Showing posts with label scoring. Show all posts
Showing posts with label scoring. Show all posts

Wednesday, August 7, 2019

AI's Martyrdom - REVO Escape - Toronto

Where the "AI" is the only "artificial" thing in there


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
AI's Martyrdom
Location:
REVO Escape, Toronto (https://www.revoescape.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 5)
Duration:
75 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Languages:
English (Chinese available)
Hints:
Unlimited (Delivered by an in-game character, via provided walkie-talkies)
Tally:
10 Locks, 9 Deductions, 10 Tasks
Official Description:
You and your friends were camping in a remote forest to enjoy the quiet of being away from civilization. One evening while you were chatting after supper you got a radio broadcast message thru your walkie-talkie. "If anyone can hear me, we have a malfunctioning transformation station in your area that needs your help, please respond!" The woman on the radio said. You responded to the call and started a conversation with the woman and was told that they were looking for volunteers in the area to assist them to resolve the issue, which should be as easy as turning off a switch. You also figured that the coordinate of the station was just a few kilometers away. It's weird as you were really far away from the grid and why was there a transformer station so close to you. Although there were questions to be asked, you decided to go. There was nothing to lose for a short hike after a meal...
You arrived at the coordinate and realized that it's apparently not a transformation station but a military base. The woman in the radio said she lied to you and this building is indeed a military base, a nuclear missile launch facility to be more specific. However, one thing was true, that is they were in trouble, big trouble. In fact, she is a commander. They have lost contact with the crews in the facility, even worse they suspect that an experimental artificial intelligence in there is trying to launch the nuclear missile in the facility. This is an emergency situation. It will take them at least 1 hour to get there and they may just eliminate the facility entirely by air force if the situation turns really bad. Therefore, the commander wanted you to go inside the facility first and see what exactly is going on. If possible, just unplug power of the AI and stop it from doing any damages as soon as possible.
After a short discussion, you decided to help, not just because of your heroism, but more because there is a chance for the nuclear bomb to explode right next to you. Hurry up! There is no time.
Played in:
Summer 2019
Made it?
YES - With a little over 2 minutes left - best ending reached - no hint used
Verdict:
Toronto! I'd been there a couple times before, but not since I became an Escape Room enthusiast. The city is filled with ER companies - some great, others not so much. I'd often been told that although Montreal had the best-looking rooms, Toronto could boast having the most innovative, experimental stuff. I liked the sound of that.
Totoro! That's one of Errol Elumir's favorite movies, and the name he picked for our team. That's right, after meeting with Mike & Ruby almost a year ago, this time I'd get to play with the whole Room Escape Divas gang! I was really looking forward to it.
As I said, I was hoping to get "something different", and boy did I get it. Right off the bat, the venue had a couple odd quirks, like it's two separate websites. And see that razor wire over our heads, on the team picture? It's real. 😱
Likewise, we were warned that this wouldn't be an "escape room" in the traditional sense, but an immersive adventure in which we'd have to solve realistic problems. I have to admit this is pretty accurate. If you can ignore the unlikely premise, and how some failures are quickly forgiven, everything you need to do will seem like a task one might expect to have to perform in such circumstances.
REVO Escape also offers a few features you don't get to see everyday, like a comprehensive scoring system, and puzzles with adaptable difficulty (the difficulty of future puzzles increases or decreases depending how well you performed before).
So if, like me, you're looking for something different, you'll definitely find that here. Just so you know, though, my teammates told me that they preferred "Lockdown", REVO's other room. And given the whole emphasis on realism, I'm not sure I'd feel comfortable telling you to bring the whole family over, if you catch my drift...
Lessons Learned (or re-learned):


