Saturday, September 21, 2019

L'Examen Final / The Final Exam - Sauve Qui Peut - Québec

"♫ Après l'école... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
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Nom de la salle:
L'Examen Final
Emplacement:
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
5 verrous, 10 déductions, 11 tâches
Description officielle:
La fin d’année scolaire enfin arrivée, vous constatez que vous avez obtenus le score parfait sur votre relevé de notes... à votre examen de géographie ! Par conséquent, votre professeur vous soupçonne faussement d’avoir triché. Afin de vous punir, il vous inscrit sur la liste des cours de rattrapage d’été ! Un été complet, perdu, à rester assis dans une salle de classe pour une chose dont vous n’êtes pas coupable...
Noooooonnnnn !!! Cauchemar ! Vous et vos amis devrez trouver une façon d’infiltrer l’école, la nuit, pour effacer votre nom de cette liste dont vous ne devriez pas vous retrouver. Prêt à tout sauf passer un été enfermé, serez-vous capable d’infiltrer l’école avant que les gardes de sécurité ne vous attrapent?
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
NON
Verdict:
Pour cette seconde salle mettant en vedette mon fils, son parrain et sa marraine, nous avons vaillamment parcouru un gros 3 minutes de marche, pour nous rendre chez Sauve Qui Peut. Je savais que Steven, propriétaire de SQP, avait une petite préférence pour la version de "L'Examen Final" offerte dans la Vieille Capitale, alors pourquoi ne pas aller y jeter un coup d'oeil?
Tous les membres de mon équipe savaient à quoi s'attendre: endroit spacieux, un moment "oh wow" (dès le départ, cette fois), et une expérience de jeu qui diffère toujours un peu des précédentes. Encore une fois, nous avons accompli certaines tâches que nous n'avions jamais eu à faire dans les autres salles de SQP - et peu dans les jeux d'évasion en général.
Hélas, nous n'en sommes pas venu à bout. 😥 Comme je le disais après coup, il s'agit d'une défaite méritée - nous avons mal géré les dernières minutes de jeu, et nous en avons subi les conséquences. On fera mieux la prochaine fois!
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
The Final Exam
Location:
# of Players:
4-8 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
5 Locks, 10 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
The end of the school year has arrived, and your report card shows that you got 100% on your geography exam! As a result, your teacher wrongly suspects that you cheated. As punishment, he puts your name on a list for summer school classes! This means a whole summer wasted away in a classroom because of something you didn’t even do...
NO!!! This is a nightmare! You and your friends must find a way to sneak into the school at night and take your name off the list-the one you shouldn’t even be on in the first place! You’ll do anything to avoid wasting your summer sitting at a school desk. Can you sneak into the school without getting caught by the security guards?
Played in:
Summer 2019
Made it?
NO
Verdict:
For this second room featuring my son and his godparents, we embarked on a brave 3-minute trek, all the way to Sauve Qui Peut. I knew that Steven, SQP's owner, had a slight preference to Quebec City's version of "The Final Exam", so why not go and have a look?
Each of my teammates knew what to expect: vast gaming spaces, a "wow" effect along the way (this time, it's right at the start), and a gameplay that always differs from its fellow rooms in some way. Indeed, once again, we performed a few tasks I never had to in other SQP rooms - and that I seldom had to do ever.
Alas, we failed to complete the room. 😥 Like I said afterwards, this was a well-deserved failure - we didn't properly manage the last few minutes, and we suffered the consequences. We'll do better next time!
Lessons Learned (or re-learned):

Le Secret des Dunes - À Double Tour - Québec

"Dunes" pierre deux coups


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Nom de la salle:
Le Secret des Dunes
Emplacement:
À Double Tour, Québec (https://www.adoubletour.com/)
# de joueurs:
2-4 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés en personne par un personnage du jeu)
Décomptes:
3 verrous, 9 déductions, 8 tâches
Description officielle:
Égypte, 1926
Vous vous apprêtez à explorer un site de fouille qui abrite l’un des plus grands mystères de l’histoire. Rappelez-vous: l’an dernier, dans la vallée des rois, une égyptologue de renommée mondiale avait entrepris des recherches portant sur un pharaon encore inconnu... Celles-ci furent interrompues mystérieusement et personne à ce jour n’a eu l’audace de reprendre le flambeau... jusqu’à vous. Vous souhaitez enfin lever le voile sur la vérité que renferment ces lieux sacrés.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu moins de 12 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Comme j'avais rendez-vous à Québec le dimanche, pour y jouer à des jeux d'évasion, j'en ai profité le samedi pour... jouer à plus de jeux d'évasion. Outre le splendide jeux de mots ci-dessus 😎, ça a donné l'occasion à mon fils de faire quelques salles avec son parrain et sa marraine, une occasion plutôt rare.
C'était ma troisième salle québécoise avec un thème "temple secret" (ben, la quatrième en fait, mais y'en a une que j'aime mieux ignorer 😐). En général, on remarque des tendances récurrentes: des salles avec un minimum de cadenas, plus faciles, souvent plus petites et conçues pour un plus petit groupe de joueurs. "Le Secret des Dunes", en particulier, est un magnifique example de gestion de l'espace - mais je ne veux pas en dire plus.
Concluons simplement en disant que toute mon équipe a adoré cette salle, et que nous nous sommes sortis assez facilement, confirmant la réputation de cette salle d'être une des plus "faciles d'approche" de chez ADT.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Le Secret des Dunes
Location:
À Double Tour, Québec (https://www.adoubletour.com/)
# of Players:
2-4 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered in person by an in-game character)
Tally:
3 Locks, 9 Deductions, 8 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little under 12 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Since I was scheduled to play a few escape rooms with friends in Quebec City, on Sunday morning, I decided to spend my Saturday... playing even more escape rooms. That allowed my son to play a couple games with his godparents, a rare opportunity.
It was my third "lost tomb" themed room on Quebec soil (well, the 4th, technically, but there's one I'd rather plain just forget 😐). Overall, the same patterns repeat themselves: easier rooms, with a few padlocks as possible, typically smaller and designed for fewer players. "Le Secret des Dunes", in particular, is a splendid example of space management - but I can't really say more.
Let's wrap this up quickly by saying my whole team absolutely loved this room, and that we managed to escape with relative ease, confirming the room's reputation as ADT's easiest.
Lessons Learned (or re-learned):

