Friday, July 23, 2021

La Colère de Poséidon / Wrath of Poseidon - Sauve Qui Peut - St-Jean-sur-Richelieu

"♫ Aux plus profond des eaux... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Colère de Poséidon
Emplacement:
Sauve Qui Peut, St-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/)
# de joueurs:
2-8 (3-6 recommandés) (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
12 verrous, 19 déductions, 12 tâches
Description officielle:
Poséidon, puissant Dieu des mers et océans, déplore l’incapacité des humains à prendre soin de leur planète. Inondations, déforestations, pollution terrestre et marine; l’humanité court à sa perte. Malgré les symptômes, ils refusent d’apprendre et mettent ainsi toutes les espèces vivantes en danger.
Un seul remède; créer un nouveau déluge qui éradiquera une bonne foi pour toute le virus que représente l’Homme... Sauf si vous parvenez à lui voler son trident, source de sa puissance, avant qu’il libère sa terrible colère...
Jouée durant:
Été 2021
Réussie?
OUI - Un peu plus de 5 minutes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Si vous êtes un amateur de jeux d'évasion qui vit au Québec, vous avez certainement déjà entendu parler de cette salle, reconnue pour être une des plus impressionnantes de la province... lors de son ouverture, en décembre 2018. Depuis, de nombreuses salles d'exception ont vu le jour, la reléguant au Top 15, au mieux au Top 10.
Mais voilà, zut de flûte, moi, je ne l'avais pas encore jouée, puisque je m'étais promis que nous la ferions en famille. J'ai même expressément demandé à ne pas y jouer lors d'une précédente rencontre entre "Accros".
Nous y voilà enfin, tous les six, à faire ce jeu "après tout le monde". Le temps a-t-il été clément avec ce favori de naguère? Je dirais bien que oui. Nous avons tout de suite été impressionné par les décors, qui campent l'ambiance avec justesse. Des trois salles jouées cette journée-là, celle-ci fût clairement notre préférée.
En revanche, notre "équipe de feu" en a pris pour son rhume. Ils nous a fallu plusieurs indices pour venir à bout de toutes les énigmes. Étions-nous simplement en train de manquer de vapeur? Honnêtement, j'ai l'impression que certaines énigmes auraient besoin d'une meilleure potentialité*, mais après tout, c'était notre 3e salle de la journée, nous étions peut-être tout bonnement trop fatigués?
(*): J'essaie de trouver un bon terme francophone pour le "signposting" - l'art de faire en sorte qu'une énigme vous amène à trouver comment la résoudre de manière subtile mais efficace. Patrick Pilon a suggéré quelques termes, et j'aime bien celui-là.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Wrath of Poseidon
Location:
Sauve Qui Peut, St-Jean-sur-Richelieu (https://sauvequipeut.ca/sjsr/)
# of Players:
2-8 (3-6 recommended) (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
12 Locks, 19 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Poseidon, the mighty God of the seas and oceans, laments the inability of humans to take care of their planet. Floods, deforestation, land and marine pollution; humanity is at a loss. Despite the symptoms, they refuse to learn and thus endanger all living species.
Only one remedy; create a new deluge that will eradicate a good faith for all the virus that represents Man... Unless you manage to steal his trident, source of his power, before he releases his terrible anger...
Played in:
Summer 2021
Made it?
YES - With a little over 5 minutes left - 3 hints used
Verdict:
If you're an ER enthusiast based in Quebec, you most assuredly heard about this room. It was known to be one of the most impressive ones of the province... when it opened, back in December 2018. Since then, many outstanding rooms have come out, pushing it down to the Top 15, Top 10 at best.
Alas, dagnabit, I never got to try it, having promised myself we'd enjoy it as a family. I went as far as refusing to play it during a past enthusiast meetup.
Yet at last, there we were, all six of us, late to the party. Was time kind to this former favorite? I'd say so. Right from the start, we were impressed by the scenery and how it set the mood just right. Of the three rooms we played that day, this one was our hands-down favorite.
Unfortunately, our "dream team" took a bit of a beating. It took us several hints to solve the whole thing. Were we merely running out of steam after a long day? Honestly, I've got a feeling a few puzzles would benefit from better signposting, but perhaps I'm wrong, and playing three rooms in one day was a bit much.
Lessons Learned (or re-learned):

La Jungle / Jungle - La Clef de l'Énigme - St-Bruno-de-Montarville

"♫ Monkey business on a sunny afternoon "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Jungle
Emplacement:
La Clef de l'Énigme, St-Bruno-de-Montarville (https://www.laclefdelenigme.ca/)
# de joueurs:
2-6 (2-4 recommandés) (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui - l'éclairage est généralement faible (pas besoin de bouton pour le cacher, j'en parle abondamment ci-dessous)
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
3 (Donnés via un intercom, lorsque demandé à voix haute par les joueurs)
Décomptes:
14 verrous, 17 déductions, 17 tâches
Description officielle:
Il y'a de cela plusieurs années, 4 jeunes ont enterré ce jeu dans un endroit secret. Le but était d'éviter que personne d'autre ne puisse à nouveau y jouer après y avoir presque laissé leurs vies eux-mêmes.
Bien qu'ils croyaient ce jeu enfoui à tout jamais, les archéologues de La Clef De L'Énigme ont réussi a mettre la main dessus. Il est maintenant en notre possession à notre succursale de St-Bruno-De-Montarville.
Mais attention, si vous débutez une partie, vous devez la terminer pour éviter de malheureuses conséquences. Aurez-vous le courage de commencer une partie?
Jouée durant:
Été 2021
Réussie?
OUI - Un peu moins de 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Je savais d'ores et déjà que cette seconde visite chez La Clef de l'Énigme n'aurait rien à voir avec la précédente. Suite à son déménagement, l'entreprise en avait profité pour prendre une tournure plus "professionnelle", visant à offrir une expérience plus haut de gamme.
En revanche, je savais aussi que cette tournure s'accompagnait de nombreuses composantes de type "clé en main". Bon, personnellement, je n'y vois pas vraiment d'objection, pour peu que cette information soit bien établie. Donc, si vous ne le saviez pas, la quasi-totalité des énigmes de cette salle provient de la firme Indestroom. Voilà, c'est dit. En revanche, les décors, faits localement, sont très réussis et dignes de mention. Au final, on se retrouve avec une très bonne salle avec des effets technologiques et une ambiance réussie.
Voilà pour les fleurs. Maintenant passons au pot. 😁
Mes enfants auraient voulu que je me plaigne de la "maudite boule disco fatigante" qui s'activait sur une base régulière, mais non, même pas. C'est clairement agaçant, et je me demande si je n'aurais pas du aussi mentionner un risque pour les personnes épileptiques, mais bon.
Non, je vais uniquement parler de l'éclairage insuffisant. C'est un problème récurrent, hélas, mais je choisis cette salle pour ma montée de lait parce que c'en est un exemple particulièrement évident.
Je suis vieux. 😑 Pas tant que ça, mais vieux pareil. Même si mes camarades de jeu ne me le répétaient pas régulièrement, j'aurais du mal à oublier que c'est juste dans ma tête que j'ai l'âge de ma plus vieille. Le pilote se sent en forme, mais le véhicule suit pas toujours, si vous me comprenez.
C'est particulièrement vrai avec mes problèmes de cécité nocturne. J'ai beau encore être à l'aise pour conduire dans le noir, par exemple, je suis quasiment incapable de lire les chiffres sur un cadenas dans la pénombre. Alors si vous allez me mettre dans une pièce sombre avec deux sources de lumière à se partager entre 6 personnes, ça se pourrait que je devienne mauvais. 😤 Pire encore si ces sources de lumières sont des petites lanternes électriques qui éclairent à peine.
Je sais qu'on peut argumenter "bah, une lampe de poche c'est pas très thématique", alors je tiens à rappeler que oui, des lampes d'allure thématique qui éclairent suffisamment, ça se peut.

Thématique. Efficace. Ben oui.
Thematically accurate. Efficient. Yup.

Je vous invite donc à essayer cette salle, mais je ne peux qu'espérer que vous y verrez mieux que moi. 😝
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo promotionnelle du manufacturier
Promo picture from the supplier


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Jungle
Location:
La Clef de l'Énigme, St-Bruno-de-Montarville (https://www.laclefdelenigme.ca/)
# of Players:
2-6 (2-4 recommended) (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes - lighting is too dim (no point in hiding it, I'll discuss it at length below)
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
3 (Delivered through an intercom, when asked out loud by the players)
Tally:
14 Locks, 17 Deductions, 17 Tasks
Official Description:
Several years ago, 4 young people buried this game in a secret place. The point was to prevent no one else from playing it again after almost leaving their lives to themselves.
Although they believed this game to be buried forever, the archaeologists at La Clef De L'Énigme managed to get their hands on it. It is now in our possession at our St-Bruno-De-Montarville branch.
But be careful, if you start a game, you must end it to avoid unfortunate consequences. Will you have the courage to start a game?
Played in:
Summer 2021
Made it?
YES - With a little under 20 minutes left - no hint used
Verdict:
I was quite aware that this second visit to La Clef de l'Énigme would differ from the previous one. After the company moved, it also took a more "professional" spin, with the intent of providing high-end game experiences.
That said, I also knew that this transition came with several "turnkey purchases". Now, I don't really mind those, as long as things are made clear. So in case you didn't know, most (if not all) of the puzzles in this room come from Indestroom. There, that's said. On the other hand, the sets were made in-house, and are worthy of mention. Overall, we end up with a pretty nice room, coupling tech effects with a good ambiance.
Ok, that should cover the niceties. Now on to my rant. 😁
My kids hoped I would complain about "that annoying disco-ball" that kept flashing every time we progressed, but nah, I won't. It's annoying for sure, and I'm wondering if the room should come with an epilepsy warning, but I'll leave it at that.
Instead, I'm going to focus on the insufficient lighting. This is (unfortunately) a recurring problem, but this room is a textbook example of it, so it'll pay for the rest.
I'm old. 😑 Ok, not that old, but old nonetheless. Even if my fellow players didn't regularly tease me, it'd be hard for me to forget that I'm not 17 - my eldest kid is. The pilot's doing great, but the vehicle doesn't always stay the course, if you catch my drift.
A good example is my night blindness. While driving at night hasn't been a problem yet, I'm now barely able to discern digits on a combination lock, in semi-darkness. Therefore, if you think locking me up, in a dark room, with six people sharing two light sources, is a good idea, think again. And if those lights turn out to be cheap little things that barely work, well... 😤
I know people could argue back that "flashlights aren't in theme for a jungle" so let me point out that yes, there are such things as thematically accurate, bright lanterns.
To recap, I do invite you to try out this room, but I can only wish that you see more of it than I did. 😝
Lessons Learned (or re-learned):


La Disparition de l'Artiste - Asylum - Longueuil

"♫ Recherché... Disparu sans nouvelle... "


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
La Disparition de l'Artiste
Emplacement:
Asylum, Longueuil (https://asylum.run/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
60 min
Multiple:
Contraintes:
Non
Langue:
Français
Indices:
3 (Donnés via un intercom, lorsque les joueurs font signe à la caméra)
Décomptes:
10 verrous, 14 déductions, 9 tâches
Description officielle:
Depuis quelques mois, une vague de disparitions mystérieuses déferle sur la ville. Cette fois-ci, c'est au tour de Gustav Dali, un artiste controversé mais brillant, de manquer à l'appel.
Le musée des arts nouveaux de Montréal, attristé par la nouvelle et bien décidé à retrouver la star de leur dernière exposition, a engagé la meilleure agence de détectives du pays (la vôtre) pour retrouver Gustav.
Votre équipe a choisi de commencer les recherches dans l'atelier de M. Dali, là où l'artiste passait le plus clair de son temps.
Jouée durant:
Été 2021
Réussie?
OUI - Environ 30 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Nous y voilà! Après des mois de jeux virtuels, un retour aux "vraies salles". À voir l'historique récent mon blog, vous aurez compris que quand il est question de santé publique, j'ai tendance à choisir la prudence. C'est donc avec une famille pleinement immunisé (ben, sauf le plus jeune) que nous avons entrepris un bref "road trip" dans l'axe "Rive-Sud de Montréal".
Par où commencer? Certes, les nouvelles salles se sont faites rares, mais de toutes façons j'avais déjà amplement de salles à essayer. J'ai donc suivi mon coeur portefeuille et me suis rabattu sur des endroits où j'avais des rabais ou des cartes-cadeaux en suspend. 🤷‍♂️
Cette salle était donc notre première de la journée, et même si je pensais avoir prévu assez de temps pour le trajet, une série d'incidents divers ont fait en sorte que nous nous sommes retrouvés à Longueuil un incroyable 30 minutes après le début théorique de notre salle. J'ai dit à ma famille: "Bah, c'est correct, on n'a qu'à la finir en 30 minutes!" Et ce fut le cas. 😲
La décision de commencer par cettre entreprise n'était pas arbitraire. Aux critiques que j'avais lues, je me doutais que ce serait la moins impressionante de la journée, sur le plan visuel. N'empêche, non seulement nous y avons avons passé un très bon moment, mais j'ai eu le plaisir d'y voir quelques "gimmicks" astucieuses qui ne se retrouvent pas dans tant de salles que ça. Un bon début de journée, somme toute. 😁
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
La Disparition de l'Artiste
Location:
Asylum, Longueuil (https://asylum.run/)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Constraints:
No
Language:
French
Hints:
3 (Delivered through an intercom, when players wave at a camera)
Tally:
10 Locks, 14 Deductions, 9 Tasks
Official Description:
(See French description)
Played in:
Summer 2021
Made it?
YES - About 30 minutes left - no hint used
Verdict:
Here we are at last! After months of virtual gaming, it was time to head back to "real rooms". A quick glance at my blog's recent history should make it clear that, as far as public health is concerned, I tend to err on the side of caution. Today's short "road trip" through the "Montreal south-east axis" started with a fully immunized family (well, save for my youngest).
Where should we start? Sure, new rooms haven't been piling up, but we already had a sizeable backlog of rooms to try out. I ended up following my heart wallet and decided to fall back on places where I either had rebates or unused gift cards. 🤷‍♂️
This room was the first of the day, and even though I thought I had planned enough time to get there, several minor delays made us arrive in Longueuil a whopping 30 minutes after our game was scheduled to start. I turned to my family and said: "Alrighty then, we just need to finish it in 30 minutes, and then we're good." Lo and behold. 😲
Starting off with this venue wasn't an arbitrary choice. Based on other reviews I'd read, I knew that this room would be the least impressive of the day, at least from a visual angle. That being said, not only did we have a good time, but I was pleased to spot a few clever "gimmicks" that I haven't seen in that many rooms. Overall, a great start for our day. 😁
Lessons Learned (or re-learned):

Thursday, July 15, 2021

Operation X-13 - Trapped! - Remote

"♫ The French Canadian Dream... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Operation X-13
Location:
Trapped!, Las Vegas (California) (https://trappedescaperoom.com/)
# of Players:
1-12 (2-6 recommended) (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control, Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
10 Locks, 17 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
You have discovered the president of the evil Cybortek corporation has secret formula X-13 hidden in his office. Can you guide the Resistance’s newest recruit to sneak into the high security headquarters, to steal the formula while there is still time?
Played in:
Summer 2021
Made it?
YES - With a little under 14 minutes left - 1 hint received
Verdict:
As I believe I mentioned before, I haven't been too keen on booking US-based online games as they tend to be noticeably expensive compared to the rest of the world. But as I also said, European games often wouldn't fit my group's schedule. I ended up booking this one since reviews regularly praised the hosts, and that's something that accounts for a lot with remote games.
Indeed, our avatar did a great job, playing the "likable, semi-competent doofus" type that I'd met again & again, but not so much with this group. We felt there was a lot to do but still covered it promptly, ensuring we had enough time to goof around.
There was one incident of note at the beginning of our game, but I'm keeping it for the Lessons Learned. 😇
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


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Nom de la salle:
Operation X-13
Emplacement:
Trapped!, Las Vegas (Californie) (https://trappedescaperoom.com/)
# de joueurs:
1-12 (2-6 recommandés) (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire, Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
10 verrous, 17 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2021
Réussie?
OUI - Un peu moins de 14 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Tel que je crois l'avoir déjà expliqué dans le passé, j'ai tendance à éviter les jeux en ligne basés aux États-Unis, car ces derniers sont souvent significativement plus onéreux si on compare avec le reste de la planète. Mais comme je l'ai aussi déjà dit, les jeux Européens se casent difficilement dans notre horaire. J'ai porté mon choix sur celui-ci après avoir lu plusieurs critiques vantant les mérites des hôtes, critère de choix lorsqu'on considère un jeu en ligne.
Comme de fait, notre "avatar" a fait un excellent travail, incarnant un "tata semi-compétent mais attachant". C'est un archétype que j'ai croisé à plus d'une reprise, mais pas nécessairement avec ce groupe de joueurs. Il semblait y avoir beaucoup à faire, mais finalement nous avons progressé rapidement, ce qui nous a permis de "faire les fous" ici et là. Il y a bien eu un incident particulièrement remarquable en début de partie, mais je le garde pour la section ci-dessous. 😇
Leçons à retenir (ou à réviser):


Saturday, July 3, 2021

Jeux de table - Escape the Crate

Original Au Carton


 

 


Éditeur:
Escape the Crate
Concepteurs:
?
Illustrateurs:
?
Langues:
Anglais
# de joueurs:
? (je recommande 2-4)
Âge:
12 ans et + (je dirais 10 ans et +)
Durée:
60-90 min (en fonction de la boîte, et de la difficultée choisie)
Poids physique (Composantes):
85g - 145g (environ 100g en général)
Poids ludique (Décomptes):
10-13 Verrous, 20-22 Déductions, 16-18 Tâches

Concepts et mécaniques de jeu

Composantes d'un jeu (crédits: CrateJoy)

  • Comme je suis retrouvé à essayer "Escape the Crate" tout de suite après "The Conundrum Box", je n'ai pu faire autrement que constater un très grand nombre de similitudes entre les deux. L'une était-elle simplement une imitation de l'autre? Et dans ce cas, qui copie qui?
  • Après vérifications, il se trouve que c'est bien EtC qui est la plus vieille des deux séries, alors qu'elle a récemment célébré son cinquième anniversaire.
  • Comme je n'aime pas trop plagier mon propre contenu, cela signifie malheureusement que je vais plutôt vous renvoyer à ma critique de TCB pour ce qui est des mécaniques de jeu. Tout y est quasiment identique - même les sites web ont des formats semblables.
  • Les abonnées reçoivent une nouvelle boîte tous les deux mois. Contrairement à TCB, les boîtes déjà publiées et encore disponibles peuvent être expédiées au Canada.
  • Même si la mécanique de "l'enveloppe scellée" est toujours couramment utilisée, elle n'y est pas aussi présente. Le jeu présentera souvent des "verrous" sous forme de cartes postales (voir même de cartes d'affaire!). Lorsque vous les aurez "ouverts", de nouveaux indices vous serez donnés, mais uniquement sur le site web.
  • Autre pratique courante: montrer des choses complètement differentes des deux côtés d'une même feuille / carte. (Par exemple, une photo d'un côté, mais un ancien parchemin de l'autre.) Le site web vous donnera parfois des instructions strictes, vous demandant de ne garder qu'un côté spécifique visible, selon le point où vous en êtes.
Pour
  • En général, mes amis et moi avons préféré ces boîtes à leur compétition sus-mentionnée. Même si les jeux d'EtC pourraient sembler plus "léger" et plus "bref" pour ce qui est des énigmes, ils ont tout de même une meilleure potentialité (un meilleur "signposting", si vous aimez mieux) en général.
  • J'ai aussi trouvé que le site web fait un meilleur travail pour ce qui est de mettre en place des séquences d'énigmes, linéaires ou non.
  • Le background commun à tous les scénarios (les joueurs incarnent toujours des agents de EMIT en mission) fait en sorte qu'il est plus facile de jouer n'importe quelle boîte, dans le désordre.
  • L'accompagnement audio-visuel (des descriptions de qualité professionnelle, des bande-annonces pour chaque nouvelle parution) est excellent.
Contre
  • Une fois encore, les coûts totaux demeurent prohibitifs. Même si vous choisissez l'option "payer 4 boîtes à la fois", pour obtenir un meilleur prix, les frais d'envoi au Canada vont augmenter votre total de 60%.
  • Avec autant d'indices fournis directement par le site web, voici un autre jeu auquel vous ne pourrez pas jouer n'importe où.
  • Même si je m'y suis habitué personnellement, je crois que d'autres pourraient trouver que les feuilles et cartes avec des rectos et des versos complètement différents nuisent au sentiment d'immersion.



Autres considérations

  • Je vais vous renvoyer une fois encore à cet article puisque j'y inclus des suggestions pour essayer ces jeux en épargant quelque peu votre porte-feuille.
  • EtC offre un certain nombre de jeux gratuits. Même si ces derniers sont en ligne, et beaucoup plus courts, ils peuvent quand même donner une idée de ce à quoi leurs énigmes ressemblent en général.
  • Au cours des derniers mois, l'entreprise a commencé à offrir des "jeux virtuels" - des jeux complets, en ligne et sans composantes physiques, utilisant le populaire système Telescape. Elle a même annoncé son intention que tous leurs jeux "épuisés pour de bon" soient éventuellement convertis à ce format virtuel.
    Même si j'ai pas l'habitude d'écrire de critiques pour ce type de jeu, je tenais à souligner que j'ai été favorablement impressionné par ces "remakes". J'ai vu bien des "vraies salles" qui, converties à Telescape, n'offraient pas une aussi bonne expérience de jeu.

Déjà parus (les titres en gras souligné sont ceux auxquels j'ai joués à date)
  • The Midnight Express (jeu gratuit)
  • Escape the Confederate Spymistress
  • Escape the Queen Anne's Revenge
  • Escape the Colosseum
  • The Trials of Houdini
  • Escape the Lost Colony
  • Extinction
  • The Heist of Bonnie and Clyde
  • Escape the Queen's Curse
  • Inferno
  • Outlaw
  • Escape the Silver Screen
  • Escape the Titanic
  • Murder in the Forgotten Tomb
  • Rock N Roll Spy
  • Escape the World's Fair Killer
  • Quest for the Lost City
  • Investigation Reports: Mothman (jeu gratuit)
  • Escape the Mothman
  • Escape Alcatraz
  • Escape the Mardi Gras Murders
  • Escape the Circus Heist
  • The Games of Olympus
  • Escape the Moon
  • Escape the Ripper
  • Escape on the High Seas
  • Escape From Ice Age Park
  • Murders in the Speakeasy
  • Escape From Camelot
  • Escape the Ruins
  • Safe-Cracker (jeu gratuit)
  • The Roswell Incident
  • The Gold Rush Robbery


Boardgames - Escape the Crate

The OB (Original Box)


 

 


Publisher:
Escape the Crate
Designers:
?
Artists:
?
Languages:
English
# of Players:
? (I recommend 2-4)
Age:
12+ (I'd say 10+)
Duration:
60-90 min (depending on the box, and chosen difficulty)
Weight (Physical Components):
85g - 145g (typically around 100g)
Weight (Puzzle Tallies):
10-13 Locks, 20-22 Deductions, 16-18 Tasks

Game Design & Mechanics

Sample game components (credits: CrateJoy)

  • Since I ended up trying "Escape the Crate" right after "The Conundrum Box", I couldn't help but notice the crazy number of similarities between the two. Was the former just a rip-off of the latter?
  • After looking it up, I found out that EtC was, in fact, the older of the two, having been around for five years.
  • Unfortunately, since I'm not a fan of plagiarizing my own material, that means I'm going to refer you back to my TCB review for most of the game mechanics. Everything is more or less the same, as far the website - and the core mechanics - go. I'll specifically focus on the differences below.
  • Subscription boxes get sent every two months. Contrary to TCB, older boxes can indeed be shipped to Canada.
  • While the "sealed envelope" mechanic is also commonly used, it's not as prevalent. The games will often provide "locks" in postal card (or even business card!) format. "Opening" those will provide additional clues through the website only.
  • Another recurring pattern is to have completely different things shown on each side of a sheet or card. (For instance, a scenery picture on one side, and an old scroll on the other.) The website might provide instructions such as "at this point, ensure that the following sides are up, without looking at the other ones".
Pros
  • Overall, my friends and I have preferred these boxes over the aforementioned competition. While EtC games could be seen as "lighter" and "shorter" as far as puzzles go, they also have better signposting.
  • I also felt the website did a better job at implementing both branching and linear narratives.
  • The shared storyline (the players always incarnate EMIT agents on a mission) means you can easily enjoy playing the boxes in any order.
  • The accompanying materials (audio descriptions professionally recorded, video teasers) are very nice.
Cons
  • Once again, the price is a sore point. Even if you pick the "pay for four boxes at once" option, to get a rebate, the shipping costs to Canada will increase your total cost by 60%.
  • With many clues delivered by the website itself, this is another game you can't play everywhere.
  • While I got used to it myself, I could picture players thinking that the "mismatching styles" of sheets and cards do break immersion.



Other considerations

  • Once again, I'll refer you to this blog post for suggestions of ways to enjoy those games while sparing your wallet.
  • EtC offers a number of free trial games. While those are online-only, and significantly shorter, they do give a general idea of what EtC puzzles are like.
  • In recent months, the company has begun offering "Virtual Games" - that is, fully online games with no physical components, running through the popular Telescape engine. They've also announced plans for converting all their "permanently retired" games into virtual format.
    While I don't normally write reviews for such games, I wanted to point out that I did try a few, and was favorably impressed. There are plenty of Telescape games based on real-life rooms which aren't as enjoyable.

Currently Out (underline bold titles are those I've played personally)
  • The Midnight Express
  • Escape the Confederate Spymistress
  • Escape the Queen Anne's Revenge
  • Escape the Colosseum
  • The Trials of Houdini
  • Escape the Lost Colony
  • Extinction
  • The Heist of Bonnie and Clyde
  • Escape the Queen's Curse
  • Inferno
  • Outlaw
  • Escape the Silver Screen
  • Escape the Titanic
  • Murder in the Forgotten Tomb
  • Rock N Roll Spy
  • Escape the World's Fair Killer
  • Quest for the Lost City
  • Investigation Reports: Mothman
  • Escape the Mothman
  • Escape Alcatraz
  • Escape the Mardi Gras Murders
  • Escape the Circus Heist
  • The Games of Olympus
  • Escape the Moon
  • Escape the Ripper
  • Escape on the High Seas
  • Escape From Ice Age Park
  • Murders in the Speakeasy
  • Escape From Camelot
  • Escape the Ruins
  • Safe-Cracker
  • The Roswell Incident
  • The Gold Rush Robbery