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
AI's Martyrdom
Emplacement:
REVO Escape, Toronto (https://www.revoescape.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 5)
Durée:
75 min
Multiple:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais (chinois disponible)
Indices:
Illimités (Donnés par un personnage du jeu, via des walkie-talkies fournis)
Décomptes:
10 verrous, 9 déductions, 10 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2019
Réussie?
OUI - Un peu plus de 2 minutes restantes - fin optimale obtenue - aucun indice utilisé
Verdict:
Toronto! J'y étais allé à quelques reprises, mais pas depuis que je suis devenu un amateur d'Escape Rooms. Cette ville déborde de salles de tout genre - certaines formidables, d'autres beaucoup moins. On m'avait souvent dit que même si Montréal offre les plus belles salles, Toronto pouvait se targuer d'avoir des idées novatrices et des salles plus "expérimentales". Cette idée me plaisait bien.
Totoro! C'est un des films préférés d'Errol Elumir, et le nom que ce dernier a choisi pour notre équipe. Eh oui, après ma rencontre avec Mike & Ruby il y a presque un an déjà, cette fois j'allais avoir le privilège de jouer avec toute l'équipe des Room Escape Divas! J'étais excité comme un enfant.
Comme je l'ai dit, j'espérais quelque chose de différent, et on peut dire que j'ai été servi! D'entrée de jeu, cette entreprise a quelques caractéristiques particulières, comme ses deux sites web distincts. Et vous voyez les barbelés au-dessus de nos têtes? Ce sont des vrais. 😱
On m'avait aussi prévenu qu'il ne s'agirait pas d'un jeu d'évasion au sens traditionnel, mais plutôt d'une "aventure immersive" où nous devrions résoudre des problèmes se rapportant au monde réel. C'est effectivement le cas. Si on fait abstraction de la prémisse de départ, et le fait que certaines erreurs sont pardonnées plus facilement que dans la vraie vie, chaque tâche va ressembler au genre de choses que vous auriez à accomplir dans une situation du genre.
REVO Escape offre quelques fonctionalités qu'on ne rencontre pas tous les jours, comme un système de pointage élaboré, et un niveau de difficulté ajustable (où la difficulté des défis futurs va être augmentée ou réduite en fonction de la bonne performance des joueurs).
Donc si, comme moi, vous êtes à la recherche d'une expérience originale, vous devriez en trouver une ici. Pour votre info, par contre, mes coéquipiers m'ont dit avoir préféré "Lockdown", l'autre salle de REVO. J'ajouterais aussi qu'étant donné l'emphase mise sur le réalisme, je ne suis pas certain que j'y amènerais ma petite famille, si vous voyez ce que je veux dire...
Leçons à retenir (ou à réviser):

Saturday, September 8, 2018

L'Affaire Morbourg Inc. - Secteur 81 - Longueuil

Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
L'Affaire Morbourg Inc.
Emplacement:
Secteur 81, Longueuil (https://www.secteur81.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 5)
Durée:
82 min (81 minutes et 81 secondes)
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Français
Indices:
3 (Donnés via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
12 verrous, 20 déductions, 15 tâches
Description officielle:
Vincent Laflèche, le président-directeur général d’un important cabinet de gestion d’actifs, s’occupe de gérer des millions de dollars chaque année. Les clients de Morbourg sont sous le choc : leur argent s’est carrément volatilisé!
Une plainte formelle fut déposée au nom de la société de gestion Morbourg inc. prétextant que d’importantes transactions frauduleuses ont été effectuées. Cependant, aucune preuve tangible n’est disponible pour procéder à la perquisition des lieux. C’est pourquoi vous et votre équipe profitez de la fin de semaine pour infiltrer incognito les bureaux de Morbourg afin de récupérer les éléments de preuve manquants.
ATTENTION : Il est impératif de ne laisser AUCUNE trace.
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Score final: 90% - 2 secondes restantes - 3 indices utilisés
Verdict:
Secteur 81 est une entreprise de Longueuil qui a commencé ses opérations l'automne dernier. Elle tente de se différencier du lot en basant toutes ses salles sur des événements authentiques (mais enrobés d'une solide couche de fiction). Ainsi, au moment de ma visite, les aventures disponibles étaient inspirées de la Guerre des motards, du clan Dubois, de l'incendie du bar Gargantua, de la séquestration d'un jeune ontarien par son oncle et sa tante, et (nous y voilà) de l'Affaire Norbourg.
Un autre détail que j'ai remarqué chez eux est la courte durée de certaines de leurs aventures - "Le Repaire des Black Devils" et "SéKestration" ont déjà été remisées après quelques mois d'existence. Je me trompe peut-être, mais j'y vois un bon signe: une volonté de corriger des éléments moins performants et de s'améliorer, peut-être?
Avec Morbourg, les choses ont bien commencées. On nous a expliqué qu'il nous faudrait non seulement trouver la clé pour sortir, mais que nous devrions répondre à une série de questions (fournies à l'avance) et obtenir la note de passage. De plus, le contenu de chaque salle devrait être remis en place avant que le temps ne soit écoulé, de façon à ce qu'un examen sommaire n'attire pas l'attention des propriétaires des lieux. Déjà, ça s'annonçait intéressant. (Et c'est aussi ce qui explique le nombre élevé de "déductions" dans mon décompte - 8 d'entre elles sont en fait des réponses à trouver. Le ménage, lui aussi, compte pour plus d'une tâche.)
Au départ, il m'a semblé que les énigmes étaient solidement intégrées dans la thématique et la trame narrative - nous avions vraiment l'impression de nous infiltrer dans une entreprise. Malheureusement, en fil de partie, l'intrigue est devenue de plus en plus tirée par les cheveux. ("Donc, [personnage] a choisi [un endroit farfelu] pour y garder [un code fréquemment utilisé]? Hééé ben!") 😏 C'est dommage, mais ça ne nous a pas empêché de nous amuser.
En début de partie, en plus de la feuille de questions et d'un walkie-talkie, nous avons reçu plusieurs outils: une lampe de poche, un bloc-notes électronique, et une caméra numérique dont nous avons fait bon usage. Pour obtenir un indice, nous devions à chaque fois faire un "sacrifice" de notre choix: la lampe de poche, le bloc-notes... ou les 81 secondes rajoutées en début de partie.
Nous sommes parvenus à conserver ces resources pour un bon bout de temps, mais en fin de compte nous avons eu besoin de tous nos indices. Dans l'ensemble, je suis très satisfait de notre performance. Alors que notre groupe était en majorité composé de nouveaux joueurs (!), nous sommes parvenus à obtenir un score de 90%, nous approchant du score parfait obtenu par les blogueurs du site Les Fugitifs. Mais bon, c'est correct, je ne suis pas jaloux... 😝
Leçons à retenir:


Poster thématique tirée du site web
Flavor poster from their website


If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
L'Affaire Morbourg Inc.
Location:
Secteur 81, Longueuil (https://www.secteur81.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 5)
Duration:
82 min (81 minutes plus 81 seconds)
Multi-Room:
Yes
Constraints:
Yes
Language:
French
Hints:
3 (Delivered via a provided walkie-talkie)
Tally:
12 Locks, 20 Deductions, 15 Tasks
Official Description:
(See French version)
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - Final score: 90% - 2 seconds left - 3 hints used
Verdict:
"Secteur 81" is a Longueuil-based venue that's open for business since last fall. It's trying to gain an edge over its competition by using real-life events as a basis for each of its rooms (albeit with a thick layer of fiction wrapped around them). At the time of my visit, there were rooms loosely based on the Quebec Biker war, the Dubois Brothers, the Gargantua fire, the confinement of a 10-year-old boy by his uncle and aunt, and (there we are) the Norbourg scandal.
Another thing I've been noticing at this venue is the short lifespan of some of their games, with "Le Repaire des Black Devils" and "SéKestration" having been shelved after less than a year. Maybe I'm mistaken, but I'm seeing that as a good sign - a desire to constantly improve by ditching weaker rooms, perhaps?
With Morbourg, things started off nicely. We were told that not only would we need to find the exit key, but we then would have to answer a series of questions (handed to us at game start) and get a passing grade. In addition, all the contents in the rooms would have to be put back in place properly before the timer was done, insomuch to avoid being noticed by the tenants. That sounded quite promising to me. (And that also explains the abnormally high "deduction" tally - 8 of those were answers we needed to figure out. Likewise, cleaning up counted as more than one task.)
At first, it felt like the puzzles were nicely integrated in the game narrative and theme - we really felt like we were sneaking into a corporate office. Unfortunately, as the game progressed, many elements lost their credibility. ("Oh, [character] has decided to put [a code used regularly] in [a nonsensical location]? Ah well.") 😏 That's unfortunate, but it didn't spoil our fun much.
When the game started, besides the question list and walkie-talkie, we were given several tools: a flashlight, an electronic notepad, and a digital camera we made good use of. In order to receive a clue, we had to make a small "sacrifice" each time, choosing between the flashlight, the notepad... or those 81 extra seconds we started with.
We managed to hold on to those resources for a good while, but in the end we did need each of our hints. Overall, I'm pretty pleased with our performance. While our group had a majority of first-timers (!), we still managed to score 90%, bringing us pretty close to the perfect score reached by fellow bloggers Les Fugitifs. But hey, that's fine, I'm not the jealous type... 😝
Lessons Learned:

Thursday, August 30, 2018

Shipwrecked (Expert Mode) - Unlocked - Ottawa

NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Shipwrecked
Location:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# of Players:
2-8 (Played with 7)
Duration:
60 min
Multi-Room:
Yes
Constraints:
No
Language:
English
Hints:
2 (Delivered in person, when called via a provided walkie-talkie)
Tally:
20 Locks, 18 Deductions, 19 Tasks
Official Description:
You and your team have been searching for the ancient Red Rock ship for decades.
You finally have the lead you have been looking for and have at last found the remains.
This ship is special because it belonged to treasure hunters from ancient times, and the hull is full of gold, gems, pearls, and ancient coins.
Legitimate archeologists are on the way, but you don’t want to share the treasure. Get into the ship and take as much as possible before they arrive.
Played in:
Summer 2018
Made it?
YES - Retrieved all the treasure (22 lbs) with about 20 minutes left* - no hint used
Verdict:
10 weeks prior, my eldest kids and myself went to Unlocked, where we had the privilege of being the very first outsiders to test the "family" version of their brand-new game. I wrote a whole post on that game, so I won't elaborate. Afterwards, we were told that the three of us could come back and play the "full" version of the game in a few weeks. I decided I would strike two birds with one stone by making this our monthly group escape, allowing my friends to experience what I expected to be a "lockfest".
Case in point, "puzzles by the bushel" is how I would describe this room. While some companies bet on new technology and fancy multimedia effects, Unlocked took the opposite approach, stockpiling as many locks and puzzles they could think of, lumping them in a single game through a simple - but efficient - premise.
This old meme sprung to mind as I was writing this.
Yeah, I'm old.
The game mechanics are fairly simple. In "Family" mode, you had to retrieve a golden seahorse statue, and you still do - it's the basic requirement for a successful playthrough. Beyond that, there are multiple coins and jewelry (22 pounds total, at the time I played) hidden throughout the place. Players are aiming to retrieve as much treasure as possible, and if they get it all, to do so in the shortest possible time (each hint request adding 2 minutes to the count). In family mode, every lock was "color coded" to its clues (to avoid having to try your codes everywhere). In expert mode, those are still there - they provide a nice "ramp-up" as your move on to the extra puzzles. Overall, I think the whole thing really works. I can only hope that Unlocked adds even more puzzles (and treasure) to the room, pushing the challenge further and further as time goes.
Since my kids and I were familiar with the room, I hadn't given much thought to the idea of beating the room record. When several team members expressed an interest in that, I decided we would ensure fairness by leaving all the "old puzzles" to the new players. That still left plenty for us.
After 40 minutes of gameplay, we only had one puzzle left - one that many players had tried solving, to no avail. We eventually gave in and called in for help. The attendant realized that he had given us the wrong components. 😜 With the right ones, it took us less than 2 minutes, so the attendant decided to "even out" to the time when we had solved everything but that unsolvable puzzle. A reasonable assessment.
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Shipwrecked
Emplacement:
Unlocked, Ottawa (https://unlockedottawa.com/)
# de joueurs:
2-8 (jouée avec 7)
Durée:
60 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Non
Langue:
Anglais
Indices:
2 (Donnés en personne, lorsque appelé via un walkie-talkie fourni)
Décomptes:
20 verrous, 18 déductions, 19 tâches
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Été 2018
Réussie?
OUI - Tout le trésor (22 lbs) récupéré avec 20 minutes restantes* - aucun indice utilisé
Verdict:
Dix semaines auparavant, mes plus vieux et moi-même étions allés chez Unlocked, où nous avions eu le privilège d'être les tout premiers à tester la version dite "familiale" de leur tout nouveau scénario. J'avais déjà écrit un article à l'époque, alors je n'élaborerai pas. Par après, on nous a dit que nous pourrions revenir dans quelques semaines, tous les trois, pour y essayer la version "complète" du même jeu. J'ai décidé de faire d'une pierre deux coups en faisant de cette salle la cible de mon groupe mensuel, pour que mes amis puissent eux aussi essayer ce qui s'annonçait être un "festival du cadenas".
Comme de fait, les mots qui me viennent en tête pour décrire cette salle sont "buffet d'énigmes à volonté". Tandis que certaines entreprises misent de plus en plus sur les nouvelles technologies et les effets multimédia, Unlocked a pris l'approche diamétralement opposée, empilant le plus de cadenas et d'énigmes qu'ils le pouvaient dans un seul jeu basé sur un scénario simple, mais efficace.
Les principes du jeu sont assez simples. En mode "familial", vous deviez récupérer un hyppocampe doré, et c'est encore le cas - c'est l'exigence de base pour une partie réussie. Outre cette statuette, de nombreux bijoux et pièces d'or (22 livres en tout, au moment de ma visite) sont cachés un peu partout. Les joueurs tentent donc de récupérer le plus de trésor possible, et s'ils peuvent tout trouver, de le faire dans le moins de temps possible (chaque indice demandé rajoutant 2 minutes à votre temps). En mode familial, chaque cadenas portait un "code de couleur" l'associant à ses indices (pour vous éviter de devoir essayer un même code partout). En mode expert, ils y sont toujours - et forment donc une bonne entrée en matière pour vous préparer à toutes ces autres énigmes. Au final, je crois vraiment que le tout fonctionne bien. Je ne peux qu'espérer que Unlocked rajoutera encore plus d'énigmes (et de trésors) à cette salle, augmentant le coefficient de difficulté encore et toujours.
Puisque mes enfants et moi-même étions déjà familiers avec ce scénario, je n'avais pas vraiment envisagé l'idée de m'attaquer à son résultat record. Lorsque plusieurs de mes compagnons ont manifesté un intérêt pour la chose, j'ai décidé qu'il serait plus juste de laisser les "petits nouveaux" s'occuper de toutes les énigmes que nous avions déjà vues. De toute manière, nous n'allions pas manquer de choses pour nous garder occupés.
Après 40 minutes de jeu, il ne nous restait qu'une seule énigme - une énigme sur laquelle bon nombre d'entre nous avait cogité durant plusieurs minutes, sans grand succès. Nous avons fini par jeter l'éponge et par appeler notre meneur de jeu. Celui-ci s'est alors rendu compte qu'il avait utilisé les mauvaises composantes. 😜 Avec les bons éléments en main, il nous a fallu moins de 2 minutes, alors il a été décidé que notre temps d'équipe serait le temps qui nous restait lorsque tout-sauf-cette-énigme avait été fait. Ça me semble équitable.
Leçons à retenir:


Thursday, May 11, 2017

The Heist - Hideaway Adventure Lounge - Ottawa [Discontinued]

Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
The Heist
Location:
Hideaway Adventure Lounge, Ottawa (http://www.hide-away.ca/index.html)
# of Players:
2-6 (Played with 6)
Duration:
45 min
Multi-Room:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
English
Hints:
Special (See below) (Delivered through a provided walkie-talkie)
Official Description:
Hideaway group has confirmation of a mysterious artifact which is being held in a hidden vault inside one of Ivory Machine's executives' personal galleries. We must retrieve the artifact to complete your mission. Our heist is planned perfectly to time with the rounds of the guards and we have disabled the surveillance structure leading into his unique office. Help us retrieve by deactivating his security systems within his gallery and finding access to his secret vault.
BE WARNED: Ivory Machine has upgraded their gallery to include lasers, motion sensors, and all sorts of tricks to keep us out!
Played in:
Spring 2017
Made it?
NO - Score 465 out of 900
Verdict:
My team was pretty pumped up to try out this new place, having solved another room less than an hour before. I was pretty hyped myself, given that this venue showed a lot of promise: a strongly-themed room with a scoring system! Cool videos on their website! They even have a very nice-looking boardgame lounge (although its emptiness left me unclear as to whether they weren't quite open yet, or if they just haven't been able to reach their potential audience yet).
Before the game starts, your team is asked to pick a difficulty level, which will impact your maximum score. "Easy" means you have unlimited hints, "Medium" lets you ask for help twice, "Hard" only once, and "Hardcore" means you get no hints at all. Giving up on false modesty, our group went with "Hard". We'd soon regret it, however...
At first, we progressed with relative ease, making it past a couple "keypads". When we encountered a 3rd, however, it wasn't running any special app - it was just an iPad we tinkered on. After a few more minutes of being stuck, our team asked for a hint... that didn't seem to help at all. Eventually the attendant figured out that the iPad wasn't working, and came over to fix it. Then the clue made sense to us... except that we would have figured it out on our own for sure, had the iPad been set up properly.
After that, it seemed we had lost our momentum. On one hand, this technical flub has cast a shadow of doubt over everything we did (pushing this button doesn't do anything - should it?), and on the other we had lost our only clue for absolutely nothing (although in Hideaway's defense, it didn't occur to us to grab that walkie-talkie and demand "a second first hint" - they might have agreed). Add to these grievances the lack of general direction (many things in the scenery looked like potential clues, yet nothing seemed to be a lock or a puzzle) and the fact that the attendant wouldn't tell us anything once we were done, and you can probably see why my group was disappointed.
Hideaway encourages players to try their room more than once, but I can't imagine any of us taking them on that offer. I'll be willing to try future rooms, though.
Lessons Learned:


Hideaway Adventure House from Hideaway Adventure House on Vimeo.



Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The Heist
Emplacement:
Hideaway Adventure Lounge, Ottawa (http://www.hide-away.ca/index.html)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6)
Durée:
45 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (voir ci-dessous) (donnés à travers un walkie-talkie fourni)
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2017
Réussie?
NON - Score 465 sur 900
Verdict:
Mon groupe était très enthousiaste à l'idée d'essayer ce nouvel emplacement, ayant déjà vaincu une autre salle moins d'une heure auparavant. J'étais moi-même très emballé puisque cet endroit me semblait très prometteur: une salle avec un thème fort et un système de pointage! De superbes vidéos sur leur site web! Il y a même un très beau salon de jeux de société (quoique je me demande encore s'ils sont vraiment ouverts, puisqu'il était complètement vide - peut-être n'ont-ils pas encore rejoint leur public cible?).
Avant le début de la partie, votre équipe doit choisir un niveau de difficulté, qui aura un impact sur votre score maximum. "Facile" vous donne des indices illimités, "Moyen" ne vous en donne que deux, "Difficile" ne vous en permet qu'un seul, et "Dur à cuire" signifie que vous n'aurez droit à aucun. Ne voulant pas faire preuve de fausse modestie, nous avons choisi "Difficile". Nous allions bientôt le regretter...
Au départ, nous avons progressé avec une certaine aisance, déjouant deux "paneaux numériques". Le troisième que nous avons trouvé sur notre route, par contre, n'était pas en train d'exécuter un programme spécial - ce n'était qu'un iPad sur lequel nous avons bidouillé un peu. Après quelques minutes de plus sans aucun progrès, notre équipe a demandé un indice... qui ne nous pas semblé utile du tout. Le responsable a fini par prendre conscience que le iPad ne fonctionnait pas, et est entré pour l'arranger. L'indice fournit a enfin pris tout son sens... sauf que nous aurions assurément tout figuré par nous-même sans ce problème technique.
Par la suite, nous avons perdu notre momentum. D'un côté, cette bourde technique a jeté une ombre sur tout ce que nous avons fait ensuite (il ne se passe rien quand j'appuie sur ce bouton - c'est voulu?), et de l'autre nous avons dépensé notre seul indice pour absolument rien (quoique il faut ici souligner que nous n'avons pas tenté d'exiger "un deuxième premier indice" de la part d'Hideaway - les personnes en charge auraient peut-être acquiescé). À ces problèmes s'ajoutent une absence de ligne directrice (plusieurs éléments de décor semblaient être des indices potentiels, mais rien ne semblait être un verrou ou un casse-tête) et le refus du responsable de nous dire quoi que ce soit une fois l'aventure terminée. Vous pouvez probablement comprendre la déception de mon équipe.
Hideaway encourage les gens à venir rejouer leurs salles plus d'une fois, mais je ne peux imaginer que quiconque parmi nous aura envie de le faire. En revanche, j'aimerais bien voir leurs futures salles.
Leçons à retenir:


Hideaway Briefing from Hideaway Adventure House on Vimeo.

Sunday, April 23, 2017

Projet X (version longue) / Project X (long version) - Obsidem - Montréal [Discontinued]