Hollywood - La Clef de l'Énigme - Sainte-Julie [Discontinued]

"♫ Môman si tu voyais... tous les néons qui brillent... "


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Nom de la salle:
Hollywood (Soirée des Oscars)
Emplacement:
La Clef de l'Énigme, Sainte-Julie (https://www.laclefdelenigme.ca/)
# de joueurs:
2-12 (5-10 recommandés) (jouée avec 2)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
Illimités (Donnés en personne, lorsqu'appelé via un intercom près de l'entrée)
Décomptes:
11 verrous, 16 déductions, 11 tâches
Description officielle:
Vous êtes une équipe de détectives privés envoyés d’urgence dans les coulisses de la soirée des Oscars. Un employé de la maintenance a dissimulé les statuettes tant convoitées dans le but de saboter la cérémonie la plus prestigieuse de l’année. Vous voilà donc chargés de la délicate mission de les retrouver, un jalon important de votre carrière. Il vous faut absolument empêcher un scandale qui gâcherait cette fameuse remise des trophées.
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
NON
Verdict:
La Clef de l'Énigme, compagnie établie à Sainte-Julie pendant quelques années, a récemment déménagé à Saint-Bruno-de-Montarville. Dans le cadre de ce déménagement, il avait été annoncé que deux salles fermeraient plutôt que d'être déplacées. J'ai donc profité d'un aller-retour à Québec - et du rabais spécial accordé pour ces salles en "fin de vie" - pour faire ma toute première visite chez cette entreprise, avec mon fiston. Des deux salles en fin de vie, on m'a recommandé "Hollywood" - salle que j'avais toujours appelée "Soirée des Oscars" dans mon bottin. Semble qu'elle avait changé de nom depuis. Oups.
Évidemment, à deux joueurs dans une salle qui peut en accepter une douzaine, je me doutais que nos chances de succès seraient minces. Pourtant, nous ne nous sommes pas mal débrouillés. Je crois que nous aurions eu des chances de récupérer les 5 statuettes si nous avions demandés plus d'indices, ou même si nous avions pu sauter le quiz.
Oui, j'ai bien dit "quiz": une particularité de cette salle était la présence d'un quiz électronique (des connecteurs à relier aux bonnes réponses) sur le thème du cinéma. Toutes les réponses pouvaient être obtenues en fouillant dans la pièce. Un concept un peu particulier, mais pleinement assumé par la salle.
Nous avons également subis plus d'un problème technique, ce qui m'amène à penser que la salle était peut-être arrivée au bout du rouleau? Quoiqu'il en soit, ça ne m'a pas enlevé le goût d'aller visiter le futur site, qui (au moment où vous lisez ces lignes) a ouvert ses portes avec une toute nouvelle salle, et devrait en ajouter deux par la suite. Dossier à suivre.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


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Room name:
Hollywood
Location:
La Clef de l'Énigme, Sainte-Julie (https://www.laclefdelenigme.ca/)
# of Players:
2-12 (5-10 recommended) (Played with 2)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
Unlimited (Delivered in person, when called via an intercom near the room entrance)
Tally:
11 Locks, 16 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2019
Made it?
NO
Verdict:
"La Clef de l'Énigme", established in Sainte-Julie for a few years already, recently moved over to Saint-Bruno-de-Montarville. It had been announced that the company would leverage the move to close two of their rooms for good. Since I was doing a short trip to Quebec City with my son, and since those closing rooms had a big discount going on, I decided I'd make my first visit this soon-to-be-closed venue. I was told that "Hollywood" provided the best experience, and so we went with that.
Of course, with just the two of us in a room officially meant to hold up to a dozen, I knew our chances of success were pretty slim. I do think we performed pretty well, nonetheless. We probably could've grabbed all 5 statues had we asked for more clues, or had we been able to skip the movie quiz altogether.
That's right, I said "quiz": one of this room's distinguishing feature was an electronic trivia system (where you matched items using connectors) that was all about movies. All the answers could be found somewhere in the room. The whole thing was a bit out of tone for an escape room, but the designers fully assumed their choices, and went "all in" on them.
We encountered more than one technical problem throughout the game, which makes me think the room was reaching the end of its life, perhaps? Nevertheless, it didn't deter me from wanting to visit their new location, which (by the time you read this) opened with a brand new room, and promise two more in the future. We'll keep an eye on them.
Lessons Learned (or re-learned):

Tuesday, September 10, 2019

Livre - Le Grand Livre des Énigmes: Escape Game

Un livre unique... avec le plus générique des titres


 


Éditeur:
Auteur:
James Hamer-Morton
# de joueurs:
1 (on suggère possiblement plus - je n'en suis pas convaincu)

NOTE: Cette critique est basée sur la version anglaise du livre

Concepts et mécaniques de jeu
  • Ce livre fait partie d'une longue série de livres à couverture rigide, distribués à grande échelle, qui se compose en majeure partie de compilation d'énigmes et devinettes diverses. J'ai déjà acheté plusieurs de ces livres chez Costco, et j'ai donc été très surpris quand je suis tombé sur celui-ci (dans une boutique de souvenirs en Écosse, qui plus est!).
  • Malgré son titre plutôt vague et abstrait, ce livre inclut chacun de mes critères sur ce que je considère être un jeu-d'évasion-format-livre, y compris un scénario élaboré.
  • Le livre est divisé en dix chapitres qui racontent les aventures du journaliste Adam Parkinson et de son ami Henry, qui se retrouvent tous deux mêlés à une (autre!) corporation-discrète-et-vaguement-menaçante. À l'intérieur de chaque chapitre, notre héros se retrouve "coincé" dans une quelconque situation qui évoque un jeu d'évasion. Pour en échapper, il devra résoudre plusieurs énigmes. On peut donc traiter chacun de ces chapitres comme une petite "Escape Room" autonome.
  • Chaque chapitre inclut de nombreuses illustrations, qui peuvent être des énigmes, des indices, ou une simple image. Certains vont avoir une icône indiquant que la page doit être découpée, mais quand c'est le cas vous pouvez facilement faire des photocopies, voire même essayer de tout résoudre dans votre tête.
  • Image tirée du site de l'éditeur
  • À la fin de chaque chapitre, on va vous demander d'obtenir un code spécifique, ou une certaine information, pour pouvoir continuer. À l'occasion, vous vous heurterez à une contrainte du même genre au milieu d'un chapitre - un point où le texte vous dira, en caractère gras, quelque chose du genre: "Après avoir trouvé X, j'ai pu continuer". Il vous faut alors avoir compris cette énigme avant de tourner la page.
  • Il n'y a pas de limite de temps à proprement parler, quoique plusieurs chapitres vont mentionner une telle limite. ("Je n'avais que 55 minutes avant le retour du garde.") Je présume qu'on pourrait se fixer comme but d'obéir aux mêmes contraintes, même si le livre ne le demande pas.
  • Des connaissances externes pourraient être requises à certains endroits, et de ce fait on vous permet d'aller consulter internet à votre guise. De même, vous avez toujours le droit d'aller relire les chapitres précédents, et à quelques occasions ce sera assurément nécessaire.
  • Il n'y aucun moyen de valider que votre réponse est la bonne, mais la page suivante va souvent mentionner ce qu'était la bonne réponse. Dans tous les cas, la solution intégrale de chaque énigme se retrouve à la toute fin du livre.
  • Lorsque vous vous retrouvez coincé, vous pouvez consulter la fin du livre pour des indices de moins en moins subtils (ils sont groupés par difficulté, puis par chapitre). Et comme je l'ai déjà dit, on y trouve également les solutions complètes.
Pour
  • Les énigmes étaient très variées, et la manière dont plusieurs énigmes parallèles convergent vers une réponse finale reflète bien les véritables jeux d'évasion.
  • J'ai trouvé l'histoire assez captivante, et ses personnages plutôt sympathiques. J'avais hâte de voir comment le tout allait se résoudre.
  • Les illustrations sont très belles et conviennent bien à l'histoire. (Un peu ironique puisqu'il s'agit principalement d'images de catalogue.)
  • La reliure cartonnée rend facile la prise de photocopies des quelques pages à découper.
Contre
  • Plus j'avançais dans le jeu, plus les énigmes me semblaient difficiles. Vous le savez, ce n'est pas toujours une chose facile à jauger - je suis peut-être juste un peu nono - mais il m'a semblé que plusieurs énigmes nous obligeaient à deviner certaines choses arbitrairement.
  • Qui plus est, une tâche spécifique est si pénible à compléter - même si en sachant exactement ce qu'il faut faire - que la solution elle-même semble prendre pour acquis que les lecteurs ne feront pas le travail par eux-mêmes. Hein? 🤔
  • Dans les pages d'indices, les énigmes semblent être énumérées sans ordre spécifique - cet ordre change même d'une section d'indices à l'autre. Souvent, j'aurais simplement souhaité me faire dire par quelle énigme commencer, et la seule véritable façon de le savoir était d'aller voir la section des réponses.
  • Parlant des pages indices/solutions, plusieurs des énigmes qui demandent d'arrêter votre lecture à mi-chapitre vont omettre de vous redonner les numéros des pages à consulter. Les indices y sont pourtant bel et bien présents.
  • Le titre original était mauvais, celui-ci l'est encore plus.
Erratum
  • Je présume que cette erreur de la version originale sera aussi présente dans sa traduction. Dans le chapitre 3, le texte mentionne avoir trouvé une grille 5x5, mais l'image qui l'accompagne montre une grille 5x6. C'est une erreur - la grille est vraiment 5x5.

Book - Escape Room Puzzles

Most Unassuming Title Ever


 


Publisher:
Author:
James Hamer-Morton
# of Players:
1 (possibly more suggested - I don't quite picture that)

Game Design & Mechanics
  • This book was released as part of a whole series of hardcover, mass-printed books usually best known for their brain teasers and riddles. I previously got a few of these books (in French) at Costco, and was quite surprised when I stumbled upon this particular one (in a gift shop in Scotland, no less!).
  • In spite of its very generic title, this book ticked all the boxes of what I expect from an escape-room-in-a-book experience, including an extensive storyline.
  • The book is broken down into ten chapters that tell the story of journalist Adam Parkinson and his friend Henry, who get involved with yet-another-mysterious-and-somewhat-scary corporation. In each chapter, the protagonist gets "stuck" into a situation reminiscent of escape rooms. To get out, he'll have to solve multiple puzzles. Therefore, every chapter could be viewed as an "escape room" in its own right.
  • Every chapter includes many illustrations, which can be puzzles, hints, or just for show. Some of them have a special icon that tells you should cut off that page, but in such cases you can easily make photocopies, or even try to work things in your head.
  • Picture from the editor's website
  • At the end of each chapter, you'll be asked to obtain a specific code, or piece of knowledge, in order to proceed. Some other times, though, you'll also get mid-chapter gates - a point where the protagonist tells you, in bold letters: "Once I figured out X, I was then able to proceed." You should then be able to figure out that thing before turning the page.
  • There is no time limit per se, although many chapters will mention a certain time limit. ("I had 55 minutes until the guard returned.") I guess one could theoretically try to follow those same limitations, although the book rules make no mention of that.
  • Outside knowledge might be required in a couple circumstances, and so you're allowed to search the internet as you see fit. Likewise, you're always allowed to get check back on past chapters, and there are a couple points where you'll definitely have to.
  • There is no way to validate your current answer, although the next section you read will often mention what the right answer was. There are also full-fledged solutions at the very end of the book.
  • When stuck, you can check at the back of the book for gradually increasing hints (they're grouped by "Hard Hints", "Medium Hints", etc, then by chapter). And as I said before, those are followed by complete solutions.
Pros
  • The puzzles are quite varied, and the way many parallel puzzles might converge toward a single answer is fairly evocative of real-life escape rooms.
  • I found the story very engaging, and the main characters fairly sympathetic. I ended looking forward knowing what the whole thing was about.
  • The illustrations are quite nice. (Which is somewhat ironic, given that they're mostly made from stock photos.)
  • The book's binding made it fairly easy to photocopy the occasional cut-out page.
Cons
  • The more I played on, the harder the typical puzzle seemed to me. You know, this is always hard to properly assess - maybe I'm just not that smart - but it seemed to me that a number of those puzzles just relied on a series of arbitrary guesses.
  • Likewise, there's at least one task that's so hard to complete - even if you know exactly what you're supposed to do - that the solution itself seems to imply they don't expect their readers to do the legwork. Huh? 🤔
  • In the hints section, puzzles seem to be listed in arbitrary order - even changing from one hint section to the next. I often would've wanted to get some direction as to which puzzle I should be tackling first, and the only way to get that info was typically to go straight to the Solution pages.
  • Speaking of hints/solution pages, many of the mid-chapter "gates" don't list the hint page numbers. You'll have to look for them by yourself. The hints do exist, though.
  • Once again, what a bland title. Ugh.
Erratum
  • On page 59, the text mentions finding a 5x5 grid, but the picture that follows is 5x6. This is a mistake - the grid really should be 5x5.

Thursday, August 22, 2019

Dracula's Library - Captive - Ottawa

"♫ I'm living in a box... "


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Room name:
Dracula's Library
Location:
Captive, Ottawa (https://captiverooms.com/)
# of Players:
2-7 (Played with 6)
Duration:
60 min (contrary to what the website says)
Multi-Room:
Constraints:
Yes
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called using a button near the entrance)
Tally:
11 Locks, 11 Deductions, 7 Tasks
Official Description:
New Orleans 1862... You and your team of investigative journalists have been following the trail of the world’s oldest vampire for quite some time. Your interest, however, has not gone unnoticed. You have been lured to a mansion on the banks of this mystical city by a promising lead in your quest to expose Dracula to the world. Once inside you and your team realize that the tables have been turned and, you now find yourselves unwitting participants in a most deadly game. Racing not just against time, but against the darkness itself.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
It had been almost a year and a half since our last visit to Captive. Back then, even though "Charlotte" had made a decent impression theme-wise, we hadn't been wowed by the puzzles. This time, the vampire-hunting theme wasn't as unnerving, but it seemed to me the puzzles were a bit better.
An interesting development occurred before we even stepped in the room, however. Having noticed that some room times on the leaderboard went beyond the expected 45 minutes, we were told that every room lasts for a full hour, in spite of what the website says. No wonder I kept feeling like we running out of time back in "Charlotte" - we played longer than I thought we would!
Another funny story is that we were told that "no one ever made it out without hints", which 1) triggered the usual warning light, and 2) convinced me to go ahead and ask for a hint once we got reasonably stuck, against some of my friends' wishes. Well, in retrospect, I do believe that our team might have reasonable made it out without that hint. 🙄
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Dracula's Library
Emplacement:
Captive, Ottawa (https://captiverooms.com/)
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 6)
Durée:
60 min (contrairement à ce que dit le site web)
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé en appuyant sur un bouton près de l'entrée)
Décomptes:
11 verrous, 11 déductions, 7 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Nous n'étions pas allé chez Captive depuis presque un an et demi. À l'époque, même si "Charlotte" nous avons fait bonne impression pour le thème, nous n'avions pas été ébloui par les énigmes. Cette fois, le thème de chasse au vampire ne nous a pas autant angoissé, mais il m'a semblé que les énigmes étaient un peu mieux.
Ceci dit, il s'est produit quelque chose de très intéressant avant même que nous soyons entrés dans la salle. Ayant remarqué que certains des temps affichés au tableau d'honneur dépassait les 45 minutes auxquelles je m'attendais, on nous a dit que toutes les salles durait une heure, contrairement à ce qu'en dit le site web. Pas surprenant que j'aie eu l'impression qu'on allait manquer de temps dans "Charlotte" - nous avons passé plus de temps que je ne le croyais dans la salle!
Autre anecdote: on nous a dit que "personne ne terminait jamais sans avoir pris d'indices", ce qui 1) déclenche chez moi un petit signal d'alarme, et 2) m'a convaincu que nous devrions demander un indice aussitôt que nous nous sentirions un peu coincé, contrairement à ce que souhaitait certains de mes compagnons. Et bien, en rétrospective, je crois vraiment que oui, nous aurions été capable de compléter cette salle sans indice. 🙄
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, August 8, 2019

Love Without Late Fees - The Tape Escape - Toronto [Discontinued]

"♫ Believe me... The sun always shines on TV... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Love Without Late Fees
Location:
# of Players:
1-8 (Split into 2 groups as needed) (Played with 6, then 2)
Duration:
45 min (Made of a few "timed events" with narrative in-between)
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
None (Except for the 1st puzzle, I guess)
Tally:
1 Lock, 6 Deductions, 6 Tasks
Official Description:
More than just a video store, The Tape Escape runs its own matchmaking service—pairing up movie-lovers in its customer date-a-base. Two single renters jumpstart their relationsihp by sharing six video rentals. Because, as we all know, watching the right movie, at the right time, can ensure that ride off into the sunset. So many tapes to choose from, so many possible futures. Can you rent your way to happily ever after?
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - Achieved a "romantic" ending - failed at 1 puzzle/task - over 3 min left overall
Verdict:
After completing my first "feature presentation" of the day at The Tape Escape, Margaux & I wished Amanda goodbye, and we headed straight for another one. This time, the experience would be different for two reasons: first, we were mixed with another group of four people, and second, "Love Without Late Fees" was presented as a "branching narrative", with 32 possible different endings!

Photo de la troupe tirée du site web
Cast pic from their website
How did it work? After an initial introduction movie (where we met the story protagonists), the entire group was taken to the location of a first puzzle. After solving it (this one puzzle had to be solved, so I'm guessing groups would get hints until it was) came the very first branching choice. Players had to choose which among 2 movie options the protagonists would watch next, and that choice would set which "main arc" the story would take. It was also the point where large groups would be split in two, and so Margaux and I went one way while our would-be partners went another.
The story would branch 4 more times, although those branches would not be coming from arbitrary choices. Instead, we would be taken to a puzzle location, and be told we had N minutes to figure it all out, otherwise the story would take a less positive turn. That's how you'd end up with 32 possible endings - very different ones, based on the overview given to us at the end. Players were invited to come replay this game to see different endings, and I can see that happening which the initial choice (to see more puzzles), but given the price point, I doubt I would've replayed it more than once.
The two of us only failed one of the puzzles, and it wasn't the very last one, so the ending we got was a fairly positive one. In fact, as Margaux pointed out, this was probably a better ending since the "all-win" one seemed a bit too unrealistic, based on what we heard afterwards. Ah well - whatever we got, we sure enjoyed.
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Love Without Late Fees
Emplacement:
# de joueurs:
2-8 (séparés en deux groupes au besoin) (jouée avec 6, puis 2)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Aucun (Sauf pour la toute première énigme, je présume)
Décomptes:
1 verrous, 6 déductions, 6 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Fin "romantique" obtenue - Échoué 1 énigme/tâche - Un peu plus de 3 minutes restantes au total
Verdict:
Après avoir complété une première "représentation" chez The Tape Escape, Margaux et moi-même avons dit au revoir à Amanda, avant de nous lancer immédiatement dans une seconde. Cette fois, l'expérience serait différente pour deux raisons: d'abord parce que nous allions être mélangés avec un groupe d'inconnus, et ensuite parce que "Love WIthout Late Fees" était présenté comme étant une "histoire interactive", avec 32 fins différentes possibles!
Ça fonctionnait comment? Après un film d'introduction (qui nous présentait les principaux protagonistes), le groupe tout entier était reconduit à l'emplacement d'une première énigme. Une fois celle-ci résolue (elle était obligatoire, alors je suppose que nous aurions reçu des indices jusqu'à une éventuellement résolution), la trame narrative se scindait pour une première fois. Les joueurs devaient choisir lequel parmi deux films les protagonistes allaient regarder ensemble, et ce choix allait indiquer quelle "trame principale" suivrait l'histoire. C'est aussi à ce moment que le groupe pouvait/devait se séparer au besoin, et Margaux et moi avons donc pris une voie tandis que nos quasi-coéquipiers en prenaient une autre.
L'histoire allait se séparer ainsi 4 autres fois, même si ces autres branches ne dépendaient pas de choix arbitraires, mais bien de la performance des joueurs. On nous conduisait au lieu de la prochaine tâche, et on nous donnait un certain nombre de minutes pour y parvenir, sinon l'histoire allait prendre un tournant plus sombre. C'est ainsi que vous alliez finir avec une des 32 fins possibles - des fins très différentes, d'après la petite vue d'ensemble montrée à la fin de l'expérience. Les joueurs étaient invités à jouer plusieurs fois, pour voir des fins différentes. Je pourrais m'imaginer essayer l'autre choix initial (question de voir d'autres énigmes), mais vu les coûts associés, j'aurais du mal à penser rejouer plus d'une autre fois.
Notre duo n'a échoué qu'une seule tâche, et ce n'était pas la toute dernière, ce qui nous a mené à une fin plutôt positive. En fait, comme me l'a fait remarquer Margaux, cette fin était probablement meilleure étant donné que la fin "optimale" semblait peu réaliste, d'après ce que nous en avons entendu dire. En tout cas, nous avons aimé ce que nous avons obtenu.
Leçons à retenir (ou à réviser):

SPOILER WARNING (but I guess it doesn't matter anymore)
CETTE VIDÉO RÉVÈLE CERTAINS ÉLÉMENTS DU JEU

A Grown-Up's Guide to Flying - The Tape Escape - Toronto [Discontinued]

"♫ You Can Fly! You Can Fly! You Can Fly! "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
A Grown-Up's Guide to Flying
Location:
# of Players:
1-4 (Played with 3)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person by your "clerk")
Tally:
1 Lock, 17 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
Every year Gene’s older brother Kelly plans a special birthday treasure hunt for her in The Tape Escape – her favourite place. But Gene’s experience of the world is changing, and her 9th birthday calls for a different kind of present.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 2 minutes left - 2 hints received
Verdict:
So here I am, still in Toronto, still interested in trying new escape rooms - especially the oddball ones. Having heard interesting comments about The Tape Escape, I convinced local enthusiast Margaux Yiu to come play one scenario, and then she convinced Manda Whitney to come play the other game with her, then I ended up thinking that I might as well play that one too. Got all that?
The Tape Escape was a project from Outside the March, an immersive theater company. The whole thing was quite an impressive endeavour: from the street, the place looked like a typical VHS video rental store from the 90s. The small lobby had a few couches where people could wait the next "feature time" by staring at dozens of movie boxes from a bygone era.


On the hour mark, two racks of tapes would be moved aside, and everyone present would enjoy a short scene (not sure how many of those there were, but I saw two different ones). After that, groups would be called out by "feature name" and taken into the store which, once again, mostly looked and feeled like a real non-corporate VHS rental store.
I had heard about ER venues like the "Museum of Intrigue" where teams would share a space while concurrently playing completely different games. I was curious to see how it would work here. In practice, since groups were rather small, and accompanied by a "clerk" who stayed close and ensured everyone remained on the right track, there was barely any overlap - we could see and hear the other groups, but it really didn't bother me much.
Now, on to the game. Manda, who had previously played the other two scenarios, told us that this 3rd one had been her favorite, as this was one of the few games that had succeeded in getting her emotionally involved. I can easily see why. Not only did the storytelling do a great job at subtly pulling our heartstrings, but the puzzles, too, had a way of reinforcing that storyline in a way that was completely seamless, yet became obvious in retrospect.
(Yeah, I usually avoid spoilers, but this is already over, so, if you want to know: )
We finished the game on a high note, and I was looking forward the next "feature", coming right after this one.
Lessons Learned (or re-learned):


Image thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
A Grown-Up's Guide to Flying
Emplacement:
# de joueurs:
1-4 (jouée avec 3)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne par votre "commis" attitré)
Décomptes:
1 verrou, 17 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 2 minutes restantes - 2 indices reçus
Verdict:
Me voilà donc encore à Toronto, encore à la recherche de jeux d'évasion - en particulier ceux offrant une expériene à part. Ayant lu plusieurs commentaires à propos de "The Tape Escape", j'ai convaincu Margaux Yiu, une accro locale, de m'accompagner, et c'est elle qui a ensuite convaincu Manda Whitney de venir jouer à l'autre scénario avec elle, avant notre heure prévue, ce qui a fini par me donner envie d'aussi faire cet autre scénario, tant qu'à faire. Vous me suivez?
TTE était une initiative de "Outside the March", une compagnie de théâtre interactif. Le projet était fort impressionant: vu de la rue, on aurait vraiment dit un club vidéo des années 90. Le petit lobby offrait quelques sofas permettant aux visiteurs d'attendre la prochaine "attraction principale" en zieutant les douzaines de boîtes de VHS rappelant une époque révolue.
À chaque heure, deux étalages de cassettes s'ouvraient pour laissant la place à une petite saynète (je ne sais pas combien de sketchs différents il y avait, mais j'en ai vu 2 différents). Par la suite, chaque groupe se faisant appeler par son "nom de film" et était invité à entrer dans les rayons de cette boutique qui, une fois de plus, rappelait vraiment petits clubs de location de VHS qu'on trouvait un peu partout.
J'avais déjà entendu parler d'entreprises comme le "Museum of Intrigue" ou plusieurs équipes jouent à des scénarios différents tout en se partageant l'espace commun, et j'étais curieux de voir comment ça allait se passer ici. En fait, une fois en jeu, on sentait à peine la présence des autres groupes, vu leur taille réduite et le fait que chacune était accompagnée de son propre "commis" qui s'assurait de la garder sur la bonne voie. On pouvait entendre ces autres joueurs, mais ça ne pas plus dérangé qu'ailleurs.
Venons-en au jeu. Manda, qui avait déjà joué les deux autres scénarios, nous a dit que ce dernier était son préféré, car c'était un des seuls jeux d'évasion à l'avoir affectée émotionnellement. Je peux aisément comprendre. Non seulement l'histoire savait tirer les bonnes ficelles, mais les énigmes elles-mêmes avait été conçues de manière à renforcer cette trame narrative de manière subtile, mais évidente quand on y repense.
(Ouin, j'ai l'habitude d'éviter de spolier mes lecteurs, mais l'expérience est déjà terminée, alors si vous tenez à savoir: )
Nous avons complété ce scénario avec enthousiasme, et j'avais déjà hâte à ma prochaine "représentation".
Leçons à retenir (ou à réviser):

Wednesday, August 7, 2019

AI's Martyrdom - REVO Escape - Toronto

Where the "AI" is the only "artificial" thing in there


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
AI's Martyrdom
Location:
REVO Escape, Toronto (https://www.revoescape.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 5)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Languages:
English (Chinese available)
Hints:
Unlimited (Delivered by an in-game character, via provided walkie-talkies)
Tally:
10 Locks, 9 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You and your friends were camping in a remote forest to enjoy the quiet of being away from civilization. One evening while you were chatting after supper you got a radio broadcast message thru your walkie-talkie. "If anyone can hear me, we have a malfunctioning transformation station in your area that needs your help, please respond!" The woman on the radio said. You responded to the call and started a conversation with the woman and was told that they were looking for volunteers in the area to assist them to resolve the issue, which should be as easy as turning off a switch. You also figured that the coordinate of the station was just a few kilometers away. It's weird as you were really far away from the grid and why was there a transformer station so close to you. Although there were questions to be asked, you decided to go. There was nothing to lose for a short hike after a meal...
You arrived at the coordinate and realized that it's apparently not a transformation station but a military base. The woman in the radio said she lied to you and this building is indeed a military base, a nuclear missile launch facility to be more specific. However, one thing was true, that is they were in trouble, big trouble. In fact, she is a commander. They have lost contact with the crews in the facility, even worse they suspect that an experimental artificial intelligence in there is trying to launch the nuclear missile in the facility. This is an emergency situation. It will take them at least 1 hour to get there and they may just eliminate the facility entirely by air force if the situation turns really bad. Therefore, the commander wanted you to go inside the facility first and see what exactly is going on. If possible, just unplug power of the AI and stop it from doing any damages as soon as possible.
After a short discussion, you decided to help, not just because of your heroism, but more because there is a chance for the nuclear bomb to explode right next to you. Hurry up! There is no time.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 2 minutes left - best ending reached - no hint used
Verdict:
Toronto! I'd been there a couple times before, but not since I became an Escape Room enthusiast. The city is filled with ER companies - some great, others not so much. I'd often been told that although Montreal had the best-looking rooms, Toronto could boast having the most innovative, experimental stuff. I liked the sound of that.
Totoro! That's one of Errol Elumir's favorite movies, and the name he picked for our team. That's right, after meeting with Mike & Ruby almost a year ago, this time I'd get to play with the whole Room Escape Divas gang! I was really looking forward to it.
As I said, I was hoping to get "something different", and boy did I get it. Right off the bat, the venue had a couple odd quirks, like it's two separate websites. And see that razor wire over our heads, on the team picture? It's real. 😱
Likewise, we were warned that this wouldn't be an "escape room" in the traditional sense, but an immersive adventure in which we'd have to solve realistic problems. I have to admit this is pretty accurate. If you can ignore the unlikely premise, and how some failures are quickly forgiven, everything you need to do will seem like a task one might expect to have to perform in such circumstances.
REVO Escape also offers a few features you don't get to see everyday, like a comprehensive scoring system, and puzzles with adaptable difficulty (the difficulty of future puzzles increases or decreases depending how well you performed before).
So if, like me, you're looking for something different, you'll definitely find that here. Just so you know, though, my teammates told me that they preferred "Lockdown", REVO's other room. And given the whole emphasis on realism, I'm not sure I'd feel comfortable telling you to bring the whole family over, if you catch my drift...
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
AI's Martyrdom
Emplacement:
REVO Escape, Toronto (https://www.revoescape.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 5)
Durée:
75 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais (chinois disponible)
Indices:
Illimités (Donnés par un personnage du jeu, via des walkie-talkies fournis)
Décomptes:
10 verrous, 9 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 2 minutes restantes - fin optimale obtenue - aucun indice utilisé
Verdict:
Toronto! J'y étais allé à quelques reprises, mais pas depuis que je suis devenu un amateur d'Escape Rooms. Cette ville déborde de salles de tout genre - certaines formidables, d'autres beaucoup moins. On m'avait souvent dit que même si Montréal offre les plus belles salles, Toronto pouvait se targuer d'avoir des idées novatrices et des salles plus "expérimentales". Cette idée me plaisait bien.
Totoro! C'est un des films préférés d'Errol Elumir, et le nom que ce dernier a choisi pour notre équipe. Eh oui, après ma rencontre avec Mike & Ruby il y a presque un an déjà, cette fois j'allais avoir le privilège de jouer avec toute l'équipe des Room Escape Divas! J'étais excité comme un enfant.
Comme je l'ai dit, j'espérais quelque chose de différent, et on peut dire que j'ai été servi! D'entrée de jeu, cette entreprise a quelques caractéristiques particulières, comme ses deux sites web distincts. Et vous voyez les barbelés au-dessus de nos têtes? Ce sont des vrais. 😱
On m'avait aussi prévenu qu'il ne s'agirait pas d'un jeu d'évasion au sens traditionnel, mais plutôt d'une "aventure immersive" où nous devrions résoudre des problèmes se rapportant au monde réel. C'est effectivement le cas. Si on fait abstraction de la prémisse de départ, et le fait que certaines erreurs sont pardonnées plus facilement que dans la vraie vie, chaque tâche va ressembler au genre de choses que vous auriez à accomplir dans une situation du genre.
REVO Escape offre quelques fonctionalités qu'on ne rencontre pas tous les jours, comme un système de pointage élaboré, et un niveau de difficulté ajustable (où la difficulté des défis futurs va être augmentée ou réduite en fonction de la bonne performance des joueurs).
Donc si, comme moi, vous êtes à la recherche d'une expérience originale, vous devriez en trouver une ici. Pour votre info, par contre, mes coéquipiers m'ont dit avoir préféré "Lockdown", l'autre salle de REVO. J'ajouterais aussi qu'étant donné l'emphase mise sur le réalisme, je ne suis pas certain que j'y amènerais ma petite famille, si vous voyez ce que je veux dire...
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, August 1, 2019

Jeux de table - Cryptogram Puzzle Post

La Beauté ET l'Intelligence


 


Éditeur:
Aucun (auto-publication)
Author:
Jack Fallows
# of Players:
1 (peut-être un peu plus)

Concepts et mécaniques de jeu
 
  • Cryptogram Puzzle Post et un projet d'énigmes par abonnement qui fonctionne mensuellement depuis 2017 déjà. Sur la page Patreon de son auteur, les gens peuvent s'abonner pour recevoir une nouvelle envelope d'énigmes à chaque mois.
    Notez que même si j'ai inscrit ce jeu sous la catégorie "jeux de table", on peut vraiment traiter chaque envelope comme un mini-livre d'énigmes sans reliure. Le format de cet article réflète ce point de vue.
  • Chaque envelope est illustrée dans un style que je trouve splendide. Ladite illustration ne fait pas normalement partie d'aucune énigme. (Mais bon, tout est possible, on sait jamais.)
  • L'envelope contient une série de huit feuilles de format A5. La première feuille suit toujours le même modèle: un court paragraphe expliquant ce qu'est le CPP, un poème 😮, et une liste de suggestions de pièces de musique dite "indépendante" pour accompagner votre session de jeu 🤯.
  • Les sept autres pages vont raconter la suite de l'histoire en cours, et subtilement présenter une séquence d'énigmes. La première d'entre elle est autonome, mais sa solution sera nécessaire pour l'énigme suivante, et ainsi de suite. Parfois la solution devra être "réinjectée" directement dans la page suivante, et parfois il s'agira simplement d'un vague indice vous guidant vers la prochaine tâche.
  • La dernière énigme résultera toujours en quelques mots (souvent même un seul). Vous pouvez alors envoyer un courriel directement à M. Fallows, pour confirmer que vous avec bel et bien la bonne réponse pour un mois donné.
  • Certaines énigmes sont conçues pour que vous écriviez directement sur la page, voire même que vous la découpiez en morceaux.
  • Une même "saison" de 3 mois va suivre un thème donné, ce qui veut aussi dire que leurs réponses peuvent se combiner pour former une phrase plus longue. En validant cette phrase avec M. Fallows, vous pourriez avoir droit à un prix bonus, tant qu'il en reste. (J'ai aussi lu quelque chose à propos d'une méta-énigme combinant les envelopes d'une année entière, mais je n'en sais pas plus.)
  • Après un certain temps, des indices et les solutions deviennent disponibles.
  • La première année (2017) peut être achetée en bloc sous forme de fichiers à télécharger.
Pour
  • C'est joli. Très joli. J'aurais du mal à décrire la facture visuelle, mais vous pouvez le voir par vous-même sur le site web. Toute la série dégage une forte personalité, qui risque de beaucoup plaire aux "âââââârtistes" parmi vous.
  • C'est aussi plutôt bien fait. Au moment d'écrire ces lignes, je suis passé à travers 4 envelopes, et je constate une volonté claire de concevoir des énigmes à la fois variées et astucieuses.
  • Ironiquement, alors que je déteste avoir à "détruire" des composantes, je n'ai eu aucun problème avec le modèle du CPP. Les petites feuilles détachées sont très faciles à manipuler et photocopier.
  • N'est bôôôôô... 😵 (Je me répète?)
Contre
  • Le modèle par abonnement peut sembler plutôt onéreux quand vous êtes, disons, un canadien aux prises avec un taux de change élevé. 🙄 C'est beau, c'est astucieux, mais en a-t-on vraiment pour 10 GBP d'astucieuse beauté? À vous de voir.
  • Même s'il est théoriquement possible de démarrer un abonnement n'importe quand, je soupçonne qu'il est beaucoup plus satisfaisant de démarrer au début d'une année donnée.
  • Parfois, comprendre comment le "résultat" d'une page doit servir dans la suivante ne constitue vraiment qu'une seule énigme, ce qui veut dire qu'on n'a pas toujours 7 énigmes par envelope.
Autres considérations
  • Le tout premier exemplaire (Mars 2017) peut être téléchargé gratuitement. La parfaite occasion d'essayer le jeu par vous-même.
  • Si vous décidez d'acheter les fichiers de 2017, laissez-moi vous prévenir qu'une des énigmes ne peut pas être complétée en ce moment. Je ne dirai pas laquelle (et j'ai déjà averti M. Fallows), mais au moins vous êtes prévenus.