Showing posts with label remote. Show all posts
Showing posts with label remote. Show all posts

Sunday, August 23, 2020

Coming Home - Hero's Engine - Remote [Temporary]

"♫ Around the wo-orld... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Coming Home
Location:
RECON, Stockholm (Sweden) (https://www.realityescapecon.com/)
# of Players:
1-5 (Played with 5)
Duration:
45 min (60 min in real life)
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, (static) 360° viewer, Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
8 Locks, 16 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
Sometimes you go looking for adventure, but sometimes adventure finds you! Solve a series of intricate puzzles to unlock the parts of a long lost traveller and bring him back to life! A fast-paced series of games and puzzles to unlock the parts of a long lost robot. Do you have what it takes to reassemble him before it’s too late?!
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With over 5 minutes left - 1 hint received
Verdict:
La vue rotative de l'extérieur de la boîte
The rotating view of the box's exterior
Guess this one will require a bit of context. So first, if you haven't heard of RECON, it's a brand-new international convention/expo focused speficially on Escape Rooms. The first edition was supposed to happen in August 2020, in Boston, but after all Hell broke loose, the founders decided to make this first edition completely virtual, with live streaming conferences and a dedicated Discord server complete with "exhibition booths". I manage to "attend" several bits of it, and thought highly of the whole endeavour.
One of the aforementioned exhibitors was Hero's Engine, a new builder of portable Escape Boxes - you know, those large boxes that companies can purchase and use as lobby games? Their first offering, "Coming Home", is actually an hour-long experience, so it's intended more as something a company could use for hosting games at home, or for corporate clients, that kind of stuff.
As part of RECON, the Hero's Engine folks hosted a whole bunch of free game sessions, over Zoom. They even set up all the basic things we enjoy from online experiences: a 360° view (of the closed box, but still) and an inventory system. The main drawback of playing this version what that the time limit was shortened down to 45 minutes, but that mostly meant that our "avatar" would be quicker to dispense hints. I registered for a time slot knowing that Brett Kuehner would be in it (he's the kind of guy you want around puzzle boxes, I know that much 😄), but otherwise I didn't really know what to expect...
...and I ended up having a great time. Playing with 5 was a bit much, I'd say, but at least we didn't have any trouble finishing the game in time. The box is quite nice. It's got a good amount of puzzles, it looks lovely, and the components do seem fairly sturdy. (The "technicalproblem" tag I added wasn't caused by the box - it was a Zoom issue. 😏) I think any business wanting to offer a mobile experience, without designing one themselves, should give this a look.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo tirée du site web
Picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Coming Home
Emplacement:
RECON, Stockholm (Suède) (https://www.realityescapecon.com/)
# de joueurs:
1-5 (jouée avec 5)
Durée:
45 min (60 min en temps normal)
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360° (statique), Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par notre avatar en jeu)
Décomptes:
8 verrous, 16 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Plus de 5 minutes restantes - 1 indice utilisé
Verdict:
La boîte vue à travers Zoom
The box as seen through Zoom
Je crois que je vais devoir commencer par remettre les choses en contexte. Donc tout d'abord, si vous n'avez pas entendu parler de RECON, il s'agit d'une toute nouvelle convention/exposition internationale spécialement dédiée aux jeux d'évasion. Cette première édition était prévue pour août 2020, à Boston, mais quand "la marde a pogné", comme on dirait par ici, les créateurs ont décidé d'en faire un événement totalement virtuel, avec des conférences en "streaming" et un serveur Discord dédié, rempli de "stand d'exposition" d'entreprises diverses. Je suis parvenu à "assister" à plusieurs bouts de l'événement, et j'ai été fort impressionné.
L'un de ces exposants était Hero's Engine, un nouveau fabriquant de boîtes d'évasion mobiles - vous savez, ces grosses caisses que des compagnies peuvent acquérir pour en faire des jeux de lobby? Leur première proposition, "Coming Home", est sensée durer une heure entière, ce qui en fait donc plutôt un jeu à offrir à louer pour une expérience à la maison, ou pour des clients corporatifs, ce genre de choses.
Dans le cadre de RECON, les gens de Hero's Engine ont offert tout un tas de parties gratuites, via Zoom. Ils ont même mis en place toutes les petites attentions qui améliorent le jeu en ligne: une vue 360° (de la boîte fermée, mais quand même) et un système d'inventaire. Le plus gros inconvénient de jouer à cette version est que le chronomètre était réduit à 45 minutes, et donc que notre "avatar" risquait d'être plus prompte à nous donner des indices. Je me suis inscrit à une plage horaire sachant que Brett Kuehner s'y trouverait (parce que si je sais une chose, c'est que c'est le genre de gars que vous voulez avoir quand y'a des casse-tête dans les parages 😄), mais sinon je ne savais pas vraiment dans quoi je m'embarquais...
...et j'ai passé un excellent moment. Disons que 5 joueurs, c'était beaucoup, mais au moins nous n'avons eu aucune difficulté à compléter le jeu à temps. La boîte est vraiment très bien. Elle a une bonne quantité d'énigmes et de trucs à faire, elle est très belle, et ses composantes m'ont semblé plutôt solides. (L'étiquette "technicalproblem" dont j'affuble cette entrée n'est pas dûe à la boîte - c'était un problème avec Zoom. 😏) Mis à part le problème potentiel de la langue, je crois que toute entreprise souhaitant offrir une expérience mobile, sans avoir à la créer elle-même, devrait y jeter un oeil.
Leçons à retenir (ou à réviser):


Sunday, August 9, 2020

Escape Zoom - Coney - Remote [Temporary]

Just flying by...


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Escape Zoom
Location:
Electric Dreams Online (https://electricdreamsfestival.com/)
# of Players:
1-8 (Played with 8)
Duration:
About 90 min (no enforced timer)
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website
Language:
English
Hints:
Special (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 12 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
You are the naval crew of a nuclear submarine in the year 1964. Cruising through deep waters, you hear a sudden cracking sound. You’ve collided with an iceberg and the hull is breached! The captain has been knocked unconscious, so it’s up to you to figure out how to open the escape hatch and get out before the submarine walls cave in under the pressure...
Coney’s Escape Zoom - made in collaboration with legendary escape room designer Vera Quyon - invites you on a journey into a world of secret passages, hidden codes and B-movie storylines, delivered through the power of the internet. With your fellow players, you’ll solve puzzles, visit strange worlds, and grapple with what it means to get out of our bedrooms right now.
Some days it feels like your whole life is hemmed in by locked doors and indecipherable codes. But you were born to escape, right?
Played in:
Summer 2020
Verdict:
Ever heard of famous escape room designer Vera Quyon? Me neither. In fact, I was quite surprised to learn about this extraordinary Montrealer who, as early as the 80s, had been working on special rides "reminescent of escape rooms" at Coney Island. It took me a few Google searches to reach the conclusion that she was - in all likelihood - completely made up.
But let's take a step back. Electric Dreams, as its website states, is "a festival all about connecting people through the power of art and the internet". It had a number of shows & conferences, but I admit I didn't pay much attention to it. It had this activity named "Escape Zoom", though, and fellow enthusiast Dan Egnor decided it'd be a better idea to book a complete 8-player session rather than risk playing with strangers, so I answered his call.

An in-game shared picture
Une image partagée durant le jeu
We joined the game with no particular expectations, but I don't think any of us really expected what was to come. See, the game was... experimental. Very experimental. We started off with "team exercices" (you know, like splitting ourselves in smaller Zoom rooms and having to find things we had in common, other than Escape Rooms), before getting to the game proper. Because yes, there was a real game in there, at least to some extent. I don't think that game could really be "lost", though, which is why I'm not counting it in my room stats. Nonetheless, it did have "locks" of sorts, things to solve, and things to do. Those things were just very different from what we were used to. Picture this: an online escape room, designed by people who aren't really ER designers, theoretically set on Coney Island, with references to French Canadians and Russians... being played by a bunch of ER veteran players, including New Yorkers, one French Canadian, and one person who speaks Russian. 😵 "Surreal" doesn't quite cut it. We ended up zooming (heh) through the "traditional" puzzles while getting stuck on the "experimental ones". I'm not sure if we'll remember this experience fondly in the future, but I think that's too bad - they were a few genuinely interesting ideas, in there. Maybe they could be used differently in other games...
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Escape Zoom
Emplacement:
Electric Dreams Online (https://electricdreamsfestival.com/)
# de joueurs:
1-8 (jouée avec 8)
Durée:
Environ 90 min (pas de chronomètre officiel)
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés en personne, par notre hôtesse)
Décomptes:
4 verrous, 12 déductions, 15 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Verdict:
Vous avez déjà entendu parler de la célèbre conceptrice de jeux d'évasion, Vera Quyon? Moi non plus. En fait, j'ai été fort surpris d'apprendre l'existence de cette montréalaise qui déjà, durant les années 80, avait conçu des expériences "semblables aux Escape Rooms" à Coney Island. Il m'a fallu quelques recherches rapides sur Google pour conclure qu'elle - fort certainement - une pure invention.
Mais reprenons du début. Electric Dreams, comme l'indique son site web, est "un festival visant à connecter les gens à travers le pouvoir de l'art et d'internet". Il proposait bon nombre de conférences et de spectacles, mais j'admets ne pas vraiment m'y être intéressé. En revanche, il offrait également cette activité intitulée "Escape Zoom", et lorsque Dan Egnor (accro d'évasion comme moi) s'est dit qu'il vaudrait mieux réserver pour 8 personnes plutôt que de courir le risque de jouer avec des inconnus, j'ai répondu à son appel.


Nous avons amorcé l'expérience sans vraiment avoir d'idées préconçues, mais je ne crois pas qu'aucun d'entre nous ne s'attendait à cette expérience. Voyez-vous, le jeu était... expérimental? Très expérimental? Nous avons d'abord dû faire des "exercices de travail d'équipe" (entre autres, nous avons formé des équipes plus petites pour se trouver des points communs - autres que les évidents jeux d'évasion - et ainsi de suite) avant de pouvoir débuter le jeu proprement dit. Car oui, il y avait vraiment un vrai jeu quelque part là-dedans, du moins dans une certaine mesure. Je ne crois pas qu'il était vraiment possible de "perdre" la partie, et c'est pourquoi j'ai ignoré ce jeu dans mes décomptes et statistiques. N'empêche, on y trouvait quand même des "verrous", des choses à résoudre, et des choses à faire. Ces choses étaient simplement très différentes de ce à quoi nous sommes habitués. Imaginez-vous le portrait: un jeu d'évasion en ligne, conçu par des gens qui ne sont pas vraiment des experts dans le domaine, supposément situé sur Coney Island, avec des références aux cultures canadienne-française et russe... jouée par un paquet de joueurs vétérans, incluant des new-yorkais, un québécois d'origine, et une personne qui parle russe. 😵 Le mot "surréel" suffit à peine à décrire cette situation. Nous avons "défoncé" les énigmes plus classiques en un clin d'oeil, mais sommes demeuré coincés plus longtemps sur celles plus "expérimentales". Je ne suis pas certain que nous garderons des souvenirs très positifs de toute cette expérience, mais au fond je le déplore - je crois qu'il y avait quelques idées vraiment intéressantes, là-dedans. Peut-être pourrait-on en faire un usage différent dans d'autres jeux...
Leçons à retenir (ou à réviser):

Thursday, August 6, 2020

Amsterdam Catacombs - Logic Locks - Remote

"♫ Lost and lonely... That's underground, underground... "


We were promised a group picture, but haven't got one yet...
On nous a promis une photo de groupe, mais j'attends encore...
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Amsterdam Catacombs
Location:
Logic Locks, Amsterdam (Netherlands) (https://amsterdamcatacombs.com/en/home/)
# of Players:
2-7 (Played with 5)
Duration:
90 min (of active play - plan a couple hours)
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Google Meet + YouTube Live)
Language:
English (Originally in Dutch)
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
11 Locks, 26 Deductions, 12 Tasks
Official Description:
Become the main character in this real-life horror experience. Explore the dark secrets of Amsterdam’s underground. Face your fears and investigate the evil that lurks in the Catacombs.
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With a couple minutes left - complete victory - 2 hints received
Verdict:
Some enthusiasts had previously told me that "Logic Locks" was one of the best Escape Room companies in the world (intriguing 😯) - and that it wasn't even the best company in all of Amsterdam (even more intriguing 😳, if not of any relevance to this article 😛). I decided this would be my monthly group's venue, and after a bit of back-and-forth, settled on the Catacombs.
What, you've never heard of Amsterdam's Catacombs? Let me reassure you - I'm pretty sure there's no such thing. Not to say the setting isn't real, though - the game is played in the basement of a 160-years-old gothic-style basilica that was "decommissioned" in the 60s, set to be demolished, but ended up being saved and turned into a multi-tenant center. Logic Locks got dibs on the basement, and fear not, they managed to make it look like a genuine entrance to centuries-old catacombs. Thanks to the time-zone difference, it was the middle of the night in Amsterdam, and we first met with our guide as he was still making his way through the empty streets, eventually entering the church. What a nice set up.
A magnificent church during the day...
...except it's the middle of the night right now. Oh dear.
That feeling stuck with us for the entirety of the 2-hour adventure (you do have 90 min of game time, but like I just said, your hosts will take their time and litterally "walk you in"). Once again, our avatar spoke and acted like a real person might, sometimes to frustrating effect. (Afterwards, my wife asked if I had gotten angry at one of my teammates. I explained I actually got upset at a character.) I had been warned about potential internet problems, but we only experienced a few glitches. Overall, not only did we have a great time, but we also reached all the winning conditions. (There is a number of things you can achieve, and getting enough done will get you a successful ending.)
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Amsterdam Catacombs
Emplacement:
Logic Locks, Amsterdam (Pays-Bas) (https://amsterdamcatacombs.com/en/home/)
# de joueurs:
2-7 (jouée avec 5)
Durée:
90 min (de jeu actif - prévoyez deux heures environ)
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Meet + YouTube live)
Langue:
Anglais (néerlandais à l'origine)
Indices:
Spécial (Donnés par notre avatar en jeu)
Décomptes:
11 verrous, 26 déductions, 12 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 2 minutes restantes - victoire complète - 2 indices reçus
Verdict:
Des accros d'évasion m'avaient déjà affirmé que "Logic Locks" était une des meilleures compagnies de jeux d'évasion dans le monde (intriguant 😯) - et qu'ils n'était même pas la meilleure compagnie en ville (encore plus intriguant 😳, à défaut d'être pertinent dans l'article d'aujourd'hui 😛). J'ai donc décidé que ce serait la prochaine destination de mon groupe mensuel, et après un peu d'hésitation, ai fixé mon choix final sur les Catacombes.
Comment? Vous dites n'avoir jamais entendu parler des catacombes d'Amsterdam? Je vous rassure - je suis pas mal certain qu'elles n'existent pas. Le décor, par contre, est bien réel - le jeu se joue au sous-sol d'une basilique de style gothique vieille de 160 ans, qui fût mise hors service dans les années 60, sensée être démolie, puis finalement sauvée et convertie en un centre abritant plusieurs entreprises. Logic Locks s'est approprié le sous-sol, et ont fait en sorte que celui-ci évoque l'entrée de véritables catacombes centenaires. Grâce au décalage horaire, la nuit était déjà très avancée à Amsterdam, et nous avons rencontré notre guide alors que celui-ci déambulait dans les rues désertes, avant d'entrer dans l'église. Quelle belle mise en scène.
Non mais hein, je peux vous attendre en haut, si vous voulez...
Cet agréable sentiment est demeuré avec nous pour l'entièreté de cette aventure de 2 heures (le jeu actif dure 90 minutes, mais comme je viens d'expliquer, vos hôtes prennent leur temps vous "reconduire" littéralement sur les lieux). Une fois de plus, nous avons joué avec un avatar qui parlait et agissait comme le ferait une vraie personne, parfois même pour notre plus grande frustration. (Après la partie, mon épouse m'a demandé si je m'étais fâché contre un des mes coéquipiers. Je lui ai expliqué que c'était un personnage qui était parvenu à autant m'agacer.) On m'avait prévenu de problèmes potentiels avec la connexion internet, mais nous n'avons eu droit qu'à quelques pépins mineurs. En bout de ligne, non seulement nous avons passé un très bon moment, mais nous avons également accompli toutes les conditions de victoire. (Il y a plusieurs choses à faire, et vous devez en faire assez pour assurer votre victoire.)
Leçons à retenir (ou à réviser):


Sunday, August 2, 2020

The Menagerie - Level Games - Remote [Closed]

"♫ A wild ride, over stony ground "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Menagerie
Location:
Level Games, Hollywood (California) (https://www.levelgam.es/)
# of Players:
1-10 (4-6 recommended) (Played with 5)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Shared documents (PDF), Inventory control
Language:
English
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
10 Locks, 27 Deductions, 16 Tasks
Official Description:
Your team has received its next assignment. This peculiar missing persons’ case is about to become the most disturbing investigation of your career. Can you escape with the evidence — and your lives?
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With about 20 minutes left - no hint used
Verdict:
I had previously heard of Level Games, a popular venue near Hollywood, because of its fairly original room "It's a Doggy Dog World", in which you played a dog trying to find his favorite red ball. 😮 Having closed due to COVID-19, the company announced that they would not reopen 😢, but offered players to try another of their popular room, "The Menagerie", online. I wasn't sure the experience would be worth it, and I was about to pass on it, but I happened to notice a friendly group made of Australians and New Zelanders looking for a 5th player. Alright then!
The pre-game setup was fairly nice, including a PDF dossier that did a great job at setting the mood. Our online presence (and the fact we were scattered around the globe) was justified by the idea that we were a bunch of special FBI consultants already deployed elsewhere, trying to assist local law enforcement about to enter an alleged suspect's hideout.

Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Overall, I had a great time. The room looked good, the puzzles were nice & varied, and just a few years ago it would have been a sure pick for my "Yearly Faves". My only regret is not having been able to visit this whole place before it closed. I know the owners were offering the rooms for sale - maybe they'll get a second life!
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Menagerie
Emplacement:
Level Games, Hollywood (Californie) (https://www.levelgam.es/)
# de joueurs:
1-10 (4-6 recommandés) (jouée avec 5)
Durée:
90 min
Multiple:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Documents partagés (PDF), Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (Donnés par votre avatar dans le jeu)
Décomptes:
10 verrous, 27 déductions, 16 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 20 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
J'avais déjà entendu parler de Level Games, une populaire entreprise de la région hollywoodienne, à cause de très originale salle "It's a Doggy Dog World", dans laquelle vous incarnez un chien tentant de retrouver sa baballe préférée. 😮 Ayant cessé ses opérations suite à l'épidémie de COVID-19, la compagnie a fini par annoncer qu'elle ne rouvrirait pas ses portes 😢, mais a offert aux gens d'essayer une autre de leurs salles, la populaire "The Menagerie", en ligne. Je ne savais pas trop si l'expérience en vallait vraiment la peine, et les choses s'annonçaient pour que je passe mon tour, mais en fin de compte je suis tombé sur un sympatique groupe constitué d'australiens et de néo-zélandais, et qui se cherchait un 5e joueur. Il n'en fallait pas plus.
La mise en situation d'avant-match était intriguante, avec un dossier PDF qui nous mettait tout de suite dans la bonne ambiance. Notre présence virtuelle (et le fait que nous étions éparpillés autour du globe) se justifiait par l'idée que nous étions des consultants du FBI déjà déployés ailleurs, et tentant d'assister un représentant local des forces de l'ordre qui s'apprêtait à entrer dans le repaire d'un suspect.

Les caméras de surveillance en jeu
In-game surveillance camera view
Je me suis beaucoup amusé. La salle était très belle, les énigmes adéquates et variées, et si j'y avais joué il y a quelques années à peine, elle se serait garantie une place dans mes "Coups de Coeur" annuels. Je ne peux que regretter de ne pas avoir pu visiter cette entreprise en personne, avant sa fermeture. Je sais que les proprios envisagent de mettre les salles en vente - peut-être auront-elles droit à une deuxième vie!
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, August 1, 2020

Le Casse du Siècle / The Diamond Heist - The Box - Remote

"Quoi de neuf, Bob?"


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Le Casse du Siècle
Emplacement:
The Box, Metz (France) (https://the-box.fr/metz/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 8 😏)
Durée:
75 min
Salles Multiples:
Oui
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Gestion d'inventaire, Piste web
Langue:
Bilingue (jouée en français)
Indices:
Spécial (Donnés par notre avatar en jeu)
Décomptes:
23 verrous, 20 déductions, 15 tâches
Description officielle:
On dit que la sécurité du Diamond Center est inviolable. Un groupe de hackers mystérieux a décidé de relever ce challenge et vous a recruté pour aider Bob, leur homme de main, à réaliser le Casse du Siècle!
Bob sera vos yeux et vos mains sur le terrain. Il manque peut-être quelques neurones à Bob, mais il compense avec son agilité. Que ce soit pour manipuler des explosifs ou esquiver des rayons laser, vous pouvez compter sur lui!
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Un peu plus de 3 minutes restantes - Réussite quasi-totale* - 4 indices reçus
Verdict:
Après un "rendez-vous manqué" m'ayant brisé le coeur (et sur lequel je ne reviendrai pas), j'allais une fois de plus essayer un jeu d'évasion en ligne étant sensé mettre l'emphase sur la forte personnalité de notre "avatar". Cette fois, par contre, nous en avons eu pour notre argent!
Ah, Bob... Alternant entre une efficacité redoutable et une naïf enthousiasme, ce gardien de sécurité devenu traître nous en a fait voir de toutes les couleurs. D'un côté, il peut faire perdre un temps précieux à grand coup d'anecdotes inutiles (mais fort divertissantes), mais de l'autre, il a un talent indéniable pour déposer sa caméra juste au parfait endroit pour faire remarquer un détail important...

Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
Ce cher Bob, donc, a su prendre ce qui doit être une bonne salle de 60 minutes, et en faire une excellente expérience de 75 minutes. Certains éléments du jeu ont été ajustés pour une meilleure expérience en ligne, et c'était assurément un bon choix. Par exemple, le jeu s'accompagne de quelques sites web factices plutôt crédibles, comme celui-ci. Vu le faible nombre de salles jouables en français, j'étais heureux d'inviter ma famille à affronter celle-ci (j'avais officiellement inscrit 4 joueurs pour mon domicile, mais tout le monde a pu apprécier l'aventure). Seule ombre au tableau: le jeu utilise un système de "classement", où les joueurs doivent s'enfuir avec le plus de diamants possible, et malheureusement un verrou était mal fermé, ce qui veut dire que nous n'avons pas eu à l'ouvrir. Mais bon, tout le monde s'est entendu qu'au rythme où les choses allaient, nous aurions aisément pu voler tout ce qu'il y avait sur place - même les stylos! 😎
Leçons à retenir (ou à réviser):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Diamond Heist
Location:
The Box, Metz (France) (https://the-box.fr/en/online/)
# of Players:
2-6 (Played with 8😏)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Yes
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, Inventory control, Webcrumbs
Language:
Bilingual (Played in French)
Hints:
Special (Delivered by our in-game avatar)
Tally:
23 Locks, 20 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
A mysterious hacker collective hired your team to help their inside man break into the Diamond Center. Meet Bob Ramirez, your in-room accomplice, also game master and live performer. Work with him, break into the Van Steen House and get away with the diamonds! Sounds easy, right?
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With a little over 3 minutes left - Quasi-complete victory* - 4 hints received
Verdict:
After a "missed opportunity" that left me a bit heartbroken (and upon which I won't dwell further), I was once again going to try a remote Escape Room renowned for the distinctive character of its in-game avatar. This time, though, I sure got what I was asking for!
Oh, Bob... Threading a thin line between reliable efficiency and naive enthusiasm, this security-guard-turned-traitor took us on a wild ride. On one hand, he can waste precious minutes chattering about useless (yet entertaining) details, but on the other, he has an undeniable knack for putting down his camera in the perfect spot to bring attention to an important detail...

Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
So, dear ol' Bob managed to turn what would have been an okay 60-min room, and turn it into a great 75-min one. Some of the game elements were modified to provide a better online experience, and it was definitely the right thing to do. For instance, the game is accompanied by a couple fairly realistic fake websites, such as this one. Given the surprisingly low number of remote rooms playable in French, I was glad to invite my whole family to sit by and play (I officially booked 4 players for my home, but everyone took turns and was able to follow the whole story). There only was one glitch: the game uses a "ranking" system where players try to make it out with as much gems as possible, and it turned out one lock had been left open, meaning we never had to open it ourselves. Still, everyone agreed that with the pace we had picked up, we could easily have stolen the whole thing - heck, we could have stolen the office supplies while at it! 😎
Lessons Learned (or re-learned):


Saturday, July 25, 2020

A Murder Mystery - YouEscape - Remote

"♫ Private eyes... They're watching you... "


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
A Murder Mystery
Location:
YouEscape, Athens (Greece) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# of Players:
Unlimited (2-4 recommended) (Played with 4)
Duration:
120 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Google Hangouts), Shared documents (Google Drive), Webcrumbs
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, by our host)
Tally:
4 Locks, 17 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
The trial will begin in about 2 hours. Your client is a young woman who is accused of murdering her husband. You haven't been able to find solid proof of her innocence yet. Will you manage to pull this off?
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With over 50 minutes left - no hint used
Verdict:
After having played 5 YouEscape games, we were looking for a change of pace, and that's precisely what we got. This time, in addition to dealing with the usual locks, we had a mystery to solve. Every time we completed a section of the game (and opened a new lock), we'd be allowed to interrogate a witness. With 4 witness and 3 sections, though, we had to make some choices. (Don't worry, though. While some statements won't be as useful as others, none of them is crucial to a successful resolution.) In addition to those, some of the "regular" clues sport a special icon to indicate that it's also a clue towards the final solution. Finally, once we were done unlocking everything, we had the opportunity to ask questions to our defendant through a bit of roleplay, before announcing our final answer.
Now, I've been a fan of whodunit / detective games since I was a kid. I'm quite fond of them, which means I'm also quite tolerant toward them. The thing with detective stories, however, is that they don't follow the same social conventions as escape rooms. In a good room, everything will be adequately clued somewhere - no second guessing. Traditional whodunit games can get a lot more nebulous - you don't want stuff to be too obvious, as figuring how & why a murder happened does have some inherent guesswork to it.
To avoid guesswork in a detective story, you can turn it into some sort of "logic grid", where solving all the puzzles will give you all the clues, but that won't feel natural - you basically end up playing a game of ClueTM. I've seen a few detective-themed rooms that took the "deduction" out of the victory conditions, so as long as you opened all the locks, you had won the game, whether or not you could figure what had actually happened. Honestly, I think I prefer when deductions count, even if I end up failing at them.
Alright, now that I've set the mood, I can tell you that I had a great time playing YouEscape's detective game. 😁 Then again, my whole team was made of amateur sleuths, and we were fine with the genre's conventions, and we did figure out what Nick had wanted us to see. So, while I can easily picture this game being the least favorite YouEscape for some, it actually turned out to be the one I personally preferred, up to this point.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo thématique tirée du descriptif
Flavor picture from the official blurb


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
A Murder Mystery
Emplacement:
YouEscape, Athènes (Grèce) (https://www.patreon.com/youescape/posts)
# de joueurs:
Illimité (2-4 recommandés) (jouée avec 4)
Durée:
120 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Google Hangouts), Documents partagés (Google Drive), Piste web
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, par notre hôte)
Décomptes:
4 verrous, 17 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 50 minutes restantes - aucun indice utilisé
Verdict:
Après avoir joué 5 aventures de YouEscape, nous avions envie d'un peu de changement, et c'est précisément ce que nous avons eu. Cette fois-ci, en plus des cadenas habituels, nous allions devoir résoudre un crime. Pour chaque section du jeu complétée, nous obtenions le droit d'interroger un nouveau témoin. Par contre, avec 4 témoins et seulement 3 sections, nous allions devoir faire des choix. (Ceci dit, pas d'inquiétude. Même si certains témoignages sont plus utiles que d'autres, aucun n'est crucial à la résolution de l'enquête.) En plus de tout ça, certains des indices "réguliers" portent un symbole indiquant qu'il s'agit également d'un indice pour la solution finale. Enfin, une fois toutes les énigmes résolues, nous obtenions le droit de poser des questions improvisées à notre "accusée", avant d'annoncer notre réponse définitive.
Disons-le, je suis fan des jeux d'enquête depuis mon jeune âge. J'ai toujours eu un faible pour ce type de jeu, ce qui implique aussi que je suis plutôt indulgent vis-à-vis ceux-ci. Le truc avec les jeux d'enquête, par contre, c'est qu'ils n'obéissent pas aux mêmes conventions que les jeux d'évasion. Dans une salle bien faite, les indices seront clairs et sans équivoque. Les jeux d'enquête traditionnels, par contre, peuvent vous laisser dans le flou - vous ne voulez pas que les choses soient trop évidentes, puisque de comprendre pourquoi et comment un meurtre s'est produit devrait fondamentalement impliquer quelques conjectures.
On peut certainement retirer toute ambigüité d'une histoire de détective en la transformant en "grille logique", où la résolution de toutes les énigmes vous donnera aussi toute l'information, mais le résultat ne semblera très réaliste - vous aurez l'impression de jouer une partie de ClueTM. J'ai aussi déjà vu quelques salles à thématique d'enquête, mais qui ont retiré la "déduction" des conditions de victoire, et vous diront que la salle est réussie que vous ayez compris l'intrigue ou non. Honnêtement, je préfère voir les déductions compter, même si ça implique que j'échoue lamentablement.
Bon, maintenant que tout ça a été clarifié, je peux vous dire que j'ai adoré jouer à l'enquête de YouEscape. 😁 Oui, c'est vrai, toute mon équipe était faite d'amateurs de jeux d'enquête, et nous étions à l'aise avec les conventions du genre, et nous sommes aisément parvenus à comprendre ce que Nick voulait nous faire comprendre. Donc, même si peux très bien m'imaginer que cette aventure soit la moins appréciée de certains, il s'agit de celle que moi, j'ai le plus aimée.
Leçons à retenir (ou à réviser):

L'état initial du jeu
The game initial state

Thursday, July 9, 2020

Save King's Landing - Puzzle Punks - Remote

Valar... Toyota Yaris?


Le site interactif
Interactive website
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Save King's Landing
Location:
Puzzle Punks, Dubrovnik (Croatia) (https://puzzlepunks.com/)
# of Players:
1-6 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, 360° viewer, Inventory control
Language:
English (originally in Croatian)
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
5 Locks, 18 Deductions, 13 Tasks
Official Description:
Our sworn enemy Baratheon is about to attack King’s Landing. He gathered the biggest fleet ever seen, and we don’t have enough canons or men to defeat them. Our only chance to save the kingdom is to use the wildfire, a potion so powerful it burns and melts everything it touches. Yet the Grand Meister Hallyne, the pyromancer that brewed the potion, disappeared & is nowhere to be found!
Tyrion, the King’s Hand, gave you a magic potion that, after you drank it, gave you the ability to telephatically control Sir Dontos, the city’s fool. Use him to explore the alchemy lab & find the wildfire! We have exactly 60 minutes before the enemy attacks. Please hurry!!
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With about 12 minutes left - 1 hint received
Verdict:
Alright, so today's post is going to take a bit longer than usual. Let's start off by talking about... winter tires?


Back where I come from, winters are harsh and roads can become very tricky. My late father was adamant about the importance of having good tires. No matter which car I drove (old klunker or model of the year), he'd always made sure that I got some of the best winter tires possible, and installed early on, too. As years went by, I grew to fully appreciate the wisdom of this concern. You see, no matter how good a driver you are, no matter if you have four wheel drive, or ABS brakes, or the latest stability control system, the fact remain that your sole point of contact with the road is actually 4 thin layers of rubber.
So... where am I going with this? 🤨
When dealing with online escape rooms, I believe there are basically two "points of contact", though which your entire experience gets processed: your game interface (whether it's a Zoom client, or an elaborate inventory system, or a bit of both), and your in-game avatar (the human being interacting with the room in your place). The first of those is very "in your face", and once you've set up your interface, you can be pretty sure that everyone will have roughly the same experience (well, internet bandwidth notwithstanding). The second is a whole different story.
Now, let's head back to Dubrovnik. This second game of our evening was, overall, more enjoyable than the first. The GoT theme is always fun to play in, the room looked nice, the puzzles made sense (plus there were very few "actual locks" around), and this time the 360° viewer was the genuine thing. My fellow players seemed to enjoy their experience. I, however, knew something they didn't. All the reviews I'd read about this room (whether official or informal), the same reviews that led me to this venue, had been adamant about "Ser Dontos" doing an amazing job as a host - comically interacting with the players as if they were voices in his head, going on tangents all the time, or even doing random things if the players stopped ordering him around for a while.
We never saw any of that. I was mortified. ☹️
And let me absolutely clear, here: our host didn't do anything wrong per se. She was friendly, she was efficient, she waited for us - as I already said - for 10 full minutes during our previous game (even though it was past midnight in Dubrovnik)... In any regular game, I'd be lauding her performance. (Ok, well, we never got the team pic she promised, but still - those things happen.) The fact remains that everyone else I read about had played with the owner, and said owner had given them an unforgettable role-playing experience. Dang.
I happened to chat with that owner afterwards, and he promised me that from now on, he would personally handle every remote game until he was 100% sure that his replacement would be able to provide an experience equal to his. Assuming that's the case, I would certainly recommend the room to others.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Save King's Landing
Emplacement:
Puzzle Punks, Dubrovnik (Croatie) (https://puzzlepunks.com/)
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360°, Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais (Croate à l'origine)
Indices:
Spécial (Donnés par votre avatar en jeu)
Décomptes:
5 verrous, 18 déductions, 13 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 12 minutes restantes - 1 indice reçu
Verdict:
Donc, la critique d'aujourd'hui sera un poil plus longue qu'à l'habitude. Nous allons commencer par parler de... pneus d'hiver?

L'auteur vient-il de disjoncter pour de bon?

Là d'où je viens, les hivers sont particulièrement rudes et les routes nous jouent souvent des tours. Mon défunt père était particulièrement insistant sur l'importance de bien chausser sa voiture. Peu importe ce que je conduisais (du vieux "bazou" au modèle de l'année), il s'assurait toujours que j'avais les meilleurs pneus sur le marché, et que ceux-ci étaient installés dès le début de la saison. Au fil des années, j'en suis venu à pleinement apprécier la sagesse derrière cette inquiétude. Voyez-vous, peu importe vos aptitudes de pilote, peu importe si vous avez la traction intégrale, ou des freins ABS, ou un correcteur de trajectoire dernier cri, le fait demeure que votre seul point de contact avec la route consiste en 4 minces couches de caoutchouc.
Donc, où est-ce que je m'en vais avec ça? 🤨
Quand on parle de jeux d'évasion en ligne, je considère qu'il y a, en fait, deux "points de contact", à travers lesquels toute votre expérience de jeu sera traitée: votre interface de jeu (qu'on parle d'un client Zoom, ou d'un système de gestion d'inventaire élaboré, ou des deux), ainsi que votre avatar (l'être humain qui interagit avec la salle à votre place). Le premier de ces deux points est très évident, et une fois que vous avez établi vos paramètres de jeu, vous pouvez être relativement assuré que tout le monde aura plus ou moins la même expérience (sans tenir compte des problèmes de bande passante, disons). Pour le second point, c'est une toute autre histoire.
Revenons-en à Dubrovnik. Ce second jeu de la soirée fût, dans l'ensemble, encore plus agréable que le premier. Le thème de GoT est toujours agréable, la salle était belle, les énigmes se tenaient (et on y trouvait très peu de "cadenas classiques"), et ce coup-ci, la visionneuse 360° en était une vraie. Le reste de mon équipe semble avoir passé un très bon moment. Moi, en revanche, je sais quelque chose qu'ils ignoraient. Toutes les critiques que j'avais lues à propos de cette salle (formelles ou informelles) - ces mêmes critiques qui avaient porté mon choix sur Dubrovnik - étaient toujours particulièrement élogieuses à propos de "Ser Dontos", le formidable avatar qui volait litérallement la vedette - traitant les joueurs comme si ceux-ci étaient vraiment des voix dans sa tête, racontant un peu n'importe quoi, ou se mettant même à faire autre chose si les joueurs mettaient trop de temps à le diriger.
Je n'ai rien eu de tout ça. J'étais profondément déçu. ☹️
Et soyons très clair: notre hôtesse n'a absolument rien fait de mal, en soi. Elle était sympathique, elle était efficace, elle a - rappelons-le - attendu après nous 10 minutes dans le jeu précédent (alors qu'on était déjà passé minuit en Croatie)... Dans des circonstances normales, je n'aurais que du bien à dire sur elle. (Bon, nous n'avons jamais reçu la "photo de groupe" promise, mais c'est le genre de choses qui arrivent.) Mais voilà, tous les gens dont j'avais lu les commentaires avait joué avec le propriétaire, et celui-ci leur avait offert une performance théâtrale inoubliable. Merdouille.
J'ai eu l'occasion d'échanger avec ledit proprio par la suite, et il m'a promis qu'à partir de maintenant, il s'occuperait personnellement de toutes les parties en ligne jusqu'à ce qui soit 100% certain que son/sa remplaçant(e) serait en mesure d'offrir une expérience comparable. C'est donc en me basant sur cette promesse que je recommanderais cette salle à d'autres.
Leçons à retenir (ou à réviser):

Secret Treasure of Dubrovnik - Puzzle Punks - Remote

Where in the World...


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Secret Treasure of Dubrovnik
Location:
Puzzle Punks, Dubrovnik (Croatia) (https://puzzlepunks.com/)
# of Players:
1-6 (Played with 5)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Interface & Controls:
Remote play (Zoom), Dedicated website, (static) 360° viewer, Inventory control
Language:
English (originally in Croatian)
Hints:
Special (Delivered by your in-game avatar)
Tally:
6 Locks, 16 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
In the medieval times, Dubrovnik was a small but powerful republic, which gathered a lot of wealth through trade and diplomacy. In 1667, after the Great Earthquake, a big part of the city’s treasure was buried under the ground. Though it was thought to be lost forever, a secret society found it and hid it inside the Rector’s Office, now open as a museum, but no one knows where.
A young historian employed by the museum, who went rogue, asked for your help to crack the ancient mystery and agreed to be your eyes and hands inside the museum, as long as you share the treasure with him. Find out interesting things from the past while solving the mystery, put your brain to work and figure out how to get to the treasure.
Played in:
Summer 2020
Made it?
YES - With about 5 minutes left - 2 hints received
Verdict:
Let's be honest: I had absolutely no idea where Dubrovnik was before booking games in there. In my dreadfully uninformed mind, I just assumed it to be "some cold, far away East European place". After booking a couple "remote" Escape Rooms in there, I finally decided to look it up. That's how I discovered this magnificent Central European coastal city, which a rich history. Reading about it on the web reminded of GoT's Free City of Braavos, an interesting twist considering that filming for a completely different place - King's Landing - was done in the city.
It's not particularly surprising then, that "history" and "Game of Thrones" were used as themes for Puzzle Punks' two rooms. The venue has a very interesting 2-room deal, and after reading many good things about the live experiences, I decided to take that package for my Ottawa friends.
Overall, this first room was a lot like other rooms I've previously mentioned here: a fairly decent room, if not particularly impressive, made into a better online experience through the use of a website from which players can check the room, and its contents, on their own.
Le site interactif
Interactive website
(Note that even though I mentioned a "360° view" above, it's not exactly the case - you get 4 still pictures you can rotate around, as opposed to a truly free display.)
The room puts a big focus on the historical angle, providing many interesting details on what once was "the Free State of Ragusa". I bet learning these things while playing would be even better in person, as a tourist immersing yourself in the city. Ah well.
Ironically, our biggest struggle happened outside of the game itself, as technical problems caused one of my teammates to try several different methods before finally being able to join us. Fortunately, our host was kind enough to wait and didn't cut down our play time - otherwise we might have failed outright.
Lessons Learned (or re-learned):


Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Secret Treasure of Dubrovnik
Emplacement:
Puzzle Punks, Dubrovnik (Croatie) (https://puzzlepunks.com/)
# de joueurs:
1-6 (jouée avec 5)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Interface et contrôles:
Jeu à distance (Zoom), Site dédié, Visionneuse 360° (statique), Gestion d'inventaire
Langue:
Anglais (Croate à l'origine)
Indices:
Spécial (Donnés par votre avatar en jeu)
Décomptes:
6 verrous, 16 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2020
Réussie?
OUI - Environ 5 minutes restantes - 2 indices reçus
Verdict:
Je vais être honnête: je n'avais aucune espèce d'idée de l'emplacement réel de Dubrovnik avant d'y réserver des jeux d'évasion. Dans ma candide naïveté, je croyais que c'était "un quelconque endroit lugubre en Europe de l'Est". Ce n'est qu'après y avoir réservé deux salles "en ligne" que je me suis finalement décidé à me renseigner. C'est donc ainsi que j'ai découvert cette magnifique ville côtière d'Europe Centrale, riche en histoire. Mes lectures sur le sujet m'ont rappelé la cité de Braavos du "Trône de Fer", ce qui est plutôt ironique lorsque l'on sait que la ville a servi à tourner des scènes pour une tout autre ville: Port-Réal.
On ne doit pas se surprendre, donc, que "l'histoire" ainsi que "Game of Thrones" aient servi de thèmes pour les deux salles de Puzzle Punks. Cette entreprise offre une promotion alléchante si on réserve ses deux salles, et après avoir lu plusieurs critiques élogieuses, j'ai décidé de profiter de cette offre avec mon groupe d'Ottawa.
Dans l'ensemble, cette première salle du lot était semblable à d'autres dont j'ai déjà parlé ici: une salle somme toute décente, à défaut d'être particulièrement impressionnante, offrant une expérience en ligne majorée par la présence d'un site web sur lequel les joueurs peuvent explorer la salle et son contenu par eux-mêmes. (Notez que même si j'ai parlé d'une "visionneuse 360°" ci-dessus, ce n'est pas tout à fait exact - vous avez en fait 4 photos statiques.)
Photo de la salle réelle, tirée du site web
Actual room picture from their website
La salle met l'emphase sur l'angle historique en fournissant un tas de détails intéressants sur ce qui fût autrefois la "République de Raguse". Je parie que ces choses auraient été encore plus intéressantes à apprendre sur place, dans la peau d'un touriste ayant accès à la ville. Dommage.
Ironiquement, c'est à l'extérieur du jeu que mon équipe a perdu le plus de temps, puisqu'un problème technique a forcé un de mes coéquipiers à faire de nombreuses tentatives avant de finalement pouvoir se joindre au jeu. Heureusement, notre hôtesse a eu la bonté de nous laisser l'attendre sans réduire notre temps de jeu - ce qui aurait facilement pu nous faire perdre la partie.
Leçons à retenir (ou à réviser):