NOTE: J'ai reçu un rabais spécial pour cette salle.
Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
Projet X
Emplacement:
Obsidem, Montréal (https://obsidem.com/)
# de joueurs:
4-8 (jouée avec 5)
Durée:
90 min
Salles Multiples:
Oui
Contraintes:
Oui
Langue:
Bilingue (un peu d'anglais requis) (jouée en français)
Indices:
Multiples (Envoyés via texto par un personnage du jeu)
Description officielle:
Dans le Projet X, vous avez une mission à accomplir...
Canalisez votre espion intérieur pour cette épreuve! Demeurez hors de la portée de vue des agents de securité, piratez des systèmes électroniques, utilisez des outils de technologie de pointe et maniez d'autres objets qui vous aideront à atteindre votre objectif.
Avant de débuter le jeu, votre groupe sera séparé en deux. Chaque équipe aura sa mission et des objectifs secondaires. L'autre équipe ne connaîtra pas votre mission, mais ne vous inquiétez pas, vous aurez à travailler ensemble durant le jeu. Complétez la mission et ses objectifs afin d'obtenir le meilleur pointage possible et vous mériterez une place sur notre tableau de classement en ligne!
Jouée durant:
Printemps 2017
Réussie?
OUI - Un peu plus de 2 minutes restantes - 77499 points (22e au classement, sur plus de 500 équipes)
Verdict:
Un concours de bonnes (et de mauvaises - mais c'est une autre histoire) circonstances ont fait en sorte que je me suis retrouvé de nouveau chez Obsidem, avec sensiblement le même groupe que la dernière fois. Cette fois, par contre, nous nous sommes attaqué à la pièce de résistance: un scénario d'une heure trente avec des éléments d'espionage. De plus, c'est la seconde fois en quelques semaines que je jouait à un scénario où les joueurs reçoivent un score.
Comme l'indique la description officielle, les joueurs doivent se diviser en deux équipes. Dans la narration, l'un des groupes a été capturé alors qu'il tentait de voler des plans secrets dans une entreprise. Ces joueurs tentent donc de s'évader, au moment même où ceux du second groupe arrivent à l'entrée de ladite entreprise. Dans la version courte de 60 minutes, dès que les deux groupes se sont rejoints, ils peuvent crier victoire. Dans la version longue, en revanche, le groupe nouvellement réuni doit reprendre les objectifs de mission initiaux, et donc s'emparer des plans. Peu importe la version jouée, les joueurs devront déjouer un garde de sécurité qui patrouille parfois sur les lieux.
Une fois de plus, nous avons adoré notre expérience - l'idée de jouer aux espions est un changement de rythme fort divertissant, et les gadgets fournis ont fait plaisir à mon côté enfant.
Mes critiques, elles aussi, évoquent mon expérience précédente: étant donné les efforts fait par Obsidem pour faire quelque chose de "plus réaliste", c'est toujours un peu plus agaçant quand des illogismes apparaissent (un panneau de bois qui pourrait facilement être enlevé, par exemple). Mais bon, ça reste un "A" pour l'effort.
Leçons à retenir:

Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website

NOTE: I received a special discount on this game.
If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...
Room name:
Project X
Location:
Obsidem, Montreal (https://obsidem.com/)
# of Players:
4-8 (Played with 5)
Duration:
90 min
Multi-Room:
Yes
Constrained:
Yes
Language:
Bilingual (With bits of mandatory English) (Played in French)
Hints:
Multiple (Sent as text messages from an in-game character)
Official Description:
In Project X, you have a mission to accomplish...
Channeling your inner spy, you’ll need to use your ingenuity to stay out of sight from patrolling guards, hack custom made electronic security systems, use high-tech gear to look around corners and other cool gadgets to achieve your goals.
Prior to the game, your group will be split into two teams (prisoners and extractors), and each given a clear set of objectives and challenges. Your team won’t be aware of the other team’s missions, but don’t worry, you’ll meet along the way to cooperate. Complete all the missions and objectives to get the highest score possible and earn a place on our online leaderboard!
Played in:
Spring 2017
Made it?
YES - With a little over 2 minutes left - 77499 points (22nd on the leaderboard, among 500+ teams)
Verdict:
A series of fortunate (and unfortunate - but that's another story) events resulted in me being back at Obsidem, with roughly the same team as before. This time, though, we went for the big guns: an hour-and-a-half scenario with a spy theme. It also was the second time in just a few weeks where I played a room that give its players a score and rank.
As the official description states, players have to split themselves into two teams. In the room storyline, one of the groups has been previously captured while trying to steal plans from a company. Those players are therefore trying to break out, at the exact same time as the second group shows up outside the company doors. In the short 60-min version of the game, once both groups meet, victory is theirs. In the longer version, however, the newly reunited team must resume the original assignment, and therefore get to those plans. No matter which version is played, players will also have to avoid a security guard who sometimes patrols the premises.
Once again, we loved our experience - playing spy is an entertaining change of pace, and the provided gadgets appealed to my inner kid.
My complaints, too, match my previous experience: given all the efforts made by Obsidem to come up with something that's "more realistic", it gets even more annoying when you encounter things that break the fourth wall (like a wood panel that could easily be pushed out of place, for instance). Still, the whole thing gets a "A" for effort.
Lessons Learned:


Thursday, April 13, 2017

The $1,000,000 Payday - Tick-Tock Escape - Ottawa [Discontinued]

If you're not familiar with my reviews, click here for some notes and definitions...

Room name:
The $1,000,000 Payday
Location:
Tick-Tock Escape, Ottawa (https://www.ticktock-escape.com/)
# of Players:
2-6 (4+ recommended) (Played with 6 - our friend Annie's missing from the pic)
Duration:
55 min
Multi-Room:
No (But see the spoilers below)
Constrained:
Yes
Language:
English
Hints:
Special (See below)
Official Description:
It's our first job with our new 'Employer'. Pull this off without a hitch and we'll be golden. We have someone working for us on the inside, but that's all we know...
Played in:
Spring 2017
Made it?
YES - With $387000 - no hint purchased
Verdict:
After playing the Hangover, we agreed to have a "double feature" and try out this very intriguing room. You see, instead of aiming to exit the room as fast as possible, here players are trying to extract as much (fake) money as possible out of a banking company. The owner told us that roughly one third of the puzzles are geared toward the actual escape - all the other puzzles end up giving you wads of cash to put in the loot bag. As for hints, you can get as many as you want - but only for unlocking the room, and each of them takes $50K out of your final score.
This idea gives the room three very interesting twists. On one hand, it ensures that players will definitely get their 55 minutes' worth of puzzle-solving. On the other, it gives the room designer more leeway to devise hard, subtly-clued puzzles, and even add a bit of real-life lockpicking. Lastly, this design encourages players to play the room more than once, trying to get a higher amount of money. We were told that just one more cash wad might have gotten us in the top 10, as some safes have never been opened yet.
Everyone in my team thought this new approach was pretty great. I wouldn't want every room to be like that, but every now and then, why not?
Lessons Learned:


Photo thématique tirée du site web
Flavor picture from their website


Si vous n'êtes pas un habitué de ce blog, cliquez ici pour quelques explications et définitions...
Nom de la salle:
The $1,000,000 Payday
Emplacement:
Tick-Tock Escape, Ottawa (https://www.ticktock-escape.com/)
# de joueurs:
2-6 (jouée avec 6 - notre amie Annie manque à la photo)
Durée:
55 min
Salles Multiples:
Contraintes:
Oui
Langue:
Anglais
Indices:
Spécial (voir ci-dessous)
Description officielle:
(Voir version anglaise)
Jouée durant:
Printemps 2017
Réussie?
OUI - avec 387 000$ - aucun indice acheté
Verdict:
Après avoir fini "The Hangover", nous avons décidé de faire un "programme double" et d'essayer cette salle qui m'intriguait beaucoup. Voyez-vous, au lieu de tenter de quitter la pièce le plus rapidement possible, les joueurs doivent ici essayer d'extirper le plus de (faux) billets de banque d'une compagnie bancaire. Le propriétaire nous a expliqué qu'environ le tiers des énigmes servaient à trouver un échappatoire - tous les autres casse-têtes mènent à des liasses de billets qui iront dans votre cagnotte. Pour ce qui est des indices, ils sont à volonté - mais seulement pour les énigmes liées à votre fuite, et chacun d'eux enlèvera 50 000$ à votre score final.
Ce concept donne à la pièce trois particularités très intéressantes. D'un côté, il fait en sorte que les joueurs passeront presque assurément la totalité de leur 55 minutes à jouer. D'un autre, il permet au concepteur de la pièce d'inclure des casse-têtes plus retords, et plus subtils, qu'à la normale, voire même d'inclure du véritable crochetage de serrure. Enfin, cette façon de faire encourage les joueurs à refaire cette salle plus d'une fois, pour tenter d'obtenir encore plus d'argent. On nous a dit qu'une liasse de plus aurait pu suffire à nous faire entrer au top 10, puisque certains coffre-forts n'ont encore jamais été ouverts.
Toute mon équipe a adoré cette nouvelle approche. Je ne voudrais pas que chaque jeu d'évasion fonctionne de cette façon, mais une fois de temps en temps, pourquoi pas?
Leçons à retenir: