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Saturday, December 12, 2020

The End? - Lost Escape - Remote

"♫ But it all comes back to me in the end "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The End?
Location:
Lost Escape, Kaunas (Lithuania) (https://www.lostescape.lt/en/)
# of Players:
4-6 (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (Email)
Language:
English (Originally in Lithuanian)
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
8 Locks, 23 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
An old abandoned cabin located near the mysterious Seniava cemetery has been a cause of a great fear and distress for the locals for many years now. The blood-curdling noises coming from the depths of the cabin definitely make you think twice before approaching it. They say that once upon a time a family that lived there was possessed by an evil spirit and their bodies were found laying in a monstrous pool of blood. Nowadays, the tragic destiny of the family is following everyone that dares to step into the old cabin.
Your team was invited here to break the curse that was torturing poor people that came into its grasp for hundreds of years and escape with your hearts still beating. The legend has it – the only way to do it is by destroying the demon hiding in the cabin. One must stab its heart with a dagger.
Will your team be able to do it? Or will you meet your end here too?
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 8 minutes left - no hint used
Verdict:
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
While I happen to be "the guy who suggests everything, books everything, and nags everyone" in most of my circles, this time the suggestion came from David, who had previously played games with this company and was offerred a special rebate code when this new room opened up for online play. Not having to book a room was a nice change of pace for me. 😃
The room provided an interesting contrast with the one I had just played. While this previous room was absolutely gorgeous, but didn't leave me regretting I could have played it in real life, Lost Escape's offering did make me wish I could have been there in person. And no, this has nothing to do with the room looks (it was a nice-looking game, but nothing exceptional). The thing that bugged me was that some parts of the game would have definitely been more enjoyable in person - one task doesn't provide as much satisfaction through a camera, another is skipped altogether, etc.
Another peculiar thing with the room is that they decided to provide "high-resolution" versions of some of the rooms components through an email sent to the players ahead of time. So you get to see some bits of the rooms, but aren't supposed to really look at them until you encounter them "for real". 🤨 I don't see why they don't host their pictures on their website, providing you links though Zoom chats at the right time. Oh well. It was an enjoyable romp nonetheless. I suspect less experienced teams might have to ask for hints in order to make it out in time, but there's nothing wrong with that, after all.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The End?
Emplacement:
Lost Escape, Kaunas (Lithuania) (https://www.lostescape.lt/en/)
# de joueurs:
4-6 (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (Email attachments)
Langue:
Anglais (lithuanais à l'origine)
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
8 verrous, 23 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 8 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Même si je suis normalement "le gars qui fait toutes les suggestions, fait toutes les réservations, et gosse tout le monde" dans la majorité de mes cercles d'amis, cette fois-ci la suggestion est venu de David, qui après déjà essayé d'autres salles de cette entreprise, et venait de recevoir un code promo pour célébrer l'ouverture de cette nouvelle salle. Le simple fait de ne pas avoir à faire les réservations était pour moi très agréable. 😃
Cette salle offrait un intéressant contraste avec celle que je venais tout juste d'essayer. Alors que la précédente était tout simplement magnifique, mais ne m'avait pas fait regretter de l'avoir joué à distance, cette proposition de Lost Escape, elle, m'a fait regretté de ne pas avoir pu y être en personne. Non, ce n'est pas une question d'apparence (cette nouvelle salle était jolie, mais rien d'exceptionnel). Le truc qui m'a vraiment dérangé était que certains éléments du jeu auraient clairement été plus agréables à faire en personne - une tâche n'offrait pas la même satisfaction, une autre a été complètement enlevée, ainsi de suite.
Une autre particularité de cette salle est que nous avons reçu quelques images "haute résolution" de certains éléments du jeu, à l'avance, par courriel. Nous pouvions donc voir certains éléments de jeu à l'avance, mais sans vraiment avoir le droit les regarder avant de les avoir rencontré "en vrai". 🤨 Je ne vois pas pourquoi la compagnie ne garde tout simplement pas ces images sur leur site web, pour ensuite fournir des liens via le chat Zoom aux moments opportuns. Bon, ce fût quand même agréable. Je soupçonne que des équipes moins expérimentées devront demander des indices si elles souhaitent s'en sortir à temps, mais y'a pas de honte là-dedans, après tout.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, December 10, 2020

Ruins: Forbidden Treasure - The Escape Game - Remote

"♫ All the trouble we get in... "


NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Ruins: Forbidden Treasure
Location:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# of Players:
3-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your host)
Tally:
10 Locks, 20 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
You’re on a relaxing aerial tour of a remote jungle when everything suddenly falls apart. You’re stranded at the foot of ancient and mysterious temple ruins – home of a massive fabled treasure. Adventure has come knocking and the treasure could be yours for the taking! Fortune favors the bold. Will it favor you?
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With over 11 minutes left - no hint used
Verdict:
From the intro movie - Why is he sweating so much?
Tiré de la vidéo d'introduction - C'est moi où il semble inquiet?
It's already been a few years since I first heard of The Escape Game, a US-based chain known for mass-producing, if not the best rooms out there, at least consistently solid ones. Having been able to try their free temporary game "Truth Seekers", I could see how promising the online games also seem to be. Now, being based in the US, the price point for those games was a bit prohibitive, but after playing TS, I was given a 20% reduction code - just what was needed to tip the cost into a more comfortable zone. I then brought in the Ottawa gang, with my buddy Fred as a last-minute replacement.
So, yeah, first things first, the room looked great. It's no wonder that some of my friends told me "I'd rather not play it remotely if I have a chance of playing it live some time". And yet... I don't think I feel any serious disappointment from my online session. The Telescape setup was quite nice, the game's good looks showed through the video feed, and there are a couple instances where I suspect the remote experience might have provided a better gameplay. You see, a sizeable chunk of that game uses a "Runbook" - a document that players are supposed to refer to repeatedly, in order to figure the proper way to solve the puzzles they encounter. In a remote game, everyone can peruse the runbook at their leisure. In "real life", you have to fight for the only copy. Think about that. 🤨
Anyhow, the game went great, and left a very positive impression on my local team.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Ruins: Forbidden Treasure
Emplacement:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
10 verrous, 20 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Plus de 11 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
La salle doit être très agréable à jouer en vrai
Playing that room "for real" must be quite nice
Il y avait déjà quelques années que j'avais entendu parler de The Escape Game, une chaîne américaine connue pour reproduire en série des salles qui, sans être les meilleures de tous les temps, rencontraient toujours de hauts standards de qualité. Après avoir pu essayer leur jeu temporaire gratuit "Truth Seekers", j'ai été à même de juger que leurs aventures en ligne semblaient tout aussi prometteuses. Restait le problème du coût de ces salles, un peu trop élevé à mon goût, mais après avoir terminé TS, on m'a offert un code promo pour un rabais de 20% - en plein ce qu'il fallait pour retomber dans une fourchette de prix plus raisonnable. J'ai donc convoqué mon groupe d'Ottawa, ainsi que mon pote Fred en remplacement de dernière minute.
Alors oui, commençons par le dire: la salle semblait magnifique. Ce n'est pas surprenant que certains de amis m'aient dit "J'aime mieux ne pas y jouer en ligne si j'ai la chance de la faire en vrai éventuellement". Et pourtant... je ne crois pas avoir réellement souffert de mon expérience virtuelle. L'interface Telescape était bien faite, la beauté du jeu se reflétait quand même à travers le fil vidéo, et il y a certains moments où j'ai pensé que le jeu en ligne devait être plus agréable à jouer. Voyez-vous, une part non-négligeable de l'aventure utilise ce qu'on appelle un "Runbook" - un document que les joueurs sont sensé consulter à répétition, pour comprendre comment résoudre les énigmes qu'ils rencontrent. Dans un jeu en ligne, tout le monde peut consulter ce Runbook quand bon leur semble. Dans la "vraie vie", vous devriez vous battre pour la seule et unique copie. Pensez-y. 🤨
Enfin, tout ça pour dire que le jeu s'est rondement déroulé, et a laissé une impression très positive sur mon groupe.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, December 3, 2020

The Hot Chocolate Incident - Improbable Escapes - Remote

"♫ They should never give a license... to a man who drives a sleigh... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Hot Chocolate Incident
Location:
Improbable Escapes, Kingston (https://www.improbableescapes.com/)
# of Players:
2-12 (3-5 recommended) (Played with 5)
Duration:
60 min (but see below)
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
7 Locks, 21 Deductions, 21 Tasks
Official Description:
You are one of Santa’s magnificent elves. You’ve been working all year to prepare for this year’s glorious present delivery. There hasn’t been a workplace accident in 3000 years, and you’re determined to not let it happen tonight. Preparing for a smooth night ahead...
You sit down at the control station to guide Santa along his flight with a hot cup of cocoa in hand, but then DISASTER STRIKES! There’s hot cocoa everywhere; on everything! The system is fried, things are smoky, and red lights are going off everywhere. It’s pure chaos! Santa checks in to see if everything is running right on schedule, and of course, you’re going to lie and tell him everything’s good! You have to hurry and fix everything because he’s about to take off!
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 10 minutes left - no hint used
Verdict:
Our friend Jingles the Elf
Notre ami Jingles le Lutin
Friends, do you believe in the Magic of Christmas? And as a corollary, do you believe that those who don't might end up being punished for it, Grinch-style? Look, as a big Christmas fan myself, I don't want to suggest that the "naughty kids" end up with coal, but let me point out the following: my new buddy David, a self-admitted Christmas-naysayer, managed to lose his internet access right as we about to conclude the online purchase of a PS5 he had managed to get in his basket, and he only gained said internet back several hours later... just late enough to have to pass on this game he was supposed to play with us. 😲
Well, the rest of us found a replacement in Fred's big brother (his very first Escape Room - and yes, he enjoyed it 😉), and we jumped ahead in this zany story, in which we had to scramble to fix Santa's computer system before he noticed.
Christmas-themed games are often kids-oriented, and while this one can definitely be played by the whole family, the older crowd will appreciate the subtle comedic touches, and the host's quirky personality. Difficulty-wise, well, I'm unsure... 🤔 The puzzles are fairly straightforward, and mostly relying on a "runbook", so it makes for a smooth ride... But, there are a lot of them, to the point I'm sincerly wondering how a group of "casual" players could possibly manage to go through the entire thing in a hour. In fact, folks have pointed out that the "60 min" limit is not explicitely listed everywhere, leading some to believe that they would likely let players go beyond the hour mark, if needed. Perhaps that's the explanation. Guess we all need a bit of Christmas magic, after all. 😀
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Hot Chocolate Incident
Emplacement:
Improbable Escapes, Kingston (https://www.improbableescapes.com/)
# de joueurs:
2-12 (3-5 recommandés) (jouée avec 5)
Durée:
60 min (mais voir ci-dessous)
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par notre avatar dans le jeu)
Décomptes:
7 verrous, 21 déductions, 21 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 10 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Les vidéos d'introduction d'IE sont toujours splendides
IE's introduction videos are always great
Dites-moi les amis, croyez-vous à la Magie de Noël? Et pour corollaire, croyez-vous que ceux qui n'y croient pas risquent d'être punis, comme les petits Grincheux qu'ils sont? Écoutez, étant moi-même un fan fini du temps des Fêtes, je ne voudrais pas sous-entendre que les "enfants pas sages" finissent avec du charbon, mais laissez-moi vous raconter ceci: mon nouvel ami David, qui avoue sans vergogne ne pas aimer Noël, s'est retrouvé sans accès internet au moment même où il allait conclure l'achat en ligne d'une PS5, et n'a récupéré ledit internet que plusieurs heures plus tard... juste à temps pour qu'il soit quand même trop tard pour jouer avec nous.😲
Toujours est-il que nous avons trouvé un remplaçant en la personne du grand frère de Fred (c'était son premier jeu d'évasion - et oui, il a bien aimé 😉), et nous sommes lancé dans cette aventure farfelue, dans laquelle il nous fallait réparer le système informatique du Pôle Nord, en catastrophe, avant que le Père Noël ne s'en rende compte.
Les jeux ayant Noël pour thème sont souvent destinés aux plus jeunes, mais même si ce jeu peut assurément convenir à toute la famille, les plus joueurs plus vieux pourront en apprécier les touches humoristiques subtiles, et l'attitude parfois décalée de notre hôte. Pour ce qui est du niveau de difficulté, j'ai quelques doutes... 🤔 Les énigmes sont toutes plutôt simples, et la plupart se basent sur un "runbook" (un guide donnant des instructions spécifiques sur la prochaine chose à faire), ce qui donne au jeu une bonne fluidité... Mais, les énigmes sont aussi très nombreuses, au point où je me demande sincèrement comment un groupe de "joueurs standards" pourraient vraiment parvenir à tout compléter en une heure. D'ailleurs, on m'a fait remarqué que la limite de "60 minutes" n'est pas toujours clairement annoncée, et certains d'entre nous soupçonnent que des joueurs pourraient tout simplement dépasser cette limite de temps, au besoin. Voilà peut-être la véritable explication. Et puis, au fond, on a tous besoin d'un peu de magie, pendant les Fêtes, pas vrai? 😀
Leçons à retenir (ou à réviser):

Sunday, November 15, 2020

Time Bomb - YouEscape - Remote

"♫ See for yourself, you have been sitting on a time bomb... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Time Bomb
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
3 Locks, 15 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Defusing a bomb has always been extremely stressful and this time is no exception. In cases of life and death your mind tends to wander, in order to keep you calm.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With a little over 7 minutes left - 1 hint used
Verdict:
The problem with having played so many games from YouEscape is that commenting on them has become an increasing struggle. While the games themselves still feel clever and fresh, I've pretty much said everything I needed to cover the basics, and so I have to focus on whatever anecdotes I can think of. 😅
I guess the main peculiarity of this game session was that a recent change on one of the websites Nick uses forced him to make an adjustment that simply wasn't as elegant, while a slight divergence in the game components layout caused us more confusion than one might have thought. So to recap, everything that was out of the ordinary about that game were things that were, well, out of the ordinary. 😏 Makes sense, I guess? 🤔
Lessons Learned (or re-learned):


Photo du jeu réel, tirée du descriptif
Game picture from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Time Bomb
Emplacement:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
3 verrous, 15 déductions, 14 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 7 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Le problème d'avoir joué tant de jeux divers chez YouEscape est qu'il m'est de plus en plus ardu de trouver quoi dire sur le sujet. Même si les jeux, en eux-mêmes, continuent de me sembler originaux et bien pensés, j'ai pas mal dit tout ce que je pouvais à propos des principes de base, et je dois donc jeter tout mon dévolu sur les anecdotes qui me traversent l'esprit. 😅
Je crois que les détails les plus notables de cette session spécifique est qu'un changement récent aux sites web que Nick utilise l'ont obligé à faire un ajustement qui n'était pas aussi élégant que sa solution initiale, tandis qu'une légère divergence dans la présentation des éléments du jeu nous causait beaucoup plus de confusion qu'on n'aurait pu le croire. Donc, en résumé, tout ce qui s'est démarqué dans cette partie sont des choses qui, bah, étaient hors de l'ordinaire. 😏 Un peu logique, quand on y pense, pas vrai? 🤔
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Thursday, November 12, 2020

Opus Luminum - Ezkapaz - Remote

"♫ Revved up like a deuce, another runner in the night "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Opus Luminum
Location:
Ezkapaz, Montreal (https://www.ezkapaz.com/en/)
# of Players:
1-7 (Played with 5)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom Web Client), Dedicated website, Inventory control
Language:
Bilingual (Played in English)
Hints:
Special (Delivered in-person by your in-game avatar)
Tally:
13 Locks, 19 Deductions, 14 Tasks
Official Description:
Everyone believes that the organisation, Opus Luminum, has planned the destruction of humanity. You finally managed to locate the office of Miss Apelcent, a powerful teacher and master in the occult arts and rituals. She holds a sacred idol with supernatural power.
In an hour, members will disembark to take the artifact and use it in their final ceremony, which will destroy the world.Can you find the idol before the members arrive? You have 60 minutes. The fate of all mankind is in your hands.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 25 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Even though I've been playing Escape Rooms from all over the world, in recent months, I didn't have the opportunity of playing anything from my native province. For one thing, those games were comparatively scarce, alas. And when the first couple games did open, they were games I had already played. And yet! At long last! Here's Opus Luminum from Ezkapaz, a place I used to like a lot, but hadn't been to in recent years.
Things got off to a rough start, as our host suddenly realized that the "web console" was showing us way more stuff than it was supposed to. Fortunately, a "reset code" fixed the whole thing. Speaking of the game console, it was a little bit different from what I've been used to. Instead of hosting a Zoom session using Zoom itself, Zoom was but one part of the user interface, along with the Inventory control. Apparently, it's a feature they've been getting positive feedback for, as players with a single computer screen don't need to use a phone on the side. Ironically, I really prefer my usual, multi-monitor setup. 🤷‍♂️ Perhaps players could be made to choose which one they prefer? That'd be great.
The room itself was pretty nice - a decent room with a classic theme, made into a good online experience. One thing we noticed was that our host seemed particularly nervous. Our guess was that he hadn't been hosting many games in English thus far. One can reasonably assume that hosts will have gained experience - and confidence - in recent weeks.
Lessons Learned (or re-learned):


L'outil de zoom, présent dans l'interface, est une belle idée
The Zoom tool offered by the GUI was a nice touch


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Nom de la salle:
Opus Luminum
Emplacement:
Ezkapaz, Montreal (https://www.ezkapaz.com/en/)
# de joueurs:
1-7 (jouée avec 5)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom pour le web), Site dédié, Gestion d'inventaire
Langue:
Bilingue (jouée en anglais)
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
13 verrous, 19 déductions, 14 tâches
Description officielle:
Nous avons enfin réussi à localiser le bureau de Miss Apelcent, une professeure très puissante, passée maître dans l’art occulte. Les membres de son organisation secrète, la secte Opus Luminum, ont prévu d’utiliser un artefact sacré au pouvoir surnaturel : l’Idole.
Leur objectif : La domination du monde. Votre mission : Et bien... les en empêcher ! Saurez-vous subtiliser l’Idole avant que les membres ne l’utilisent ? Votre temps est compté. Le destin de toute l’humanité est entre vos mains.
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 25 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
J'ai beau avoir virtuellement visité des salles du monde entier au cours des derniers mois, je n'avais pas eu l'opportunité d'essayer quoi que ce soit dans ma province natale. Au départ, les jeux en question se faisaient très rares, hélas. Et quand les premiers jeux ont ouvert, il s'agissaient de jeux que j'avais déjà essayé. Mais voilà - enfin! - Opus Luminum d'Ezkapaz, un endroit que j'ai beaucoup apprécié, mais que je n'ai pas visité ces dernières années.
Nous avons eu droit à un "faux départ", puisque notre hôte s'est rendu compte que la "console web" nous en montrait beaucoup plus qu'elle n'était sensé le faire. Heureusement, un "code de réinitialisation" a tout arrangé. Parlant de la console, celle-ci était un peu différente ce que a quoi on nous habitué. Au lieu de se brancher à la session Zoom directement, la fenêtre Zoom faisait directement partie de l'interface de jeu, aux côtés du système d'inventaire. Il semble que cette fonctionalité a reçu beaucoup de feedback positif, puisque les joueurs qui n'ont qu'un seul écran sur leur PC n'ont pas besoin d'utiliser leur téléphone en même temps. Ironiquement, moi je préfère mon système habituel, avec mes 3 écrans. 🤷‍♂️ Il serait peut-être possible de laisser les joueurs choisir quelle méthode ils préfèrent? Ce serait génial.
Le jeu, en lui-même, n'était pas mal du tout - une salle adéquate, avec un thème classique, transformée en une solide expérience en ligne. Une chose que nous avons remarqué était que notre hôte semblait particulièrement nerveux. Notre théorie était qu'il n'avait pas souvent eu l'occasion de gérer des joueurs anglophones. On pourrait donc espérer que les hôtes auront gagné en expérience - et en confiance - dans les semaines qui ont suivi.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Friday, November 6, 2020

Orion's Ridiculous Revenge - 60out - Remote

"♫ Don't go crossing my path "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Orion's Ridiculous Revenge
Location:
60out, Los Angeles (California) (https://www.60out.com/)
# of Players:
1-8 (Played with 5)
Duration:
60 min
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Webcrumbs
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your host)
Tally:
8 Locks, 13 Deductions, 11 Tasks
Official Description:
Orion, Miss Jezebel’s favorite feline, is on the mission to protect his home from threats, both foreign and domestic, and Miss Jezebel’s newest suitor is definitely the cat’s meow when it comes to evil plans. Will you be able to assist Orion in thwarting the dastardly actions of this bombastic beau?
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 20 minutes left - no hint used
Verdict:
The game uses pre-recorded - but very effective - movie clips
Le jeu emploie des séquences pré-enregistrées, mais fort efficaces
Although I haven't been able to try it for myself, I know "Miss Jezebel" has been one of the first "heavy hitters" among online games. While light in puzzles, the performance of the eponymous Miss makes the whole thing worthwhile - or so I've heard. When 60out announced to the community that not only they had came up with a "prequel adventure" for that game, but also that they were opening a bunch of free (well, tips welcome) slots, I simply had to take one.
The reason why the game is less expensive than their other ones (even now that the free spots are long gone) is that it only uses a mix of pre-recorded sequences and interactive puzzles on the dedicated website. The whole thing felt reminiscent of "The Truth About Edith" that I'd tried 6 months before, except that "Edith" did involve some human interaction at some point. Aside from providing assistance, our host didn't really need to interact with us - which means that this game came really close not to even count as an Escape Room at all, as far as my stats go.
But those technical details aside, did we have a good time? Absolutely! The game is very funny, and it's clever, and we did get a couple surprises here and there. People who had a good time playing "Miss Jezebel" shouldn't hesitate at all. Others might be attracted by the relatively low price, but let me stress out that the overall quantity/quality/cost ratio is pretty much the same than for other US offerings, as far as I'm concerned.
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Orion's Ridiculous Revenge
Emplacement:
60out, Los Angeles (Californie) (https://www.60out.com/)
# de joueurs:
1-8 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
8 verrous, 13 déductions, 11 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
"C'est à qui le beau minou?"
"Who's a good kitty?"
Même si je n'avais pas eu l'occasion de l'essayer, je savais que "Miss Jezebel" s'était démarquée comme l'une des expériences en ligne les plus impressionantes parmi les premières de l'année. Même si le jeu était avare d'énigmes, la performance de l'éponyme Miss en vaut amplement la peine, dit-on. Lorsque 60out a annoncé à la communauté que non seulement ils avaient mis sur pied un "antépisode" pour ce jeu, mais qu'ils allaient en plus l'offrir gratuitement (pourboires bienvenus) durant un temps limité, je me devais de réserver.
La raison pour laquelle ce jeu demeure (encore aujourd'hui) moins onéreux que les autres offres de 60out est qu'il utilise uniquement un mélange de séquences pré-enregistrées et de jeux interactifs en ligne. Le tout rappelle "The Truth About Edith", que j'ai pu essayer 6 mois auparavant, si ce n'est que "Edith" demandait quelques interactions sociales à un moment donné. Cette fois, à moins d'avoir besoin d'aide, notre hôte n'avait pas vraiment besoin nous contacter - à un point tel qu'on pourrait commencer à argumenter que ce jeu n'est plus tout à fait un jeu d'évasion.
Mais si on passe outre de ces détails, nous sommes-nous amusés? Tout à fait! Le jeu est très rigolo, les énigmes sont bien pensées, et nous avons eu droit à quelques surprises ici et là. Les gens qui ont déjà fait "Miss Jezebel", et l'ont aimé, ne devraient pas hésiter. Pour les autres, il est vrai que le coût plus faible est attrayant, mais laissez-moi vous faire remarquer que le ratio quantité/qualité/prix est finalement le même que pour les autres jeux américains, au fond.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, October 31, 2020

The Beast - Emergency Exit - Remote

"♫ Was all this for real or some kind of hell? "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Beast
Location:
Emergency Exit, Ashton-under-Lyne (England) (https://e-exit.co.uk/)
# of Players:
2-6 (Played with 5)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom)
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person by your in-game avatar)
Tally:
14 Locks, 17 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
Deep in the forest of Crowley Manor lies a secret as dark as the house itself; maybe even worse? There's a cabin in the woods with a legend of the supernatural. Long abandoned, there have been strange sightings and many people have disappeared, as reported in the news over the years, never to return.
You should NOT enter! The question is... can you escape part 2 of the Crowley Manor story? There's lots of puzzles to solve before you can.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With about 12 minutes left - no hint used
Verdict:
Crowley Manor seems as welcoming as last time
Le manoir Crowley semble toujours aussi accueillant
Warning: Just like playing "Virtual Exorcist" is recommended before playing The Beast, I've been told that this review is a lot easier to understand if you check back this one first.
Like I previously explained, as soon as we finished "Virtual Exorcist", we agreed we wanted to play its sequel. Our hosts (Ronnie in front of the camera, and Liam behind it) said they'd love playing with us, if possible, and we made sure to arrange accordingly. (Which wasn't as easy as you'd think. I wanted to play in October, but Ronnie ended up being quarantined for a couple weeks - he was fine, fear not - so we finally settled on Halloween Day itself. Oh, and remember how I made a "Lessons Learned" about timezones not that long ago? Well, turns out the UK had already switched to winter time while we hadn't yet, meaning the game started an hour later than we expected. Doh! 🙄
Now, when you play more than one game with the same people, there might some expectations: will you perform as well as last time? But this time, the expectations were two-fold: would we laugh as much as we did last time? Would Ronnie & Liam regret playing with us this second time?
Well, would you believe it - we managed to outperform ourselves, both in solving puzzles 😎 and in being nonsensical 🤪. This time, even Ronnie (briefly) lost his cool in front of the camera. As you may guess, just like last time, our mood wasn't really what it was supposed to be... And yet still, I feel I was able to get a fairly good idea of what the game is supposed to feel like when being played by, well, normal people. 😜 The online game combines the best parts of what are actually the 2nd and 3rd rooms of what is known as "The Crowley Manor trilogy" in real life. There are some nice "special effects", both visual & practical, and I can easily picture how effective those could be in a proper "spooky" setting. That's why I'm comfortable recommending it. (Well, recommending both parts, I guess.)
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique, tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Beast
Emplacement:
Emergency Exit, Ashton-under-Lyne (England) (https://e-exit.co.uk/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 5)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom)
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
14 verrous, 17 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Environ 12 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
"Liam, câlisse!" - David
Avertissement: Tout comme il est recommandé de jouer "Virtual Exorcist" avant "The Beast", on m'a aussi dit que cette critique est beaucoup plus facile à comprendre si on commence par relire celle-ci.
Comme je l'avais déjà raconté, sitôt "Virtual Exorcist" terminé, nous décidions de jouer à sa suite. Nos hôtes (Ronnie devant la caméra, et Liam derrière) ont exprimé le désir de jouer avec nous à nouveau, si possible, et nous avons donc ajusté notre horaire en conséquence. (Comme plus facile à dire qu'à faire. Je voulais absolument jouer en octobre, mais Ronnie s'est retrouvé en quarantaine pour deux semaines - pour rien, en fin de compte - et nous avons fini par recéduler le jour même de l'Halloween. Oh, et vous souvenez-vous que j'ai parlé des fuseaux horaires dans une "Leçon à retenir" récente? Et bien il se trouve que le Royaume-Uni avait déjà passé à l'heure normale, et nous non, donc le jeu allait commencer 1 heure plus tard que nous le pensions. Doh! 🙄
D'habitude, si on joue plusieurs salles avec le même groupe, des attentes peuvent se créer: serons-nous aussi performants que les fois précédentes? Cette fois-ci, toutefois, nos attentes étaient en double: allions-nous rire autant que durant l'aventure précédente? Est-ce que Ronnie & Liam allaient regretter cette seconde partie en notre compagnie?
Croyez-le ou non, nous sommes parvenus à nous dépasser, autant avec la résolution d'énigmes 😎 qu'avec le déconnage en tout genre. 🤪 Cette fois, même Ronnie a (brièvement) perdu les pédales devant la caméra. Comme vous pouvez donc le deviner, nous n'étions encore pas dans l'état d'esprit sensé correspondre au thème du jeu... N'empêche, je crois que j'ai pu me faire une bonne idée de ce que l'expérience est sensée être lorsque vécue par des joueurs, disons, heu, normaux. 😜 La version en ligne combine les meilleurs éléments de ce que sont en fait les 2e et 3e parties de ce qui constitue "la trilogie du manoir Crowley" quand on y joue sur place. On a droit à des "effets spéciaux", à l'écran mais aussi parfois en "vrai", et je peux facilement envisager à quel point ces trucs doivent être efficaces dans une ambiance plus angoissante. C'est pour cette raison que je me sens apte à recommander ce jeu. (Bien, à recommander les 2 parties, donc.)
Leçons à retenir (ou à réviser):

Wednesday, October 28, 2020

Night Terrors - Mystery Mansion - Remote

"♫ Sweet dreams are made of these... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Night Terrors
Location:
Mystery Mansion, Regina (https://mysterymansionregina.ca/)
# of Players:
3-8 (Played with 3)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Unlimited (Delivered in person, by your in-game avatar)
Tally:
11 Locks, 18 Deductions, 17 Tasks
Official Description:
After finding one of his childhood drawings, Alex is suddenly plagued by nightmares of the "Sleepyman". Seeking to rid himself of these nightmares, Alex turns to a hypnotherapist. Playing the role of his subconscious, you will need to help Alex figure out what is causing his nightmares... before it's too late.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With over 15 minutes left - 1 hint used
Verdict:
Get up, sleepyhead, we have much to do!
Assez dormi, y'a beaucoup à faire!
While searching for more "spooky rooms" to play during Halloween season, this Canadian company caught my eye: positive reviews, very reasonable pricing... I got myself a couple friends and jumped ahead.
I'm glad I did. Theme-wise, it might not been as "nerve-wracking" as some I've played in England or even the Netherlands, but it still conveys the right feels - especially if you happen to know that the game is played in Mystery Mansion's older building, which is next to a funeral home, and that some employees actually refuse to work there at night, believing the place to be genuinely haunted. 😳
We were off to a slow start - a really slow start. We were in this weird situation where everything seemed made to fit in a future puzzle, but we didn't have anything we needed to actualy move ahead. After what seemed to be an eternity, we finally asked for one hint, were pointed to a place we hadn't looked 🤯, and finally started solving one thing after another. Whew!
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Night Terrors
Emplacement:
Mystery Mansion, Regina (https://mysterymansionregina.ca/)
# de joueurs:
3-8 (jouée avec 3)
Durée:
75 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Illimités (Donnés en personne, par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
11 verrous, 18 déductions, 17 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Plus de 15 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Alors que je me cherchais des salles "épeurantes" à jouer durant la saison de l'Halloween, cette entreprise canadienne a attiré mon attention: des critiques élogieuses, un tarif très raisonnable... J'ai recruté quelques amis et j'ai foncé tête baissée.
Je ne regrette pas mon choix. Au niveau du thème, cette aventure n'était probablement pas aussi stressante que ce que j'ai pu jouer en Angleterre ou même aux Pays-Bas, mais il s'en dégage tout de même la bonne ambiance - surtout quand on sait que le jeu se déroule dans l'ancien bâtiment de Mystery Mansion, qui est situé à côté d'une maison funéraire, et que certains employés refusent d'y travailler le soir, pensant l'endroit hanté. 😳
Nous avons mis beaucoup - vraiment beaucoup - de temps à atteindre notre vitesse de croisière. Nous étions dans une situation bizarre où tout ce que nous trouvions semblait destiné à une énigme future, mais nous avions rien qui nous permettait de vraiment démarrer. Après ce qui m'a semblé une éternité, nous avons finalement demandé un indice, nous sommes fait montrer un truc que nous n'avions pas pensé à fouiller 🤯, et nous sommes enfin mis à enchaîner les énigmes les unes après les autres. Ouf!
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, October 24, 2020

Truth Seekers - The Escape Game - Remote [Temporary]

(Amazon) Prime Time


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Truth Seekers
Location:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 4)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by your host)
Tally:
6 Locks, 13 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
GO DEEP INTO THE HEART OF DARKNESS (well, a mysterious exhibit in an old museum) to find a powerful and ancient book of magic to reverse a spell and save the day! Solve your way into the mysterious curator’s office and get outta there before it’s too late. Oh, and it’s also haunted.
Played in:
Fall 2020
Made it?
YES - With a little under 20 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Photo de la salle réelle, offerte par TEG
Actual room picture, provided by TEG
Just in time for Halloween, Amazon Prime released Truth Seekers, a fun mini-series with a slightly spooky twist. Even better - it commissioned The Escape Game into offering a free online game! I booked a slot as soon as I learned about it, quickly recruiting the team now known as "La Compagnie Keyhole".
As a temporary pop-up installation, the room needed to be relatively inexpensive, while actively promoting the series' content. TEG (a well-established chain in the US) managed to achieve that by using the same setting as for the game "The Heist" (which fellow teammate David had played before), but then changing the majority of the puzzles (so David's past experience wasn't of much use, nor his fun impeded).
We went through the whole thing fairly quickly, and it could have been a disappointment if this had been a paid experience, but as a promotional tool, it was quite efficient. My family & I ended up binging through "Truth Seekers" over the Halloween weekend. (Like the room itself, it was an enjoyable romp, if not memorable. 😉)
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Truth Seekers
Emplacement:
The Escape Game, Nashville (Tennessee) (https://theescapegame.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 4)
Durée:
45 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par votre hôte)
Décomptes:
6 verrous, 13 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Automne 2020
Réussie?
OUI - Un peu moins de 20 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Photo de la salle réelle, offerte par TEG
Actual room picture, provided by TEG
Juste à temps pour l'Halloween, Amazon Prime a mis en ondes Truth Seekers, une mini-série amusante avec une légère saveur angoissante. Mieux encore, elle a chargé l'entreprise The Escape Game de préparer un jeu d'évasion en ligne gratuit! J'en ai réservé une plage horaire dès que j'en ai appris l'existence, pour ensuite recruter promptement l'équipe désormais connue sous le nom de "La Compagnie Keyhole".
Comme il s'agit d'une salle temporaire, elle se devait d'être relativement peu onéreuse, tout en promouvant le contenu de la série. TEG (une chaîne américaine bien établie) est parvenue à atteindre ces objectifs en reprenant les décors du jeu "The Heist" (que mon coéquipier David avait déja joué), mais en en changeant la majorité des énigmes (ainsi, l'expérience de David ne nous a pas vraiment aidé, et ce dernier a eu autant de plaisir à jouer).
Nous sommes passé à travers cette salle plutôt rapidement, au point où nous aurions pu être un peu déçus si nous avions eu à payer pour l'expérience, mais comme outil de promotion, je ne peux qu'en saluer l'efficacité. D'ailleurs, ma petite famille et moi-même nous sommes tapé un petit marathon de "Truth Seekers" durant le week-end de l'Halloween. (Et, comme la salle elle-même, c'était une expérience agréable, à défaut d'être mémorable. 😉)
Leçons à retenir (ou à réviser):