aller y jeter un coup d'oeil?
Tous les membres de mon équipe savaient à quoi s'attendre: endroit spacieux, un moment "oh wow" (dès le départ, cette fois), et une expérience de jeu qui diffère toujours un peu des précédentes. Encore une fois, nous avons accompli certaines tâches que nous n'avions jamais eu à faire dans les autres salles de SQP - et peu dans les jeux d'évasion en général.
Hélas, nous n'en sommes pas venu à bout. 😥 Comme je le disais après coup, il s'agit d'une défaite méritée - nous avons mal géré les dernières minutes de jeu, et nous en avons subi les conséquences. On fera mieux la prochaine fois!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Final Exam
Location:
# of Players:
4-8 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
5 Locks, 10 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
The end of the school year has arrived, and your report card shows that you got 100% on your geography exam! As a result, your teacher wrongly suspects that you cheated. As punishment, he puts your name on a list for summer school classes! This means a whole summer wasted away in a classroom because of something you didn’t even do...
NO!!! This is a nightmare! You and your friends must find a way to sneak into the school at night and take your name off the list-the one you shouldn’t even be on in the first place! You’ll do anything to avoid wasting your summer sitting at a school desk. Can you sneak into the school without getting caught by the security guards?
Played in:
Summer 2019
Made it?
NO
Verdict:
For this second room featuring my son and his godparents, we embarked on a brave 3-minute trek, all the way to Sauve Qui Peut. I knew that Steven, SQP's owner, had a slight preference to Quebec City's version of "The Final Exam", so why not go and have a look?
Each of my teammates knew what to expect: vast gaming spaces, a "wow" effect along the way (this time, it's right at the start), and a gameplay that always differs from its fellow rooms in some way. Indeed, once again, we performed a few tasks I never had to in other SQP rooms - and that I seldom had to do ever.
Alas, we failed to complete the room. 😥 Like I said afterwards, this was a well-deserved failure - we didn't properly manage the last few minutes, and we suffered the consequences. We'll do better next time!
Lessons Learned (or re-learned):

Le Secret des Dunes - À Double Tour - Québec

"Dunes" pierre deux coups


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Secret des Dunes
Emplacement:
À Double Tour, Québec (https://www.adoubletour.com/)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés en personne par un personnage du jeu)
Décomptes:
3 verrous, 9 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Égypte, 1926
Vous vous apprêtez à explorer un site de fouille qui abrite l’un des plus grands mystères de l’histoire. Rappelez-vous: l’an dernier, dans la vallée des rois, une égyptologue de renommée mondiale avait entrepris des recherches portant sur un pharaon encore inconnu... Celles-ci furent interrompues mystérieusement et personne à ce jour n’a eu l’audace de reprendre le flambeau... jusqu’à vous. Vous souhaitez enfin lever le voile sur la vérité que renferment ces lieux sacrés.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 12 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Comme j'avais rendez-vous à Québec le dimanche, pour y jouer à des jeux d'évasion, j'en ai profité le samedi pour... jouer à plus de jeux d'évasion. Outre le splendide jeux de mots ci-dessus 😎, ça a donné l'occasion à mon fils de faire quelques salles avec son parrain et sa marraine, une occasion plutôt rare.
C'était ma troisième salle québécoise avec un thème "temple secret" (ben, la quatrième en fait, mais y'en a une que j'aime mieux ignorer 😐). En général, on remarque des tendances récurrentes: des salles avec un minimum de cadenas, plus faciles, souvent plus petites et conçues pour un plus petit groupe de joueurs. "Le Secret des Dunes", en particulier, est un magnifique example de gestion de l'espace - mais je ne veux pas en dire plus.
Concluons simplement en disant que toute mon équipe a adoré cette salle, et que nous nous sommes sortis assez facilement, confirmant la réputation de cette salle d'être une des plus "faciles d'approche" de chez ADT.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Le Secret des Dunes
Location:
À Double Tour, Québec (https://www.adoubletour.com/)
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered in person by an in-game character)
Tally:
3 Locks, 9 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 12 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Since I was scheduled to play a few escape rooms with friends in Quebec City, on Sunday morning, I decided to spend my Saturday... playing even more escape rooms. That allowed my son to play a couple games with his godparents, a rare opportunity.
It was my third "lost tomb" themed room on Quebec soil (well, the 4th, technically, but there's one I'd rather plain just forget 😐). Overall, the same patterns repeat themselves: easier rooms, with a few padlocks as possible, typically smaller and designed for fewer players. "Le Secret des Dunes", in particular, is a splendid example of space management - but I can't really say more.
Let's wrap this up quickly by saying my whole team absolutely loved this room, and that we managed to escape with relative ease, confirming the room's reputation as ADT's easiest.
Lessons Learned (or re-learned):

Saturday, August 18, 2018

Succession de John Jackson / John Jackson's Estate - Sauve Qui Peut - Québec

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Succession de John Jackson
Emplacement:
Sauve Qui Peut, Québec (http://sauvequipeut.ca/qc/)
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 8)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
10 verrous, 12 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Votre cousin éloigné est décédé violemment et vous êtes invités à identifier son corps dans une morgue en Russie... Saurez-vous tenir bon dans cette atmosphère sombre et terrifiante? Arriverez-vous à sortir de cet enfer en un seul morceau? Seule la Morgue nous le dira...
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
NON
Verdict:
Pour une seconde fois de suite, nous avons joué une "copie" d'une salle qui existait déjà ailleurs. On pourrait aisément imaginer qu'une entreprise se soit d'abord installée dans la capitale, avant d'ouvrir une succursale en région, mais ici c'est bien l'inverse qui s'est produit - "Sauve Qui Peut" a vu le jour à St-Jean-sur-Richelieu, et vient tout juste d'ouvrir ses portes à Québec.
J'avais fait, en ligne, une réservation de 8 personnes (ma famille, mon ami & ma filleule) pour "Le Secret de Denderah", mais une fois sur place, on m'a fait savoir que ce nombre de joueurs n'était pas l'idéal pour cette salle, et que nous serions un peu à l'étroit. On nous proposait donc de nous séparer en deux groupes et faire deux salles différentes. En bout de ligne, nous avons choisi de rester ensemble, mais de faire une autre salle, plus accommodante pour 8 joueurs. "Succession de John Jackson" est officiellement réservée aux 16 ans et plus, mais on nous a dit que la chose demeurait à la discrétion des parents. Je me suis dit "bah, une morgue, ce n'est pas ce qu'il y a de plus effrayant, après tout". Ouin.
Ce que j'ignorais, c'est que (au risque de vous spolier un peu plus qu'à l'habitude, chers lecteurs) l'esthétique du jeu devient de plus en plus lugubre au fil du temps, atteignant des sommets dignes d'un film de David Lynch. 😰 Aux deux tiers de la partie, mon plus jeune nous a annoncé qu'il allait faire demi-tour et sortir. Mon épouse allait l'accompagner, mais un préposé nous a offert de l'emmener avec lui dans la salle de contrôle, nous permettant de reprendre le jeu tout en offrant à mon fils une expérience agréable. Comme en témoigne notre photo, il s'est bien amusé tandis que nous échouions notre mission par une toute petite minute.
Pour en revenir à la salle elle-même, je l'ai apprécié, mais mes attentes étaient peut-être un peu trop hautes. En sortant, je me suis dit que la même salle m'aurait probablement plus impressionné à St-Jean-sur-Richelieu qu'à Québec. 😕 La chose est encore plus ironique si je me fie à certains commentaires que j'ai reçus, comme quoi la version originale est encore plus réaliste (et plus angoissante) que son clone de la vieille capitale. De quoi donner le goût d'une visite en Montérégie, donc.
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
John Jackson's Estate
Location:
Sauve Qui Peut, Quebec City(http://sauvequipeut.ca/qc/)
# of Players:
3-8 (Played with 8)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered through a provided walkie-talkie)
Tally:
10 Locks, 12 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
Your distant cousin has died violently and you have been asked to identify his body in a morgue in Russia... Will you be able to keep your cool in this dark, terrifying place? Will you make it out of this nightmare in one piece? Step into the morgue to find out...
Played in:
Summer 2018
Made it?
NO
Verdict:
For a second time in a row, we played a "copy" of a room that came from elsewhere. One might easily picture a business first opening in the provincial capital, then opening a regional branch, but here it's really the opposite - "Sauve Qui Peut" started off in St-Jean-sur-Richelieu, and just opened its doors in Quebec City a few weeks ago.
I had booked "Dendera's Secret" for 8 players (my family, my buddy & my goddaughter) online, but once we arrived, I was told that having that much people wasn't ideal for that room, and that we'd be a bit squeezed. They proposed we split into two groups and play separate rooms. Ultimately, we decided to stick together, but go with a room that would better accommodate 8 players. Even though "John Jackson's Estate" is officially a 16+ room, we were told that decision remained up to the parents' discretion. I thought "meh, a morgue isn't the scariest place there is, after all". Hmm.
What I didn't know (and I'm going to spoil things a bit more than usual, dear readers) was that the game visuals become increasingly darker as the game progresses, reaching Lynchesque levels by the end. 😰 After playing two thirds of the game, my youngest kid announced that he wanted out. My spouse was going to accompany him, but an attendant offered to take him to the control room, which allowed us to keep playing while giving my son a more enjoyable experience. As the above picture shows, he had a blast, while we ended up just one minute short of successfully escaping.
Getting back to the room itself, I enjoyed it, but perhaps my expectations where a bit too high. As I left, I couldn't help but think that the exact same room would've made a better impression on me if I had been in St-Jean-sur-Richelieu rather than Quebec City. 😕 This is even more ironic considering that I've heard that the original version of that room is even more realistic (and gloomy) than its big-city clone. Makes one consider a trip south of Montreal...
Lessons Learned:

Sunday, September 4, 2016

Au Pays des Merveilles - À Double Tour - Québec


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Au Pays des Merveilles
Emplacement:
À Double Tour, Québec (http://www.adoubletour.com/)
# de joueurs:
2-4 (Jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
Multiples (Donnés par un personnage de l'histoire caché près de la pièce)
Description officielle:
Lors d’une promenade en forêt, un point scintillant au loin attire votre attention. Vous avancez spontanément en direction du reflet et découvrez qu’une vieille montre brille au soleil, oubliée aux abords d’un terrier. Où mène ce mystérieux terrier qui semble sortir de nulle part? Curieux et insouciants, vous entrez sans songer à la manière dont vous en ressortirez.
Et vous voilà emmenés dans un monde aux antipodes du vôtre où vous serez confrontés au paradoxe, à l’absurde et au bizarre. Un monde peuplé de personnages aux discours illogiques où le temps est déréglé et où la logique est abandonnée au profit de la folie. Vous êtes au Pays des Merveilles. Serez-vous à jamais prisonniers de cet univers fantastique, insolite et terriblement dépaysant?
Jouée durant:
Été 2016
Réussie?
NON
Verdict:
Comme mon meilleur ami et moi-même sommes les parrains respectifs d'un de nos enfants, nous avons fait cette aventure sous une thématique parrain/filleul(e).
J'avais de hautes attentes vis-à-vis ADT, et je n'ai pas été déçu. Au moment où vous lisez ces lignes, ils sont toujours mes préférés.
Des décors à couper le souffle, des énigmes de qualité, et un système original d'aide où un personnage faisant partie du scénario, caché en périphérie, ajoute de la saveur en fournissant des indices subtils.
Une caractéristique particulière de cette entreprise est la difficulté volontaire de ses salles. Si l'équipe échoue (ce qui généralement le cas - on nous a dit que la majorité des nouveaux groupes n'atteignent pas les deux-tiers de cette aventure), ils obtiennent un coupon rabais pour un deuxième essai. Ils peuvent revenir avec le même groupe, emmener d'autres joueurs, etc.
Ma seule critique: nous sommes resté bloqués à un certain point dû à une "porte secrète coulissante" qui ne coulissait pas. Ensuite, quand mon ami y est retourné (avec le coupon susmentionné), ils se sont rendus un peu plus loin, avant de se buter à une porte qui demandait simplement un peu plus de pression. Étant donné que la plupart des compagnies découragent la force excessive, ça vaudrait peut-être la peine d'investir dans du lubrifiant, les amis? 😇
Leçons à retenir:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Au Pays des Merveilles
Location:
À Double Tour, Quebec City (http://www.adoubletour.com/)
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
French
Hints:
Multiple (Delivered by an in-character figure hiding next to the room)
Official Description:
(See French version)
Played in:
Summer 2016
Made it?
NO
Verdict:
We made this into a special godfather/goddaughter/godson event, as my best friend and I are godfather to each other's second child.
I had high hopes regarding ADT, and I wasn't disappointed. At this moment they remain my favorite venue.
Awesome scenery and props, quality puzzles, and a unique "support" system where an in-game character, hovering not far from your room, provides both in-game flavor and subtle clues.
A particularity of this place is that all their rooms are made hard on purpose. When the team fails (as it is often the case - we were told that a majority of first-timers don't get past the second third of this adventure), they get a discount coupon for a "second attempt". They can come back with the same team, bring different people, etc.
My one concern: we got stuck at one point due to "sliding door" that just wouldn't slide. Then, when my friend went back (with said coupon), they also got stuck a bit further due to a door that just needed a bit of force. Since most venues discourage using too much strength, well, how 'bout getting some lube in there, folks? 😇
Lessons Learned: